邁克爾·法拉第

邁克爾·法拉第

邁克爾·法拉第(Michael Faraday,1791年9月22日-1867年8月25日),英國物理學家、化學家,也是著名的自學成才的科學家。生于薩裏郡紐因頓一個貧苦鐵匠家庭,僅上過國小。他詳細地研究在載流導線四周的磁場,想出了磁場線的點子,因此建立了電磁場的概念。他觀察到磁場會影響光線的傳播,找出了兩者之間的關系,還發現了電磁感應的原理、抗磁性、法拉第電解定律。1824年1月當選皇家學會會員,1825年2月任皇家研究所實驗室主任,1833—1862任皇家研究所化學教授。1846年榮獲倫福德獎章和皇家勛章。1867年8月25日逝世。

  • 中文名
    邁克爾·法拉第
  • 外文名
    MichaelFaraday
  • 國籍
    英國
  • 出生地
    薩裏郡紐囚頓
  • 出生日期
    1791年9月22日
  • 逝世日期
    1867年8月25日
  • 職業
    物理學家,電磁學家
  • 畢業院校
    僅讀過兩年國小
  • 成就
    提出電磁感應學說, 發現電場與磁場的聯系, 提出磁場力線的假說, 發現了電解定律,推廣專業用語, 發現苯等物質
  • 作品
    《電學實驗研究》

人物生平

邁克爾·法拉第(Michael Faraday,公元1791~公元1867),世界著名的自學成才的科學家,英國物理學家、化學家,發明家即發電機和電動機的發明者。

邁克爾·法拉第邁克爾·法拉第

1791年9月22日出生薩裏郡紐因頓一個貧苦鐵匠家庭。他的父親是個鐵匠,體弱多病,收入微薄,僅能勉強維持生活的溫飽。但是父親非常註意對孩子們的教育,要他們勤勞樸實,不要貪圖金錢地位,要做一個正直的人。這對法拉第的思想和性格產生了很大的影響。

由于貧困,法拉第家裏無法供他上學,因而法拉第幼年時沒有受過正規教育,唯讀了兩年國小。1803年,為生計所迫,他上街頭當了報童。第二年又到一個書商兼訂書匠的家裏當學徒。訂書店裏書籍堆積如山,法拉第帶著強烈的求知欲望,如飢似渴地閱讀各類書籍,汲取了許多自然科學方面的知識,尤其是《大英百科全書》中關于電學的文章,強烈地吸引著他。 他努力地將書本知識付諸實踐,利用廢舊物品製作靜電起電機,進行簡單的化學和物理實驗。他還與青年朋友們建立了一個學習小組,常常在一起討論問題,交換思想。重視實踐尤其是科學實驗的特點,在法拉第一生的科學活動中貫徹始終。

我們的時代是電氣的時代,不過事實上我們有時稱為航天時代,有時稱為原子時代,但是不管航天旅行和原子武器的意義多麽深遠,它們對我們的日常生活相對來說起不了什麽作用。然而我們卻無時不在使用電器。事實上沒有哪一項技術特征能象電的使用那樣完全地滲入當代世界。

法拉第簽名。法拉第簽名。

許多人對電學都做出過貢獻,查爾斯·奧古斯丁·庫侖,亞歷山德羅·伏特伯爵,漢斯·克裏斯琴·奧斯特,安德烈·瑪麗·安培等就在最重要的人物之列。但是比其他人都遙遙領先的是兩位偉大的英國科學家邁克爾·法拉第和詹姆士·克拉克·麥克斯韋。雖然他倆在一定程度上互為補充,但卻不是合作人。其中各自的貢獻就足以使本人在本名冊中排列在前。

