Xeon Phi

Xeon Phi

Xeon Phi是由美國英特爾公司于台北時間2012年11月12日正式推出的首款60核處理器,Xeon Phi並非傳統意義上的英特爾處理器(CPU),它更像是與CPU協同工作的GPU(圖形處理器,顯示卡),其基于英特爾消費級GPU技術Larrabee,不過該項目已經于2009年被取消。但英特爾仍然需要Larrabee技術,從而在超級電腦市場與Nvidia競爭,因為更簡單、更專業的GPU處理器可以更有效地處理某些超級計算任務,從而提高性能並減少能耗。首批Xeon Phi客戶包括劍橋大學等科研機構。

  • 中文名稱
    Xeon Phi
  • 發行商
    英特爾公司
  • 推出時間
    2012年11月12日
  • 類    別
    60核處理器

產品發布

台北時間2012年11月12日,英持爾推出期待已久的超級電腦晶片,它與英特爾其它產品線迥然不同。有一個戰略是相似的,新晶片對程式員最有吸引力。英特爾新推的晶片名叫Xeon Phi,它是對科學系統成長性趨勢的呼應,英特爾將大量的工作轉到了一塊名叫“加速器”或者“協處理器”的附屬晶片。許多晶片將這些工作交給圖形處理器,也就是GPU,GPU用來渲染圖片和影片遊戲。英特爾新晶片更容易編程,因為新晶片的技術架構和之前用在伺服器、超級電腦的基本技術構建塊相同。

晶片特徵

超級電腦一般用于解決艱巨的科學問題。在最新公布的超級電腦500強中,有7款電腦採用的是Xeon Phi晶片。

英特爾X86晶片,還有AMD晶片,它們是幾乎所有PC的底層計算引擎,用在幾乎所有的Windows軟體上。自20世紀80年代以來,英特爾就與AMD競爭,看誰的“電子大腦”能在最短時間完成最多的計算任務。

在超級電腦上情況有些不同,比如為天氣變化建模、或者模仿核爆炸。研究這類問題的人會打破程式,裝備更多的處理器。自19世紀90年代以來,這類大型系統會使用成千上萬的PC式晶片。

到目前為止,一切都還好,直到能源障礙出現。要實現下一個性能大飛躍,就要增加更多的處理器,比如英特爾的標準處理器,但要想不增加電費卻是不可能的。因此將一些功能交給GPU處理,就可以通過使用數千顆更簡單的處理器,提升能源效率。

曾經,英特爾有一個項目叫Larrabee,它想在X86設計上開發更簡單的晶片,從而可以安裝更多的晶片,但這個項目失敗了。英特爾今天的新項目是從失敗的項目中起源的。英特爾不願透露具體能用多少顆。

周一,英特爾披露說,首款Xeon Phi會有60核。特定版本的會有不同,比如戴爾Stampede有61核。它們像卡一樣,可以插到Xeon晶片支持的系統中。首款晶片預期會在1月28日推出,推薦客戶價2649美元。

英特爾還說,超過50個電腦製造商在開發使用Xeon Phi的系統。當中,Silicon Graphics銷售一款系統,它被劍橋大學教授霍金使用,這款系統會用上Xeon Phi技術。

在超級電腦500強上,Xeon Phi沒有登頂。不過Stampede會努力登上第7位,使用不到2000顆Xeon Phi晶片。

還有一款使用Xeon Phi晶片的超級電腦排在榜單中間位置,但按每瓦性能計算卻是排名最高的。

Xeon Phi的最大問題在于,軟體是否會提供決定性的優勢。英特爾產品市場行銷主管喬·科裏(Joe Curley)表示,研究者可以使用相似的編程工具,在作出修改、完全利用新技術之前,就快速測試現有的X86系統軟體

正式上市

英特爾計畫于2013年初將Xeon Phi晶片推向商業市場。其中Xeon Phi 3100系列處理器可提供超過每秒1萬億次浮點計算的雙精度性能。英特爾表示,史蒂芬·霍金教授在劍橋大學的宇宙實驗室已開始在SGI超級電腦中使用這一技術。美國本土的德克薩斯州大學高級計算中心將在明年年初得到定製產品。

首個商業版Xeon Phi 5110P處理器可適配PCI-E插口,預計將在2013年1月28日上市,售價2649美元,3100系列產品將在2013年上半年發售,價格低于2000美元。

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