香港天文台

香港天文台

香港天文台(簡稱天文台;英語:Hong Kong Observatory,簡稱HKO)是商務及經濟發展局(前經濟發展及勞工局)轄下的部門,也是世界氣象組織成員,專責香港的氣象觀測、地震、授時、天文及輻射監測等工作,並向香港公眾發出相關的警告。現任天文台台長為岑智明。

香港天文台建于一八八三年,坐落于九龍一小山丘上,並于一九一二年正式命名為皇家香港天文台。天文台具維多利亞殖民建築風格,樓高兩層,呈長方形,外牆經過粉飾,拱形窗和長廊別具特色。隨著附近之新大樓落成,天文台各技術及職務部門已遷往新廈。不過,舊大樓仍為台長辦公室及行政中心。隨著一九九七年七月一日香港主權回歸中國,復稱「香港天文台」 。

  • 中文名稱
    香港天文台
  • 外文名稱
    Hong Kong Observatory
  • 簡稱
    HKO
  • 建立時間
    1883年
  • 成立時間
    1984年
  • 地理位置
    香港

概述

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香港天文台坐落在尖沙咀的一個小山頭上,是規則的雙層建築。它始建于1883年1984年正式成為監測香港天文的中心。遊客集體參觀需事先與天文台聯系。 香港天文台總部設于九龍彌敦道134A號,建于1883年,建築物本身已被列古物古跡辦事處列為香港法定古跡,每年3月都以舉辨開放日來慶祝該月23日的世界氣象日。天文台道亦因香港天文台的建造而得名。

香港天文台原隸屬經濟發展及勞工局,2007年7月1日決策局重組後劃入新成立的商務及經濟發展局。

簡介

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香港天文台隸屬于香港政府,負責天氣預測、發出熱帶氣旋警告及提供其他氣象學與地球物理學服務。天文台自1883年設立以來,迄今已逾百年。早期的工作包括從事氣象和地磁觀測、根據天文觀測報導時間和發出熱帶氣旋警告等。當時天文台在九龍尖沙咀警署嗚炮向市民發出熱帶氣旋警告。這些有價值的工作受到廣泛好評,且于1912年獲得英皇佐治五世頒賜“皇家天文台”的新稱號。熱帶氣旋警告業務是天文台的一項重要工作。為提供警告業務,天文台利用從各方面和廣泛區域蒐集得來的資料,其中包括船隻、浮標氣象站、飛機、陸上氣象站,以及氣象衛星等。該台還設有記錄長周期震動的地震儀。同時,在不同地質地點,裝置了兩個強震加速儀。該台也參與太平洋區的海嘯警告系統,並代表香港參加東南亞區域地震台網,還與國際組織合作在香港進行重力測量。 在水文氣象學方面,天文台設有約90個雨量測量站,負責報告每日或每月的雨量記錄,並以磁帶記錄了超過30年的雨量資料。該台與土力工程處合作,使用40多個自動雨量器,記錄特定地點的15分鍾雨量,並即時用電腦把資料收集和貯存起來。還在香港較偏僻的地區增設了20個自動雨量器,將測量網範圍擴展至全港各區。在海洋學方面,天文台利用電腦模擬風暴由大海推動水流至近岸水域的情況,研究風暴潮造成的影響。一個由8個測潮器組成的監測網不斷監測香港潮水漲退情況,所得記錄經分析後用以斷定分潮數值。出版香港潮汐表供市民購用。橫瀾島海面的一部超音波海浪計自1981年起錄取海浪資料。天文台也發展各種數值模式,用于預測南海及香港海域出現的海浪及涌浪。該台印行每日、每月和每年的氣象觀測摘要,供海外氣象和研究機構,以及香港工程與建築行業作研究和設計工作的參考。自60年代起,天文台開始監測大氣層、雨水及食用水的放射性含量。

