駱駝 -被稱為“沙漠之舟”的哺乳動物

駱駝

駱駝,頭較小,頸粗長,彎曲如鵝頸。軀體高大,體毛褐色。極能忍飢耐渴。駱駝可以在沒有水的條件下生存3周,沒有食物可生存一個月之久。

駱駝是駱駝科駱駝屬的動物,隻有兩種。生活在沙漠邊緣的人類早在公元前3000年已經開始馴養駱駝,作為役畜,以供馱運和騎乘,有許多國家有倚賴駱駝為生的駱駝牧民,甚至有駱駝騎兵。單峰駱駝毛短,主要生活在北非洲和西亞洲、印度等熱帶地域,生活在沙漠地帶的牧民以駱駝奶甚至駱駝血作為食物,目前全世界隻有1400萬頭,全部都是家畜。

駱駝由于胃內附生有水俘,作儲水用,故能耐渴。駱駝鼻子構造異常特別,鼻腔內布滿彎曲微小氣道。當駱駝大量消耗水分時,其分泌物變得幹燥,形成硬膜。駱駝呼氣時,這種硬膜能吸收來自肺部的水分;當它吸氣時,貯藏在硬膜中的水分又被送至肺部,迴圈不已。

  • 中文名稱
    駱駝
  • 外文名稱
    kameel
  • 亞    門
    脊椎動物亞門
  • 亞    目
    胼足亞目
  • 雙峰駝、單峰駝
  • 動物界
  • 偶蹄目
  • 駱駝科
  • 拉丁學名
     Llama
  • 英文名
    camel
  • 亞    綱
    真獸亞綱
  • 駱駝屬
  • 蒙古語
    Тэмээний

​基本簡介

駱駝是駱駝科駱駝屬的動物,隻有兩種。生活在沙漠邊緣的人類早在公元前3000年已經開始馴養駱駝,作為役畜,以供馱運和騎乘,有許多國家有倚賴駱駝為生的駱駝牧民,甚至有駱駝騎兵。單峰駱駝毛短,主要生活在北非洲和西亞洲、印度等熱帶地域,生活在沙漠地帶的牧民以駱駝奶甚至駱駝血作為食物,目前全世界隻有1400萬頭,全部是家畜。19世紀末澳大利亞曾從非洲引進部分單峰駱駝,後來由于不再套用役畜,隻向中東出口,大約有3200頭散落到澳洲沙漠重新野化。雙峰駱駝毛長,耐寒,春季脫毛,主要生活在中亞和中國西北、蒙古。

駱駝

大約隻有120萬頭,20世紀在塔克拉瑪幹沙漠發現野駱駝,可能是雙峰駱駝的祖先,大約有1000頭,中國政府已將這一帶劃為野駱駝自然保護區。駱駝的平均壽命可長達30-50年。除單峰駝和雙峰駝外,還有四種生活在南美洲的類似駱駝的駱駝科動物:大羊駝(Llama)、阿爾帕卡羊駝(Alpaca)、原駝(Guanaco)、小羊駝(Vicuna)。南美駱駝近年來被引進中國作為產毛經濟家畜。雙峰駝有兩層皮毛:一層是溫暖的內層絨毛,和一層粗糙的長毛外皮。兩層皮毛會混合成團狀脫落,可以收集並分離加工。雙峰駝每年可產約7公斤毛纖維,其結構類似于羊絨。雙峰駝的絨毛通常為2-8釐米長,可用于紡紗或針織品。因為駱駝作為役用畜的作用隨著機械化的進程而減弱,所以數量越來越少,已經快要成為需要受保護的動物。

駱駝這種動物,對人非常忠誠,它和其它動物不一樣,特別耐飢耐渴,人們能騎著駱駝橫穿沙漠。駱駝還有著“沙漠之舟”的美稱。駱駝的駝峰裏貯存著脂肪,這些脂肪在駱駝得不到食物的時候,能夠分解成駱駝身體所需要的養分,供駱駝生存需要。駱駝能夠連續四五天不進食,就是靠駝峰裏的脂肪。另外,駱駝的胃裏有許多瓶子形狀的小泡泡,那是駱駝貯存水的地方,這些“瓶子”裏的水使駱駝即使幾天不喝水,也不會有生命危險。

