霍光

霍光

霍光(?-前68年),字子孟,河東平陽(今山西臨汾)人,西漢權臣、政治家,麒麟閣十一功臣之首,大司馬霍去病異母弟,漢昭帝皇後上官氏外祖父,漢宣帝皇後霍成君之父。

歷經漢武帝、漢昭帝、漢宣帝三朝,官至大司馬大將軍。期間曾主持廢立昌邑王。漢宣帝地節二年(前68年),霍光去世,過世後第二年霍家因謀反被族誅。

霍光本人身高七尺三寸(約折合1.7米),皮膚白皙,眉目疏朗,胡須很美,是當時有名的美男子。他常被人和伊尹並提,稱為伊霍,後世往往以行伊霍之事代指權臣攝政廢立皇帝。

  • 本名
    霍光
  • 字型大小
    子孟
  • 所處時代
  • 民族族群
    漢族
  • 出生地
    河東平陽(今山西臨汾市)人
  • 出生日期
    約生于漢武帝元光年間
  • 逝世日期
    前68年
  • 主要成就
    執掌漢室最高權力近20年

人物簡介

霍光,字子孟,約生于漢武帝元光年間,卒于漢宣帝地節二年(前68年)。河東平陽(今山西臨汾市)人。他跟隨漢武帝近30年,是武帝時期的重要謀臣。漢武帝死後,他受命為漢昭帝的輔政大臣,執掌漢室最高權力近20年,為漢室的安定和中興建立了功勛,成為西漢歷史發展中的重要政治人物。麒麟閣十一功臣第一。

霍光跟隨漢武帝近30年,是武帝時期的重要謀臣。漢武帝死後,他受命為漢昭帝的輔政大臣,執掌漢室最高權力近20年,為漢室的安定和中興建立了功勛,成為西漢歷史發展中的重要政治人物。麒麟閣十一功臣第一。

霍光霍光

霍光是西漢著名將領霍去病的同父異母之弟。其父霍仲孺先在平陽侯曹壽府中為吏,與平陽侯的侍女衛少兒私通生霍去病,後歸家娶妻生霍光。至霍去病在京城任將後,方知他的生身之父為霍仲孺。漢武帝元狩四年(前119年),二十一歲的霍去病以驃騎將軍之職率兵出擊匈奴,路過河東,方與其父相認,並為其購買了大片田地房產及奴婢。當時,霍光僅十多歲。霍去病得勝還京時,遂將霍光帶至京都長安,將其安置于自己帳下,任郎官,後升為諸曹侍中,參謀軍事。兩年後,霍去病去世,霍光做了漢武帝的奉車都尉,享受光祿大夫待遇,負責保衛漢武帝的安全,所謂“出則奉車,入侍左右”。在跟隨漢武帝時期,他謹慎小心,受到漢武帝的極大信任,同時,他也從錯綜復雜的宮廷鬥爭中得到鍛煉,為他以後主持政務奠定了基礎。

相關經歷

漢武帝末年,圍繞繼位問題的一場明爭暗鬥已經逐步展開。武帝征和二年(前91年),武帝悉心培養的太子劉據因巫蠱之禍被逼自殺,這場鬥爭就更趨于表面化。

燕王劉旦在太子死後上書武帝請求入宮值宿衛,惹怒武帝。後來,漢武帝命畫工畫了一幅周公背負周成王的圖畫賜予霍光。

武帝後元二年(前87年)春,漢武帝病死,死前立劉弗陵為太子,霍光正式接受漢武帝遺詔封大司馬大將軍,成為漢昭帝劉弗陵的輔命大臣,與車騎將軍金日磾、左將軍上官桀、御史大夫桑弘羊等人共同輔佐朝政。從此,霍光掌握了漢朝政府的最高權力。“帝年八歲,政事一決于光”。

帝位的確定,不等于爭奪帝位的鬥爭的結束。相反,更引起了激烈的政治鬥爭。霍光輔政以來,首先遇到的就是這場激烈的政治鬥爭。而促使這場鬥爭趨向白熱化的,是與霍光同時輔政的上官桀,以及漢武帝之子、燕王劉旦。上官桀為了謀取漢朝的最高權力,依附于昭帝之姊蓋長公主。他首先巴結公主之近幸丁外人,極力為丁外人求官進爵,得到公主的寵幸,與丁外人、公主等結成死黨,而後進一步通過公主,將其年幼的孫女送入宮中,封為婕妤,意欲通過公主和孫女,來取代霍光與昭帝的地位。而燕王劉旦,則因長于昭帝而不得嗣立,心懷不滿;另一位輔政大臣、御史大夫桑弘羊認為在漢武帝時期製定過鹽鐵專營的政策,使國家富強起來,功勞莫與之比,不甘居于霍光之下,遂產生了推翻現政權,由他與上官桀來主政的欲念,與燕王劉旦勾結起來。這就形成以長公主和燕王劉旦為首的兩股政治勢力。他們估計到依靠各自的勢力還不足以推翻漢昭帝,隻好暫時聯合。按照上官桀的計畫,要先利用燕王劉旦的身份,發動政變,在政變成功之後,再除去燕王旦,由他來掌握朝政。這個暫時聯合起來的政治集團,自然要把矛頭首先指向阻礙他們奪取政權的霍光。

昭帝始元六年(前80年),上官桀、燕王旦等人加緊了政變的準備工作。燕王劉旦將奪取帝位的賭註壓在上官桀身上,前後派遣十多人,帶了大批金銀珠寶,賄賂長公主、上官桀、桑弘羊等人,以求支持他奪取帝位。他們襲用“清君側”的故伎,令人以燕王旦的名義上書昭帝,捏造說:霍光正在檢閱京都兵備,京都附近道路已經戒嚴;霍光將被匈奴扣留19年的蘇武召還京都,任為典屬國,意欲借取匈奴兵力;霍光擅自調動所屬兵力。所有這些,是為推翻昭帝,自立為帝。並聲稱燕王劉旦為了防止奸臣變亂,要入朝宿衛。上官桀企圖等到霍光外出休假時,將這封奏章送到昭帝手中,而後再由他按照奏章內容來宣布霍光的“罪狀”,由桑弘羊組織朝臣共同脅迫霍光退位,從而廢掉漢昭帝。

他們沒有想到,當燕王劉旦的書信到達漢昭帝的手中後,就被漢昭帝扣壓在那裏,不予理睬。次日早朝,霍光上朝,也已得知上官桀的舉動,就站在張貼那張漢武帝時所繪“周公負成王圖”的畫室之中,不去朝見昭帝,以此要求昭帝表明態度。漢昭帝見朝廷中沒有霍光,就向朝臣打聽,上官桀乘機回答說:“因為燕王告發他的罪狀,他不敢來上朝了。”昭帝十分平靜,隨即召霍光入朝,果斷地說:“我知道那封書信是在造謠誹謗,你是沒有罪的”;“如果你要調動所屬兵力,時間用不了十天,燕王劉旦遠在外地,怎麽能夠知道呢!”“況且,你如果真的要推翻我,那也無須如此大動幹戈!”上官桀等人的陰謀被十四歲的昭帝一語揭穿,所有在朝大臣對昭帝如此聰明善斷無不表示驚嘆,霍光的輔政地位得到了穩固。

上官桀等人的陰謀被揭穿之後,就幹脆赤膊上陣,準備發動武裝政變。他們計畫,由長公主設宴請霍光,命埋伏的兵士將霍光殺掉,廢除漢昭帝。就在這危急關頭,長公主門下一名管理稻田租稅的官員將上官桀等人的陰謀向大司農楊敞(司馬遷之婿)告發,楊敞轉告了諫大夫杜延年,于是昭帝、霍光掌握了上官桀等人的武裝政變計畫,遂在這一政變未發動之前,就先發製人,將上官桀、桑弘羊等主謀政變的大臣統統逮捕,誅滅了他們的家族。長公主、燕王劉旦自知不得赦免,遂先後自殺身亡。這場由上官桀發動的政變最後被霍光粉碎了。九歲的上官皇後因為年紀幼小,又是霍光的外孫女,所以未被廢黜。

