Apple Newton

Apple Newton

Apple Newton(牛頓,台灣的愛用者昵稱為"小牛"),是世界上第一款掌上電腦(PDA),由蘋果電腦公司于1993年開始製造,但是因為newton在市場上找不到其定位而需求量低而停止發展,並于1997年停止了生產。其電子設計與製造是在日本由夏普(Sharp)負責(Sharp曾推出過初期相容機種),而台灣的英業達集團也曾經代工過MP130。最初的Newton使用ARM 610 RISC CPU,具有觸控螢幕、紅外線、手寫輸入(甚至支持草寫)等。使用的作業系統是Newton OS。 而其手寫辨識功能為一大特點。蘋果公司對其的正式名稱為"MessagePad",而"Newton"則是蘋果公司對其所使用之作業系統的稱呼(Newton OS)。不過Newton一詞廣為愛用,因而包括了機器本身與其軟體。有人說Newton一詞暗指Isaac Newton的蘋果。

  • 外文名稱
    Apple Newton
  • 製造公司
    蘋果電腦公司
  • 製造時間
    1993年
  • 停產時間
    1997年

開發經過

Newton計畫本來並不是要發展出PDA——PDA一詞是在Newton開發過程的相當晚期,才由當時的蘋果公司CEO——John Sculley(亦即該計畫的幕後推手)——所提出。Newton本來的目的是要完全改變個人電腦,就像現在的平板電腦(tablet PC)一樣。在開發過程中,Newton大都擁有一個大的平面螢幕,較大的內建記憶體,以及豐富的面向對象圖形核心。

Newton開發的中期,計畫中的程式語言是Dylan——不過它從未完成到足以以其撰寫出程式來。Dylan是一個衍生自Lisp的,小而有效率的面向對象語言。不過雖然有效率,但其從未能達到開發者預期的表現,而對于Lisp不熟悉的程式撰寫人員而言也是一個負擔。其後繼者為NewtonScript,在當時也是相當先進的。它有"garbage collection",與"soup"儲存機製以及使用者介面工具箱緊密結合,而且特別設計來在RAM不大而有相當大的ROM的環境中執行。newton emate300不過這個計畫顯然失去了其為個人電腦帶來革命,以及改寫當代的程式設計的目標。Newton計畫的遠大願景敗給了計畫縮水、眼光短淺,以及對于其可能與蘋果自身的麥金塔電腦競爭的恐懼。結果被重新開發為PDA,作為麥金塔的周邊,而不是成為可能與麥金塔競爭的獨立電腦。

套用軟體

Newton預置了多種軟體輔助管理個人資料,例如Notes、Names、Dates,以及其他小工具,例如電腦、換算程式、時區地圖等等。後期的程式更加改善,也加了一些新程式進去,例如Works(文書處理)以及Newton Internet Enabler,並附贈一些協力廠商的程式(如QuickFigure Works試算表——這是Pelicanware之QuickFigure Pro的簡易版)、Pocket Quicken(個人理財管理)、NetHopper流覽器、EnRoute郵件程式。有很多種Newton套用程式都能輸入/輸出桌上型電腦的常用辦公室套裝軟體與個人資料管理軟體之常見檔案格式;這主要是利用蘋果公司附上的Newton Connection Utilities。

作業系統與程式發展環境

Newton OS由三個層級組成。最低層級有一個微核心處理諸如任務與記憶體等資源。在微核心之上是以C++語言撰寫的作業系統主體,包括通訊、手寫辨識、NewtonScript環境。最上層則是由NewtonScript寫成的內建與使用者安裝的程式。 NewtonScript為一種先進的面向對象式程式語言,由蘋果公司的員工Walter Smith發展。有些程式發展人員抱怨蘋果的Toolbox程式發展環境要價1000美元——後來它被開放為免費。另外一點就是程式發展人員需要學習一種新的撰寫程式方式。即便如此,Newton還是有許多協力廠商推出商品,還有很多共享軟體可用。

中文環境

在中文環境方面,一直要到Newton OS 1.3,才由台灣Mac圈程式設計先行者之一的MacBlue推出中文套件,後來得到光捷科技的贊助,終于成功完成中文化的MessagePad 130。

在Newton OS 2.0方面,則由李英聯推出Lily Language Kit,包括好幾個補完程式;介面顯示、搜尋功能、與桌上型電腦連線時的轉碼功能(Newton OS使用Unicode)等等,還有一個輸入盤,此輸入盤是一虛擬鍵盤,但也可變更為手寫區。後來更推出無蝦米輸入法,配合此輸入盤的手寫功能,可以在此寫入無蝦米碼,轉換為中文字,也算是另一種手寫中文輸入。

可惜的是,由于當年光捷推出隨意筆時並未購得原始碼,而且原公司也不懂Newton Script,加以蘋果本身也未以神筆天韻(蘋果自身的手寫與語音中文輸入系統)為基礎改寫出Newton可用的中文輸入法,所以Newton OS上是無法直接手寫輸入中文的。

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