黑足雪貂

黑足雪貂

黑足雪貂是惟一原產于北美的雪貂。具有夜行性穴居的生活習性。分布在加拿大南部,沿落基山脈向東到美國的奧克拉荷馬堪薩斯州和內布拉斯加廣大地區。

  • 中文學名
    黑足雪貂
  • 拉丁學名
    Mustela nigripes
  • 別稱
    黑足鼬、黑腳貂
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 亞門
    脊椎動物亞門
  • 哺乳綱
  • 食肉目
  • 鼬科
  • 貂屬
  • 英文名
    Black-footed ferret

外形特征

黑足雪貂黑足雪貂

成年黑足雪貂平均體長0.5米,平均尾長0.15米,平均體重1公斤。毛色通常呈淺黃色,腹部的顏色更淡一些,頭頂,眼圈,腿和尾尖呈深褐色或黑色。

習性

黑足雪貂黑足雪貂

黑足雪貂屬于夜行性動物,而且喜歡獨來獨往。它們自己從不打洞築窩,而是利用草原犬鼠遺棄的洞穴作為休息和狩獵的場所。在冬季,它們總是盡可能減少活動,甚至能躲在窩裏5-6天不出來活動覓食。黑足雪貂具有強烈的領土意識,同性之間常常為了領土而發生爭鬥。

繁殖

雌性黑足雪貂約在一歲以後性成熟,每年的3-4月是它們的交配期,孕期在35-45天之間。初生幼仔並不弱小,剛出生時身材就能達到成年黑足雪貂的一半甚至四分之三。

食物

老鼠和地松鼠是黑足雪貂的主要食物來源,其中草原犬鼠是黑足雪貂的最愛,約佔黑足雪貂全部食物的90%。由于黑足雪貂的體型細長,所以能深入到草原犬鼠的洞穴中捕捉它們。

現狀

黑足雪貂黑足雪貂

目前,黑腳貂的生存空間已不足原來的2%。由于草原犬鼠對牧場有一定的破壞作用,因此遭到了牧場主的憎恨。為了徹底消滅草原犬鼠,牧場主們投放了大量的毒餌。其結果是草原犬鼠的確遭到了滅頂之災,但以草原犬鼠為主要食物來源的黑足雪貂也緊跟著遭了殃,到了1985年,全球僅剩下31隻。據世界野生基金組織報告,黑足雪貂在加拿大境內早已滅絕。由于黑足雪貂夜行性和穴居的生活習性,增加了對其進行進一步研究的困難,但更因為人類的漠視,使得一種美麗可愛的小動物不知不覺的消失了。經過美國科羅拉多州魚類和野生生物管理局的黑足雪貂保護中心的多年人工圈養,現在黑足雪貂的數量已增加到近500隻。

美國野生動物專家表示,與10年前保護瀕危黑足雪貂的工作剛起步時相比,現在美國亞利桑那州黑足雪貂的生存狀況已經得到了改善,雪貂的數量也在逐漸恢復當中。

黑足雪貂黑足雪貂

美聯社2004年12月29日報道,過去兩年的時間裏,美國野生動物學家在亞利桑那州一共發現了28隻于野外出生的黑足雪貂。這是自1996年實施黑足雪貂恢復計畫以來,發現野生黑足雪貂數量最多的一段時期,是其它同等時期發現雪貂數量的兩倍還多。對此,美國魚類和野生動物管理局雪貂恢復協調人邁克·洛克哈特說:“亞利桑那州取得的勝利是巨大的。如果繼續沿著這個方向發展,那麽黑足雪貂很快就將成為可以自行繁衍的種群。”野生動物專家曾認為黑足雪貂在20世紀70年代末就已經滅絕,但20世紀80年代中期,人們又在美國懷俄明州發現了大約120隻黑足雪貂。1985年,在大部分的黑足雪貂被突然爆發的兩場疾病奪去生命之後,幸存的最後18隻雪貂被人們捕獲,並開始了人工圈養計畫。目前,這些雪貂的後代已經被再次引入到墨西哥和美國的8個區域,其中就包括亞利桑那州的奧布裏山谷。

雪貂的貢獻

雪貂作為實驗動物的資料介紹,還在本世紀,雖然它還未被廣泛套用,但它對人類健康的貢獻無疑是很重要的。雪貂在早期用于傳播病毒性疾病的研究,如犬瘟和人類流感,對其它一些病毒性疫病,雪貂也提供了獨特的、合適的模型,如麻疹、皰疹性口炎,阿留申病和牛鼻氣管炎。雪貂已套用于病毒學、生殖生理、葯理學等研究,最近報導特殊適合毒理學試驗。還可作為小腦發育不全、流行性感冒等動物模型來研究人類相應的疾病。

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