人物生平

漢昭帝劉弗陵即位後,霍光以大司馬大將軍領尚書事主持朝政,于公元前85年封博陸侯。他的女兒和上官桀的兒子上官安結婚。後來上官安的女兒通過蓋長公主的關系,進宮做了婕妤,後來立為皇後。上官安得以加封桑樂侯。上官桀為感謝蓋長公主,多次為公主親信求官,都被霍光拒絕。霍光以皇後外祖父的身份把持朝政,致使雙方矛盾日益緊張。桑弘羊在鹽鐵官營等事務方面和霍光意見相左。公元前80年,上官父子、桑弘羊、謀取帝位的燕王劉旦、蓋長公主共同密謀,企圖殺霍光,廢昭帝,立燕王為天子。最後事情敗露,上官父子、桑弘羊被族誅,燕王和蓋長公主自殺。此後,不但霍光權傾朝野,其兒子、女婿、弟弟也紛紛擔任要職,霍氏勢力達到高峰。

霍光霍光

在輔佐昭帝期間,霍光繼續執行武帝末年的“與民休息”政策,經濟繼續發展,國內富足。同時也重新恢復了和匈奴的和親關系。這些措施對于穩定武帝後期以來動蕩不安的局勢,恢復社會經濟起了重要作用。

公元前74年,昭帝病逝,因為他沒有兒子,霍光擁立武帝的孫子劉賀即位。但劉賀因為荒淫無道被廢,霍光又立武帝之曾孫劉詢,這就是漢宣帝。宣帝即位後,霍光繼續執掌朝政,並得到宣帝很多賞賜。在公元前68年,霍光病死。

霍光與上官桀、燕王旦等人的鬥爭,從性質上說,乃是封建官僚集團以及宗室內部爭奪統治權的鬥爭,它是宗室內部爭權奪利和官僚集團長期互相傾軋的總爆發。霍光等人在武帝時期雖長期出入宮禁,但仍屬朝廷中默默無聞的官吏,他們本身沒有多少權力,更沒有多少財富,代表著當時社會上中小地主的利益,在一定程度上,他們也受到了大地主、大商人的壓製,因而,這就不能不使他們與代表大地主、大商人利益者發生尖銳的沖突。從雙方鬥爭的結果來看,上官桀、燕王旦的政變被粉碎,這也使漢朝中後期大地主、大商人階層整體利益受到一次沉重打擊,從而有利于抑製腐朽勢力的發展,推動社會前進。

眾所周知,漢武帝的鹽鐵官營、酒榷均輸等經濟政策,是在反擊匈奴、財政空虛的情況下實行的。它的實行,使漢朝政府廣開了財源,增加了賦稅的收入,得以有了比較雄厚的物力基礎來支持長期的戰爭,從而不斷拓寬了疆土,安定了邊疆。在當時的情況下,這一經濟政策的實施無疑是正確的。但是,官營鹽鐵、酒榷、均輸等政策的實行,逐步使一部分財富集中于大官僚、大地主及大商人手中,而剝奪了中小地主的利益。出現了官吏“行奸賣平”,而“農民重苦,女紅再稅”的狀況,以及“豪吏富商積貨儲物以待其急,輕賈奸吏收賤以取貴”的局面,使得中小地主和一般百姓日趨貧困。因此,昭帝即位之初,霍光就圍繞是否改變鹽鐵官營、酒榷、均輸等經濟政策,與桑弘羊等人展開了鬥爭。

昭帝始元元年(前86年)閏十二月,霍光就派遣當時的廷尉王平等五人出行郡國,察舉賢良,訪問民間疾苦、冤難以及失去職業的人,為召開鹽鐵會議做準備。

昭帝始元六年(前81年)二月,霍光將郡國所舉的賢良、文學等人接入京城,由丞相田千秋、御史大夫桑弘羊主持,正式開始了鹽鐵會議。霍光雖然沒有親臨會場,參與辯論,但他改變鹽鐵官營、酒榷、均輸等經濟政策的意圖是很明確的。會議圍繞堅持還是罷廢鹽鐵官營、均輸問題展開的辯論,涉及到各個方面,包括對待匈奴、國內的治理等重大問題,實際上是對漢武帝時期政治、經濟的總評價,也是昭帝實施新的政策前的一次大討論。因為鹽鐵官營、酒榷、均輸等政策的實施,直接損害了中小地主的利益,因而賢良、文學大聲疾呼,要求改變這一政策;而代表當時大地主、大商人利益的御史大夫桑弘羊,以這一政策給漢朝帶來強盛為理由,堅決反對改變這一政策。經過這場討論,由漢昭帝下令,于是年七月,廢除了鹽鐵官營、均輸等政策。這就從根本上抑製了大地主、大商人的利益,在一定程度上緩和了社會矛盾,調整了階級關系,從而,使漢朝的經濟走上了恢復發展的道路。

“武帝之末,海內虛耗,戶口減半,霍光知時務之要,輕徭薄賦,與民休息。至是匈奴和親,百姓充實,稍愎文、景之業焉。”這是班固在《漢書》中對當時情況的評價,由此也可證明罷廢鹽鐵官營的必要。

漢昭帝在位13年,由于霍光的輔佐,為漢朝的鞏固,為社會的安定和發展都奠定了一定基礎。昭帝死後,漢朝的政局曾一度發生混亂,但由于它的政治基礎比較穩固,政局在短暫的混亂之後很快就平靜下來。

昭帝無嗣,他死後,由誰來繼承帝位,這是霍光等公卿大臣面臨的困難問題。當時,漢武帝的兒子,還有封廣陵王的劉胥,但他行事不檢點,有失皇家道統,漢武帝生前就很不喜歡他,他們便選擇了漢武帝之孫,襲封昌邑王的劉賀,讓他來繼承帝位。但這個劉賀本是紈絝子弟,荒淫無度。漢武帝死時,他竟于服喪期間四處遊獵,雖有屬下苦諫不止,他仍放縱自若。昭帝死後,霍光等大臣以太後的名義派車迎接他入京登基,他喜不自勝。在進京途中,就派人掠取民間女子、財產,並讓其屬吏。家人都穿上刺史的官服,封官進爵,任其胡作非為。看到這種情況,霍光等眾大臣都感到事態嚴重,如果不及早處置,將會使漢家天下斷送到劉賀的手裏。于是在劉賀即位的第27日,霍光將所有在朝大臣、列侯、博士等召集到未央宮,舉行會議,當眾宣布了要廢掉劉賀,另選賢明的意圖。與會大臣、博士等人一聽這個訊息,都感到意外,因為廢立之事,關系重大,誰也不敢發言。田延年看到這種情況,立刻站起來發言,假意斥責霍光,說漢武帝把漢家天下寄托給霍光,就因為霍光忠誠于漢室,能使漢朝長治久安。現在如果繼續維持劉賀的帝位,那漢家天下就會斷送,你霍光將來死了,又有何面目去見漢武帝呢!他手握劍柄,嚴詞厲色,聲稱如有人敢反對廢除劉賀他就將其就地斬殺。與會者見此情景,都同意由霍光主持,廢除劉賀,另選賢明之主。于是,霍光聯合杜延年、楊敞等人,十分慎重地寫了一封奏章,列舉了劉賀的種種劣跡,上奏當時主持漢室的十五歲的上官太後,並將劉賀召至未央宮承明殿,宣讀了這封奏章,即日將劉賀廢掉,並將其所屬官吏統統收捕,隨後又將劉賀傳送回昌邑。而後,又將長期生活于民間的漢武帝與衛子夫的曾孫、戾太子之孫,十八歲的劉病已立為皇帝,這就是漢宣帝。

霍光霍光

確立新主是當時安定全國的需要,然而要確立一個什麽樣的皇帝,則又是關系到漢朝能否長治久安的問題。霍光既考慮到前者,更考慮後者。所以他寧願擔負所謂擅自廢立的惡名,也不願使漢家王朝傾覆。這表明他對漢室的忠誠,也是對國家的高度負責。事實證明,霍光選擇了漢宣帝,才使得漢朝保持了興旺的局面。漢宣帝即位後,霍光繼續輔佐朝政,直到病死。

人物評價

班固評價

班固贊曰:霍光受襁褓之托,任漢室之寄,匡國家,安社稷,擁昭,立宣,雖周公、阿衡何以加此!然光不學亡術,闇于大理;陰妻邪謀,立女為後,湛溺盈溢之欲,以增顛覆之禍,死才三年,宗族誅夷,哀哉!

