Apple III

  • 中文名稱
    Apple III
  • 外文名稱
    Apple III
  • 類    型
    商用電腦
  • 推出日期
    1980年5月19日
  • 處理器
    Synertek 8位6502A微處理器
  • 開發商
    蘋果公司(Apple Inc.)

研發過程

經過兩年時間的開發,1980年5月19日Apple III終于在加州阿納海姆舉辦的全國電腦大會(National Computer Conference,NCC)上面世了。蘋果公司為了讓場面宏大,第二天晚上耗資42000美元租用迪斯尼樂園5個小時,採用英國雙層巴士將約7000位NCC與會者載到現場。蘋果公司為Apple III感到自豪,是因為它代表公司的許多個第一。首先,它是公司首次嘗試製造功能強大的商用電腦。它也是公司首次放棄成熟的Apple II體系結構。事實證明這是公司第一次真正的失敗。遺憾的是,公司不但沒有從中吸取教訓,反而在Lisa和Mac上重復犯下相同的錯誤。

Apple III採用兩種不同的配置,價格從4340美元到10000美元不等。每種配置的核心是2MHz的Synertek 8位6502A微處理器(它的速度是Apple II的兩倍)、最大128K的隨機存儲器(RAM)、帶有數位鍵區的內置鍵盤和Shugart生產的內置式143K 5.25英寸磁碟驅動器。實際上,Apple III具有最終被多數人增加到了Apple II電腦上的所有部件。如果這還不夠的話,還有4個可以接受Apple II外圍卡的內置槽,另外還能通過機箱背後的兩個串列連線埠增加其他設備。

盡管Apple III有Apple II的仿真模式,但是採用專門為其編寫的軟體才能工作在最佳狀態,才能利用其特有的成熟作業系統(Sophisticated Operating System)及其新功能,如內置即時時鍾和能產生80列24行文本、在黑白圖形模式下560×192像素的影片。從書面上看,所有這些技術規範都很吸引人,但是實際效果卻有點讓蘋果公司蒙羞。

推出

蘋果公司最初承諾將于7月推出Apple III,但整個夏季也沒有解決生產問題,直到進入秋季才開始生產。與Apple I和II不同,Apple I和II基本上由史蒂夫 ·沃茲涅克一個人完成,而Apple III則是由史蒂夫 ·喬布斯為首的委員會設計,史蒂夫 ·喬布斯要求每天一件事情按部就班,然後第二天做下一件事。發貨延期使蘋果公司12月首次公開上市有失敗的危險(請參見第5章),因此管理人員對了解提前推出Apple III的後果的工程師所提出的嚴重警告也不予理睬。11月底Apple III剛一推出,工程師們最壞的擔心就應驗了。

1981年2月10日,蘋果公司宣布Apple III不再包含內置時鍾/日歷功能,因為美國國家半導體公司生產的時鍾達不到蘋果公司的技術規範。多麽奇怪的部件增加到了發貨的產品中。蘋果公司將Apple III的價格降為4190美元並給當時已購買Apple III的顧客提供50美元的折扣。

1981年3月首批產品發貨,顯然取消時鍾晶片將使Apple III功虧一簣。約佔總數20%的Apple III運到目的地時就壞了,因為運輸期間晶片就從松動的插槽中掉出來了。這些電腦在使用不久就經常出現故障,這都是由于喬布斯堅決主張Apple III不要風扇引起的(在設計Mac時他再次提出這樣的設計要求)。他認為除了減少無線電頻率輻射(Apple II有這樣嚴重的問題),內部的鋁質底盤還可以導熱並使精巧的元件溫度保持涼爽。他錯了。

這樣的問題是由于喬布斯指示機箱的尺寸和形狀不用考慮電器工程師的要求造成的。這樣就迫使電器工程師將各種電路板放到幾乎或不通風的狹小空間中。使用電腦時,晶片就變熱,稍微有點膨脹,慢慢地就會從插槽中掉出來,這樣電腦就當機了。蘋果公司的解決方案就是建議將電腦的前面升高離桌面6英寸,然後再放下,晶片就會自己復位。

內部元件、非黃金連線器之間的電纜太短和電路板製造商改變了會導致潛在腐蝕的焊接洗滌工藝加重了晶片松動問題。出于對自己聲譽的考慮,蘋果公司沒有隱瞞這個問題。1981年4月15日,總裁兼CEO邁克 ·馬庫拉(Mike Markkula)向《華爾街日報》承認:"說它是完美無缺的,那我就不誠實。"蘋果公司製定了慷慨的修理政策,無條件現場用新Apple IIIs更換壞的電腦。讓人感到沮喪的是,通常不能更換。

修改後的Apple III底價為3495美元。公司還是一如既往聲稱最初的問題是與製造和質量控製程式缺陷有關,而與基本設計方案無關。雖然新的Apple III配有不同的插槽、更新後的軟體、記憶體也擴展到256K,另外還配有可選5MB硬碟驅動器。以SeagateST506機製為基礎,3495美元的ProFile是系統增加的重要部件,由于IBM還沒有為PC機提供硬碟驅動器,當年8月硬碟驅動器才投入市場。12月中旬新版電腦出來時,當初賣出的7200台Apple IIIs中有2000台得到免費更換。

即使在Apple III改版後,銷售量仍然讓人失望。分析師估計每月蘋果公司銷售3000~3500台,隻是Apple II的1/10。據InfoCorp(Santa Clara調研公司)稱,到1983年12月Apple III的安裝基數隻有75000台,相對于Apple II的130萬台實在太少。由于宣傳不佳,加之缺少有用的軟體支持Apple III的Sophisticated Operating System,許多潛在的購買者也打消了購買的念頭。盡管蘋果公司喜歡採用語音昵稱"applesauce"(蘋果醬),但業界專家還是用求救信息的首字母SOS指代該作業系統。

1983年12月,經過艱苦努力蘋果公司終于能用2 995美元的Apple III Plus替代Apple III。除了價格更低外,新模型的標準配置為256K RAM、能運轉的內置時鍾、新邏輯電路板、SOS 1.3版、改進後有DB-25連線器的外圍連線埠和修改後更容易插卡的插槽。

盡管Apple III Plus幫助蘋果公司使安裝基數達到約120000台,但是1984年4月24日蘋果公司還是突然停止該產品線的生產。"Apple III是優秀的商用電腦,"Apple III事業部經理David Fradin在給員工的備忘錄中寫道,"從蘋果公司產品經理的角度看下面的觀點整體上可以接受:通過擴展Apple II和Apple 32 [Lisa和Mac]產品家族並將開發、行銷和銷售努力集中于這些產品上,蘋果公司可以很好地服務于商用客戶未來的需要。因此,我們決定不再進行更深入的產品開發,也不再做Apple III產品線,本決定立即生效。"在Apple III產品線上損失6000多萬美元之後,蘋果公司在1985年9月悄然將它從產品清單中去掉了。

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