阿塔卡馬沙漠

阿塔卡馬沙漠

阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert),西班牙語作Desierto de Atacama。是南美洲西海岸中部的沙漠地區,在安第斯山脈太平洋之間南北綿延約1000千米,總面積約為18.13萬平方千米,主體位于智利境內,也有部分位于秘魯玻利維亞阿根廷。介于南緯18°-28°之間,南北長約1100千米,從沿海到東部山麓寬100多千米。在副熱帶高氣壓帶下沉氣流、離岸風和秘魯寒流綜合影響下,使本區成為世界最幹燥的地區之一,被稱為世界的"幹極",且在大陸西岸熱帶幹旱氣候類型中具有鮮明的獨特徵,形成了沿海、縱向狹長的沙漠帶。

  • 中文名稱
    阿塔卡馬沙漠
  • 外文名稱
    Atacama Desert
  • 氣候條件
    熱帶幹旱氣候
  • 面積
    約為70,000平方英裏(181,300平方公裏)

地理位置

阿塔卡馬沙漠是智利北部的幹旱地區。南北長1000-1100千米,絕大部分在安托法加斯塔(Antofagasta)和阿塔卡馬兩省境內。主要包括西邊海岸山脈的山麓盆地和東邊普雷科迪耶拉(Precordillera)山脈底部的沖積扇。邊緣界線不很清楚。在智利東北與阿根廷和玻利維亞交界處,有一塊高達4260米的高原稱為阿塔卡馬山間高原。從亞馬遜盆地吹來的潮濕氣團,被安第斯山脈擋住,使這個地區成為世界上最幹旱地區之一。

阿塔卡馬沙漠衛星圖阿塔卡馬沙漠衛星圖

它們為爭奪資源經常發生沖突。1879-1883年的太平洋戰爭,智利獲勝,遂永久佔有這塊地區。從19世紀中葉以後開採硝石。第一次世界大戰前智利硝石壟斷世界市場,年產量達300萬噸。自從人工合成氮出現後,硝石市場大為縮小,當地繁榮一落千丈。

早期居民在地上作畫,用深暗色的石子嵌在沙中作出動物、人物以及幾何形狀、最大的一幅畫是伊基史附近的阿塔卡馬巨人畫,佔用山坡達120米長,沒有人知道作這些畫的用意。從很遠的地方便能看到這些畫,從空中看更為清楚。

自然環境

阿塔卡馬沙漠從智利與秘魯交界處向南延伸約960千米。

阿塔卡馬沙漠為什麽如此幹燥呢?一部分原因在于來自南極的寒流產生了很多的霧和雲,但並沒有降雨;另外一部分原因是東面的安第斯山脈就象一道屏障,擋住了來自亞馬孫河流域可能形成雨雲的濕空氣。但在這裏卻生活著100多萬人。沒有水,他們就用一張張稠密網幕,捕捉翻滾過山峰上的濃霧。讓濃霧在網表面凝聚成水滴,再用通路引來套用。他們憑借這種方法及從蓄水層中採集的少量地下水,種植橄欖、西紅柿和黃瓜。而在高原上的人們則依靠高山雪水種植作物,放牧駱駝、羊駝

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠

阿塔卡瑪沙漠還是世界的"幹極",平均年降水量小于0.1毫米,特別是1845-1936年的91年從未下雨,一般來說,南北回歸線附近,大陸東岸降水多,大陸西岸降水少,而阿塔卡瑪沙漠正好位于南回歸線附近的大陸西岸,所以常年高溫少雨,屬熱帶沙漠氣候。

科學用途

美國宇航局開始測試最新的太空探測車,他們選擇的測試地點是世界上最幹燥的地區之一,智利阿塔卡馬沙漠。智利的阿塔卡馬沙漠空氣幹燥,寸草不生,被公認為世界上最荒蕪的地區之一。美國宇航局的專家認為,這裏的地表環境和火星十分相似,這也是他們選中這裏為測試地點的原因。計畫負責人戴維·沃特格林說:"我們在此測試新型太空車,並試著在阿塔卡馬沙漠中找尋生物,這一工作在未來的火星探測中可能會派上用場。"而這次測試的主角,就是這台名為hyperion的太空車。它的長寬均為2米,上面還覆蓋著大型太陽能電池板。科學家計畫讓太空車在沙漠中,獨立完成採集水或其它有機物樣本的任務,並借此完善太空車的軟體控製系統。美國宇航局官員稱,這輛太空車需要搭載飛行器飛行近一億六千千米才能到達火星。到達火星表面後,要自動駕駛近160千米的距離,完成採樣、測試等許多復雜的探測任務。因此,早期的測試對今後hyperion能否順利完成任務至關重要。另外,參與此次測試的智利科學家也表示,阿塔卡馬沙漠的氣候同火星上的氣候很相似,通過考察可以對火星上可能出現的情況採取預防措施。而且,此次測試還能為同類機器人考察月球、大西洋海底等提供技術準備。