司馬光評價

司馬光曰:霍光之輔漢室,可謂忠矣;然卒不能庇其宗,何也?夫威福者,人君之器也。人臣執之,久而不歸,鮮不及矣。以孝昭之明,十四而知上官桀之詐,固可以親政矣,況孝宣十九即位,聰明剛毅,知民疾苦,而光久專大柄,不知避去,多置親黨,充塞朝廷,使人主蓄憤于上,吏民積怨于下,切齒側目,待時而發,其得免于身幸矣,況子孫以驕侈趣之哉!雖然,向使孝宣專以祿秩賞賜富其子孫,使之食大縣,奉朝請,亦足以報盛德矣;乃復任之以政,授之以兵,及事叢釁積,更加裁奪,遂至怨懼以生邪謀,豈徒霍氏之自禍哉?亦孝宣醞釀以成之也。昔椒作亂于楚,庄王滅其族而赦箴尹克黃,以為子文無後,何以勸善。夫以顯、禹、雲、山之罪,雖應夷滅,而光之忠勛不可不祀;遂使家無噍類,孝宣亦少恩哉!

其它評價

霍光秉持漢朝政權前後達20年,他忠于漢室,老成持重,而又果敢善斷,知人善任,實為具有深謀遠略的政治家。他擊敗上官桀等人發動的政變,廢劉賀,立漢宣帝,使漢室轉危為安,其政治膽略頗可與蕭何相比;他改變武帝末年急征暴斂、賦稅無度的政策,不斷調整階級關系,與民休息,使漢代的經濟出現了又一個發展時期,這也說明他以國家為重,以民生為重的治國思想。當然,不能否認,這些成就的取得,都與漢武帝所創立的業績分不開,如果沒有漢武帝時期奠定的基礎,霍光在政治經濟上都很難成功。但盡管如此,也不能否認他的才略和努力。

霍光善于用人,在他的周圍形成了一個急于奉公的政治團體。他輔政之初,大臣議事的殿中曾發生怪異現象,眾大臣都很驚疑,他為了防止意外變故,把掌管皇帝印璽的郎官召來,要郎官交出印璽,避免有人盜用它變亂朝政。但是這位執掌印璽的郎官卻不願把印璽交給他。當霍光想要奪取印璽時,這位郎官頓時憤怒,按著劍柄說,我的頭可得,印璽不能交出去!這樣忠于職守,舍生忘死的人,自然是國家需要的人材,因此,霍光很快給他增加了俸秩。他在平定上官桀等人政變後所用的丞相田千秋、太僕杜延年、右將軍張安世等人,都是昭、宣之際頗有治略的人材,正是由于能夠知人善任,團結了一大批政治貭素較高的人物,才使他的各項措施得以順利推行。

霍光也十分註意自身的政治修養,註意以儒學經術約束自己。他的一舉一動,都有一定規矩,都要合于禮法。這些從他廢除劉賀的奏章中也可以看出。他在奏章中列舉的劉賀的劣跡,多數屬于不遵禮法,不守古訓的事情。他重視賢良、文學的作用,從思想意識上來說,也是受到了儒家思想的影響的。

同歷史上任何有作為的政治家一樣,霍光也受到時代和歷史的局限,擺脫不了光宗耀祖思想的束縛,也擺脫不了身為將相,子弟封侯的腐朽傳統。在他在位時,他的宗族、子弟都已是高官顯貴,霍氏勢力亦已“黨親連體,根據于朝廷”,而他的宗族又多不奉公守法,為霍氏家族留下了禍根。

新即位的漢宣帝在民間時,娶了小吏的女兒許平君,即位後,大臣們都建議立霍光的小女霍成君為皇後,宣帝下詔尋找微賤時遺失的一柄寶劍,大臣們懂得了皇上的心意,便奏請宣帝立許平君為皇後。霍光之妻霍顯,她一直想讓她的女兒成為皇後,便買通御醫,在宣帝即位三年之後毒死了已經懷孕的許皇後。

公元前68年,霍光去世,宣帝曾親自前住探望。大臣魏相通過許皇後的父親上了秘密奏章,指霍氏一門的驕奢放縱。霍光去世後,這種情況反而變本加厲,甚至密謀發動政變,最終在公元前65年被滅族。

其他資料

霍光專權

武帝死後,繼位的昭帝年僅八歲,政事皆由大司馬、大將軍霍光決斷,前述鹽鐵會議就是在霍光的授意下,由昭帝下詔決定召開的。與霍光一起受武帝托孤的上官桀之子上官安娶霍光之女為妻,生有一女。始元三年(公元前84年),此女年僅五歲,上官桀父子意欲將其送入宮中為昭帝後,被霍光拒絕。後上官安通過武帝長女蓋公主之男寵丁外人的關系,達到目的,上官安被封為車騎將軍。霍光由于拒絕了上官桀父子封丁外人為列侯的請求,引起了上官桀父子與蓋公主的怨恨。桑弘羊也因為自恃在武帝時推行鹽鐵專賣之功,欲為其子弟求官而不得,亦對霍光專權表示不滿。這些反對霍光的勢力聚集在燕王旦周圍,密謀除掉霍光。

漢武帝漢武帝

燕王旦是武帝之子。太子劉據巫蠱之禍 死後,劉旦按次序當為太子。但他繼位心切,反遭武帝厭惡,不但未能立為太子,反被削去封國三縣,使劉旦大失所望。昭帝繼位後,劉旦更加不滿,曾與中山哀王之子劉長、齊孝王孫劉澤共同謀反,後因事泄失敗。劉澤等被處死刑,而劉旦因與昭帝至親,特許勿治。劉旦沒有絲毫悔改之意,暗中加緊網羅反對霍光與昭帝的勢力,不斷與上官桀等人聯絡。元鳳元年(公元前80年),劉旦上書控告霍光 專權自恣,疑有非常 ,請求入京侍衛,準備與上官桀等人一起,趁機除掉霍光。他們誣陷霍光的陰謀破產後,便準備以宴請霍光為名,將其刺殺,然後廢昭帝,立劉旦為天子。事情被揭發後,霍光誅殺上官桀、上官安父子、桑弘羊、丁外人及其宗族。燕王劉旦、蓋公主自殺而死。歷史上稱這一事件為 燕蓋謀反. 燕蓋謀反 的失敗標志霍光已清除了反對派勢力。此時,金日磾早已死去,而上官桀、桑弘羊又被誅殺,霍光的權力日盛, 威震海內 ,其家族黨親連體,根據于朝廷 ①:霍光之子霍禹及其兄之孫霍雲皆為中郎將,霍雲之弟霍山為奉車都尉侍中,領胡越兵,霍光的兩個女婿範明友、鄧廣漢為東西宮校尉,其他昆弟、諸婿、外孫皆為奉朝請、諸曹大夫、騎都尉、給事中。昭帝行冠禮後,仍繼續委任于霍光。