1791年9月22日是一個光輝的日子,一代科學巨匠邁克爾·法拉第降生在英國薩裏郡紐因頓一個貧苦的鐵匠家庭。法拉第的一生是偉大的,然而法拉第的童年卻是十分凄苦的。

法拉第不放過任何一個學習的機會,在哥哥的資助下,他有幸參加了學者塔特姆領導的青年科學組織--倫敦城哲學會。通過一些活動,他初步掌握了物理、化學、天文、地質、氣象等方面的基礎知識,為以後的研究工作打下了良好基礎。法拉第的好學精神感動了一位書店的老主顧,在他的幫助下,法拉第有幸聆聽了著名化學家漢弗萊·戴維的演講。他把演講內容全部記錄下來並整理清楚,回去和朋友們認真討論研究。他還把整理好的演講記錄送給戴維,並且附信,表明自己願意獻身科學事業。結果他如願以償。20歲做上了戴維的實驗助手。從此,法拉第開始了他的科學生涯。戴維雖然在科學上有許多了不起的貢獻,但他說,我對科學最大的貢獻是發現了法拉第。

法拉第法拉第

法拉第勤奮好學,工作努力,很受戴維器重。1813年10月,他隨戴維到歐洲大陸國家考察,他的公開身份是僕人,但他不計較地位,也毫不自卑,而把這次考察當做學習的好機會。他見到了許多著名的科學家,參加了各種學術交流活動,還學會了法語和義大利語。大大開闊了眼界,成長了見識。

1815年5月法拉第回到皇家研究所,並且在戴維指導下做獨立的研究工作並取得了幾項化學研究成果。1816年法拉第發表了第一篇科學論文。從1818年起他和J·斯托達特合作研究合金鋼,首創了金相分析方法。1820年他用取代反應製得六氯乙烷四氯乙烯。1821年任皇家學院實驗室總監。1823年他發現了氯氣和其他氣體的液化方法。1824年1月他當選為皇家學會會員。1825年2月接替戴維任皇家研究所實驗室主任。同年發現苯。

1821年法拉第完成了第一項重大的電發明。在這兩年之前,奧斯特已發現如果電路中有電流通過,它附近的普通羅盤的磁針就會發生偏移。法拉第從中得到了啓發,認為假如磁鐵固定,線圈就可能會運動。根據這種構想,他成功地發明了一種簡單的裝置。在裝置內,隻要有電流通過線路,線路就會繞著一塊磁鐵不停地轉動。事實上法拉第發明的是第一台電動機,是第一台使用電流將物體運動的裝置。雖然裝置簡陋,但它卻是今天世界上使用的所有電動機的祖先。

邁克爾·法拉第邁克爾·法拉第

人們知道靜止的磁鐵不會使附近的線路內產生電流。1831年法拉第發現當一塊磁鐵穿過一個閉合線路時,線路內就會有電流產生,這個效應叫電磁感應,產生的電流叫感應電流。一般認為法拉第的電磁感應定律是他的一項最偉大的貢獻。

法拉第還發現如果有偏振光通過磁場,其偏振作用就會發生變化。這一發現具有特殊意義,首次表明了光與磁之間存在某種關系。

1820年,奧斯特發現電流的磁效應,受到科學界的關註,1821年,英國《哲學年鑒》的主編約請戴維撰寫一篇文章,評述自奧斯特的發現以來電磁學實驗的理論發展概況。戴維把這一工作交給了法拉第。法拉第在收集資料的過程中,對電磁現象產生了極大的熱情,並開始轉向電磁學的研究。他仔細地分析了電流的磁效應等現象,認為既然電能夠產生磁,反過來,磁也應該能產生電。于是,他企圖從靜止的磁力對導線或線圈的作用中產生電流,但是努力失敗了。經過近10年的不斷實驗,到1831年法拉第終于發現,一個通電線圈的磁力雖然不能在另一個線圈中引起電流,但是當通電線圈的電流剛接通或中斷的時候,另一個線圈中的電流計指針有微小偏轉。法拉第心明眼亮,經過反復實驗,都證實了當磁作用力發生變化時,另一個線圈中就有電流產生。他又設計了各種各樣實驗,比如兩個線圈發生相對運動,磁作用力的變化同樣也能產生電流。這樣,法拉第終于用實驗揭開了電磁感應定律。法拉第的這個發現掃清了探索電磁本質道路上的攔路虎,開通了在電池之外大量產生電流的新道路。根據這個實驗,1831年10月28日法拉第發明了圓盤發電機,這是法拉第第二項重大的電發明。這個圓盤發電機,結構雖然簡單,但它卻是人類創造出的第一個發電機。現代世界上產生電力的發電機就是從它開始的。

