銀元

銀元

銀元起源于15世紀,始鑄于歐洲,俗稱"洋錢"、"花邊錢"或"大洋",是銀鑄幣的通稱,是世界上銀本位製國家的主要流通貨幣,大約在16世紀,銀元流入我國。1890年(光緒16年)官方開始正式鑄造銀元,民國時期建立銀本位貨幣製度以後,也以銀元作為主要流通幣。銀元是近代幣收藏的重要幣種之一。

  • 中文名稱
    銀元
  • 外文名稱
    SILVERDOLLAR
  • 別名
    大洋
  • 發行時間
    15世紀
  • 結束使用時間
    二戰後

基本概念

銀元

銀元起源于15世紀,始鑄于歐洲,俗稱“洋錢”、“花邊錢”或“大洋”,是銀鑄幣的通稱,是世界上銀本位製國家的主要流通貨幣,大約在16世紀,銀元流入我國。1890年(光緒十五年)官方開始正式鑄造銀元,民國時期建立銀本位貨幣製度以後,也以銀元作為主要流通幣。銀元是近代幣收藏的重要幣種之一。

發展歷程

最初在中國沿海地區流通的是西班牙銀元(Spanish Carolus dollar),又稱加羅拉銀元,俗稱本洋。系1535-1821年間西班牙在拉丁美洲(墨西哥、秘魯等地)鑄造的銀幣。墨西哥于1821年獨立後,1824年開始鑄造墨西哥銀元(Mexican Dollar),因幣面花紋有鷹鳥,俗稱鷹洋,誤稱為英洋,華北各地又稱之為正英。據1856年倫敦造幣廠對中國流通的銀幣的一次化驗,證明墨西哥銀元含純銀371.57英釐(grain),值英幣50.21便士,而西班牙加羅拉銀元含純銀370.9英釐,值英幣50.12便士。十九世紀六十年代前期,墨西哥銀元取代西班牙銀元成為在華主要流通銀幣。到了1910年,上海一地幾乎以墨幣為主幣。晚清流入中國的外國銀元還有:英國銀幣,因幣面花紋有人執仗站立,俗稱人洋站洋;日本銀幣,因幣面有龍紋,俗稱龍洋或龍番。

乾隆時曾開鑄鐫有班禪頭像的紀念性銀幣,道光元年(1821)鼓鑄了賞賜用的銀幣,但用機器自鑄新式銀元則始于光緒八年(1882)吉林機器局鑄造的廠平(吉林通用銀兩)一兩幣,因鑄造數量甚少,後世罕見,時市面流通的銀幣主要是洋錢。張之洞督,于十三年奏準由廣東造幣廠試鑄,每枚重庫平七錢二分,幣面鐫有龍形,越二三年鑄成,在市面流通,是為龍洋的起源。以後光緒、宣統年間各省所鑄銀元均統稱為龍洋。張之洞調任湖廣總督,又在武昌設立銀元局鑄造一兩銀元。以後各省仿效,相繼奏準鑄造,但因質劣及成色、重量不符標準,不受民間歡迎,甚至在流通中不能按枚計值,隻能按重量計值。

銀元

二十九年,清政府曾下令劃一銀元,但未貫徹。宣統二年(1910)清政府將鑄幣權統一于中央,規定以圓(元)為單位,每元重七錢二分,定名為“大清銀幣”,由湖北、南京兩個造幣廠鑄造,預定于十月發行。辛亥革命爆發後,所有已鑄成的銀幣均充作軍餉,故終清一代,隻有各省自鑄的銀元,而無成色、重量都符合標準的全國統一鑄造的銀幣。辛亥革命後,北洋政府鑄造的鐫有袁世凱頭像的銀元和國民政府鑄造的鐫有孫中山頭像的銀元,是自鑄銀元中流通最廣的兩種。進入民國後,仍維持著銀兩、銀元並行的貨幣製度,直到1933年實行廢兩改元,銀元才成為單一的主幣。1935年實行紙幣政策,不準行使銀元,並用“法幣”收兌銀元(見幣製改革)。以後銀元雖間或有在市場上出現,或被個人窖藏,但銀元作為主幣的時代已宣告終結。