元平元年(公元前74年),22歲的昭帝病死。因其無後,群臣推舉武帝唯一尚在世的兒子廣陵王劉胥繼位。史書上稱劉胥好倡樂逸遊 , 動作無法度 ②,不為武帝所喜愛,亦不孚眾望,所以有人提出廣陵王劉胥不可以承宗廟的意見以後,霍光當即表示同意,遂以皇太後詔昌邑王劉賀繼位。

劉賀入朝受皇帝璽後不久,霍光又以其 行淫亂 、 失帝王禮儀,亂漢製度 、 數進諫,不變更,日以益甚,恐危社稷,天下不安 ①為名,率群臣上奏皇太後將其廢黜。

公元前74年,霍光選擇了武帝太子劉據之孫、十八歲的劉詢繼位,是為宣帝。劉據因 巫蠱之禍 死後,出生僅數月的劉詢被送至民間收養,後遇赦回至皇宮,被稱為 皇曾孫 ,但其地位與平民無異,娶嗇夫許廣漢之女為妻。由于他自幼生長民間,左右無眾多心腹,在中央亦無勢力,霍光便以其躬行節儉,慈仁愛人 ②為由,迎入未央宮,繼皇帝位。

宣帝深知霍光家族在朝中的勢力尊盛日久,內不能善 ③,所以在其繼位之初,當霍光表示歸政時,宣帝謙讓不受霍光遂繼續把持朝政,群臣凡事先請示霍光,然後再向宣帝報告。霍光每次入朝拜見時,宣帝內嚴憚之,若有芒刺在背 ,表面上卻作出 虛己斂容,禮下之已甚的姿態。

即便如此,仍無可避免地與霍氏家族發生了沖突。

霍光夫人意欲將其小女立為皇後,以進一步控製皇帝。群臣阿附霍光,也建議宣帝納霍女為後。宣帝不忘舊義,堅持立許氏為皇後,這便引起了霍氏家族的不滿。霍妻竟趁許後臨產之機,指使女醫官將其毒死,然後由霍光施加壓力,將霍女立為皇後。宣帝對許後之死雖然心懷疑慮,但迫于情勢,對霍皇後也隻好作出寵愛的樣子。一年後(是霍光死後一年),宣帝立許後之子為太子,霍光夫人故伎重演,教霍皇後在太子飲食中下毒,未遂。

地節二年(公元前68年)霍光病卒後,宣帝開始親政。此時霍禹為右將軍,霍山以奉車都尉領尚書事,霍氏一門仍十分顯赫,廣治第室,奢侈無度。

有人向宣帝上書,說霍光專製擅權,主弱臣強,現在其子孫用事,愈發驕恣,長此下去,恐危宗廟,建議宣帝採取措施。由于當時凡吏民上書皆先通過尚書,所以都被霍山扣押下來。為削奪霍氏權力,宣帝採取了一系列措施:首先,親自處理朝政, 五日一聽事 ①,並下令凡吏民奏事不通過尚書,直接向皇帝報告。其次,封太子的外祖父許廣漢為平恩侯,許廣漢的兩個弟弟,一封為博望侯,一封為樂成侯;又令與霍氏有隙的御史大夫魏相給事中。最後,將霍氏家族調離實權位置,如遷霍禹為大司馬,無印綬,罷其右將軍屯兵官署;將霍光長女婿鄧廣漢由長樂衛尉調任少府;女婿、度遼將軍、未央衛尉範明友調任光祿勛,不久後,又收其度遼將軍印;次女婿、諸吏中郎將、羽林監任勝調出京城,任安定太守;霍光姊之女婿張朔由給事中、光祿大夫調任蜀郡太守;收中女婿趙平騎都尉印綬,調任散騎都尉、光祿大夫,赴外地屯兵;孫婿、中郎將王漢調任武威太守。霍氏家族諸將從前統領的胡越騎、羽林及兩宮衛將屯兵,全部改由宣帝親信的許、史兩家子弟統領。

霍氏不甘心權勢被削,遂密謀借機殺平恩侯許廣漢和丞相等人,再以太後名義下詔廢掉宣帝而立霍禹。地節四年(公元前66年)陰謀敗露,霍雲、霍山自殺,霍禹等人皆腰斬、棄市,霍皇後被廢處昭台宮。與霍氏相連坐誅滅者數千家。

宣帝雖然誅滅了霍氏,但在施政方針上與霍光並無分歧,基本上延續了昭帝時期輕徭薄賦 、 與民休息的統治政策,並多次減免全國或部分地區的租賦。宣帝還繼承昭帝遺法,把都城和各郡國的苑囿、公田借給農民耕種,降低鹽價。在政治上,宣帝還很重視官吏的選拔,註意平理刑獄,甚至還在未央宮宣室殿親自審理重大刑獄。宣帝的這些政治、經濟措施,使武帝末年以來的社會矛盾繼續得到緩和,農業生產開始上升。據史書記載,當時的谷價下降到每石五錢,邊遠的金城、湟中地區,每石也不過八錢,這是西漢以來最低的谷價記錄。

昭帝和宣帝實行的一系列政治、經濟措施,使武帝末年的社會矛盾得到了一定程度上的緩解,西漢王朝上又出現了幾十年的興盛景象,歷史上習慣稱這一時期為昭宣中興。

霍光墓

位于興平市南位鎮東陳阡村南部,毗連鹹陽地界,南面為興平市西吳鎮豆馬村,即渭北高塬南邊沿,高幹渠的北邊,相距不到百米。其墓形圓,上小底大,高19.92米,東寬61米,西寬63.5米,南長66.8米,北長為61.5米,封土79860立方米,佔地面積3993.3平方米。西距茂陵約4公裏多,靠近坡沿,與茂陵東西遙遙相對。

霍光墓霍光墓

霍氏滅族

霍光去世,宣帝及皇太後親自到霍光的靈前祭奠。太中大夫任宣與侍御史五人奉命來為霍光護喪。朝中俸祿在兩千石以上的官員都要到霍光家中去祭拜。朝廷又賜給霍光大批的金錢、錦緞、葬器,其中還包括規格甚高的玉衣、梓宮、便房和黃腸題湊等。以極為奢華的方式安葬了霍光,並追謚他為宣成侯。

葬了霍光後,宣帝便加封霍山為平樂侯、奉車都尉領尚書事。還下詔稱贊霍光輔佐漢武帝、漢昭帝共四十多年,率領朝臣勵精圖治,定下了使國家安定、社稷穩固的國策,從而使天下百姓得以安享太平;霍光居功至偉,功比蕭何,他的後世子孫可以永遠承襲他的爵位和封地。第二年夏天,宣帝加封太子劉奭的外祖父許廣漢為平恩侯。同時,因為感念霍光的緣故,又加封了霍去病的孫子中郎將霍雲為冠陽侯。

霍光之子霍禹承襲了博陸侯爵位後,霍光之妻霍顯私自改變了霍光生前自造的墳墓,將墳墓的規模極具擴大,無以復加。除此之外,還大肆修造宅第,出門則乘坐華麗的輿輦,霍家奴婢用五採儀仗服侍霍顯在家中玩耍。霍光死後,霍顯獨居府中,竟與外人私通。

霍禹、霍山等人也是廣置家宅,經常在府中騎馬作樂。霍雲則經常請病假不上朝謁見皇帝,而是與賓客外出打獵遊玩,隻派一名家奴替他上朝,而朝中竟無人敢斥責他的這種行為。霍顯和她家中的女眷則可沒有限度地頻繁出入于長信宮中。

