m51

m51

梅西葉星表中編號M51是一個著名的星系,也叫渦狀星系,又稱NGC5194,位于獵犬座,有兩條旋臂星系距地球3100萬光年,按照哈勃星系分類法屬于SC型。星系在大型望遠鏡中呈藍色。星系兩條旋臂的其中一條連線它的伴星系NGC5195,共同構成一個看起來像微弱的雙星雲一樣的結構。星系明亮的核用雙筒鏡就可見,為8等;旋臂為11等,用一架口徑8英寸(20釐米)的望遠鏡可以看到渦狀星系的旋臂結構 。

  • 中文名稱
    M51
  • 距    離
    37000 (kly)
  • 又    名
    渦狀星系
  • 視星等
    8.4 (mag)

基本信息

赤經(h:m):13 : 29.9 (h:m)

M51 漩渦星系M51 漩渦星系

赤緯(deg:m): +47 : 12 (deg:m)

距離: 37000 (kly)

視星等: 8.4 (mag)

視徑: 11x7 (arc min)

獵犬座

獵犬座這個漂亮的M51星系是著名的旋渦星系,它是由Charles Messier首先發現的天體之一:1773年10月13日,他在觀測一顆彗星時,發現了它,並且將它形容為一個"非常暗的星雲,不含恆星",很難觀測到。它的伴星系,NGC 5195,在1781年被他的朋友--Pierre Méchain發現,因此也在1784年版的Messier星表中被提到:"這是個雙星雲,每部分都有個明亮核心,兩者相距4'35"。兩者的'大氣'相互連線,其中一個比另一個更暗。"William Herschel也給NGC 5195分配了自己的名字:H I.186。

真實含義

M51的真實含義,偶爾還會有些混亂:究竟是指這一對星系(就像Messier提到的兩個"星雲"那樣)還是僅僅指那個較大的星系,NGC 5194。如果是指這一對星系,那NGC 5194就會被稱為"M51A",而NGC 5195就是"M51B"。

M51是一個小星系群的主要成員。它在3千7百萬光年的距離上仍然如此顯著,可見實際上這是一個明亮的大型星系。M51(以及整個星系群)的距離仍然非常不清楚。我們所用的3千7百萬光年的資料,是基于光度測量的結果,Kenneth Glyn Jones也給出了同樣的數值。有些作者給出了小得多的數值(小于2千萬光年),但2001年STScI公布的結果為3千1百萬光年。

漩渦星系 M51,類型Sc,位于獵犬座漩渦星系 M51,類型Sc,位于獵犬座

​發現

1845年春,Rosse爵士發現了其中的旋臂結構,這樣的結構是首次被人發現,他還繪製了一幅非常仔細和精確的素描。因此,M51有時也會被引用為Rosse星系或者Rosse爵士的"問號"--他就是這麽形容M51的(參考NED)。 按照我們理解,這樣顯著的旋臂結構是M51與它的近鄰--NGC 5195(Messier描述中較暗的那個)遭遇的結果。由于這樣的相互作用,星系中某些區域的氣體受到擾動而壓縮,結果形成了新的年輕恆星。這在星系遭遇過程中是普遍現象,旋臂結構更容易出現在較重的星系中。Halton Arp將M51作為第85號天體編入了他的不規則星系表中,描述為"漩渦星系,擁有巨大的高表面亮度伴星系"。

對于愛好者來說,如果天空足夠黑暗,M51會是一個容易觀測的美麗目標,但它對光污染相當敏感,很容易淹沒在天光背景之中。在極好的條件下,甚至用4英寸以上的望遠鏡就可以瞥見其中旋臂的蹤跡。觀察這一星系對時,低放大率最為合適。 Hubble太空望遠鏡著重研究了M51的中心區域。它的致密核心被歸類為Seyfert 2.5型。HST的研究(發表于2001年)關註于內部的旋臂以及塵埃雲,這裏是大質量的明亮恆星形成的地方。歐洲航天局的ISO(紅外太空天文台)衛星在紅外波段對旋渦星系進行了研究。

漩渦星系

使用網站的 深空望遠鏡,焦距2800mm ,焦比f10 ,拍攝15 分鍾即可得到上圖漩渦星系的照片了。

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