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在1987年,監測工作擴展為一項環境輻射監測計畫,該計畫的目的在于提供大亞灣核電站投產前和投產後的放射性水準資料。一個位于天文台總部的輻射監測與評估中心在1990年設立,一個向中心報告環境劑量率及氣象參數的早期警報網在1992年之前全面運作。該台使用銫原子鍾確定香港的時間標準,並根據聯邦科學理事會轄下亞太區度量衡計畫規定,經常進行調校以維持時鍾的準確性。為了監察香港附近的地震活動,天文台分別在尖鼻咀、元五墳及長洲設有3部記錄短周期震動的地震計。該台通過多種途徑進行天氣觀測。專業人員在天文台總部、啓德機場、京士柏及長洲進行各種氣象要素的地面觀測工作。天文台分別在赤鮎角、沙田、流浮山、打鼓嶺、大埔、將軍澳西貢青衣、屯門、黃竹坑及橫瀾島設立了自動氣象觀測站。並與廣東省氣象局合作,在大嶼山以南40公裏的一個名為黃茅洲的小島上,設立了一個以太陽能為動力的自動氣象觀測站。熱帶氣旋中心進入香港約500公裏範圍後,天文台設在大老山頂的雷達,便可探測出其位置並不斷追蹤其動向。 香港天文台提供各方面的氣象服務。其天氣預測總部負責發出香港天氣預測,提供給報界、電台電視台及有關政府部門。

發展歷程

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香港成為英國殖民地以後,因為香港的地理位置適合研究台風等氣象,1879年英國皇家學會建議在香港設立氣象觀測台。當時在東亞,隻有上海徐家匯、馬尼拉、北京及荷屬印尼雅加達四處有專業的氣象觀測台。前兩者是由耶穌會修士運作,而香港正好位于二者之間。由于台風常對香港造成破壞,香港政府亦支持皇家學會的建議。1883年夏季,香港天文台正式創辦,杜伯克博士(Dr.Doberck)任天文台首長天文司。天文台最初的職責包括:授時、氣象、磁場及水文觀察,與天文毫無關系,可是當時負責翻譯的華人卻錯譯為“天文台”,一直沿用至今。1912年,英皇喬治五世對香港天文台頒賜皇家香港天文台(英語:RoyalObservatory)的稱號,直至1997年7月1日香港特別行政區成立為止。 天文台在1948年加入國際氣象組織(世界氣象組織前身),開始進一步使用高技術的儀器進行天氣預測,天文台于1949年開始利用無線電探空儀及雷達探空系統預測氣象資料,並于1959年引入第一座天氣雷達。于1964年後接收極軌衛星的自動圖像傳送信號。1973年,天文台首部電腦系統啓用,在兩年後的1975年,天文台使用世界氣象組織的全球電信系統,建立了三組專用電路交換氣象資料,包括香港至東京(1969年)、香港至曼谷(1970年)及香港至北京(1975年)。

1980年,天文台設定第一套套銫原子鍾報時系統,為香港提供準確的報時訊號。天文台亦分別在1984年及1985年建立兩個位于赤鱲角、沙田的自動氣象站及位于京士柏的輻射測量室。天文台在1996年在因特網成立網頁,是最早成立網頁的香港政府機構之一。在2000年,天文台添增加了一套高效能伺服器,提高氣象資料處理的能力。一年後,天文台增強網站服務,開始提供文字版及有聲版網頁,讓視障人士也可以在網上獲得天氣資訊。另外,天文台亦推出網站的“無線套用系統規約”(WAP)及“個人數碼助理”(PDA)版本,供行動電話使用者使用。

歷史

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在香港設立一個氣象觀測台的構想,最初是由英國皇家學會于1879年提出。皇家學會認為香港的地理位置甚佳,“是研究氣象,尤其是台風的理想地點”。事實上,隨著當時香港人口逐漸增加,台風造成的破壞已廣受社會所關註。香港政府亦對皇家學會的建議表示歡迎。經過詳細的探討和研究後,皇家學會的建議最終在1882年獲接納。隨著第一任天文司﹝即首任天文台台長﹞杜伯克博士(Dr. Doberck)于1883年夏天抵港,香港天文台亦于同年創立。 天文台早期的工作包括氣象觀測、地磁觀測、根據天文觀測報導時間和發出熱帶氣旋警告。這些饒有價值的服務備受重視,且于1912年獲得英皇佐治五世頒賜「皇家天文台」的稱號。1997年7月1日香港主權回歸中國,部門復稱香港天文台。

天文台成立迄今已逾百年,部門的運作模式及服務範圍亦不斷與時並進,以滿足現代社會的期望和需求。其間天文台不斷引入先進科技,以配合業務發展。下表就天文台的發展歷程作一大事紀要:

1883 香港天文台成立。
1884 開始定時作氣象觀測。 設立熱帶氣旋警告系統﹝香港最早的海洋氣象服務﹞。
1885 時間球于尖沙咀警署首次降下。
1892 開始提供海港氣象服務。
1908 透過無線電報接收船舶天氣報告。
1915 開始提供船舶天氣預報的無線廣播。
1921 利用測風氣球作高空探測。 開始地震測量工作。
1928 開始提供天氣預報的話音廣播。
1937 設立航空氣象服務。
1948 加入國際氣象組織﹝IMO﹞,即世界氣象組織﹝WMO﹞的前身。
1949 利用無線電探空儀及雷達探空系統測定高空氣象資料。
1959 天文台設定首座天氣雷達。
1961 開始測量大氣中的放射性。
1964 接收極軌衛星的自動圖像傳送信號﹝APT﹞。
1967 開始發出有關雷暴及豪雨的警告。
1973 天文台設定首部電腦系統。
1975 天文台透過世界氣象組織全球電信系統﹝GTS﹞交換氣象資料,並全面建立了下列三組地區性專用電路:

香港─東京﹝1969﹞

香港─曼谷﹝1970﹞

香港─北京﹝1975﹞ 開始發展首個天氣預報數值模式。

1977 接收日本氣象廳的地球同步氣象衛星﹝GMS﹞圖像。 開始發出山泥傾瀉警告。
1979 設定了一套由三個站組成的短周期地震儀網路。 天文台首個天氣預報數值模式﹝平衡正壓模式﹞開始投入業務運作。
1980 設定了首套銫原子鍾報時系統。
1984 首兩個自動氣象站分別于赤角及沙田建立。 天文台即時雨量資料收集系統開始運行。
1985 首個粵港興建的自動氣象站于黃茅洲開始運作。 設立「打電話問天氣」服務。 在京士柏建立了一所輻射測量室。
1987 設立環境輻射監測計畫。
1988 一套新的天氣預報數值模式(有限區域數值模式)投入運作,集中處理影響香港及鄰近區域的小尺度天氣系統。
1990 輻射監測及評價中心成立。
1992 一套以顏色為標記的「暴雨警告系統」開始使用。
1993 天文台開始測量高空的臭氧及輻射。
1994 天文台第一台多普勒天氣雷達開始運作。
1996 天文台在因特網設立網頁。
1997 將地震站網擴展至8個台站,並以數位式信號傳送。
1998 提供互動形式的資料查詢系統﹝IES﹞服務。 天文台的機場多普勒天氣雷達﹝TDWR﹞投入運作,每分鍾探測風切變及湍流,向航機發出有關警告。 推出四天天氣預報服務。
1999 天文台在大帽山裝置的新天氣雷達系統正式啓用。新系統提供高解析度雷達資料,能更有效地監測惡劣天氣系統。 天文台添置了一部超級電腦,用作運行一套高解析度天氣預報數值模式﹝業務區域譜模式﹞,以加強預測暴雨的能力。 開始發出寒冷天氣警告。 開始提供紫外線指數。
2000 開設了一所位于天文台附近一幢商業大廈內的資源中心,方便市民索取資料及刊物。 天文台添置了一套高效能伺服器簇,以提高氣象資料處理的能力。 推出五天天氣預報服務。 開始發出酷熱天氣警告。
2001 天文台增強網站服務,提供文字版及有聲網頁,讓視障人士更容易獲得天氣信息。此外,天文台亦推出網站的「無線套用系統規約」(WAP)版本,供流動電話客戶使用。 天文台裝置了一套衛星接收系統,以接收由極地軌道衛星發放的高解析度衛星雲圖。 香港首個氣象浮標開始運作。 天文台位于長洲的最後一個信號站關閉,標志著利用懸掛風球傳遞風暴信息的時代的終結。
2002 由世界氣象組織主辦,香港天文台開發和管理的「世界天氣信息服務」網站正式運作。這個是世界上首個涵蓋全球各大城市官方天氣預報的網站。 天文台在赤角裝置了世界上首台用于機場天氣預警的雷射雷達。 天文台獲頒授ISO9001:2000識別,以認可天文台所提供國際航空氣象服務的質素。天文台是亞太區第一批獲得ISO識別的航空氣象服務單位之一。
2003 首次成功接收到從商業航機上電腦傳送來的自動天氣報告。 天文台更新了臨近天氣預報系統的電腦。新電腦可以處理更多的即時天氣資料,運行更先進的演演算法,以改良預報產品。 天文台網站向應香港政府信息政策,採用了「統一的面板與風格」設計為網站更新面板。 提供「可擴充標示語言」天氣資料的服務。 推出七天天氣預報服務。
2004 全東南亞首套自動高空探測系統正式啓用。 推出「個人數碼助理」網站。 開始向國際度量衡局提供天文台的原子鍾時資料,參與訂定協調世界時。 以東道主的身份協辦世界氣象組織第二區域協會(亞洲)第十三次屆會。 成為亞洲第一個氣象部門接收和向全世界傳送從商業航機上自動傳來的天氣報告。 首次為香港奧運滑浪風帆代表隊提供了比賽場地天氣預報服務及技術支持。
2005 天文台與廣東省氣象局和澳門地球物理暨氣象局合作建成閃電定位網路,並推出閃電位置信息服務。 天文台發表香港未來百年雨量評估。 天文台代表世界氣象組織參與建立印度洋海嘯警報系統及協助巴基斯坦大地震災後撤消。 天文台開發的世界上首個雷射風切變預警系統在香港國際機場正式業務運作,為升降的航機提供風切變警報服務。 香港天文台受聯合國世界氣象組織委托開發和管理的兩個網站,即「世界天氣信息服務」和「惡劣天氣信息中心」開始業務運作,正式成為世界氣象組織日常工作的一部分。