宣帝在民間時就聽說過霍家長久以來既富且貴,家中有為非作歹的事情。霍光死後,宣帝親理朝政,任命御史大夫魏相為給事中。霍顯對霍禹、霍山、霍雲等人說:“你們不能承繼大將軍的餘業,現在魏相做了給事中,如果有朝一日,有人彈劾我們霍家,您們能救得了自己嗎?”後來又發生了兩家奴爭道,霍家家奴跑到御史府內無理取鬧的事件。有人將這一事件報告給了霍家,霍顯等人才開始憂慮。又趕上魏大夫做了丞相,經常在罷朝期間去見宣帝奏事,而平恩侯許廣漢與侍中金安上等人則可直接出入朝省之中。當時,霍山領尚書事,而宣帝命令官民奏事不用通過尚書,眾臣也可以單獨晉見皇帝。這一命令讓霍家極為惱恨。

宣帝即位之初,冊立了在民間時所取的妻子許平君為皇後,霍顯因為疼愛自己的小女兒霍成君,想要讓她當上皇後,于是就私下裏買通了宮中的女侍醫淳于衍,乘許皇後懷孕調養之際用毒葯將其害死。毒殺許皇後之後,霍顯通過霍光的關系,成功地將霍成君送上了皇後的寶座。許皇後死後,有司將侍奉許皇後的侍醫全部緝拿入獄,彈劾淳于衍辦事不利,加緊審問她。霍顯害怕她謀殺皇後的罪行敗露,就把事情的原委向霍光和盤托出。霍光非常震驚,本想揭發妻子的罪行,但最終因為于心不忍而作罷。他還上奏宣帝,為淳于衍開脫罪行。宣帝四年,這時霍光已死,宣帝立許皇後所生的兒子劉奭 為太子。當霍顯得知這個訊息後,氣得口吐鮮血,生氣地說:“這是民間時所生的兒子,怎能立為太子!若日後皇後生了兒子,豈不是隻能封王了嗎!”于是她又讓皇後霍成君找機會毒死太子。霍後多次召太子一起進食,但太子的飯食都要有人先嘗過之後太子才會吃,所以,她想下毒害死太子的事始終未能得手。

霍光死後,謀害許後的事漏了風聲,宣帝才有所耳聞,但他並沒有立刻調查這件事,隻是進行了一系列人事變動,調整了霍氏親信的職位,暗中削奪了他們的實權,將要害職位都委任給了自己所親信的許、史兩家子弟。

霍禹當了有名無實的大司馬,因為對朝廷不滿而稱病罷朝。霍禹以前的長史任宣前來探望他。霍禹憤憤地說:“我哪裏有病?當今皇帝如果不是因為我父大將軍,豈能有今天!現在大將軍屍骨未寒,他竟然極力排斥我們霍家,而重用許、史兩家,真是氣死人了!”任宣見霍禹怨望極深,就勸他說:“昔日大將軍的做法怎能再次來過?國家權柄、生殺大權皆操在大將軍手中。當初廷尉李種、王平、左馮翊賈勝胡及車丞相女婿少府徐仁等人皆因忤逆了大將軍的意願而下獄致死;一些名不見經傳的小人物卻因為得到了大將軍的寵信而飛黃騰達,晉封侯爵,官至九卿。朝中百官都聽命于大將軍所重用的馮子都、王子方等,連丞相都不放在眼裏。現在,情況不同了,許、史兩家都是當今皇上的骨肉至親,享受尊貴是理所應當的。如果大司馬您對此懷恨在心,我認為這是不合適的。”霍禹無言以對,過了一些時日,就照常上朝了。

霍顯及霍禹、霍山、霍雲等見到自己的實權被一天天地削弱,經常抱頭痛哭,發泄不滿。霍山說:“現在丞相當政,皇上重用他,他竟然將大將軍在世時所製定的法令全部改了,把公家的田地分給農民,發揚大將軍的過失;還有一些巧舌如簧,喜歡胡言亂語的儒生,大將軍平時最討厭這些人,可當今皇帝卻樂意與這些儒生談論事情。這些儒生經常上書奏事,很多都是針對我們霍家的。曾經有人上書說大將軍秉政時期,朝中主弱臣強,大將軍則專擅朝政大權。現在,他的子孫都在朝中為官,他的親朋驕傲放縱、肆意妄為,這樣下去恐怕會危及朝廷的穩定,如今,國家多次出現災異情況,都是因為這個原因。那些奏疏言辭非常惡毒,我多次將這些奏疏壓下,不上奏皇帝。可後來上書的人越來越狡猾,他們全都上奏密封的奏疏,皇上命令中書令親自去取,不再經過我上奏,也越來越不信任我。”霍顯問:“丞相總是指責我們家罪惡深重,難道他就一點罪都不犯嗎?”霍山答道:“丞相為人廉潔、剛正,他怎麽會有那些犯罪之舉呢!更何況,我們霍家子弟也確實不爭氣,讓人家抓住了許多把柄;又聽聞民間傳言說我們霍家害死了許皇後,怎麽可能有這種事呢?”霍顯看到情況緊急,就把她謀害許皇後的事告訴了霍禹、霍山、霍雲等。三人聽後大驚失色:“這麽重大的事怎麽不早點告訴我們呢!皇上這樣排斥我們霍氏家族的人,相信就是因為這個原因。這可是件天大的事,一旦追究下來,我們的罪可太大了,這該如何是好?”所以,他們才有了謀反的念頭。

霍雲的舅舅李竟有個好朋友叫張赦,他竟向李竟建議由太夫人霍顯出面,通過太皇太後將當時炙手可熱的丞相魏相和平恩侯許廣漢除掉,然後挾持皇帝。結果他們的陰謀被人告發,遭到廷尉的捕拿,後來還是太後下詔才得以被免罪。這件事發生後,霍山等人更加恐懼,一家人商量說:“因為皇上尊重太後,這件事才得以不了了之,但是,我們所犯下的罪陛下依然心知肚明,況且又有謀害許皇後的事,陛下雖然寬厚,現在沒有追究我們,可他身邊的親信能對我們聽之任之嗎?現在他們雖然沒有動手,但他們隻要一動手,我們就要被滅族啊!既然這樣,不如我們先動手!”于是讓霍家的女兒、孫女們到他們的夫婿那裏報信,眾夫婿都表示贊同。

又趕上李竟與諸侯王相交而獲罪,波及到了霍家。宣帝下詔免了霍山、霍雲等人的官職。霍家的諸女因為對太後無禮而被宣帝斥責;與霍家關系親密的馮子都因為多種罪行受到宣帝的製裁,這使得霍家人更加害怕。從此,霍家的人疑心生暗鬼,總是見到或夢見不詳的事情,舉家憂愁。霍山說:“丞相擅自減少供奉宗廟的羔、菟、蛙等祭品,可以以此來定他的罪!”于是他們謀劃要利用太後宴請博平君的機會,將丞相魏相、平恩侯許廣漢等召來,再讓範明友、鄧廣漢等人用太後的旨意將他們處斬,然後廢掉現在的皇帝、立霍禹為帝。他們的陰謀還沒有得以實行,霍雲就被加封為玄菟太守,太中大夫任宣被加封為代郡太守。霍山因為與人私下秘密通信而被定罪,霍顯上書願獻出城西的宅邸、千匹好馬等來為霍山贖罪。她的上書剛剛遞上去,霍家企圖殺死丞相、平恩侯以及廢帝篡位的陰謀被發覺了,霍山、霍雲、範明友等畏罪自殺,而霍顯、霍禹、鄧廣漢等被緝拿入獄。最終,霍禹因謀反罪被腰斬,霍顯及霍氏家族的其他成員也被斬首棄市。因與霍家有關聯而被定罪誅滅的達數千家。霍氏家族當中,隻有皇後霍成君沒有被殺,而是被廢黜,移居昭台宮,十幾年後,又被移往雲林館,在那裏自殺而死。

