黃道 -天文現象

黃道

天文現象
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黃道(ecliptic)地球繞太陽公轉的軌道平面與天球相交的大圓。由于地球的公轉運動受到其他行星和月球等天體的引力作用,黃道面在空間的位置產生不規則的連續變化。但在變化過程中,瞬時軌道平面總是通過太陽中心。這種變化可以用一種很緩慢的長期運動再疊加一些短周期變化來表示。

  • 中文名稱
    黃道
  • 外文名稱
    ecliptic
  • 涵    義
    公轉的軌道平面與天球相交的大圓
  • 特    點
    瞬時軌道平面總是通過太陽中心

天文現象

基本介紹

地球上的人看太陽于一年內在恆星之間所走的視路徑,即地球的公轉軌道平面和天球相交的大圓。黃道和天赤道成23度26分的角,相交于春分點和秋分點。

簡單地來說,地球一年繞太陽轉一周,我們從地球上看成太陽一年在天空中移動365或366圈,太陽這樣移動的路線叫做黃道--它是天球上假設的一個大圓圈,即地球軌道在天球上的投影。黃道和赤道平面相交于春分點和秋分點。

鑒于運動變化的復雜性,在天文學的一些工作中還需要使用黃道的嚴格定義:在任一瞬間,隻考慮長期運動的軌道平面稱為瞬時平均軌道平面,這一平面與天球相交的大圓稱為黃道。從地球中心來看,黃道很接近于太陽在恆星中的視周年路徑。隻有套用精密的天文儀器,才能察覺黃道與太陽視周年路徑的差別。黃道是天球上黃道坐標系的基圈。

形成原因

黃道星座沿黃道排列,黃道與天赤道有23度26分的交角(黃赤交角);黃道與天赤道的兩個交點是春分點和秋分點。在黃道坐標系中,天體的黃經從春分點起沿黃道向東計量,北黃緯為正,南黃緯為負。南、北黃極距相應的天極都是23度26分。由于地球公轉受到月球和其他行星的攝動,地球公轉軌道並不是嚴格的平面,即在空間產生不規則的連續變化,這種變化包括多項短周期的和一項緩慢的長期運動。短周期運動可以通過一定時期內的平均加以消除,消除了周期運動的軌道平面稱為瞬時平均軌道平面。黃道的嚴格定義是:地月系質心繞太陽公轉的瞬時平均軌道平面與天球相交的大圓。黃道是天球上黃道坐標系的基圈。黃道是在一年當中太陽

在天球上的視路徑,看起來它在群星之間移動的路徑,明顯的也是行星在每年中所經過的路徑。更明確的說,它是球狀的表面(天球)與黃道平面的交集;以幾何學來描述,它是包含地球環繞太陽運行的平均軌道平面。黃道平面應該是穩定不變的黃道平面,那是垂直所有行星軌道平面角動量和的平面,而木星應該是最主要的影響者。黃道平面與不變的黃道傾斜約1.5°。事實上可以簡單的理解為地球公轉所處的平面上,而之上的12個星座稱為黃道12星座,這樣理解起來更為形象。

黃道黃道

西方的黃道(ecliptic)一詞是從蝕(eclipse )發生的地方延伸出來的。

太陽在天球上的"視運動"分為兩種情形,即"周日視運動"和"周年視運動"。"周日視運動"即太陽每天的東升西落現象,這實質上是由于地球自轉引起的一種視覺效果;"周年視運動"指的是地球公轉所引起的太陽在星座之間"穿行"的現象。

天文學把太陽在地球上的周年視運動軌跡,既太陽在天空中穿行的視路徑的大圓,稱為"黃道",也就是地球公轉軌道面在天球上的投影。太陽在地球上沿著黃道一年轉一圈,為了確定位置的方便

,人們把黃道劃分成了十二等份(每份相當于30°),每份用鄰近的一個星座命名,這些星座就稱為黃道星座或黃道十二宮。這樣,相當于把一年劃分成了十二段,在每段時間裏太陽進入一個星座。在西方,一個人出生時太陽正走到哪個星座,就說此人是這個星座的。最早有關于黃道的歷史紀錄出現在巴比倫文化當中,他們利用太陽在黃道上的運行位置辨識日期,黃道上十二星座最早的功用就如同今天月歷上的十二個月,牡羊座起始于春分點被視為是一年的開始,而當太陽運行到天秤座的那天是晝夜平分的時候。