鼻孔能開閉,足有肉墊厚皮,適合在沙漠中行走,背有肉峰,內蓄脂肪,胃有三室,第一胃室有20~30個水脬,可以貯水,紅血球可以大幅膨脹吸水來貯水,所以耐飢渴,可以多日不吃不喝,一旦遇到水草,可以大量飲水貯存。駱駝的平均壽命可長達30~50年。成年駱駝到肩膀身高1.85米(6英尺),到駝峰身高可達2.15米(7英cun5t)。一般駱駝的速度 14.5~16公裏/小時 。阿拉伯駱駝適應深深的沙土地和酷熱的天氣。它能馱運400磅(180公斤)重的貨物每天走上40英裏(64公裏)的路程,連續走4天;用于比賽的駱駝速度可達每小時8英裏(13公裏)。沖刺速度可達40英裏/時,長途持續速度可達25英裏/時。這種駱駝的毛發很短,像羊毛,體格較瘦弱,它們比雙峰駱駝更加溫順,也更加容易馴化。但到12月份的公駝發情季節,人們發現,在這個季節公駝追趕母駝或追逐騎馬人的速度,遠遠超過平時的速度,每小時可達70~80公裏,一般的駿馬根本趕不上它。

基本分類

雙峰駝

雙峰駝原產在亞洲中部土耳其斯坦、中國和蒙古。至少在公元前800多年就被人馴化了。但現在野外仍有野駱駝(野雙峰駝)。據稱,在中國塔裏木至柴達木盆地間,向東至蒙古有棲居。常棲息在幹旱地區,隨季節變化而有遷移。

野雙峰駝的駝峰比家駱駝的小而尖,軀體比家駱駝的細長,腳比家駱駝的小,毛也較短。野雙峰駝數量稀少,單獨、成對或結成小群4~6隻在一起,很少見12~15隻的大群。

雙峰駝十分能耐飢渴,它們可以十多天甚至更長時間不喝水,在極度缺水時,能將駝峰內的脂肪分解,產生水和熱量。而一次飲水可達57升,以便恢復體內的正常含水量。它們以梭梭、胡楊、沙拐棗等各種荒漠植物為食,吃沙漠和半幹旱地區生長的的幾乎任何植物(包括鹽鹼植物)。

雙峰駝比較馴順、易騎乘,適于載重:在四天時間中可運載170~270公斤東西每天走約47公裏路,它們的最高速度是約每小時16公裏。雄駝多單獨活動,繁殖期爭雌毆鬥激烈,多一雄多雌成群活動,可形成30/40隻的大群。2年1胎1仔,孕期13個月。是世界級珍獸。繁殖期4~5月,孕期12~14個月,雌駱駝每產一仔,很少兩仔,4~5歲性成熟,壽命35~40年。

駱駝

雙峰駝有兩層皮毛:一層是溫暖的內層絨毛,和一層粗糙的長毛外皮。兩層皮毛會混合成團狀脫落,可以收集並分離加工。雙峰駝每年可產約7公斤毛纖維,其結構類似于羊絨。雙峰駝的絨毛通常為2~8釐米長,可用于紡紗或針織品。

單峰駝

單峰駝是一種大型的偶蹄目動物,產于非洲北部、亞洲西部,亦有部分是來自非洲之角、蘇丹共和國、俄比亞和索馬利亞。

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單峰駱駝在數千年前已開始在阿拉伯中部或南部被馴養。現時所知全球約有一千三百萬頭單峰駱駝已被馴養,大多是在西印度到巴基斯坦,再到伊朗至北非一帶。它們原來的分布地已無未被馴養者,可是一些單峰駱駝後來傳入澳大利亞,也有一些傳入了美國,因此隻有澳大利亞和美國的單峰駱駝是野生的。

雄性單峰駱駝的上顎較軟,使它們可以生出一個粉紅色的袋子。在交配季節期間,這個袋子會吊在雄性單峰駱駝嘴的兩旁,以吸引異性。單峰駱駝的睫毛很濃密,耳朵小而多毛。

單峰駱駝的妊娠期長約12個月。通常它們一次隻生一隻小駱駝,成年駱駝會一直親自照顧小駱駝,直到小駱駝18個月為止。雌性單峰駱駝在3~4歲後就性成熟,而雄性單峰駱駝在5~6歲後才性成熟。它們的壽命一般為25年,而最長可達50年。成年的單峰駱駝可長達10尺,高達6到7尺。它們一般重1000~1500磅。