光緒二十三年(公元1897年),吉林機器局開始鑄行“吉林省造光緒元寶”銀元。從光緒二十五年起,吉林銀元的幣文增加了甲子紀年,相繼有己亥、庚子、辛醜、壬寅、癸卯、甲辰、乙巳、丙午、丁未、戊申。中心圖案有萬年青、太極圖等多種版別,光緒三十四年,又出現兩種新版別,一種是中央滿文“大清”,另一種正面中央有阿拉伯數位,一元是“11”,二角是“2”,一角是“1”。

光緒二十九年(公元1903年),戶部在天津籌建製造銀錢總廠,于光緒三十一年建成,改名為“造幣總廠”。同年七月,清政府擬訂了《整飭圜法章程》十條,其中提出銀幣專由造幣總廠製造,保留南洋(江南)、北洋、廣東、湖北四局為分廠。在製造銀元的同時,許多人提出了製造金幣的主張,進入20世紀,興起了關于建立本位製度的討論,有人主張中國實行金本位製,在黃金儲備不足的情況下,可以先實行金匯兌本位製(亦稱“虛金本位製”)。這種幣製以黃金定價格標準,但國內實際流通的是銀元,銀元按黃金價值流通,是黃金的價值符號。在金本位製尚無實行條件時,當時普遍主張先實行銀本位製,在此前提下,又產生了貨幣單位的“兩元之爭”。有人主張銀元重一兩,有人主張重七錢二分,即以元為單位。

在此期間,天津造幣總廠製有幣面標為光緒二十九年的戶部光緒元寶試樣幣一套,面值一兩、五錢、二錢、一錢、五分共五等幣值。湖廣總督張之洞此時極力主張銀元重一兩,在湖北開製了光緒三十年湖北省造大清銀幣,重庫平一兩,背面為雙龍戲珠圖,此幣有少量進入市場流通。

由于“兩元之爭”一直沒有結果,天津造幣總廠于光緒三十二年試製了一套戶部丙午中字大清銀幣,面值一兩、五錢、二錢、一錢共四等;光緒三十三年又試製了一套丁未大清銀幣,面值一元、五角、二角、一角共四等。戶部所製的這幾套銀元,製作都極精美,有標準幣之稱,但都未正式發行。

光緒三十四年(公元1909年),天津造幣總廠製造光緒元寶銀元一套,幣面計重為:庫平七錢二分、一錢四分四釐、七分二釐共三等幣值,回復到了幣面看似計重,實際當作一元、二角、一角流通。這是光緒年間清朝中央政府製造發行的僅有的一套銀元。

宣統元年(公元1909年),有些省開始製造宣統元寶銀元,宣統二年頒布《幣製則例》,規定國幣以圓為單位,主幣重庫平七錢二分,含純銀九成,輔幣有銀、鎳、銅幣,規定銀輔幣有五角、二角五分和一角共三等。造幣總廠還根據《幣製則例》規定,于宣統二年試製以圓為單位的大清銀幣一套。宣統三年(公元1911年)又重新製模,試製大清銀幣,主幣的蟠龍圖案版別很多,計有長須龍、短須龍、大尾龍、反龍、曲須龍及簽字版等版別。

大清銀幣,是清朝光緒至宣統年間的全國通用鑄造的一套銀幣,貴者數十萬,賤者數百元.正面書"大清銀幣"四個直讀大字,反面是蟠龍紋,其中以錯版錢(反龍,倒"A'字版)尤為珍貴,造假也很多,希望收藏者小心。 正面“壽”字外圍仙鶴雲朵,背面拄杖老壽星一元銀幣 這幣流逝極少,非常珍貴,價值連城。這是和珅專門為討好太後祝壽時所獻的一盒專向用幣,當時在皇後做壽的前一天就叫劉仨挑著一擔“黃豆”(一萬塊該幣分別放 在兩桶裏,上面蓋著黃豆)給皇後送了去,本來皇後愛喝豆漿的,每餐都飲,而且號召宮裏的人都 喝,說為了健身。皇後一看送去了黃豆,便很不 高興,于是大怒道“和珅安得什麽心?!——傳旨:叫和珅立刻上殿見我!”和珅馬上進宮跪下解釋:“皇後喜怒,奴才該死!皇後你 聽奴才解釋:皇後您明天做壽的,今天奴才拿來黃豆明天叫人磨成也不晚,絕對不會耽誤明天大事,保證喝的上新鮮豆漿。皇後你再看桶裏黃豆下面是什麽東西?”“那開啟看看!”皇後說。和珅連袖子都顧不上挽,下手扒開,翻出了一塊塊壽字壽星銀元笑著對皇後說:“皇後您看,這裏邊有一萬塊"壽"字銀元,那表示“皇後萬壽!"這些黃豆明天一早就變成豆漿,今天不磨成豆漿,那就是無疆(漿),整體那不就是“皇後萬壽無疆!”皇後笑了:“和珅你 想得真全,才幹,才幹!”

