針鼴

針鼴

針鼴,為最原始的哺乳動物之一,針鼴科(Tachyglossidae)動物的統稱。

外形似刺蝟,尾很短,體長約40~50釐米。體毛有的變成堅硬的刺,刺間和腹面有細毛。吻尖短而直,外包有角質鞘。無齒,舌細長如線,上有粘液,能伸出口外粘捕食物。腿短,前後肢各有5爪,長而銳利,適于挖掘。

似鼴鼠,多夜間活動,穴居,以白蟻、蟻類和其他蟲類為食。

卵生,通常每次僅產1個卵。生殖期雌獸腹面皮膚褶襞成囊狀,即臨時性的育兒袋。卵在袋中約7~10天孵化。乳區位于育兒袋內。

有冬眠現象。僅分布于澳大利亞及新幾內亞。

  • 中文學名
    針鼴
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 亞門
    脊椎動物亞門
  • 哺乳綱
  • 亞綱
    原獸亞綱
  • 單孔目
  • 針鼴科
  • 分布區域
    澳大利亞、新幾內亞

特征

針鼴身上有堅硬的刺,口中無牙,外表像刺蝟,針鼴有呈管狀的長嘴,鼻孔開在嘴邊,舌長並帶粘液,以取食白蟻和蟻類等;四肢堅硬,各趾有強大的鉤爪,爪長而銳利,可以用來掘土和挖掘蟻巢。

針鼴針鼴

針鼴身上短小而鋒利的棘刺是它的護身符,但這些刺並沒有牢牢地長在身上。

當遇到敵害時,針鼴會蜷縮成球或鑽進松散的泥土中迅速消失,或把有倒鉤刺像箭一樣飛速射向敵害體內。針鼴能以驚人速度掘土為穴將自身埋在土中。

針鼴的外形粗看好似一隻刺蝟,身體的背面布滿長短不一、中空的針刺,體表還被有褐色或黑色的毛,腹面的毛短而柔軟,顏色較淡。尾巴極短。眼睛和耳朵都很小,但具有發達的外耳殼。

頭部灰白色,前部有一個堅硬無毛的喙,呈圓筒狀,並且向下彎曲,鼻孔和嘴都位于喙的前端。嘴隻是一個小孔,沒有牙齒。沒有尾巴。爪堅硬而銳利。

雄獸的後足內側生有距。但事實上,針鼴與刺蝟是迥然不同的動物,在親緣關系上相距甚遠,刺蝟是食蟲類哺乳動物,針鼴卻是鴨嘴獸的近親,同屬于哺乳動物中的單孔類,消化道、排泄道與生殖道均開口于身體後部的泄殖腔內,所以也是一種原始、低等的奇異哺乳動物。

刺蝟身上的剌是骨質剌,呈錐形,牢牢地長在身體上,沒有倒鉤也不可以脫離身體飛向敵害體內,死後要用鉗子才能拔出。針鼴體毛則黑色而柔軟。

上世紀80年代,曾有澳大利亞的中國留學生在首都堪培拉的高速公路上,撿到一隻被汽車壓死的針鼴回家煮吃,發現其肉質與穿山甲極為相似。

針鼴針鼴

種類

針鼴科有2屬2種,即針鼴Tachygolssus aculeatus(或稱短吻針鼴)和原鼴Zaglossus bruijnii(或稱長吻針鼴)統稱為:echidna。