1842年1842年

為了證實用各種不同辦法產生的電在本質上都是一樣的,法拉第仔細研究了電解液中的化學現象,1834年總結出法拉第電解定律:電解釋放出來的物質總量和通過的電流總量成正比,和那種物質的化學當量成正比。這條定律成為聯系物理學和化學的橋梁,也是通向發現電子道路的橋梁。

法拉第作為一名天才的電學大師,在電磁學的新領域中樹立起了前進的路標。1837年他引入了電場和磁場的概念,指出電和磁的周圍都有場的存在,這打破了牛頓力學"超距作用"的傳統觀念。1838年,他提出了電力線的新概念來解釋電、磁現象,這是物理學理論上的一次重大突破。1843年,法拉第用有名的"冰桶實驗",證明了電荷守恆定律。

法拉第之墓法拉第之墓

法拉第在電磁學的新領域中耕耘播種。他為了探討電磁和光的關系,在光學玻璃方面費盡了心血。1845年,也是在經歷了無數次失敗之後,他終于發現了"磁光效應"。他用實驗證實了光和磁的相互作用,為電、磁和光的統一理論奠定了基礎。

1848年,受到艾伯特王夫引見,法拉第受賜在薩裏漢普頓宮的恩典之屋,並免繳所有開銷與維修費。這曾是石匠師傅之屋,後稱為法拉第之屋,現位于漢普頓宮道37號(No.37 Hampton Court Road)。

1852年,他又引進了磁力線的概念,從而為經典電磁學理論的建立奠定了基礎。後來,英國物理學家麥克斯韋用數學工具研究法拉第的磁力線理論,最後完成了經典電磁學理論。

1858年,法拉第退休並在薩裏漢普頓宮的恩典之屋定居。

1867年8月25日,邁克爾法拉第因病醫治無效與世長辭,享年76歲。法拉第和撒拉沒有生育後代,所以他沒有子女給他送行。

個人生活

伴侶

撒拉·伯納爾是法拉第好友伯納爾的妹妹,法拉第是在教會中認識她的。1819年,法拉第每個星期日晚上都會去伯納爾家中吃飯,跟伯納爾討論科學或一同唱歌,並且準時十點離開。大家都以為法拉第一定是回實驗室繼續研究,豈知他是在路上散步許久,才能冷卻他對撒拉的愛慕….。有一次法拉第在讀書會中朗誦一首愛情詩,伯納爾認為他一定有原因,回家後將法拉第的詩給妹妹撒拉看。後來撒拉問法拉第關於詩的內容,法拉第交出詩後立刻從撒拉身邊逃離。法拉第自責但又無法克製對撒拉的思念……。 撒拉知道法拉第這個人不愛錢又不在乎名利,從事研究就一定全心投入,並且當時候知名的皇家學院教授,他們的配偶往往是一輩子孤單與寂寞……。​

法拉第法拉第

但智慧的撒拉決定與法拉第在一起時,也同時決定要作法拉第研究成果的分享者,她也常常鼓勵法拉第分享自己的快樂與憂愁,因為撒拉深知"成功的婚姻是一輩子的戀愛,而成功的戀愛是兩個人知道怎樣談戀愛。"法拉第後來在日記中見證:"在我的一生中,對我的喜悅與心理康健,最有幫助的就是婚姻。"當法拉第發現馬達的原理那一刻,她也是法拉第第一個想要共同分享這份喜悅的人。法拉第並沒有因為戀愛放棄他的讀書、研究與朋友,他的生活還是一樣很忙碌,在皇家學院做實驗、替窮人朋友上化學課、參加讀書會、文藝俱樂部、騎腳踏車、爬山、教妹妹寫字、合唱團練習等……。然而撒拉的態度也相當成熟,她認為成熟的愛情並不一定要成日黏在一起,而需要彼此信任與體諒。