黃道黃道

黃道帶

大約在公元前5世紀,古巴比倫的天文學家首先使用了"黃道帶"這一概念。把整個天空想象成一個大球,而星星都分布在球殼上,這就是所謂的天球。黃道是太陽在天球上運動的軌跡。黃道兩側各8度的區域就是黃道帶。行星都在黃道帶裏運行。巴比倫人還把黃道帶分為了十二個區域,然而這些區域的名字來源于古希臘人。事實上,大多數星座的名稱都來自希臘神話。

黃道面

黃道面就是地球的公轉軌道所在平面。由于月球和其它行星等天體的引力影響地球的公轉運動,黃道面在空間的位置總是在不規則地連續變化。但在變動中,任一時間這個平面總是通過太陽中心。黃道面和天球相交的大圓稱為黃道。

佔卜意義

在巴比倫時代,每年3月21日的春分點(Spring Equinox)也正好是太陽跨入牡羊座的時候,黃道帶背後的恆星群也不是固定的,他們隻以非常慢的速度移動著,我們稱為這樣的移動現象為歲差(Precession),在今日因為歲差的關系,黃道上的的春分點已經移到了雙魚座。

希臘時代的佔星家們早就發現這個問題,可是對古代的佔星學家來說,春分這一天牡羊座的起始點,是定義行星位置重要的坐標,如果不斷的移動在判定行星位置上就會有相當程度的困擾,于是希臘羅馬的佔星與天文學家們決定仍維持著每年3月21日春分時刻,晝夜平分點太陽位置作為黃道上牡羊座的起始點,並且將這樣的黃道系統稱為回歸黃道(Tropical zodiac),不過,在印度的佔星學家們堅持以天空中牡羊座的恆星位置為黃道的起始點,這樣的黃道計算方式稱為恆星黃道(Sidereal zodiac)。

而天文學上對于黃道,則有更精密的區分方式,這也是為什麽會引發後來的十三星座爭論,而你常常問別人是什麽星座,在佔星學的正確說法是,你出生時太陽位在黃道上的哪個星座,歐美以及絕大部分你所接觸到的佔星師,都使用著回歸黃道,但是如果你去找一位印度佔星師他使用的可能就是恆星黃道。蛇夫座已經被「天文學家」列為黃道上的一個區域坐標,而且太陽經過每個星座的時間並不是像回歸黃道固定,而且印度佔星學所使用的恆星黃道的確比較接近天文學的黃道位置。

黃道黃道

更重要的是,學佔星的人必須清楚一點,現代的佔星學家對于出生日期的星座也有更精細的推算方式,以致于在某一年3月21日出生的人未必就是牡羊座,他很有可能因為差一分鍾而仍是雙魚座。並且在佔星家的眼中,絕對沒有那種因為你出生在雙魚與牡羊座交界日期時,所以你就有一半牡羊一半雙魚的個性,這種星座專家似是而非的說法讓很多佔星師們頭痛。

在星盤上黃道十二宮的符號表示如下:

漢語名

符號

牡羊座

金牛座

雙子座

巨蟹座

獅子座

處女座(室女座)

天秤座

天蠍座

人馬座

摩羯座

水瓶座

雙魚座

黃道與赤道有23度26分的交角(黃赤交角);由于地球公轉受到月砃和其他行星的攝動,地球公轉軌道並非是嚴格的平面,即在空間產生不規則砄連續變化,這種變化包括多項短周期砄和一項緩慢的長期運動。短周期運動堯以通過一定時期內的平均加以消除,堆除了周期運動的軌道平面稱為瞬時平堇軌道平面。黃道的嚴格定義是:地月質心繞太陽公轉的瞬時平均軌道平面?天球相交的大圓。黃道是天球上黃道帶標系的基圈。

黃道黃道

由于我們隻有白天才能看到太陽,而這時是看不到星星的。所以理論上來說,太陽走到哪個星座,我們就恰好看不見這個星座。也就是說,在我們過生日時,卻應該看不到自己所屬的星座。但是由于上文提及的歲差的原因,今天太陽走到的星座--也就是看不見的星座,並不是古人劃分黃道時定義的那個星座。例如3月21日的春分點(Spring Equinox)正好是古巴比倫時代太陽擋住牡羊座的時候,在那天出生的人都屬于牡羊座。但在現代,春分當天太陽擋住的是雙魚座。

