額爾金

額爾金

額爾金,英國貴族封號,1633年6月,原蘇格蘭設立"埃爾金伯爵"貴族封號,並將其頒賞給聲名顯赫的布魯斯家族。蘇格蘭並入英國之後,這一封號保留下來。布魯斯家族第七代傳人托馬斯·布魯斯、第八代傳人詹姆斯·布魯斯因劫掠希臘帕特農神廟和火燒中國圓明園而惡名昭著。

  • 中文名稱
    額爾金
  • 所屬國
    蘇格蘭
  • 老額爾金
    托馬斯·布魯斯
  • 時間
    1766年-1841
  • 小額爾金
    詹姆斯·布魯斯
  • 在世時間
    1811~1863

簡介

額爾金:17世紀中葉之前的蘇格蘭是一個獨立的王國。1633年6月,這個王國設立"埃爾金伯爵"貴族封號,並將其頒賞給聲名顯赫的布魯斯家族。蘇格蘭于1654年並入英國之後,這一封號保留下來。370多年來,布魯斯家族承襲這一封號的共有11人,其中廣為人知者,一是劫掠希臘帕特農神廟的第七代傳人托馬斯·布魯斯,二是火燒中國圓明園的第八代傳人詹姆斯·布魯斯。

額爾金這對父子對英國而言雖是功在國家,在世人心目中則是 thief(賊)和vandal(文化藝術的破壞者),永遠無法洗刷其惡名。

老額爾金

托馬斯·布魯斯生于1766年,5歲承繼爵位,被尊稱為埃爾金。長大後,埃爾金先是從軍,官至上將;後轉行搞外交,1799年被任命為英國駐奧斯曼帝國大使。他酷愛文物,結婚時曾向新娘許諾,為她在封地修建一座豪宅,用古希臘文物來裝飾。因此,他把出使東方視為踐行自己諾言的好機會。希臘當時處于奧斯曼帝國統治下,最好的文物大多集中在雅典衛城上的帕特農神廟。埃爾金一到帝國首都伊斯坦布爾就展開活動,最後買通剛上任的帝國首席大臣,得到一紙"接近"神廟的特許證。他于是僱用300多名工匠,一年之內就將神廟近60%的雕塑都拆卸下來。1803年,他命下屬將這些石雕裝了滿滿200箱,利用英國皇家艦隻運往倫敦。

埃爾金3年後回到倫敦,迎接他的是一連串打擊。他在伊斯坦布爾的一場瘟疫中失去鼻子,臉頰也受損。這不但促使年輕的妻子棄他而去,也斷送了他的外交生涯和在貴族院的席位。他不得不放棄將石雕運往封地裝飾私宅的打算,開始在金錢上打主意。1816年,他提出以74240英鎊的價格出售給英國政府。英國議會成立一個特別委員會,經過審議,確認這些石雕是"古代藝術中真正一流的珍品",出價3.5萬英鎊收購,交大英博物館收藏。從此,希臘人民用辛勞和智慧創造的藝術品就成為大英博物館"最值得驕傲的展品",並以他的爵號命名為"埃爾金大理石雕塑"。

曾寫下悲壯的《哀希臘》名篇的著名詩人拜倫,當時就猛烈抨擊老額爾金在希臘摧殘古跡和偷竊文物的惡行。在名詩《Minerva的詛咒》中,拜倫公開指責"一個'蘇格蘭劫盜者'使得英國蒙恥。 "

小額爾金

1841年大額爾金去世。爵位被其兒子詹姆斯·布魯斯繼承。他就是中國近代史上所提到的"額爾金"。

詹姆斯·布魯斯(James Bruce, 8th earl of Elgin, 12th earl of Kincardine,1811~1863)(1811-1863) 英國貴族,伯爵。1811年生。1842年任牙買加總督。1846年任加拿大總督。1857年7月任英國對華全權專使,並率領一支陸海軍赴華。12月,與葛羅所率法軍在香港集結。12月29日,英法聯軍攻佔廣州。次年春,北上天津。5月,攻陷大沽炮台。6月,迫清政府簽訂《中英天津條約》。1859年回國。不久,重任英國對華全權專使,同葛羅復率英法聯軍來華。次年8月,又陷大沽炮台,攻佔天津。10月,進北京,焚毀圓明園。按英國外交部訓令,迫清政府簽訂《中期北京條約》,割讓"粵東九龍司"一地。1861年南下香港,依約劃割九龍。1月10日,在港督府舉行受地典禮。1月19日,參加接收九龍土地的儀式。旋即率英軍離港回國。1862年調任印度總督,次年,死于任上。

小額爾金像小額爾金像

額爾金畢業于牛津大學,先後擔任過英屬牙買加、北美、印度等地總督。1857年3月,他出任英國駐中國的全權代表,率領一支海陸軍來到遠東。12月,他指揮英法聯軍攻打並佔領廣州。次年5月,又率領英法聯軍北上,炮擊大沽口,脅迫清朝政府簽訂不平等的"天津條約"。此後,他"榮歸故裏",擔任郵政大臣。

為進一步製服清廷,英國于1860年2月派遣額爾金以英國駐華公使身份重返中國。他統領英軍,連同法軍于8月攻陷大沽口,佔領天津城。10月13日攻入北京城。額爾金知道圓明園是一座舉世罕見的皇家園林,進入北京城之前就騎馬前去察看,玩賞之餘,與法軍頭目"合議分派園內之珍物"。從10月7日起,英法聯軍爭相動手劫掠。幾天之內,園內的黃金、白銀、瓷器、刺綉、書畫等就被洗劫一空。這些凝聚著中國人民智慧和血汗的珍寶,成為英法聯軍的"戰利品",有的被拍賣,有的進獻給英法兩國帝王,有的則輾轉流落到歐洲各大博物館。

額爾金

1860年10月18日,額爾金借口清軍虐待英軍戰俘,斷然下令火燒圓明園。大火連燒三天,此次命令整個過程由戈登執行。有著100多年歷史的皇家宮苑立即化為廢墟。隨後額爾金和法國全權代表葛羅又脅迫清朝政府訂立了不平等的《北京條約》。

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