1821年6月12日,法拉第與撒拉結為夫婦。

法拉第和他夫人撒拉當時法拉第正忙著電學的實驗,無法抽出時間和撒拉一同度蜜月,撒拉面對法拉第的自責,面帶微笑與體諒,告訴法拉第手邊的工作告一段落再去也可以。1821年9月,法拉第完成電磁轉動的實驗,而且寫好研究論文,兩人才去海邊度蜜月。撒拉不懂電磁學,當有人質疑撒拉不懂科學如何跟科學家丈夫相處,撒拉很堅定的回答:"科學已經深深地吸引他到了剝奪睡眠的地步,我非常滿足于成為他內心安歇的枕頭。"對撒拉而言,丈夫的健康遠比羅曼蒂克的幻想更為重要。法拉第將電磁轉動的研究投稿至科學季刊,毀譽參至,有人譏諷他抄襲、隻是好運,有人開始重復他的實驗,驚奇這研究的成果,法拉第面對外來的言語攻擊、恩師戴維的冷漠與名教授歐勒斯頓不肯為自己澄清冤情,這是法拉第一生中,惟一想放棄科學的時刻。但是撒拉成為法拉第忠實的仰慕者,她是法拉第實驗過程的見證者,鼓勵法拉第不必因為別人的因素而放棄。在一天夜裏,法拉第非常難過地說道:"親愛的撒拉,我真是狼狽到極點。"撒拉堅定的回答:"我寧願你像一個孩子,因單純而受到傷害,也不要像一個小人,因受到傷害而處處對人設防。"法拉第驚訝妻子如此堅強,也因為妻子的鼓勵而堅持下去。二個月後,當法拉第發表他著名的通電導線地球磁場影響下的轉動實驗,在會場裏給他最大掌聲的就是歐勒斯頓教授,所以,隻要堅持下去就會有成果,當獲得肯定的時候,誰還會在乎謠言呢?

撒拉是個出色的廚師,兩人結婚數十年,除了學術會議的餐會以外,他們幾乎很少在外面吃飯,撒拉會自己製作姜酒、葡萄酒、果醬、點心,法拉第的學生和朋友常會光臨他們家吃飯。法拉第的健康是撒拉非常重視的,因此他結婚後的生活作息變得很規律,不再像從前為了研究中餐都沒有吃。這是個美好的婚姻,雖然在往後的四十六年中,兩人一起經歷貧窮、不孕、失憶症的危機,但這一切卻使得兩個人的愛情,維系更深。在法拉第年老最後的一場演講中,法拉第最感謝的是她的妻子:"她,是我一生第一個愛,也是最後的愛。她讓我年輕時最燦爛的夢想得以實現;她讓我年老時仍得安慰。每一天的相處,都是淡淡的喜悅;每一個時刻,她仍是我的顧念。有她,我的一生沒有遺憾。我唯一的掛念是,當我離開之後,一生相顧、親愛的同伴,如何能忍受折翼之痛,我隻能用一顆單純的信心,向那位永生的神呼吁:'我沒有留下什麽給她,但我不害怕,我知道,你一定會照顧她,你一定會照顧她。'"

熱愛科學

1835年,大約連政府也感到科學家待遇太低,英國內閣首相羅伯特·皮爾爵士建議設立一種年金,獎給在科學或者文學上有貢獻的人,而在這以前,年金隻有政治家、軍事將領才有資格得到。新設的年金中,有一項就準備授予法拉笫。皮爾首相很賞識法拉第的卓越成就,他曾對人說:"我相信,在活著的學者當中,沒有一位比法拉第先生更有資格得到政府的關照。"

法拉第法拉第

法拉第知道這個訊息以後,馬上給首相寫了封信,表示自己可以自食其力,堅決拒絕這份年金。這封信在寄出以前被朋友們製止了,都覺得這樣做有些失禮,而且他的生活境況確實很窘。他們勸法拉第改變主意,但是法拉第執意不肯。在事情最後決定以前,由于保守黨內閣倒台,皮爾首相離職,由另一位名叫梅爾本的勛爵繼任首相。

一天,新首相親臨皇家學院視察,邀請法拉第在辦公室面談。在大家勸說下,法拉第應約前去。這位勛爵是自由黨人,大約對法拉第並不了解,而且官做大了,說話也毫無顧忌,言談中流露出對科學技術人員的輕視。他認為年金對文臣武將來說是受之無愧的,對科學家或者作家來說,那就算是一種恩惠了。