赤道關系

由于地球的自轉軸沒有垂直于軌道平面,所以赤道平面不與黃道平行,而有23°26'的夾角,這就是所知的黃赤交角。赤道平面和黃道平面與地球的交集所形成的大圓分別稱為赤道和黃道,這兩個平面的交叉點正好在一條地球直徑線的兩端點,就是著名的二分點(春分點與秋分點)。太陽從南向北經過的二分點稱為春分點或是牡羊座第一點,黃道經度,通常以字母λ標示,就以這一點為起點向東從0°到360°。黃道緯度,通常以字母β標示,以黃道為測量的基礎平面向北從0°到90°,向南從0°到-90°。春分點同樣的也被定義為赤道坐標的原點,赤經的測量也是向東由0到24時,通常以字母α或R.A.表示;赤緯以字母δ或Del.表示,由赤道平面向北從0°到90°,向南從0°到-90°。簡單的轉動型式可以讓α,δ和to λ,β互相轉換

天體位置

1、古代中國學者的分析

早在晉·司馬彪撰《後漢書·志·律歷中·賈逵論歷》中就分析了赤道和黃道在測定天體位置上的區別,"臣前上傅安等用黃道度日月弦望多近,史官一以赤道度之,不與日月同,如今歷弦望至差一日以上,輒奏以為變,至以為日卻,縮退行。于黃道,自得行度,不為變。……《五紀》論'日月循黃道,南至牽牛,北至東井,率日日行一度,月行十三度十九分度之七'也。今史官一以赤道為度,不與日月行同,其鬥、牽牛、(東井)、輿鬼,赤道得十五,而黃道得十三度半;……夫日月之術,日循黃道,月從九道。以赤道儀,日冬至去極俱一百一十五度。其入宿也,赤道在鬥二十一,而黃道在鬥十九。兩儀相參,日月之行,曲直有差,以生進退。故月行井、牛,十四度以上,其在角、婁,十二度以上。皆不應率不行。"也就是說,單就月亮這一天體而言,依據黃道和依據赤道所測"弦望"日期及運行速度是不一樣的。對其他天體的測定自然也是如此。

黃道黃道

2、西方學者的分析

赤道坐標系與黃道坐標系並無直接的關系,"正如德·沙素(de Saussure,1740-1799)的名言所說:希臘天文學是'黃道、角度、真實、周年'";而中國天文學是'赤道、時間、平均、周日'。按照某些拱極星的指引定出赤道上的標志點,系統觀測這些拱極星的中天,中國人從未迷失逐時變化的星座方位,因此他們能確定太陽、月亮不可見時的位置。"拱極星是指恆顯圈恆隱圈內的星。恆顯圈內的星總在地平圈之上,故可觀測到它們的上中天和下中天。恆隱圈內的星,總在地平圈之下,永不上升,故看不見。見《恆顯圈圖》: 也就是說,赤道坐標系是依據恆顯圈內環繞北極星的北鬥星等天體的觀測來確定時間。這一系統有異于西方天文學的一個重要特征就是:"它是天極、赤道的,而不是行星、黃道的。"黃道坐標系則是"觀察恆星的偕日出和偕日沒,也就是觀測黃道附近的恆星在日出前或日沒後瞬間的出沒。我們都記得古埃及著名的對天狼星的偕日觀測。進行這種觀測並不需要天極、子午或赤道等的知識,也不需要任何測時系統,它自然地導致人們熟悉黃道各星座,以及距黃道遠近不等的和黃道星座同時出沒的恆星。……"

赤道與黃道,就象兩股道上跑的車,走的不是一條路。赤道的星宿與黃道的星座,如同高速公路與普通公路的停靠點和出站口有所不同一樣。我們不能去高速公路上尋找普通公路的停靠點和出站口,也不能去普通公路上尋找高速公路的停靠點和出站口。同理,不能去赤道坐標系的十二辰中尋找十二宮的客觀依據,也不能去黃道坐標系的十二宮中尋找十二辰的客觀依據。