歷史書籍原文

本篇節選自《漢書·霍光金日磾傳》

【原文】霍光字子孟,票騎將軍去病弟也。父中孺,河東平陽人也,以縣吏給事平陽侯家,與侍者衛少兒私通而生去病。中孺吏畢歸家,娶婦生光,因絕不相聞。久之,少兒女弟子夫得幸于武帝,立為皇後,去病以皇後姊子貴幸。既壯大,乃自知父為霍中孺,未及求問,會為票騎將軍擊匈奴,道出河東,河東太守郊迎,負弩矢先驅至平陽傳舍,遣吏迎霍中孺。中孺趨入拜謁,將軍迎拜,因跪曰:“去病不早自知為大人遺體也。”中孺扶服叩頭,曰:“老臣得托命將軍,此天力也。”去病大為中孺買田宅奴婢而去。還,復過焉,乃將光西至長安,時年十餘歲,任光為郎,稍遷諸曹侍中。去病死後,光為奉車都尉光祿大夫,出則奉車,入侍左右,出入禁闥二十餘年,小心謹慎,未嘗有過,甚見親信。征和二年,衛太子為江充所敗,而燕王旦、廣陵王胥皆多過失。是時上年老,寵姬鉤弋趙偼伃有男,上心欲以為嗣,命大臣輔之。察群臣唯光任大重,可屬社稷。上乃使黃門畫者畫周公負成王朝諸侯以賜光。後元二年春,上遊五柞宮,病篤,光涕泣問曰:“如有不諱,誰當嗣者?”上曰:“君未諭前畫意邪?立少子,君行周公之事。”上以光為大司馬大將軍,日磾為車騎將軍,及太僕上官桀為左將軍,搜粟都尉桑弘羊為御史大,皆拜臥內床下,受遺詔輔少主。明日,武帝崩,太子梟尊號,是為孝昭皇帝。帝年八歲,政事一決于光。遺詔封光為博陸侯。

漢書漢書

光為人沉靜詳審,長財七尺三寸,白皙,疏眉目,美須髯。每出入下殿門,止進有常處,郎僕射竊識視之,不失尺寸,其資性端正如此。初輔幼主,政自己出,天下想聞其風採。殿中嘗有怪,一夜群臣相驚,光召尚符璽郎郎不肯授光。光欲奪之,郎按劍曰:“臣頭可得,璽不可得也!”光甚誼之。明日,詔增此郎秩二等。眾庶莫不多光。

光與左將軍桀結婚相親,光長女為桀子安妻,有女年與帝相配,桀因帝姊鄂邑蓋主內安女後宮為偼伃,數月立為皇後。父安為票騎將軍,封桑樂侯。光時休沐出,桀輒入代光決事。桀父子既尊盛,而德長公主。公主內行不修,近幸河間丁外人。桀、安欲為外人求封,幸依國家故事以列侯尚公主者,光不許。又為外人求光祿大夫,欲令得召見,又不許。長主大以是怨光。而桀、安數為外人求官爵弗能得,亦慚。自先帝時,桀已為九卿,位在光右。及父子並為將軍,有椒房中宮之重,皇後親安女,光乃其外祖,而顧專製朝事,由是與光爭權。

燕王旦自以昭帝兄,常懷怨望。及御史大夫桑弘羊建造酒榷鹽鐵,為國興利,伐其功,欲為子弟得官,亦怨恨光。于是蓋主、上官桀、安及弘羊皆與燕王旦通謀,詐令人為燕王上書,言光出都肄羽林,道上稱?,太官先置;又引蘇武前使匈奴,拘留二十年不降,還乃為典屬國,而大將軍長史敞亡功為搜粟都尉;又擅調益莫府校尉;光專權自恣,疑有非常,臣旦願歸符璽,入宿衛,察奸臣變。候司光出沐日奏之。桀欲從中下其事,桑弘羊當與諸大臣共執退光。書奏,帝不肯下。

明旦,光聞之,止畫室中不入。上問:“大將軍安在?”左將軍桀對曰:“以燕王告其罪,故不敢入。”有詔召大將軍。光入,免冠軍頓首謝,上曰:“將軍冠。朕知是書詐也,將軍亡罪。”光曰:“陛下何以知之?”上曰:“將軍之廣明,都郎屬耳。調校尉以來未能十日,燕王何以得知之?且將軍為非,不須校尉。”是時帝年十四,尚書左右皆驚,而上書者果亡,捕之甚急。桀等懼,白上:“小事不足遂。”上不聽。

後桀黨與有譖光者,上輒怒曰:“大將軍忠臣,先帝所屬以輔朕身,敢有毀者坐之。”自是桀等不敢復言,乃謀令長公主置酒請光,伏兵格殺之,因廢帝,迎立燕王為天子。事發覺,光盡誅桀、安、弘羊、外人宗族。燕王、蓋主皆自殺。光威震海內。昭帝既冠,遂委任光,迄十三年,百姓充實,四夷賓服。

元平元年,昭帝崩,亡嗣。武帝六男獨有廣陵王胥在,群臣議所立,鹹持廣陵王。王本以行失道,先帝所不用。光內不自安。郎有上書言:“周太王廢太伯立王季,文王舍伯邑考立武王,唯在所宜,雖廢長立少可也。廣陵王不可以承宗廟。”言合光意。光以其書視丞相敞等,擢郎為九江太守,即日承皇太後詔,遣行大鴻臚事少府樂成、宗正德、光祿大夫吉、中郎將利漢迎昌邑王賀。

賀者,武帝孫,昌邑哀王子也。既至,即位,行淫亂。光憂懣,獨以問所親故吏大司農田延年。延年曰:“將軍為國柱石,審此人不可,何不建白太後,更選賢而立之?”光曰:“今欲如是,于古嘗有此否?”延年曰:“伊尹相殷,廢太甲以安宗廟,後世稱其忠。將軍若能行此,亦漢之伊尹也。”光乃引延年給事中,陰與車騎將軍張安世圖計,遂召丞相、御史、將軍、列侯、中二千石、大夫、博士會議未央宮。光曰:“昌邑王行昏亂,恐危社稷,如何?”群臣皆驚鄂失色,莫敢發言,但唯唯而已。田延年前,離席按劍,曰:“先帝屬將軍以幼孤,寄將軍以天下,以將軍忠賢能安劉氏也。今群下鼎沸,社稷將傾,且漢之傳謚常為孝者,以長有天下,令宗廟血食也。如令漢家絕祀,將軍雖死,何面目見先帝于地下乎?今日之議,不得旋踵。群臣後應者,臣請劍斬之。”光謝曰:“九卿責光是也。天下匈匈不安,光當受難。”于是議者皆叩頭,曰:“萬姓之命在于將軍,唯大將軍令。”