材質種類

銀元, 又稱銀幣、 洋錢, 清代為“龍洋”、“大洋”, 民國“大頭”居多, 為袁世凱、孫中山大頭像, 孫像開國紀念幣又稱“小頭”, 背帆船又稱“船洋”。隨著存世量的不斷減少、收藏與愛好者的不斷增多, 銀元造假賣假成了一些人牟利的手段, 引人上當受騙。源于此, 如何鑒別真假銀元已成為收藏愛好者不可缺少的知識。結合本人所學知識和多年的收藏鑒別經驗, 現介紹幾種粗淺的鑒別方法, 供初涉銀元收藏的愛好者參考。

銀元

銅質銀元:這種銀元的形態、大小、圖案完全與真銀元相似, 但它是以銅為主體製造出來的, 因為銅質堅硬造成圖案粗糙模糊, 雖然外表鍍銀, 但一磨擦, 即現出銅的本質, 敲擊出來的聲音比真銀元尖亮, 並伴有哨聲。

鉛質銀元:是以鉛充銀、外為銀皮內夾鉛質之銀元, 圖案與真銀元基本上沒有差別, 但敲擊出來的聲音比較厚實, 發悶, 陰沉而帶嗒音, 用火烤熱, 隨之變形, 鉛即流出。

夾餡銀元:它的外層包裹兩層銀皮, 銀層比較厚, 磨擦一般不易磨出痕跡. 這種夾餡銀元是假銀元最為常見的一種, 內夾銅、鐵、鋼、鉛、鋅、錫等多種成分, 敲擊出來的聲音厚實、短促沉悶, 沒有轉音, 重量比真銀元輕, 通常不足25克。

砂版銀元:這種銀元是運用翻砂技術製造出來的, 表面粗糙, 圖像模糊不清, 重量在20克左右, 用力向地上一砸, 即可碎裂, 碎裂面呈淺灰色, 材質多為鉛、錫等近白色金屬, 敲擊出來的聲音也比較尖亮。目前市場上見到的假銀元多數屬于這一種類型。

私製銀元:這種銀元是私人製造的, 材質為銀, 這種偽錢主要是從台灣的錢幣市場上販來的, 民國時期在海南島鑄造, 因此又稱瓊版銀元, 品種有袁大頭幣、孫中山開國紀念幣、北洋造“龍洋”幣等, 其共同特點是聲音尖高, 質量低劣, 銀的成色不足80%。總的來說, 這種私製銀元也是舊銀元的一種。

改版銀元:這種銀元一般無法用肉眼鑒別, 不論敲聲或測試銀的成色或重量或者包漿均是舊製, 這種造假的方法很逼真, 是把真銀元的字用刀刻或挖掉, 然後將特製銀字貼上上去, 冒充高檔的珍稀品傳世銀元, 牟取暴利.。這種改版銀元唯一的辨別方法是依靠高倍放大鏡鑒別, 細看每個字型的跡縫, 是否有留下的刀刻痕跡。

新版銀元:這種銀元現在市場上比較多, 是用真銀通過高仿製成。偽造新版銀元是因為早期銀元日漸稀少, 它的收藏價值已遠遠高于銀子價格的數倍數十倍, 利潤可觀。這種新版銀元雖然在圖案、聲音、重量等方面難以區別, 但也有它的不足之處, 早期的銀元是用幾十噸的機器沖壓製成, 因此表面平滑如鏡, 銀的密度較好, 而新版銀元因製造設備簡陋, 工藝簡單, 大多數又是翻砂版,即便是用機器沖壓而成,機器的重量也比不上原先的老機器,所以 細看銀元表面及局部有較小的沙眼, 用五倍以上的放大鏡觀察, 其圖像無立體感, 尤其城牆垛口和齒邊不規整。