法拉第聽到這話,感到是對科學的一種侮辱。他原本就不願意來,礙于情面才前來赴約,結果卻是被羞辱。他立刻結束談話,告別回家,弄得這位勛爵大人一時摸不著頭腦。

當天晚上,梅爾本勛爵收到法拉第一張便條,措詞簡短而堅決,大意是"既然這樣,恕難接受恩惠"。勛爵讀完便條,才知道他觸怒了法拉第。他起初還覺得好笑,等事情傳開以後,才感到問題嚴重。

這時,一位同雙方相識的貴夫人,看到首相大人下不了台,于是出面調解。她給法拉第做了幾次工作,婉言勸他收下年金,但是法拉第態度堅決,執意不收。調解人費盡口舌也無濟于事,最後隻好問法拉第,究竟要梅爾本勛爵怎樣做,才能使你滿意。法拉第回答說:"除非他向我書面道歉。不過,這一點我既沒有權力也沒有理由要求他做到。"

第二天,首相親筆寫的道歉信,居然送來了。信的措詞坦率而客氣,這場"年金事件"才算圓滿解決。聖誕節前夕,政府宣布授予法拉第一項特別年金,每年300鎊,以表彰他對英國科學事業的特殊貢獻。

這一年的聖誕節充滿著狂歡的氣息。倫敦的大街小巷,火樹銀花不夜天。聖誕節過後不久,一家時報登出法拉第的相片,標題用的是醒目的黑體字:名師高足,後來居上--邁克爾·法拉第教授即將被授予爵士稱號。文章還對"未來的貴族法拉第爵士"作了一番繪聲繪色的描寫,說他喜歡喝香檳,愛唱鄉村俚曲,繪畫天才超過他的物理才能雲雲。

法拉第看到報紙,隻一笑了之。朋友們卻坐不住了,有的跑來打聽訊息是否確實,還有的捧著香檳前來祝賀。法拉第仍然報以淡淡一笑。"沒有的事!"他說,"再說,我幹嗎要當爵士呢?"

傳聞很快得到證實。從內閣傳出訊息,皇室的確考慮要封法拉第為爵士。按照英國皇室的傳統,授予傑出人物以貴族稱號。遠自牛頓,近至戴維都曾獲此榮耀。憑法拉第的貢獻和聲望,他是當之無愧的。但是當內閣幾次派人來說明此意時,法拉第都謝絕了。他答復說:"我以生為平民為榮,並不想變成貴族。"這是法拉第與其恩師戴維很大的不同。戴維以受封爵士為榮,並且喜歡到處用爵士銜簽名。法拉第卻拒絕了貴族稱號,他永遠是一個來自人民又造福人民的平民科學家。

成就榮譽

電學方面

他在電學方面的貢獻最為顯著。

邁克爾·法拉第邁克爾·法拉第

(1)紀錄中法拉第最早的實驗乃是利用七片半便士、七片鋅片以及六片浸過鹽水的濕紙做成伏打電池。他並使用這個電池分解硫酸鎂。

(2)1821年,在丹麥化學家韓·克利斯汀·奧斯特發現電磁現象後,戴維和威廉·海德·渥拉斯頓嘗試設計一部電動機,但沒有成功。法拉第在與他們討論過這個問題後,繼續工作並建造了兩個裝置以產生他稱為"電磁轉動"的現象:由線圈外環狀磁場造成的連續旋轉運動。他把導線接上化學電池,使其導電,再將導線放入內有磁鐵的汞池之中,則導線將繞著磁鐵旋轉。這個裝置現稱為單極電動機。這些實驗與發明成為了現代電磁科技的基石。但此時法拉第卻做了一件不智之舉,在沒有通知戴維跟渥拉斯頓情況下,擅自發表了此項研究成果。此舉招來諸多爭議,也迫使他離開電磁學研究數年之久。