光即與群臣俱見白太後,具陳昌邑王不可以承宗廟狀。皇太後乃車駕幸未央承明殿,詔諸禁門毋內昌邑群臣。王入朝太後還,乘輦欲歸溫室,中黃門宦者各持門扇,王入,門閉,昌邑群臣不得入。王曰:“何為?”大將軍跪曰:“有皇太後詔,毋內昌邑群臣。”王曰:“徐之,何乃驚人如是!”光使盡驅出昌邑群臣,置金馬門外。車騎將軍安世將羽林騎收縛二百餘人,皆送廷尉詔獄。令故昭帝侍中中臣侍守王。光敕左右:“謹宿衛,卒有物故自裁,令我負天下,有殺主名。”王尚未自知當廢,謂左右:“我故群臣從官安得罪,而大將軍盡系之乎?”頃之,有太後詔召王。王聞召,意恐,乃曰:“我安得罪而召我哉!”太後被珠襦,盛服坐武帳中,侍御數百人皆持兵,期門武士陛戟,陳列殿下。群臣以次上殿,召昌邑王伏前聽詔。光與群臣連名奏王,……荒淫迷惑,失帝王禮誼,亂漢製度,……當廢。……皇太後詔曰:“可。”光令王起拜受詔,王曰:“聞天子有爭臣七人,雖無道不失天下。”光曰:“皇太後詔廢,安得天子!”乃即持其手,解脫其璽組,奉上太後,扶王下殿,出金馬門,群臣隨送。王西面拜,曰:“愚戇不任漢事。”起就乘輿副車。大將軍光送至昌邑邸,光謝曰:“王行自絕于天,臣等駑怯,不能殺身報德。臣寧負王,不敢負社稷。願王自愛,臣長不復見左右。”光涕泣而去。群臣奏言:“古者廢放之人屏于遠方,不及以政,請徙王賀漢中房陵縣。”太後詔歸賀昌邑,賜湯沐邑二千戶。昌邑群臣坐亡輔導之誼,陷王于惡,光悉誅殺二百餘人。出死,號呼市中曰:“當斷不斷,反受其亂。”

光坐庭中,會丞相以下議定所立。廣陵王已前不用,及燕刺王反誅,其子不在議中。近親唯有衛太子孫號皇曾孫在民間,鹹稱述焉。光遂與丞相敞等上奏曰:“《禮》曰:‘人道親親故尊祖,尊祖故敬宗。’大宗亡嗣,擇支子孫賢者為嗣。孝武皇帝曾孫病已,武帝時有詔掖庭養視,至今年十八,師受《詩》、《論語》,《孝經》躬行節儉,慈仁愛人,可以嗣孝昭皇帝後,奉承祖宗廟,子萬姓。臣昧死以聞。”皇太後詔曰:“可。”光遣宗正劉德至曾孫家尚冠裏,洗沐賜御衣,太僕以軨車迎曾孫就齋宗正府,入未央宮見皇太後,封為陽武侯。而光奉上皇帝璽綬,謁于高廟,是為孝宣皇帝。

明年,下詔曰:“夫褒有德,賞元功,古今通誼也。大司馬大將軍光宿衛忠正,宣德明恩,守節秉誼,以安宗廟。其以河北、東武陽益封光萬七千戶。”與故所食凡二萬戶。賞賜前後黃金七千斤,錢六千萬,雜繒三萬匹,奴婢百七十人,馬二千匹,甲第一區。

自昭帝時,光子禹及兄孫雲皆中郎將,雲弟山奉車都尉侍中,領胡越兵。光兩女婿為東西宮衛尉,昆弟、諸婿、外孫皆奉朝請,為諸曹大夫,騎都尉、給事中。黨親連體,根據于朝廷。光自後元秉持萬機,及上即位,乃歸政。上謙讓不受,諸事皆先關白光,然後奏御天子。光每朝見,上虛己斂容,禮下之已甚。

光秉政前後二十年。地節二年春病篤,車駕自臨問光病,上為之涕泣。光上書謝恩曰:“願分國邑三千戶,以封兄孫奉車都尉山為列侯,奉兄驃騎將軍去病祀。”事下丞相御史,即日拜光子禹為右將軍。

光薨,上及皇太後親臨光喪。

【譯文】霍光表字子孟,是票騎將軍霍去病的弟弟。父親霍中孺,河東郡平陽縣人,以縣吏的身分替平陽侯家辦事,跟侍女衛少兒私通生下了霍去病。霍中孺辦完事回家,娶妻生下霍光,就此隔絕互相不知音訊。多年以後,衛少兒的妹妹衛子夫受到漢武帝寵幸,立為皇後,霍去病因為是皇後姊姊的兒子而尊貴得寵。長大以後,就自知父親是霍中孺,還沒顧上探訪尋問,正好任票騎將軍出擊匈奴,路經河東郡,河東太守到郊外迎接,他背著弓箭先驅馬到平陽旅舍,派手下人迎接霍中孺。霍中孺急步進來拜見,將軍也下拜迎候,跪著說:“去病沒能早日自知是父親大人給予之身。”霍中孺伏在地上叩頭,說:“老臣能夠把生命寄托在將軍身上,這是上天的力量啊。”霍去病為霍中孺置買了大量的土地、房屋、奴婢而去。回來時,又從那兒經過,就帶著霍光西行到了長安,當時霍光年紀才十幾歲,任他為郎官,不久又升到諸曹侍中。霍去病死後,霍光任奉車都尉光祿大夫,武帝出行他就照管車馬,回宮就侍奉在左右,出入宮門二十多年,小心謹慎,未曾有什麽過錯,很受到武帝親近和信任。

征和二年,衛太子因受到江充的誣陷而自殺,而燕王旦、廣陵王胥又都有很多過失。這時武帝已年老,他的寵妃鉤弋宮趙偼伃有個男孩,武帝心裏想讓他繼承皇位,命大臣輔助他。仔細觀察眾大臣,隻有霍光能負此重任,可以把國家大事托付給他。武帝就叫黃門畫工畫了一幅周公抱著成王接受諸侯朝見的圖畫賜給霍光。後元二年春天,武帝出遊五柞宮,得了重病,霍光流淚抽泣問道:“如果有了意外,該誰繼承皇位?”武帝說:“你不明白上次圖畫的意思嗎?立小兒子,你擔當周公的職務。”武帝讓霍光任大司馬大將軍,金日磾任車騎將軍,加上太僕上官桀任左將軍,搜粟都尉桑弘羊任御史大夫,都拜伏在臥室內的床下,接受遺詔輔佐少主。第二天,武帝逝世,太子繼承天子的尊號,就是孝昭皇帝。昭帝年方八歲,國家大事全由霍光決斷。武帝遺詔封霍光為博陸侯。

霍光為人沉著冷靜、細致慎重,身高達七尺三寸,皮膚白皙,眉、眼分得很開,須髯很美。每次從下殿門進出,停頓、前進有固定的地方,郎僕射暗中做了標記一看,尺寸絲毫不差,他的資質本性端正就像這樣。開始輔佐幼主,政令都由他親自發出,天下人都想望他的風採。宮殿中曾出現過怪異的現象,一夜間大臣們互相驚擾,霍光召來符璽郎要璽,郎官不肯交給霍光。霍光想奪璽,郎官手按著劍把說:“臣子的頭可以得到,國璽你不能得到!”霍光很贊賞他的忠義。第二天,下詔提升這位郎官官階兩級。老百姓沒有不稱頌霍光的。

霍光跟左將軍上官桀是締結婚姻的親家,霍光的長女是上官桀兒子上官安的妻子,有個女兒年紀跟昭帝正相配,上官桀依靠昭帝的大姊鄂邑蓋主把上官安的女兒送進後宮成了偼伃,幾個月以後立為皇後。父親上官安當上了票騎將軍,封桑樂侯。霍光有時休息沐浴離開朝廷,上官桀往往進宮代替霍光決定政務。上官桀父子位尊勢盛以後,頗感長公主的恩德。公主私生活不太檢點,寵幸河間郡的丁外人。上官桀、上官安想替丁外人求個封爵,希望按照國家以列侯匹配公主的慣例,霍光不同意。又為丁外人求光祿大夫之職,想讓他能得到皇帝召見,也不同意。長公主為此對霍光大為怨恨。而上官桀、上官安多次為丁外人求官爵不能得到,也感到慚愧。在武帝時,上官桀已經是九卿,官位在霍光之上。現在父子又都是將軍,有椒房中宮的關系可以倚重,皇後是上官安的親生女兒,霍光是她的外祖父,卻隻管對朝廷裏的事搞專製,從此跟霍光爭起權來。