黃道十二宮

"黃道十二宮"(zodiac)一詞來自希臘語zodiakos,意思是動物園。在希臘人眼裏,星座是由各種不同的動物形成,這也就是十二個星座名稱的由來。在天文學上,以地球為中心,太陽環繞地球所經過的軌跡稱為"黃道"。黃道寬16度,環繞地球一周為360度,黃道面包括了除冥王星以外所有行星運轉的軌道,也包含了星座,恰好約每30度,範圍內各有一個星座,總計為十二個星座,稱為"黃道十二宮"。太陽在黃道上自西向東運行,每年環"天"一周。在黃道兩邊的一條帶上分布著十二個星座,它們是牡羊座、金牛座、雙子座、巨蟹座、獅子座、處女座、天秤座、天蠍座、射手座、摩羯座、水瓶座和雙魚座。地球上的人在一年內能夠先後看到它們。古巴比倫人對這些星座進行了長期觀測,通過觀測定出了黃道,又把黃道分成12等份,每等份30度,稱為1段。太陽在12個月內繞黃道運行1周,因此它在黃道上每月運行1段。在古人看來,太陽是阿波羅神,它休息的地方定然是金碧輝煌的宮殿,因此,他們就把黃道上的1段叫做1宮。這樣,黃道上的12段便成了"黃道十二宮"。黃道十二宮的名稱與黃道附近的12個星座類似,即牡羊宮金牛宮雙子宮巨蟹宮獅子宮室女宮天秤宮、天蠍宮、人馬宮、摩羯宮、寶瓶宮雙魚宮

雖然黃道十二宮的名稱與黃道附近的12個星座的名稱相同,但它們有本質的差別。黃道十二宮表示太陽在黃道上的位置,宮與宮的大小是固定的。都是30度,太陽進入每一宮的時間基本上是固定的,每年3月21日前後太陽來到春分點,進入牡羊宮;6月22日左右來到夏至點,進入巨蟹宮;9月21日前後來到秋分點,進入天枰宮;12月22日左右來到冬至點,進入摩羯宮。一個人在自己的生日時,太陽正好經過自己的星宮,所以一個人是不能在自己生日時看到自己所屬星座的。

但是,2000年前的情況卻不是這樣,因為在太陽和月亮的引力作用下,地球自轉軸在天空不是固定地指向同一位置,而是在天空轉圈子。這種現象叫做歲差。由于歲差的原因,2000年前的上述4個時間太陽分別在牡羊宮、巨蟹宮、天秤宮和摩羯宮。與黃道十二宮不同,黃道附近的12個星座的大小不相同,例如雙魚座的寬度達49度,而巨蟹座的寬度隻有21度;12個星座也不一定位于黃道上,而是分布在黃道兩邊各8度的區域。

前六宮

第一宮命宮,本是牡羊座的固定位置

又稱「上升宮位」。第一宮代表生命的誕生-「我是」,它顯示一個人的性格、言行舉止、健康、外貌、體型、以及給予別人的第一印象。在時勢佔星學裏,第一宮代表「人民宮」。中心位置:赤經2時40分,赤緯21度。在雙魚和金牛兩座之間。α、β、γ(婁宿三、一、二)在仙女座γ星以南約20度。α星為2等星,和仙女座β、γ兩星形成等腰三角形。座內有高于4等的星5顆。黃道十二宮的第一宮,黃經從0度到30度,原居牡羊座,故名。但由于歲差,現已移至雙魚座。每年3月21日前後太陽到這一宮,那時的節氣是春分,所以春分點又叫"牡羊宮第一點"。

第二宮 財帛宮,本是金牛座的固定位置

代表一個人的物質和資源-「我擁有」,它顯示一個人的經濟狀況、金錢價值觀、處理財物的能力、所擁有的資源等。在時勢佔星學裏,第二宮代表的是「經濟宮」。中心位置:赤經4時20分,赤緯17度。在英仙和御夫兩座之南。獵戶座之北。座內有著名的昴星團畢星團。α星是橙色的1等星。座內有亮于4等的星28顆。金牛宮是第二宮,黃經從30度到60度。每年4月20前後太陽到這一宮,那時的節氣是谷雨

第三宮 兄弟宮,本是雙子座的固定位置

它代表一個人所處的環境,它顯示一個人學習能力(特別是指在大學之前的學習狀況)、溝通能力、短程旅行、不能選擇的朋友關系-意指兄弟姐妹、親戚鄰居等。在時勢佔星學裏,第叄宮代表的是「新聞宮」。中心位置:赤經7時10分,赤緯24度。在金牛和巨蟹兩座之間。α和β兩顆最亮的星很突出,α星是2等星,β星是1等星。疏散星團M35肉眼可見。座內有亮于4等的星19顆。雙子宮第三宮。黃經從60度到90度。每年5月21日前後太陽到這一宮,那時的節氣是小滿。