短吻針鼴

又稱刺食蟻獸,身上即有毛又有棘刺,喙長,以白蟻等為食,擅長挖掘。針鼴雖為卵生的單孔類,卻也有育兒袋,卵直接產到育兒袋中孵化,而孵化後幼獸繼續在袋中生活一段時間。

針鼴針鼴

短吻針鼴是現存分布最廣泛,最常見的單孔目,遍布澳洲大陸,塔斯馬尼亞島以及新幾內亞島的中部和南部。塔斯馬尼亞島的短吻針鼴身上毛較多,曾經被當作是獨立的種。

長吻針鼴

長吻針鼴的體型幾乎比短吻針鼴大一倍,是最大的單孔目成員,喙長而彎,身上的刺短而稀疏,毛發則比較多。

長吻針鼴過去曾被分成3個不同的種,其中三趾原鼴在島上分布廣泛,而立另外兩種則局限于東北部的高地。

分布

針鼴以古老的生活方式生存在澳大利亞古老的生態環境中。

壽命

在哺乳動物中,針鼴可以算是一種長壽動物。記錄表明,一隻針鼴在倫敦動物園生活了30年8個月,而在柏林動物園有活到36歲的紀錄。美國費城動物園的一隻針鼴,從1903年活到1953年,共49年9個月,而且還不知道送到動物園時它的年齡已有多大。由此推斷,針鼴的壽命可能超過50年。

生活習慣

捕食

針鼴雖然眼睛很小,視力欠佳,但是能敏銳地察覺土壤中輕微的震動。它主要以白蟻和螞蟻為食,有時也吃其他昆蟲和蠕蟲等小型無脊椎動物。

澳洲針鼴澳洲針鼴

它的嘴巴堅實而呈長管狀,上下頜都不生牙齒,舌頭長達30釐米以上,靈活而且有倒鉤,可以伸出口外很遠。平時,針鼴居住在洞穴裏,下午和傍晚外出活動,常把堅硬、尖長的嘴插入蟻穴,然後伸出細長而充滿黏液的舌頭,在蟻穴內取食白蟻和螞蟻。

它除了用舌上黏液黏取食物外,還常用舌上小鉤鉤捕食物。因為沒有牙齒,針鼴的食物僅僅限于那些能夠用舌頭捉到的動物。然而,它們卻頑強地生存了下來,而且在至少八千萬年裏沒有什麽改變。

針鼴能夠成功的生存是有原因的。它們最主要的捕食對象是螞蟻,而螞蟻是所有昆蟲中生存最成功的一種,它分布在最廣泛的地區。針鼴專心致志地以螞蟻為食。它那象鏟子一樣粗壯的腿更適合于挖掘而不是行走,正是它們這種笨掘使得它更能適應環境。

針鼴能夠同時用四肢挖掘,它把地面上的土刨到身體兩邊,這樣它就可以垂直地往下鑽。當針鼴毫無保護的腹部下到地面,它就會用針刺形成一個頗具有效的防護體系,以抵抗任何可能出現的食肉動物的攻擊。針鼴能夠非常技巧使用它那長長的、堅硬的舌頭摸索著深入蟻巢。

針鼴會在蟻巢用餐長達半個小時,吞食幾千隻白蟻。它不能咀爵,因為它沒有咀嚼肌,也沒有牙齒,它隻能把食物放在舌頭的後部壓碎。一天中為了覓食,針鼴要來回徘徊十八公裏。

針鼴還會專門尋找食肉蟻。這種凶猛的食肉螞蟻是唯一能夠沖破針鼴防線的昆蟲,但它對針鼴的傷害並不大,因為針鼴從食肉蟻身上得到的好處要比挨咬的損失大得多。

針鼴一天有十八個小時外出找食,用鼻子探測尋找蟻類和蚯蚓及其他無脊椎動物,它的口鼻可以發現、感受到十分細微的生物電子信號,敏捷地捕捉食物。

針鼴是夜行動物,棲息于灌叢、草原、疏林和多石的半荒漠地區等地帶,白天隱藏在洞穴中。它和刺蝟一樣,渾身長滿長短不一、中空的針刺,不過它的抗敵本領要比刺蝟高明。

針鼴針鼴

防御

針鼴是世界僅有的兩種單孔目動物(另一個是鴨嘴獸)之一。針鼴的外貌像刺蝟,但這些刺並沒有牢牢地長在身上,當它們遇到侵害時,這些有倒鉤的刺就會像箭一樣飛速射向敵害體內。針鼴身上短小而鋒利的棘刺是它的護身符

針鼴針鼴

在御敵時,針鼴還有兩個絕招。一個是受到驚嚇時,它會像刺蝟那樣,迅速地把身體蜷縮成球形,使敵人看到的隻是一隻沒頭沒腦的"刺毛團",很難下手。再一個是它的四肢短而有力,有五趾或三趾,趾尖是銳利的鉤爪,能快速挖土,然後將身體埋入地下,或者鉤住樹根,或者落入岩石縫中,使對方無法吃掉它。