被馴養了的單峰駱駝可為人類提供奶和肉,也可用來裝載貨物或乘客。在埃及,很多警察騎著駱駝四處巡邏。單峰駱駝比雙峰駱駝高,跑得更快,若有有人駕馭的話,可一直維持著時速13~14公裏的速度。

除單峰駝和雙峰駝外,還有四種生活在南美洲的類似駱駝的駱駝科動物:大羊駝(Llama)、阿爾帕卡羊駝(Alpaca)、原駝(Guanaco)、小羊駝(Vicuna)。

役用性能

駱駝的役用性能是其主要的生產性能之一,它可用作騎乘、馱運、拉車、犁地等。

(一)騎乘 駱駝是荒漠半荒漠地區,尤其是沙漠地區的主要的騎乘工具,也曾被廣泛用于沙漠考察等工作。駱駝雖不善于奔跑,但其腿長,步幅大而輕快,持久力強,加之其蹄部的特殊結構,因此,適合作為沙漠中重要的交通工具。在短距離騎乘時,雙峰駝的速度可達10~15千米/小時,長距離騎乘時,每天可行程30~35千米。我國內蒙古自治區曾舉辦過駱駝的賽跑運動會,少數民族遠動會上也有駱駝賽跑的項目,阿拉善駱駝5000米的成績為3分58秒。

駱駝

(二)馱運 在沙漠、戈壁、鹽酸地、山地及積雪很深的草地上運送物資時,其他交通工具往往難以發揮作用,而駱駝則是這些地區最為重要的馱畜,發揮著其他家畜及交通工具難以替代的作用。因此,也被廣泛用于沙漠地區的探險、科學考察、運輸等工作。駱駝在氣候惡劣、水草供應不足的情況下,仍可堅持運輸。一般說來,雙峰駝的馱重約為體重的33.8%~43.1%,即100~200千克,短途運輸時,可馱重250~300千克,行程每天可達30~35千米。

馱用單峰馱一般比騎乘用馱體格粗重,速度約為2~3千米/小時,負重為165~220千克。

(三)挽曳 駱駝可用于耕地、挽車、抽水等。據報道,雙峰駝挽車時,2馱1車可拉1.5~1.8噸;在進行農田作業時,單套步犁每天耕地5小時,可耕地3333平方米(5畝):雙套雙鏵犁每天可耕地4667平方米(7畝),最高可達9333(14畝)。據測定,駱駝的最大挽力為369千克,相當于本身體重的80%,而三河馬為321千克,秦川牛為312.5千克。

單峰駝的情況與雙峰駝基本相似。據報道,在南非,1峰駱駝拉兩輪車,負重可達750千克。在農業上,單峰駝也廣泛用于農田作業,而且常和牛、馬等動物配對使用。

體型特征

駱駝頭較小,頸粗而長,彎曲如鵝頸。軀體高大,體毛褐色。眼為重瞼,鼻孔能開閉,四肢細長,蹄大如盤,兩趾、跖有厚皮,都是適于沙地行走的特征。尾細長,尾端有叢毛。背有1~2

個較大駝峰,內貯脂肪。胃分3室(缺少瓣胃),可以反芻。性情溫順,常單獨活動,食粗草及灌木。壽命約30年。駱駝有兩種:具有1個駝峰的,稱為單峰駝(C.dromedarius),主要分布于阿拉伯半島、印度及非洲北部;具有2個駝峰的,稱為雙峰駝(C.bac-trianus),體長約3米,高2米以上,前後兩峰相距約0.5米。絨毛發達,頸下也有長毛。上唇分裂,便于取食。駱駝頗能忍飢耐渴,每飲足1次水,可數日不喝水,仍能在炎熱、幹旱的沙漠地區活動。由于它們鼻內有很多極細而曲折的通路,平時通路被液體濕潤著,當體內缺水時,通路立即停止分泌液體,並在通路表面結出1層硬皮,用它吸收呼出的水分而不致散失體外;在吸氣時,硬皮內的水分又可被送回體內。水分如此在體內反復迴圈被利用,故能耐渴。

