基本信息

​  銀河系的核球銀河系中央的橢球狀的核。核球的長軸約長4~5千秒差距,厚4千秒差距。由於銀河系核球與太陽系之間的大量塵埃雲的消光作用,人們難以獲得核球的準確圖像。但根據人馬座星雲的距離資料,可以確定核球的邊界。銀河星團高度集中在銀道面兩側,它們的分布情況,在一定程度上,描繪出核球的部分界面。此外,與銀河系相似的其他星系的核球相對照,也能獲得一些情報。核球是恆星密集的區域,愈近中心愈為密集。核球的質量約占銀河系總質量的5%,即為太陽質量的7×10倍。即使如此密集的恆星集團,在離銀心10秒差距處,相鄰兩星的平均距離也遠達10,000天文單位(太陽同最近的恆星──半人馬座比鄰星的距離是270,000天文單位)。銀河系核球表面亮度的分布和橢圓星系表面亮度的分布相近,按與銀心距離R的1/4次冪(R)變化。其質光比M/L≈12,和仙女星系的核球的質光比差不多。

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