(3)在這個階段,有些證據指出戴維可能有意阻礙法拉第在科學界的發展。如在1825年,戴維指派法拉第進行光學玻璃實驗,此實驗歷時六年,但沒有顯著的進展。直到1829年,戴維去世,法拉第停止了這個無意義的工作並開始其他有意義的實驗。在1831年,他開始一連串重大的實驗,並發現了電磁感應,雖然在福朗席斯科·札德啓稍早的工作可能便預見了此結果,此發現仍可稱為法拉第最大的貢獻之一。這個重要的發現來自于,當他將兩條獨立的電線環繞在一個大鐵環,固定在椅子上,並在其中一條導線通以電流時,另外一條導線竟也產生電流。他因此進行了另外一項實驗,並發現若移動一塊磁鐵通過導線線圈,則線圈中將有電流產生。同樣的現象也發生在移動線圈通過靜止的磁鐵上方時。

(4)他的展示向世人建立起"磁場的改變產生電場"的觀念。此關系由法拉第電磁感應定律建立起數學模型,並成為四條麥克斯韋方程組之一。這個方程組之後則歸納入場論之中。法拉第並依照此定理,發明了早期的發電機,此為現代發電機的始祖。1839年他成功了一連串的實驗帶領人類了解電的本質。法拉第使用"靜電"、電池以及"生物生電"已產生靜電相吸、電解、磁力等現象。他由這些實驗,做出與當時主流想法相悖的結論,即雖然來源不同,產生出的電都是一樣的,另外若改變大小及密度(電壓及電荷),則可產生不同的現象。

(5)在他生涯的晚年,他提出電磁力不僅存在于導體中,更延伸入導體附近的空間裏。這個想法被他的同儕排斥,法拉第也終究沒有活著看到這個想法被世人所接受。法拉第也提出電磁線的概念:這些流線由帶電體或者是磁鐵的其中一極中放射出,射向另一電性的帶電體或是磁性異極的物體。這個概念幫助世人能夠將抽象的電磁場具象化,對于電力機械裝置在十九世紀的發展有重大的影響。而這些裝置在之後的十九世紀中主宰了整個工程與工業界。1845年他發現了被他命名為抗磁性(diamagnetism)至今則稱為法拉第效應的現象:一個線性極化的光線在經過一物體介質時,外加一磁場並與光線的前進方向對齊,則此磁場將使光線在空間中劃出的平面轉向。他在筆記本中寫下:"我終于在'闡釋一條磁力曲線'-或者說'力線'-及'磁化光線'中取得成功。"

在對靜電的研究中,法拉第發現在帶電導體上的電荷僅依附于導體表面,且這些表面上的電荷對于導體內部沒有任何影響。造成這樣的原因在于在導體表面的電荷彼此受到對方的靜電力作用而重新分布至一穩定狀態,使得每個電荷對內部造成的靜電力互相抵銷。這個效應稱為遮蔽效應,並被套用于法拉利籠上。雖然法拉第是一位非常出色的實驗學家,他的數學能力與之相形就顯得相當薄弱,隻能計算簡單的代數,甚至難以應付三角學。不過法拉第懂得使用條理清晰且簡單的語言表達他科學上的想法。他的實驗成果後來被詹姆斯·克拉克·麥克斯韋使用,並建立起了當今的電磁理論的基礎方程式。

法拉第把磁力線電力線的重要概念引入了物理學,通過強調不是磁鐵本身而是它們之間的"場",為當代物理學中的許多進法拉第展開拓了道路,其中包括麥克斯韋方程。法拉第還發現如果有偏振光通過磁場,其偏振作用 就會發生變化。這一發現具有特殊意義,首次表明了光與磁之間存在某種關系。

化學方面

(1)法拉第最早的化學成果來自于擔任戴維助手的時期。他花了很多心血研究氯氣,1833年.法拉第經過一系列的實驗,發現當把電流作用在氯化鈉水溶液時,能夠獲得氯氣2NaCl+2H₂O =2NaOH+H₂↑+Cl₂↑,並發現了兩種碳化氯。

法拉第法拉第

法拉第也是第一個學者實驗(雖然較為粗略)觀察氣體擴散,此現象最早由約翰·道爾頓發表,並由湯瑪斯·葛蘭姆及約瑟夫·羅斯密特揭露其重要性。他成功的液化了多種氣體;他研究過不同的鋼合金,為了光學實驗,他製造出多種新型的玻璃。其中一塊樣品後來在歷史上佔有一席之地,因為在一次當法拉第將此玻璃放入磁場中時,他發現了極化光平面受磁力造成偏轉及被磁力排斥。