駱駝

生物特徵

駱駝的耳朵裏有毛,能阻擋風沙進入;駱駝有雙重眼瞼和濃密的長睫毛,可防止風沙進入眼睛;駱駝的鼻子還能自由關閉。

這些“裝備”使駱駝一點也不怕風沙。沙地軟軟的,人腳踩上去很容易陷入,而駱駝的腳掌扁平,腳下有又厚又軟的肉墊子,這樣的腳掌使駱駝在沙地上行走自如,不會陷入沙中。駱駝的皮毛很厚實,冬天沙漠地帶非常寒冷,駱駝的皮毛對保持體溫極為有利。駱駝熟悉沙漠裏的氣候,有大風快襲來時,它就會跪下,旅行的人可以預先做好準備。駱駝走得很慢,但可以馱很多東西。他是沙漠裏重要的交通工具,人們把它看做渡過沙漠之海的航船,有“沙漠之舟”的美譽。

駱駝是偶蹄目駱駝科駱駝屬兩種大型反芻哺乳動物的統稱,分單峰駝和雙峰駝。單峰駝隻有一個駝峰,雙峰駝又稱大夏駝,有兩個駝峰。駱駝四肢長,足柔軟、寬大,適于在沙上或雪上行走。胸部及膝部有角質墊,跪臥時用以支撐身體。奔跑時表現出

它一種獨特的步態,同側的前後肢同時移動。具有兩排睫毛以保護眼睛,耳孔有毛;鼻孔能閉合,視覺和嗅覺敏銳,這些均有助于適應多風的沙漠和其他不利環境。經過訓練和恰當管理的駱駝性情馴順,但也會發怒,尤其在發情期。發怒時口噴唾液,並會咬人、踢人,十分危險。駱駝原產于北美,約在4000萬年前左右。後來其分布範圍擴大到南美和亞洲,而在其產地則消失了。傳統上駱駝被用作重要的馱畜。雖然雙峰駝行進速度僅為每小時3~5公裏,但能長時間地背負重物,每日可行50公裏。單峰駝腿更長些,人騎坐時能保持每小時13到16公裏的速度達18個小時。駱駝能以稀少的植被中最粗糙的部分為生,能吃其他動物不吃的多刺植物、灌木枝葉和幹草,但如果有更好的食物,它們也樂意取食。食物豐富時,駱駝將脂肪儲存在駝峰裏,條件惡劣時,即利用這種儲備。駝峰內的脂肪不僅用作營養來源,脂肪氧化又可產生水分。因此駱駝能不食不飲數日,據記載,駱駝曾23天不飲水仍存活下來。駱駝體內水分丟失緩慢,脫水量達體重的25%仍無不利影響。駱駝能一口氣喝下100升水,並在數分鍾內恢復丟失的體重。因為駱駝的這些特徵,人們稱它們是沙漠之舟。冬季,駱駝生長出蓬松的粗毛,到春天粗毛脫落,身體幾乎裸露,直到新毛開始生長。雌駱駝每產一仔,哺乳期一年。駱駝的壽命為30~40年。

駱駝

駝峰作用

經解剖證實,駝峰中貯存的是沉積脂肪,不是一個水袋。而脂肪被氧化後產生的代謝水可供駱駝生命活動的需要。因此有人認為,駝峰實際存貯的是“固態水”。經測定,1g脂肪氧化後產生1.1g的代謝水,一個45kg的駝峰就相當于50kg的代謝水。但事實上脂肪的代謝不能缺少氧氣的參與,而在攝入氧氣的呼吸過程中,從肺部失水與脂肪代謝水不相上下。這一事實說明,駱峰根本就起不到固態水貯存器的作用,而隻是一個巨大的能量貯存庫,它為駱駝在沙漠中長途跋涉提供了能量消耗的物質保障。

駱駝的瘤胃被肌肉塊分割成若幹個盲囊,即所謂的“水囊”。有人認為駱駝一次性飲水後胃中貯存了許多水才不會感到口渴。而實際上那些水囊,隻能儲存5~6L水,而且其中混雜著發酵飼料,呈一種粘稠的綠色汁液。這些綠汁中含鹽分的濃度和血液大致相同,駱駝很難利用其胃裏的水。而且水囊並不能有效地與瘤胃中的其他部分分開,也因為太小不能構成確有實效的貯水器。從解剖觀察,除了駝峰和胃以外,再沒有可供貯水的專門器官。因此可斷定,駱駝沒有貯水器。