工作範圍

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1、氣象服務 ①一般天氣服務

香港天文台的香港氣象中心每日24小時工作,向公眾發放最新的天氣訊息,包括最高及最低氣溫、分區氣溫、相對濕度、降雨量、潮汐資料、紫外線指數、風速、氣壓等資訊。此外天文台還會預測未來7日的天氣概況。而每當惡劣天氣出現時,天文台便會因應情況而發出不同的天氣警告信號,提醒市民做好相應措施。

②航空氣象

主條目:香港國際機場氣象服務

香港天文台亦是亞太區第一批氣象服務單位取得ISO9001:2000識別,航空氣象是香港天文台主要收入來源,天文台亦在香港國際機場安裝了世界上首台用作機場天氣預警的雷射雷達系統。

2、輻射監測及評估

香港天文台自1961年起開始監測輻射,並于1987年將輻射監測工作擴展成為一項全面性的環境輻射監測計畫,直到現時為止,天文台設立的輻射監測網路共有十個固定監測站,除此以外,天文台亦會定期利用一輛由貨車改裝而成裝有輻射測量儀器的車在偏遠地區進行陸上巡測。而空中巡測方面,天文台亦會利用直升機在香港及鄰近海域進行巡測。然後分析巡測所得之樣本及資料,定期公布監測結果。

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3、時間標準及地球物理服務 ①時間標準

香港天文台負責管理的香港時間(縮寫HKT)是香港所採用的時間標準。香港時間全年比協調世界時快8小時,即是與位于UTC+8時區的國家及地區,包括中國大陸及台灣地區一致。香港時間準確度為每日1微秒以內。香港天文台現時透過時間伺服器、自動資料查詢系統及公營香港電台報時信號廣播提供對時服務。

②地震

香港遠離地震帶,發生大地震機會很微,香港天文台平均每年錄得約兩次有感地震,天文台還會監察由海底地震所引發之海嘯,一旦預測發生可能影響香港的海嘯,有需要時便會向公眾發出海嘯警告及報告。

警告信號

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1、警告信號概況 ①熱帶氣旋警告

自1884年起,當熱帶氣旋接近香港時,香港天文台便會發出熱帶氣旋警告信號,警告市民熱帶氣旋為香港普遍地區帶來的風力威脅。現時熱帶氣旋警告信號共分為5級,分別是1號、3號、8號(分東北、西北、西南及東南四個)、9號和10號。

②暴雨警告系統

香港暴雨警告信號是香港出現暴雨或預測將有暴雨時,由香港天文台發出,以提醒及警告市民的警告信號。1992年,香港天文台建立一套以顏色為標記的四級別暴雨警告系統。1998年暴雨警告系統修訂為黃、紅、黑色三個級別。

③山泥傾瀉警告

當香港天文台參照土木工程拓展署轄下的土力工程處的意見,認為持續大雨極有可能引起山泥傾瀉時,天文台便會發出山泥傾瀉警告。這個警告主要針對數目較多而影響廣泛的山泥傾瀉情況。