(2)他也盡心于創造出一些化學的常用方法,用結果、研究目標以及大眾展示做為分類,並從中獲得一些成果。他發明了一種加熱工具,是本生燈的前身,在科學實驗室廣為採用,作為熱能的來源。法拉第在多個化學領域中都有所成果,發現了諸如苯等化學物質(他稱此物質為雙碳化氫(bicarburetofhydrogen)),發明氧化數,將如氯等氣體液化。他找出一種氯水合物的組成,這個物質最早在1810年由戴維發現。

(3)法拉第也發現了電解定律,以及推廣許多專業用語,如陽極陰極、電極及離子等,這些詞語大多由威廉·休艾爾發明。他還發現了苯。由于這些成就,很多現代的化學家視法拉第為有史以來最出色的實驗科學家之一。

人物評價

法拉第的一生是偉大的法拉第其人又是平凡的,他非常熱心科學普及工作,在他任皇家研究所實驗室主任後不久,即發起舉行星期五晚間討論會和聖誕節少年科學講座。他在100多次星期五晚間討論會上作過講演,在聖誕節少年科學講座上講演達十九年之久。他的科普講座深入淺出,並配以豐富的演示實驗,深受歡迎。法拉第還熱心公眾事業,長期為英國許多公司機構服務。他為人質樸、不善交際、不圖名利、喜歡幫助親友。為了專心從事科學研究,他放棄了一切有豐厚報酬的商業性工作.他在1857年謝絕了皇家學會擬選他為會長的提名,他甘願以平民的身份實現獻身科學的諾言,終身在皇家學院實驗室工作一輩子,當一個平凡的邁克爾·法拉第。

1867年8月25日,平民邁克爾·法拉第在書房安詳地離開了人世。一代科學巨星,在譜寫完他不平凡的人生,給人類留下無價的寶藏以後與世長辭。法拉第的貢獻惠及每個人,把人類文明提高到空前高度,把文明進程提前幾十幾百年,不能用金錢衡量其偉績,如果硬用金錢衡量的話,有人說過超過全球股票價值,比他名氣大的人還有:如牛頓如愛因斯坦們,但就對人類直接貢獻來說,最大應屬于法拉第以及發明青酶素的弗來明,沒有人能同太陽比光輝,設立太陽節也不行,但是法拉第確實給人類帶來光明動力。銘記先人才會進步,也許對人類貢獻最大的是科學家,不是政客,500年後政客都會淡出的,而法拉第們是不朽的。

法拉第也是最先提出電場概念和電場線概念的。更主要的是他在電化學方面(對電流所產生的化學效應的研究)所做出的貢獻。經過多次精心試驗,法拉第總結了兩個電解定律,這兩個定律均以他的名字命名,構成了電化學的基礎。他將化學中的許多重要術語給予了通俗的名稱,如陽極陰極、電極、離子等。

人物影響

他在皇家研究院提供了大量成功的物理及化學演講,名為"蠟燭的化學史";這個演講成為了皇家研究院聖誕節演講之起源,此演講並以法拉第為名。法拉第和威廉·休艾爾發明了許多如"電極"、"離子"等耳熟能詳的字。

由于道德原因,法拉第拒絕參與為克裏米亞戰爭製造化學武器。在倫敦薩弗伊廣場,電工程師協會外,聳立著一個法拉第的雕像,而在布魯內爾大學新增的一個接待廳以法拉第為名。

法拉第的照片在1991年至2001年時,被印在20元的英鎊紙幣上。南極洲的前英國實驗室:法拉第氣候研究站以他為名,而電容則以法拉作為單位。此外,一摩爾的電子所含的電量(約96485庫侖)也稱為法拉第常數,讓世人緬懷他在電學上無與倫比的貢獻。法拉第電磁感應定律陳述一隨時間改變的磁通量會創造電動勢。法拉第在英國皇家研究院(Royal Institution)中任富勒裏安化學教授,並指為終身職。在所有任過此職者中,法拉第為第一個,也是最為出名的學者。

愛因斯坦在他的學習牆上放著法拉第的一張照片,並將其與牛頓和麥克斯韋放在一起。

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