分布地區

雖然今天單峰駱駝仍約有1千3百萬存活,但是野生物種已經瀕于滅絕。用于家畜的單峰駝主要見于蘇丹,索馬利亞,印度及附近國家,南非,納米比亞和波劄那。

傳統理論認為現代駱駝的祖先4千5百萬年前生活在北美,有可能體型巨大,沒有腳趾,在大約3百萬年前才橫渡至亞洲,並進而達到中東和非洲。雖然駱駝曾統治北美一時,但在人類出現在美洲大陸不久後就隨同其他曾生活在美洲的大部分物種一起消失了。但是根據路透社報道,近期在敘利亞中部發現的未知巨型單峰駝被認為生活在距今10萬年前,令科學家重新審看現代駱駝的起源學說。

駱駝

雙峰駝曾經分布廣泛,但是現在隻剩餘約1千4百萬,主要為家畜。現在估計約有1000隻野生雙峰駝生活在戈壁灘,以及少量生活在伊朗,阿富汗,哈薩克。

澳大利亞中部有估計多至70萬頭野生化駱駝,它們是19世紀和20世紀初被引進作為運輸用途的駱駝後代。這個種群數量以每年約11%的速度增加,由于侵佔了飼養綿羊所需的有限資源,南澳大利亞政府已決定使用空中射殺的方法屠殺這些駱駝。少量引進的單峰和雙峰駝在美國西南存活至20世紀。它們是從土耳其引進,曾經是美國駱駝部隊試驗的一部分,並被用于礦井馱畜。在項目結束後這些駱駝逃脫或者被釋放。另外有23隻雙峰駝在淘金熱期間被引進了加拿大。

歷史演變

1000萬年前駱駝生活在北美洲,駱駝遠祖越過白令海峽到達亞洲和非洲,並演化出雙峰駝和人類馴養的單峰駝。單峰駱駝在數千年前已開始在阿拉伯中部或南部被馴養。專家表示,一些人認為單峰駱駝早在公元前4000年已被馴養,而其他大部分人則認為是公元前1400年。約于前2千年,單峰駱駝逐漸在撒哈拉沙漠地區居住,但是在前900年左右又再次消失于撒哈拉沙漠。它們大多是被人類捕獵的。後來埃及入侵波斯時,岡比西斯二世把已經被馴養的單峰駱駝傳入波斯地區。被馴養的單峰駱駝在北非被廣泛使用,而直到後來,羅馬帝國仍然使用駱駝隊帶著戰士到沙漠邊緣巡邏。可是波斯駱駝並不適合用來穿越撒哈拉沙漠;這種穿越大沙漠的長途旅行通常是靠戰車達成的。

駱駝

在第4世紀,更強壯和耐久力更強的雙峰駱駝首度傳入非洲。它們傳入非洲後,開始有愈來愈多的人使用它們,因為這種駱駝較適合作穿越大沙漠的長途旅行之用,且可以裝運更多更重的貨物。這時,跨撒哈拉貿易終于得以進行。

混血駱駝

雙峰駝有兩個駝峰,是適合寒冷氣候的動物。而單峰駝隻有一個駝峰,並且更適于沙漠生活。兩者的混血體型比兩種駱駝都大,有一個駝峰,善于馱物。混血駱駝無論雌雄均有生殖能力。在哈薩克可以見到這樣的混血駱駝。人為造成的駱駝與大羊駝的混血成為卡馬,科學家想通過試驗了解兩個物種的相似程度。單峰駝重量是大羊駝的六倍,因此需要通過人工受精使雌性駱馬受孕。而雌性單峰駱駝受孕沒有試驗成功。混血種體型甚至比大羊駝更小,有類似駱駝的短耳朵和長尾,沒有駝峰,有類似大羊駝的分趾,而不是駱駝的大腳掌。卡馬在4歲後開始性成熟,對雌性大羊駝和原駝感興趣。之後又有一隻雌性卡馬通過人工授精出生。因為駱駝和大羊駝都有74條染色體,科學家希望雌性卡馬可以生育。如果成功,意味著有可能增加南美類駱駝的體型。

其他用途

現在很多駱駝都是家畜養殖,有相當一部分商家,利用駱駝來賺取額外的利潤。到了有駱駝的地方,有些旅遊景點便可以看到,跟駱駝合影一張收費20元、40、60元不等。很多外地遊客騎在駱駝上,感受這“沙漠之舟”的風採,即便是交錢也樂此不疲。畢竟在很多南方地區,駱駝是極少見的。現在駱駝在網上也有銷售的。有不少特種養殖的平台,就有照相駱駝的銷售。

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