④新界北部水浸特別報告

每當新界北部的低窪地區已經或預料會發生水浸,天文台便會發出新界北部水浸特別報告。

⑤雷暴警告

不論雷暴的影響範圍廣泛,還是隻涉及香港的某一地區,天文台便會發出雷暴警告。香港的室外運動場、球場及泳池習慣上會暫停開放,以免發生意外。雷暴警告是一年內發出次數最高的警告信號,有雨季時甚至有可能會一日內多次發出。

⑥強烈季候風信號

發出強烈季候風信號,表示在本港境內任何一處接近海平面的地方,冬季或夏季季候風之平均風速現已或將會超過每小時40公裏。冬季季候風一般從北面或東面吹來,而夏季季候風則主要是西南風。在十分空曠的地方,季候風的風速可超過每小時70公裏。

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⑦寒冷及酷熱天氣警告

1999年12月起,當預測市區最低氣溫將降至攝氏12.0度或以下時,香港天文台便會發出寒冷天氣警告;另外于2000年亦設酷熱天氣警告,當預測市區最高氣溫將升至攝氏33.0度或以上時就會發出。 ⑧霜凍警告

香港冬天天氣寒冷,當露點降至接近或低于攝氏0度及風力微弱時,高山及新界內陸地區就有可能出現地面霜。當有跡象顯示香港高山或新界內陸地區會出現地面霜時,天文台便會發出霜凍警告以提醒農民地面霜對農作物的影響。

⑨火災危險警告

香港天文台會根據有利于火警發生及擴散的因素,如低濕度、高風速及漁農自然護理署提供有關草木幹燥情況的資料,發出火災危險警告。警告分為黃色及紅色兩種。黃色火災危險警告表示火災危險性頗高,而紅色火災危險警告則表示火災危險性極高。

⑩海嘯警告

海嘯警告表示猛烈地震預計會產生或已產生海嘯。若海嘯持續,將會在3小時以內到達香港,而海嘯高度可能會超過正常潮水高度0.5米。海嘯警告從未需要發出,但2007年4月3日中午天文台因人手出錯在“每小時溫度及濕度報告”錯誤指出海嘯警告正生效。

2004年12月南亞海嘯發生後,天文台會在太平洋或南海有海嘯威脅,但預計不會嚴重影響香港的情況下,發出“海嘯報告”。2006年12月26日晚上,台灣發生強烈地震,天文台首次發出海嘯報告。

警告機製引起的爭議

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由于惡劣天氣下,香港政府及私人機構的上班,以及學校停課的準則多與天文台所發出的警告信號掛鉤,香港天文台在發出熱帶氣旋及暴雨警告信號時經常受到來自各界的壓力。1990年代,時任香港總商會會長的翁以登就經常在天文台發出八號烈風或暴風信號之後,公開指責天文台令香港商界蒙受巨額經濟損失。近年不少市民亦在熱帶氣旋及暴雨情況下,直接致電天文台質問發出警告信號的理據。而天文台近年數次的預測失誤,亦令發出警告的決定備受質疑。 例子有1999年台風利奧(Typhoon Leo)吹襲香港,香港普遍風勢不大,隻有部分離岸及高地風力達強風程度。當日天文台卻懸掛了八號東北烈風或暴風信號,而風勢在信號生效期間持續減弱,令市民質疑香港天文台的做法是否正確。類似的情況在2001年台風玉兔(TyphoonYutu)襲港時再次出現。

有些人覺得這些批評使天文台對發出警告的態度轉為保守,以免得罪商界。同時,由于香港人口已廣泛分散各區,天文台保守的政策卻引起市民的不滿,因為即使在新界各區多個氣象站已出現烈風的風力,但由于維港兩岸風勢未達烈風程度,而無須發出八號烈風或暴風信號,市民仍然要冒著大風雨去上班。

2006年8月3日,台風派比安影響香港期間,香港境內普遍吹烈風程度的東至東南風,近海、高地及多個新市鎮(如青衣及赤柱)的測風站風力更有時達暴風程度。但香港天文台以維多利亞港內未有持續的烈風為由,不發出八號烈風或暴風信號,引起輿論的猛烈抨擊。事後天文台全面檢討熱帶氣旋警告系統,並決定在2007年開始採用新的準則決定是否發出三號及八號信號。

旅遊提示

捷運

尖沙咀站。

途經巴士包括九巴5,5C,8,8A,13X,26,28,35A,41A,81C,87D,98D,110,208,215X,219X,224X,269B,260X及城巴A21。

尖沙咀(東)巴士總站:九巴13X,26,35A,41A,98D,208及城巴973。

專線小巴:7及8。

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