總之, 真銀元的標準重量是26.6克左右, 經過流通磨擦, 也不會低于25克, 真銀元的圖案清晰, 城牆垛口和齒邊平整光滑, 細微的筆劃也有立體感, 銀元表面越擦越亮,亮光柔和, 假銀元越擦越灰暗, 這些基本準則把握住了, 仔細辨別, 才不至于上當受騙。

銀元真假鑒定

真銀元的特點主要是聽聲音脆而洪亮,有音韻,互擊有餘音產生,反之則偽;看其幣面顏色潤白,圖案自然清晰,色澤細膩豐富。細致鑒定的過程可歸納為四個方面:聽聲音、看外形、稱重量、定成色。

稱重量。一般真銀元的流通時間長短有異,磨損程度各異。但同一品種、版別的銀幣,其質量不會相差1克。比如壹圓銀幣重量平均約26.5克,半圓重量平均約13.25克。成色為88%則定為真幣。

看外形。真幣採用壓力適度的沖壓,將銀幣冷壓成各種文字、圖案、花紋,其色澤光鮮自然,紋飾深淺適度,邊緣線條粗細均勻,間距也疏密一致。人像、發絲、胡須、穗芒等細微之處清晰有度,毫不雜亂。聽聲音。這是銀元鑒定的主要方法。凡成色高的銀元,聲音一般較柔和悅耳。不足成色的銀元,因含銅量高,聲色嘶啞、短促而又渾濁。假銀母音長尖高或低悶。聽聲音一是靠“敲”,以左手拇指尖和中指尖輕輕捏住銀元的中心,用右手持另一枚銀元敲擊其邊緣,聽其聲音進行鑒定,先把不正常的和可疑的銀元挑出來,再行鑒別。二是靠碰,用右手拿一定數量(8至25枚左右)的銀元,向下45°斜滑至左手,聽其碰撞發出的聲音,並結合圖案、花紋來鑒定。

定成色。對不符合銀元標準的銀元進行成色鑒定。可用硝酸液點試法。先將某個部位擦拭幹凈或銼一小口,滴上硝酸後,如冒綠沫,其成色不高。觀其顏色,成色在92%以上的銀元,其顏色基本不變。成色在90%的其顏色為膚黃或呈淺褐色。成色為80%左右,其色澤呈黑褐色。成色為70%左右的,呈淡綠色。成色為50%左右的,則會呈深綠

巧辨真偽勿做“冤大頭”

由于“袁大頭”逐漸得到收藏市場的認可,因此不乏眾多造假者為追逐利益偽造或仿造“袁大頭”,不少收藏者不小心就為了“袁大頭”而稀裏糊塗成了“冤大頭”。原中國錢幣博物館副館長、中國錢幣學會副秘書長姚朔民為我們提供了一些鑒別“袁大頭”真偽的技巧:

熱衷于銀幣收藏的藏家王建忠也告訴記者他鑒定銀幣真偽的好辦法:將銀幣在一塊試金石上擦拭幾次,直至出現道道銀白色的擦痕,然後在擦痕上滴入鹽酸和硝酸。這時,如果是真幣,擦痕上的混合液體呈乳白色,偽幣則呈無色透明狀。如果銀幣含銀量不足,鹽酸和硝酸的混合液體也呈現乳白色,但不夠濃鬱。含銀量越少,其濃鬱度就越低.

一、聽音質。含銀量達90%左右的銀元,撞擊後的聲音低沉柔和,婉轉悠揚;偽品要麽清脆刺耳,要麽沉悶木呆,共同的特征是餘音短促。在敲擊對比時,兩指拿捏幣面的接觸面越少越好,保證其自然震響的效果。據說舊時有的銀號、錢庄老板自個兒躺在椅子上閉著眼睛,叫伙計將銀元一個一個往大水缸的邊沿口撞擊,聽其聲響以辨真偽。

二、稱重量和量厚度、直徑。這兩種鑒別手段都需借助于天平、秤、遊標卡尺一類的稱量工具。銀元在長期流通中會磨損消耗,一般來說都達不到理論重量,但並非“短斤缺兩”,如果庫平七錢二分版在26克以下就存在疑問了。筆者曾購一對庫平七錢二分的湖北省造光緒元寶和宣統元寶,重量都是25克,鑒定的結果證實了疑問是對的。銀幣的標準平碼換算為:庫平一兩=37.31克,庫平七錢二分=26.81克,庫平三錢六分=13.41克,庫平一錢四分四釐=5.37克,庫平七分二釐=2.69克,庫平三分六釐=1.34克。銀元的重量、厚度與直徑允許有誤差存在,但若出現兩個極端性的,十之八九有問題。