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠

阿塔卡馬是地球上最接近火星的自然環境,這裏土壤荒瘠、強酸性,連細菌也不能存活,造成這一切的原因,其中一部分是因為缺水。這裏每十年的降雨量,隻能用毫米來度量,而在沙漠的某些部分,已經數百年都沒有出現過絲毫的降水跡象。

安托法加斯塔是阿塔卡馬沙漠裏人口最密集的城市,當地的氣象記錄表明,這個城市全年僅有20個有雲彩的日子,其餘全是晴空,平均年降水量3毫米,而周圍大部分地方更是40-100年沒有下過雨,阿塔卡馬沙漠因此而被稱為世界"旱極"。阿塔卡馬沙漠寬160千米、長1000千米,瀕臨太平洋,按理說不會幹旱,但是沙漠北部緊挨的安第斯山如同一道屏障,阻擋了亞馬孫河的潮濕空氣南下。另外,這裏盛行與海岸平行的離岸風,又是秘魯寒流流經之地,沿海空氣與寒流表面接觸,下層冷卻,水汽隻能成霧,而難以升至高空凝雲致雨。據說,當地有一個被科學家稱為"絕對沙漠"的地方,自1870年西班牙人建立氣象觀察站以來,還沒有過下雨的記錄。

阿塔卡馬地區的房屋都沒有擋雨的房檐。

自然資源

礦產資源

沿岸由秘魯寒流帶來南極冷水,使空氣下冷上暖,造成逆溫層,亦不利於成雨。在一個世紀中,伊基克(Iquique)和安托法加斯塔隻下過2-4次大雨。溫度較低,安托法加斯塔平均夏溫18℃。這片沙漠在19世紀本分屬智利、玻利維亞和秘魯三國,主要資源是安地斯山區丘基卡馬塔(Chuquicamata)和沿海帕波索(Paposo)的銅礦。南美的阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)出產很多鈉硝酸鹽,19世紀就開採,用于炸葯和肥料。第二次世界大戰時期出產了3百多萬噸。難以想象一次幹旱竟延續了400年之久,但這的確曾發生在智利阿塔卡馬沙漠的部分地區。這些地區自16世紀末以來,于1971年首次下了雨。位于阿塔卡馬沙漠北端的阿裏卡從來不下雨。它已成為一個聞名的度假地,靠引安第斯山脈的通路水來供水。在這裏,你看不到任何生命的跡象。"這是我們惟一沒發現生命的地方,是名副其實的死亡之地。"研究阿塔卡馬沙漠多年的美國地理學家克裏斯·馬凱說。"無論在南極,北極或任何其他的沙漠,鏟起一塊土,總能發現細菌。但在這裏,你什麽都找不到。"阿塔卡馬沙漠從智利與秘魯交界處向南延伸約960千米,地勢一般比海平面要高得多,平均為610米。它由一連串鹽鹼盆地組成,幾乎沒有植物。

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水資源

阿塔卡馬地區的房屋都沒有擋雨的房檐,屋頂大都建成平的,不必考 慮排水的斜度。有的人家還在屋頂上砌一圈矮牆,用來堆放家庭雜物。城市裏盡管街道縱橫交錯,但馬路上卻沒有排水道。大部分人不知雨傘、雨衣是何物,大大小小的商店裏也沒有防雨商品可賣。由于缺乏防雨設施,即使一點降雨也會引起全城騷動,把人們弄得手忙腳亂。阿塔卡馬地區有人類居住的歷史至少已經1萬年。聖彼德羅就是一個有悠久歷史的村落遺址。人們在此能看到古代印第安人居住的房子、防御工事、行政中心和古道。這裏依然生活著許多印第安人。由于幹旱少雨,他們至今保留著求神降水的風俗。祭祀儀式的中心活動是殺駱駝祭神。印第安人將一隻高大強壯的駱駝捆綁起來,用染上顏色的羊毛扎在駱駝的後背和耳朵上,然後再用刀剖開駱駝的身體,將跳動的心髒用古柯葉包起來投入火中。此時,人們會閃出一條通道,為駱駝的靈魂"順利升天"騰出地方,駱駝鮮血則被人捧著灑向四方。不過,隨著社會的進步和發展,當地人已逐漸學會飲用安第斯山的雪水以及開採地下水源。有趣的是,在沙漠北端的阿裏卡市,印第安人還根據多霧而無雨的氣候特點發明了"用網捕水"的辦法。說起來這還要歸功于植物的啓發。當地人發現有兩種植物在幹旱的沙漠中長勢良好,原因就是其枝葉能從霧氣中攝取所需的水分。

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠

旅遊資源

在"旱極"阿塔卡馬沙漠,大自然的鬼斧神工塑造出了迷人景​致。寬廣的鹽鹼地和永恆的雪火山遠遠望去別具情致。沙漠中還有一片區域,其地理構造如同月球一樣,因此被地理學家賦予了一個美麗的名字--月亮谷。人們可以在那裏欣賞美麗的落日和由鹽滲透、侵蝕而成的天然雕塑。許多過慣了多雨生活的人慕名去當地感受"幹旱"的滋味,阿塔卡馬沙漠也因此成為智利的旅遊勝地,每年吸引著眾多來自世界各地的背包客。

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