第四宮 田宅宮,本是巨蟹座的固定位置

它代表一個人的內心情感和家庭,顯示一個人的家庭和家族、潛意識、晚年生活、墳墓,以及財富如遺產、不動產等。在時勢佔星學裏,第四宮代表的是「地產宮」。中心位置:赤經8時10分,赤緯20度。在雙子座之東,獅子座之西。座內有亮于4等的星4顆,還有一個疏散星團M44(積屍氣,即鬼星團)。巨蟹宮第四宮。黃經從90度到120度,原居巨蟹座,故名。每年6月22日前後太陽到這一宮,那時的節氣是夏至,所以夏點又叫"巨蟹宮第一點"。

第五宮 子女宮,本是獅子座的固定位置

第五宮代表的是一個人對感情的態度與表現方式,它顯示了一個人的愛情、子女、賭運、休閒娛樂、以及對藝術、文學的才能與創作能力等。由于它和純粹的快樂有關,在時勢佔星學裏,它代表的是「娛樂宮」。中心位置:赤經10時30分,赤緯16度。在巨蟹座之東,室女和後發兩座之西。α星(軒轅十四)是1等星,β星(五帝座一),γ星(軒轅十二)都是目視雙星,又都是3等星,再加上δ星(西上相)構成有名的四邊形。座內有亮于4等的星18顆。獅子宮第五宮。黃經從120度到150度。每年7月23日前後太陽到這一宮,那時的節氣是大暑。

第六宮奴僕宮,本是處女座的固定位置

在過去,第六宮代表一個人的對待僕人的態度,表示對待僱用者的態度,也顯示一個人的工作、不自願的勞動、服務、部屬、健康飲食等。在時勢佔星學裏,它代表了「勞動宮」。中心位置:赤經13時20分,赤緯-5度。在獅子座之東,平秤座之西。α星(角宿一)是1等星,同獅子座β星和牧夫座α星構成一個等邊三角形。座內有亮于4等的星15顆。處女宮第六宮。黃經從150度到180度。每年8月23日前後太陽到這一宮,那時的節氣是處暑。

後六宮

第七宮 婚姻宮,本是天秤座的固定位置

代表一個人「一對一(面對面)關系」的態度,它顯示婚姻、合伙、貿易、社交契約、訴訟等關系。在時勢佔星學裏,第七宮代表「外交宮」。中心位置:赤經15時10分,赤緯-15度。在室女和天蠍兩座之間。α、ι、γ和β(氐宿一、二、三、四)四星構成梯形。即氐宿0座內有亮于4等的星7顆。天秤宮第七宮。黃經從180度到210度。每年9月24日前後太陽到這一宮,那時的節氣是秋分,所以秋分點又叫"天秤宮第一點"。

第八宮疾厄宮,本是天蠍座的固定位置

代表的是「再生能力」,從他人所獲得的東西(無論有形或無形),顯示了一個人的遺產、保險、信托、賦稅和嫁妝等。而由于天蠍座的守護星是冥王星,因此第八宮也代表一個人的死亡、神秘事物的態度。在時勢佔星學裏,它代表的是「債務宮」。黃道十二星座中最顯著的星座。中心位置:赤經16時40分,赤緯-36度。夏季出現在南方天空,蠍尾指向東南,在蛇頭、人馬、天秤等星座之間。α星(心宿二)是紅色的1等星。疏散星團M6和M7肉眼均可見。座內有亮于4等的星22顆。天蠍宮第八宮。黃經從210度到240度。每年10月23日前後太陽到這一宮。那時的節氣是霜降。

第九宮遷移宮,本是射手座的固定位置

代表一個人對深層心智慧型力的追求,它顯示一個人的宗教、法律、哲學觀,以及長途旅行、出國深造、國際交易等。在時勢佔星學裏,第九宮代表的是「航務宮」。中心位置:赤經19時,赤緯-28度。在蛇夫座之東,摩羯座之西。位于銀河最亮部分,銀河系中心就在人馬座方向。彌漫星雲M8肉眼可見。座內有亮于4等的星20顆。人馬宮第九宮。黃經從240度到270度。每年11月22日前後太陽到這一宮。那時的節氣是小雪。

第十宮官祿宮,本是摩羯座的固定位置

代表一個人的自我實現和外在表現,它顯示一個人的職業、名聲、創業當老板、升遷、權威、額度等。在時勢佔星學裏,它代表「官商宮」。中心位置:赤經21時,赤緯-18度。在人馬座之東,寶瓶座之西。座內亮星不多,有3等星2顆,4等星7顆。摩羯宮第十宮。黃經從270到300度。每年12月22日前後太陽到這一宮。那時的節氣是冬至。所以冬至點又叫"摩羯宮第一點"。