三、驗邊齒。銀元機製的邊齒細致勻稱,規整劃一,偽幣的邊齒粗糙,參差不齊,有的還有局部修銼的痕跡。隻要細心,肉眼還是比較容易分辨的。有些在我國早期流通的外國銀元,如“法國大力神”,邊齒一圈為間隔相等的外文字母,因此要熟悉和掌握各幣種的邊齒形態。

四、看顏色。銀質與非銀質金屬從其表面顏色可以區別,銀質的光澤自然悅目,銀光閃閃,一般用以替代的廉價金屬很難達到這一點。放置時間長的銀元表面會生成淡水墨色的所謂“包漿”,但不像古錢幣那樣重,隻要一經擦拭便整舊如新。銀的化學分子結構非常穩定,不會發生變色現象。另外,對鍍銀的偽品也可以用擦拭的方法識別,用砂性橡皮反復擦拭,便可剝去其偽裝的外衣。

五、觀幣面。在陽光或燈光下,將銀元幣面與眼睛平視,觀察幣面底層有無凹凸不平的現象。造假者使用的鑄造設備難使幣面底層平整如鏡,對文字圖案與幣面底層的銜接部位要特別留意。

六、察磨損。銀元經過長時間的流通,總會有不同程度的磨損和擦劃痕跡,自然生成者是沒有規律可循的,作舊的偽品表露的是人工行為和機器行為的有規律的磨損面和擦劃痕。有人說作舊作得最巧的是在鑄幣模具上作舊,就是磨損面、擦劃痕和坑坑窪窪在模具上就做出來。對付的辦法就是持多個同類別的銀元,在低倍放大鏡下一一細察,“李鬼”就會原形畢露。

七、對圖錄。手邊盡可能置備幾類刷精良的銀元圖錄,將實物與之仔細對比,大處看文字圖案的架構位置,小處看文字的筆畫處理和圖案的細微末節,尋找破綻。

鑒定六法

一是看形製。是機器沖壓還是翻沙,凡是翻沙版均是假的。

二是看文字是否凹凸,風格與當時韻味是否相符,清朝龍版幣上滿文是否與原幣一致,民國三年簽字版是否後來挖的,使用放大鏡一看就一目了然。

三是看齒輪。齒輪較易區分,假幣齒輪遠不如原幣規整,兩者一對比,特別明顯。

四是看顏色。銀元應是白色,有包漿、銀銹,擦掉即露白,不同的含銀量,顏色略有差異,清朝銀元含銀量最高90%、最低50%,通常在88%。

五是聽聲音。真銀元敲擊後發出的聲音純正婉轉、柔和,感覺沉穩。含銅量高的假銀元,敲擊後發出的聲音尖高,全銅鍍銀的假銀元聲音尖銳短促,夾銅或夾鉛的假銀元聲音呆滯而沒有轉音,挖補的銀元聲音低啞或成“啞版”。

六是用比重法測試。白銀的比重為10.5,低于黃金、白金比重,而高于銅、鉛、鋅等其它普通金屬的比重。由于假銀元都摻入了較大比例的銅、鉛、鋅等其它金屬,隻要用同等體積的假銀元與真銀元比較一下,用手指輕輕一掂,就會發現假銀元輕,真銀元重。

銀元清潔方法

我們在收藏銀元的時候往往會遇到清洗的問題,清洗銀元的方法首先取決于銀元的氧化程度及其成色。在高含銀量的銀合金表面生成的氧化物與在低含銀量的銀合金表面生成的氧化物具有不同的特點。

如果高含銀量的硬幣長期放置在地下,或者遭受到其他不利因素的影響,在其表面會生成很厚的一層氧化物,這時應將硬幣在氨水溶液中浸泡1小時(成份:水90%和濃氨水10%)。如果沒有氨水溶液,也可以調製碳酸鈉溶液(將30克食用純鹼溶解于100克水中)代替。將硬幣置于溶液中幾個小時,直至氧化物完全溶解。