當遇到敵害時,針鼴會蜷縮成球或鑽進松散的泥土中迅速消失,針鼴能以驚人速度掘土為穴將自身埋在土中。針鼴身上的針刺十分銳利,且長有倒鉤。一旦遇到敵害,針鼴就會背對敵人,它的針刺能脫離針鼴的身體,刺入來犯者的體內。一段時間以後,脫落處又會長出新的針刺。

生長繁殖

鴨嘴獸在洞中孵卵,而針鼴則在育兒袋裏孵卵,它們都是哺乳動物。雌針鼴的育兒袋每年發育一次,以盛放後代。孵化出來的小針鼴就在育兒袋裏成長,直到渾身是刺為止。

針鼴針鼴

剛出生的小針鼴僅重零點四克,剛出生的小針鼴所要做的第一件事就是找奶吃。但是母針鼴沒有奶頭,當小針鼴刺激育兒袋內的皮膚時,奶汁就會從特殊的細孔中分泌出來其乳汁十分濃稠,並隨著小針鼴的長大而越來越濃稠。

五十天之後,當小針鼴長好了脊梁骨,雌針鼴就把幼仔推到體外。五個星期之後,小針鼴便能夠獨立生活了。

每年5月是針鼴的繁殖期。此時,雌獸的腹部會長出一個像袋鼠那樣的育兒袋。育兒袋為新月形、布滿粗毛的袋囊,為由肌肉的收縮而形成的皮膚褶皺,僅在每年繁殖期間才出現,可以使卵在其中孵化,成為臨時的育兒袋,並蓋住腹部的乳孔區。

此外還具有一個上恥骨,與骨盆相聯接,可能是用來支持袋內的卵或幼仔。產卵時,雌獸像毛蟲一樣把身體彎曲,將泄殖腔對準袋囊,使卵由泄殖腔流出時正好落入袋內,同時由泄殖腔內還流出一些很粘的液體,把卵粘在袋囊的毛上。

雌獸大多僅產1枚卵,偶爾產2枚。由于它沒有固定的住所,卵產下以後就由雌獸隨身攜帶並孵化。針鼴的卵呈白色,裏面有一個極大的卵黃,沒有卵白,大約長15毫米,直徑13毫米,大小與鴨嘴獸的卵差不多。

針鼴針鼴

它的卵殼表面很粗糙,如同粗羊皮紙一樣,很像許多爬行動物的革質卵殼。孵化幾周後,幼仔就出殼了。剛出世的幼仔,體長不足12毫米,留在育兒袋中繼續生長。由于雌獸沒有乳頭,幼仔隻能在袋囊中舔食由雌獸腹部的乳孔流出的乳汁。

這樣經過7-8個星期以後,幼仔的體長已有9~10釐米,背部長出了針刺,使雌獸感到不適。這時就開始斷奶,雌獸便把它們掏出來,藏在灌叢等比較隱蔽的地方,繼續哺育,雌獸的臨時育兒袋也就自然消失了。幼仔1歲以後才能達到性成熟,這時背上的針刺可長到6釐米長。

研究

2012年12月,澳大利亞珀斯動物園新添了兩位新成員--兩隻剛剛5個月大 的短吻針鼴寶寶。兩隻小針鼴的誕生意義重大,因為它們是全球首次由人工飼養的針鼴雙親繁育的後代。

澳大利亞動物園降生針鼴寶寶澳大利亞動物園降生針鼴寶寶

澳大利亞環境部長表示,生下這兩隻針鼴寶寶的是一隻4歲的雌性針鼴,而在此之前,人們普遍認為針鼴隻有在年齡達到5歲後才能繁殖。因此,這兩隻針鼴寶寶的誕生有助于人們進一步對針鼴的繁殖習性進行研究。

這兩隻針鼴寶寶和父母生活在珀斯動物園的針鼴繁育區,還沒有和遊客見面。

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