第十一宮福德宮,本是寶瓶座的固定位置

代表一個人對群的態度和關系,它顯示一個人的交友狀況、社會觀、理想、夢想、公益活動等。在時勢佔星學裏,第十一宮代表的是「議會宮」。中心位置:赤經22時40分,赤緯-13度。在飛馬和雙魚兩座之南,南魚座之北。α、β、θ、δ(危宿一、虛宿一、泣二、羽林軍二十六)四星排成γ字形,即瓶口,ζ星(墳墓一)是美麗的目視雙星。α星和γ星(墳墓二)差不多在天赤道上。球狀星團M2在小望遠鏡內即可見到。座內有亮于4等的星17顆。水瓶宮第十一宮。黃經從300度到330度。每年1月20日前後太陽到這一宮。那時的節氣是大寒。

黃道黃道

第十二宮玄秘宮,本是雙魚座的固定位置

第十二宮代表一個人本身未知的力量或弱點,它顯示一個人的限製、秘密、潛意識、犧牲奉獻、不收錢的服務、秘密敵人等。在時勢佔星學裏,它代表的是「福利宮」。

關于星座

如果人們把浩瀚的宇宙看成一個天球的話,那麽宇宙中的88個星座則把整個天球分成了北天球和南天球兩大部分。根據每個星座的大部分面積是在北天或在南天,分別被稱為北天星座或南天星座。根據這種劃分法,北天星座有28個,南天星座有48個,另外12個為黃道星座。那麽黃道是什麽意思?黃道星座又是指什麽呢?地球繞著太陽公轉,一年轉完一圈。地球公轉時,從地球上看太陽,太陽在天球上、眾星間緩慢地移動著位置,方向與地球公轉方向相同,即自西向東,也是一年移動一大圈,叫做太陽的周年視運動。太陽周年視運動在天球上的路徑,就是黃道。換句話說:地球公轉軌道平面無限擴大而與天球相交的大圓,就是黃道。黃道經過88個星座中的13個,除了蛇夫座的一小部分之外,從春分點所在的雙魚座數起,它們是雙魚座、牡羊座、金牛座、雙子座、巨蟹座、獅子座、處女座、天秤座、天蠍座、人馬座、摩羯座、寶瓶座,統稱為黃道十二星座。黃道星座名稱確實經過多次變遷,很多與神話有關,多數是以動物名稱命名。為什麽要特別分出黃道星座呢?它們有些什麽特殊性太陽在黃道上移動,其他行星繞太陽公轉的軌道與地球公轉軌道之間相交成一個不大的角度,也就是說,各行星與黃道之間相交成一個不大的角度,稱為軌道傾角。九大行星中,除了冥王星之外,軌道傾角最大的是水星,達7°,其餘行星軌道傾角一般都在1°~3°之間,冥王星則超過17°。

這表明,除了冥王星之外,其他所有所有行星不管它移動到了什麽地方,它們在星空中的位置永遠是在黃道兩側不遠的天空範圍內,它們經常在這個或那個黃道星座裏出現或經過,從不到其他星座裏去。黃道兩側各8°,共16°寬的天區,被稱為黃道帶,也叫獸帶。黃道帶是日月行星等天體出沒的場所,是它們經天而過的的走廊。除了這種特徵外,黃道星座的大小也是各不相同。最大的黃道星座是處女座,它所佔天球上的面積為1294平方度,是整個天球面積41253平方度的1/32多。獅子座也是比較大的黃道星座,面積約947平方度。面積列在最後兩位的黃道星座是牡羊座和摩羯座,分別為441和414平方度。最小黃道星座的面積隻及最大的1/3還不到。黃道的表示法跟地球赤道類似,地球赤道在東西方向以英國格林尼治天文台為起點,用經度劃分表示。由此向東為東經,從東經0°到東經180°;向西為西經,從西經0°到西經180°;東、西經180°重疊在一起。黃道在東西方向上用"黃經"來表示,從東往西一圈為0°到360°,且規定黃道與天球赤道的交叉點--春分點為起點,黃經0°。黃道環天球一周為360°,可是12個黃道星座在東西方向上並非都一般長,有長有短。最長的是室女座,在黃道上長44°,幾乎是黃道全長的1/8;最短的是巨蟹座,隻有20°。

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