退伍軍人節

退伍軍人節

美國的一個全國性節日。每到節日來臨,都會有各種紀念活動,以表示對那些退伍軍人的敬意。

  • 中文名稱
    退伍軍人節
  • 別    稱
    退伍軍人紀念日
  • 流行地區
    美國
  • 節日時間
    公歷11月11日
  • 節日起源
    第一次世界大戰正式停戰
  • 英文名
    Veterans Day
  • 設定時間
    1918年11月11日

由來

退伍軍人節退伍軍人節

退伍軍人節是從原11月11日的第一次世界大戰停戰日演變而來的。1919年一戰結束後,美國人每年都要照例舉行慶祝活動。但是事過境遷,到1953年,人們的慶祝熱情已經明顯減退。1954年6月1日,美國總統艾森豪威爾簽署了一項國會法案,將停戰紀念日更名為退伍軍人節,將紀念的意義也擴大為向全體退伍軍人表示敬意。從此每逢這一天,美國總統和各州州長都要宣布向全體美國退伍軍人致敬,緬懷他們在戰爭期間的功績。這一天,到處旗幟招展,退伍老兵紛紛集隊遊行。在華盛頓的阿林頓國家公墓無名戰士墓前,人們還舉行各種紀念活動,在美國人眼裏,無名戰士象征著所有為保衛國家而戰死的軍人。

歷史

艾森豪威爾總統簽署法案改休戰日為退伍軍人節艾森豪威爾總統簽署法案改休戰日為退伍軍人節

最初,美國曾將11月11日定名為休戰日(ArmisticeDay),紀念第一次世界大戰于1918年11月11日上午11點正式停戰。美國總統威爾遜在實施停戰一年後,宣布了第一個停戰紀念日,並由此開始了美國一年一度的紀念傳統。他說,這個假日將“充滿對為國捐軀者的英雄氣概的庄嚴自豪感和對勝利的感激之情;既是因為它帶給我們自由,也是因為它帶給我們機會,顯示美國是站在國際大家庭的和平與正義一邊”。

隨著這個假日在1926年被正式定名為“休戰日”,它的和平與國際團結信息再次得到肯定。美國國會通過決議,責成總統要求所有公共建築在11月11日升掛美國國旗,並要求公民“在學校和教堂或其他適當場所舉行適當儀式,紀念這一與其他國家人民友好關系的一天。”1938年,美國國會通過法案,把“休戰日”定為聯邦假日。

威爾遜總統曾希望第一次世界大戰成為“結束戰爭的戰爭”,然而這一希望不久就因歐洲新戰事的爆發而破滅。美國于1941年加入第二次世界大戰。二戰是美國歷史最大的全國軍事動員。美國有1600多萬人參戰;407000人喪生,其中292000人死于戰場。二戰結束後不久,美軍又投入韓戰。

1953年,堪薩斯州恩波裏亞市(Emporia)的市民們將這一節日稱作“退伍軍人節”,以感謝他們市鎮的退伍軍人們。老兵組織敦促國會把紀念一戰的“休戰日”改為“退伍軍人節”,紀念所有戰爭的老兵。不久之後,美國國會通過一項由堪薩斯州議員提出的法案。1954年5月26日,艾森豪威爾總統簽署法案,把“休戰日”正式改為“退伍軍人節”。

艾森豪威爾在第一個退伍軍人節公告中說:“讓我們在這一天深切緬懷所有為捍衛我們的自由傳統而在海上、空中和海外英勇奮戰的人所付出的犧牲,讓我們重新投身于促進永久和平的使命,不讓他們的努力付諸東流。”

根據1968年通過的美國統一假期法案(UniformMondayHolidayAct),“退伍軍人節”和其它幾個假日都被定在星期一,而不是固定的日期,這樣,聯邦僱員就可以連上周末放三天大假,這樣做據說還可以刺激旅遊和消費。但是很多州和多數老兵組織不認同這個做法,堅持在11月11日這一天過節。因此,紀念活動出現了一些混亂。畢竟,11月11日是個歷史性的日子。後來,傑拉爾德·魯道夫·福特總統簽署法律,從1978年開始恢復在11月11日紀念“退伍軍人節”。

紀念活動

紀念活動紀念活動

11月11日是美國退伍軍人紀念日(VeteransDay)。全國各地大小城鎮都會在這一天舉行遊行、儀式和紀念活動,向美國退伍軍人表示敬意。

歐巴馬總統說:“我們應該對美國退伍軍人表示最誠摯的感謝和最崇高的敬意。我國男女軍人出類拔萃,才識過人。他們在和平時期和戰爭時期都積極應召服役,在最艱苦的條件下為國效力,從不辱使命,做出了我們很多人都難以想象的犧牲。”

每年舉行退伍軍人紀念日儀式的一個主要地點是環繞華盛頓郊外阿靈頓國家公墓無名將士墓(TomboftheUnkownsinArlingtonCemetery)的半圓形梯台。紀念儀式的傳統程式包括:代表所有軍兵種的護旗手在無名烈士墓前舉槍行禮,總統敬獻花圈,號兵吹奏動人心弦的美國軍事葬禮的“葬禮號”。

1958年,兩位分別在第二次世界大戰和韓戰中獻身的姓名不詳的美國烈士被安葬在1921年建立的第一次世界大戰無名將士墓旁。1984年,一位越南戰爭中的無名軍人也被安葬在這裏。這幾位無名將士共同象征著在各次戰爭中為國捐軀的所有美國人。1998年,越南戰爭無名將士的遺骸經過DNA鑒定得到辨認,後被移往另一處墓地。

美國共有130多個國家公墓,散布在美國各地和波多黎各(PuertoRico),阿靈頓國家公墓是其中之一。

節日習俗

美國仍在退伍軍人日為和平舉行感恩活動,活動包含了慶祝儀式及演講,而在當天早晨十一點,大多數的美國人會默哀片刻,以向當年為和平而戰的勇士們致敬。

然而在美國參與越戰後,節日活動的重點開始有所轉變。軍人的遊行與儀式減少了,退伍軍人們聚集在華盛頓的越戰陣亡將士紀念碑(Vietnam Veterans Memorial)前,為他們在越戰中倒下的親朋好友獻禮和致哀。而那些在戰爭中失去子女的家庭更加盼望和平的到來,亦希望能避免未來所有可能發生的戰爭。

退伍軍人們組織了一些支持性團體,如退伍軍人協會(American Legion)及海外作戰退伍軍人協會(Veterans of Foreign Wars),在退伍軍人日及陣亡將士紀念日,這些團體藉由販售殘疾退伍軍人製作的紙罌粟花來為慈善活動募款﹔之所以採用罌粟花是由于在比利時的佛朗德斯戰場(Flanders Field)曾發生一場浴血之戰,當時戰場上開滿了罌粟花,自此之後,這鮮紅的野花就成了第一次世界大戰的象征。

其他

每年推出的退伍軍人節

2007年2007年
2008年2008年
2009年2009年
2010年2010年
2011年2011年

美國推出的退伍軍人節海報(部分)

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