如果高含銀量的銀元隻是受到輕微氧化,那麽最好用氨水溶液加碳酸鈉溶液和牙膏調製成糊狀來清洗。這種糊狀物用手摸起來應該柔軟並且沒有細小的硬顆粒。方法是用手指或者用柔軟的刷子將其輕輕塗在硬幣表面,待氧化物溶解後,用清水沖洗幹凈即可。

以銅作為中間合金的低含銀量銀元在嚴重氧化時會變成綠色。清洗這種硬幣,最好用5%的稀硫酸溶液清洗。當綠銹層溶解並退去後,再採用清洗高含銀量銀元的方法進行清洗。但如果銀元表面的氧化物很均勻,就在可不必清洗掉。

四大天王

從明代崇禎四年至解放前夕先後發行了640餘種銀幣,其中四種銀元今日價格頗為昂貴,這就是舊版銀元中的“四大天王”:奉天省造癸卯光緒元寶庫平壹兩銀元、香港造上海壹兩銀元、湖北省造光緒七錢二分本省銀元、孫中山像地球版壹元銀元。

奉天省造癸卯光緒元寶庫平壹兩銀元

為迄今我國錢幣在世界拍賣會上價格最高的銀元。此幣于光緒二十九年奉天省(今遼寧)造幣廠鑄造,直徑4.05毫米。正面上方為“奉天省造”,中間為“光緒元寶”,背面為蟠龍圖案,四周環繞英文“奉天省·庫平一兩”。其試鑄後未發行,十分稀罕。前兩年,筆者在天津古文化一條街上見過一枚,賣家報價為25萬元,遺憾的是筆者下手慢了一步,被一位畫家搶購。說實話,25萬元並不算貴,1991年6月4日在美國加利福尼亞超級展覽館世界錢幣拍賣會上,其起拍價為3.5萬美元,場上你爭我奪,最終以18.7萬美元被台灣錢幣收藏家張秀清收入囊中。今日,此幣陳列在台灣鴻禧美術館。

香港造上海壹兩銀元

清同治五年,上海工部局委托英資香港造幣廠開鑄銀元,誰知“上海壹兩”(分龍圖外有芒紋和無芒紋兩種)銀元的圖案出現了英國皇徽和國徽,而且讀序為先右後左,從上而下,與中國錢幣的讀序相反,竟然連主圖的蟠龍也變了獅頭,甚至外以英國最高勛章圍繞;背面圈外中文“上海壹兩”,下書“1867年”,左上有小字“982”,表示含銀成分,右上小字“566”,表示重566格令,周圍英文譯為“上海壹兩”、“香港”。同年十月,“上海壹兩”這種外貌呈地道英國風格的銀元,公然在市面上通行,但最終未被市民接受,不久便銷聲匿跡。現在此幣民間交易價在15萬元以上,足見其珍罕程度,不為常人所能得見。該幣拍賣價更是高昂,香港回歸後,“上海壹兩”銀元拍至66.7萬港元,居中國銀元高價第二位。

湖南省造光緒元寶七錢二分本省銀元

銀元

直徑3.9釐米,重27克左右。其正面中間為“光緒元寶”,上書“湖北省造”,下有“庫平七錢二分”字樣,面文筆畫渾厚,背面為蟠龍圖案,四周環繞“湖南省造·庫平七錢二分”英文字樣,左右為“本省”字樣。因“本省”兩字有畫蛇添足之嫌,廢止停鑄,故存世罕見,深受泉界重視。在1988年5月上海銀元銅元拍賣會上,以62萬元天價成交,創國內銀元拍賣價最高紀錄。

孫中山像地球版壹元銀元

是天津造幣廠于1929年鑄造的。此幣直徑3.9釐米,重27克左右,正面為孫中山著西服肖像,背面為雙旗、地球圖案,故稱“孫中山/地球”版銀元。1997年3月,此幣在上海首屆近代銀幣拍賣會上拍至55萬元高價。    

四川盧比

四川盧比是清政府針對英帝國主義者對我國西藏進行經濟侵略這一特殊情況批準鑄造的,僅行用于康藏地區。

銀質四川盧比銀質四川盧比

製造背景

19世紀下半葉,英國殖民主義者在吞並印度後,為了在軍事和經濟上攫取更大利益,又以印度為基地,于光銀質盧比緒十四年(1888年)和三十年兩次大舉武裝入侵西藏。由于清政府採取不抵抗的政策,英軍直抵拉薩,迫使清政府同英方簽訂了《藏印條約》與《拉薩條約》。