燕王旦自以為是昭帝兄長,常懷著怨意。再說御史大夫桑弘羊建立了酒的官買製度,壟斷了鹽、鐵的生產,為國家增加了財政收入,自以為功高,想為兒子兄弟弄個官做,也怨恨霍光。于是蓋主、上官桀、上官安和桑弘羊都和燕王旦勾結密謀,叫人冒充替燕王上書,說霍光外出聚集郎官和羽林騎練兵,在路上稱“?”,出發前安排宮中太官先行;又提到蘇武過去出使匈奴,被扣留了二十年不投降,回來才做了典屬國,而大將軍部下長史楊敞沒立功就當了搜粟都尉;又擅自增調將軍府的校尉;霍光專權,想怎樣就怎樣,恐怕有些不正常,臣子但願繳回符璽,進宮參加值宿警衛,觀察奸臣有什麽事變。他乘霍光休假的日子上書。上官桀想通過昭帝把這事批復下來,桑弘羊就可以跟其他大臣一起把霍光抓起來送走。奏書送上去,昭帝不肯批復。

第二天早上,霍光聽說這件事,停留在畫室中不進宮。昭帝問:“大將軍在哪裏?”左將軍上官桀回答:“因為燕王告發他的罪狀,所以不敢進來。”昭帝下詔召大將軍。霍光進宮,除下將軍冠叩頭自責,昭帝說:“將軍戴上冠。我知道這奏書是假的,將軍無罪。”霍光說:“陛下怎麽知道的?”昭帝說:“將軍到廣明亭去,召集郎官部屬罷了。調校尉到現在不到十天,燕王怎麽能知道呢?況且將軍要幹壞事,並不需要校尉。”當時昭帝才十四歲,尚書和左右的人都感到驚訝,而上奏書的人果然失蹤了,追捕得很緊。上官桀等人害怕了,對昭帝說:“小事不值得追究。”昭帝不聽。

霍光立即跟眾大臣一起見告皇太後,列舉昌邑王不能繼承宗廟的種種情況。皇太後就坐車駕臨未央宮承明殿,下詔各宮門不準放昌邑王的眾臣子進入。昌邑王入朝太後回去,乘車想回溫室,中黃門的宦者分別把持著門扇,昌邑王一進來,就把門關上,跟隨昌邑來的臣子不得進。昌邑王說:“幹什麽?”大將軍霍光跪下說:“有皇太後的詔令,不準放入昌邑的眾臣。”昌邑王說:“慢慢地嘛,為什麽像這樣嚇人!”霍光命人把昌邑的臣子們全都趕出去,安置在金馬門外面。車騎將軍張安世帶著羽林騎把二百多人綁起來,都送到廷尉和詔獄看押。命令過去做過昭帝侍中的內臣看好昌邑王。霍光下令左右:“仔細值班警衛,昌邑王如果發生什麽意外自殺身亡,會叫我對不起天下人,背上殺主上的罪名。”昌邑王還不知道自己要被廢黜了,對左右說:“我過去的臣子跟2我來做官有什麽罪,而大將軍要把他們全抓起來呢?”一會兒,有皇太後的詔令召見昌邑王。昌邑王聽到召見,心中著慌,就說:“我有什麽罪要召見我啊!”皇太後身被珍珠短襖,盛妝坐在武帳中,幾百名侍御都拿著武器,期門武士執戟護陛,排列在殿下。眾大臣依次上殿,召昌邑王伏在殿前聽詔。霍光與眾大臣聯名參奏昌邑王……荒淫迷惑,全失帝王的禮義,擾亂了漢朝的製度……應當廢黜。……皇太後下詔說:“同意。”霍光叫昌邑王起身下拜接受詔令,昌邑王說:“聽說天子隻要有諍臣七個,即使無道也不會失天下。”霍光說:“皇太後已詔令廢黜,哪來的天子!”當即抓住他的手,解脫他的璽和綬帶,捧給皇太後,扶著昌邑王下殿,出金馬門,眾大臣跟著送行。昌邑王向西拜了一拜,說:“又笨又傻,幹不了漢朝的事。”起身上了天子乘輿的副車。大將軍霍光送到昌邑王的住所。霍光自責道:“王的行為自絕于天,臣子等無能而膽怯,不能殺身以報恩德。臣子寧肯對不起王,不敢對不起國家。希望王能自愛,臣子今後長時期內不能再見到尊敬的王上了。”霍光流淚哭泣而去。眾大臣進奏說:“古代廢黜的人要棄逐到遠方,不讓他接觸朝政,請求把昌邑王賀遷徙到漢中郡房陵縣去。”皇太後詔令把劉賀送回昌邑,賜給他私邑二千戶。昌邑帶來一批臣子因輔導不當,使王陷入邪惡,霍光把二百多人全殺了。這些人被推出執行死刑時,在市中號叫:“該決斷時不決斷,反而遭受他禍害。”

霍光坐在朝廷中間,會合丞相以下大臣討論決定立誰。廣陵王已經不用在前,還有燕刺王因謀反而被誅滅,他兒子不在討論範圍中。近親隻有衛太子的孫子號皇曾孫的在民間,大家都稱道他。霍光就跟丞相楊敞等上奏書說:“《禮記》說:‘人道愛自己的親人,所以尊崇祖先;尊崇祖先,所以敬重宗室。’宗沒有子息,選擇宗支子孫中賢能的作為繼承人。孝武皇帝的曾孫病已,武帝在世時有詔命令掖庭養育照看,到今年十八歲了,從先生那裏受學《詩經》、《論語》、《孝經》,親自實行節儉,仁慈而能愛他人,可以嗣承孝昭皇帝之後,事奉祖宗之廟,愛萬姓如子。臣子冒死讓太後知情。”皇太後下詔說:“同意。”霍光派宗正劉德到尚冠裏曾孫家中,讓他沐浴以後賜給他皇帝之服,太僕用輕便車迎接曾孫到宗正府用齋,然後進未央宮見皇太後,受封為陽武侯。霍光捧上皇帝的璽和綬帶,進謁了高皇帝廟,這就是孝宣皇帝。

第二年,宣帝下詔說:“褒獎有德行的,賞賜立首功的,是古今相通的道理。大司馬大將軍霍光值宿護衛宮殿忠心耿耿,顯示德行,深明恩遇,保持節操,主持正義,安定宗廟。用河北、東武陽增加霍光封邑一萬七千戶。”加上以前的食邑總計二萬戶。賞賜先後有黃金七千斤,錢六千萬,各色絲織物三萬匹,奴婢一百七十人,馬二千匹,華貴的住宅一所。

從昭帝時起,霍光的兒子霍禹和侄孫霍雲都是中郎將,霍雲的弟弟霍山任奉車都尉侍中,帶領胡騎、越騎。霍光有兩個女婿是東、西宮的衛尉,兄弟、幾個女婿,外孫都得以定期朝見皇帝,任各部門的大夫、騎都尉、給事中。親族連成一體,植根盤踞在朝廷中。霍光從後元年間起掌握國事,到宣帝就位,才歸還政權。宣帝謙讓不肯接受,凡事都先匯報霍光,然後才奏給天子。霍光每次朝見,宣帝都虛懷若谷,神色敬肅,禮節上屈己退讓到了極點。

霍光主持朝政前後二十年。地節二年春天病重,宣帝親自到來問候霍光病況,為他病情流淚哭泣。霍光呈上奏書謝恩說:“希望把我國中之邑分出三千戶,封給我侄孫奉車都尉霍山為列侯,來侍奉票騎將軍霍去病的廟祀。”皇帝把這事下達給丞相、御史,當天拜霍光的兒子霍禹為右將軍。

霍光去世了,宣帝和皇太後親臨參加霍光的喪禮。

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