至此,西藏門戶洞開,英印商人可自由到西藏進行貿易活動。在雙方互市中,英方為保持經濟上的進一步滲透,遂將其東印度公司製造的盧比銀幣,由印緬地區源源不斷大量輸往藏地,幾乎成了西藏地區的通行貨幣。 印度盧比在西藏地區的廣泛流通,嚴重破壞了藏地財政金融秩序,引起清政府一些上層人物的關註和不安。

請求造幣

光緒三十一年(1905年)十一月二十九日,四川總督錫良就此事上奏朝廷,提出鑄造仿照盧比的漢文銀元,用以抵製印度盧比並充發藏餉的建議。

其奏折曰:“國市關系主權,西藏為我朝藩屬,乾隆年間,曾經大學士福康安等奏請停用廓爾喀(今尼泊爾)番錢,督飭商上鑄造一錢及一錢五分等紋銀寶藏,以資行用,良于齊一市政之中,仍寓以俗從宜之意。乃日久而盡形廢弛,印度盧比流行藏衛,漸及各台。近年則竟侵灌至關內打箭爐(今甘孜康定城),並滇省邊境,價值任意居奇,兵商交困,利權盡失。而內地銀錢又夙非番俗所能信行。因查川省機器局設有鑄造銀元廠,經前督臣奎俊奏明在案。近以成本不敷周轉,銀元作輟不常,愛飭照印度重三錢二分之一之盧比自行試鑄,製造務精,銀色務足,一面標以漢文,鑄成後雖核計獲利甚微,而行之爐廳及附屬檔案邊台,漢、番亦均樂用,詢足以保我利權免致外溢”。①

清廷對其建議很重視,于十二月二十四日下諭:“著財政處、戶部議奏。”主管財政處大臣奕勵等遵旨議復錫良奏折後,同意在四川銀元局仿造印度盧比式樣鑄造新式銀幣,井對製造工藝及行用地域提出了特別的要求于光緒三十二年二月初四日上奏曰:“藏衛毗連印度,寶藏銀幣既日久廢弛,洋錢乘虛而入,勢所必然……查香港、台灣等處,英、日兩國因取便商民,特于國市之外另為一種商錢,以資通用。此項仿造盧比,僅資藏衛一隅之用,參之東西各國,似于新定國市尚無妨礙,擬請準如該督所奏辦理。惟貨幣之政額度為先,必精其製造,足其成色,始能令漢、番樂用。庶以恢市政而利邊民。至此項銀幣專為藏衛而設,應準在西藏及附近邊台行用,作為特別商品,自不得自便行使內地。各省情不同,亦不得援案鑄造,致紊市製。

誕生

隨後,川滇邊務大臣趙爾豐很快著手此項工作,在成都造市廠採用新式機器,開始大批量鑄造仿照印度盧比形式的銀幣。印度盧比正面鑄有英國王側面頭象和英文國王名字,背面鑄有英文“一印度盧比”及鑄造年份。而四川仿鑄之銀元,正面採用光緒皇帝的側面頭像,背面鑄有“四川省造”四字,四周環繞花草紋飾。面值分別為一元、半元(五角)及四分之一元(二角五分)三種,計合清庫平銀三錢二分、一錢六分和八分。此種新式銀幣,是我國最早有人物圖象的銀幣,也是唯一有帝王頭像的銀幣。

歷史上,人們稱這種仿造市為“四川盧比”、“川鑄盧比”、“川卡”、“藏洋”。西藏民間還稱之為“趙爾豐錢”。銀幣造出後,大批運銷打箭爐以西,推行到康藏地區,作為當地主市流通行使。因其成色純正、工藝精美,深受當地商民歡迎。當地財政機構也採取相應措施,在稅收中,隻收四川盧比,不收印度盧比。

意義

四川盧比是清政府針對英帝國主義者對我國西藏進行經濟侵略這一特殊情況批準鑄造的,盡管其流通區域不廣,僅行用于康藏地區,但在晚清抵製和驅逐洋元侵灌我國商品市場方面,確實發揮了積極的作用。

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