農民 -契訶夫作品《農民》

農民

《農民》(1897)極其真實地描述了農民在上上個世紀80、90年代極度貧困的生活現狀,表現了他對農民悲慘命運的關心同情,屬于契訶夫的晚期作品。

  • 書名
    農民
  • 出版時間
    1897
  • 開本
    16
  • 類別
    小說

基本信息

《農民》(1897)極其真實地描述了農民在上上個世紀80、90年代極度貧困的生活現狀,表現了他對農民悲慘命運的關心同情,屬于契訶夫的晚期作品。

內容簡介

莫斯科一家旅館"斯拉夫商場"的一名跑堂尼古拉·奇基利傑耶夫得病了。他的下肢麻木,行走困難,結果有一天,他在過道裏絆了一下,連同托盤上的火腿燒豌豆一起摔倒了。他隻得辭去職務。他去求醫,花光了自己和妻子的積蓄,已經難以維持生計,再說沒有事做實在無聊,于是他拿定主意不如回到鄉下老家去。在家裏不隻養病方便些,生活費用也會省得多。難怪俗話說:"在家千日好,出門一時難"呢。

他們是在傍晚時分回到故鄉茹科沃村的。在他兒時的記憶中,自己的家總是那麽明亮、舒適、方便,可是現在,當他跨進家門,他簡直嚇了一跳:木屋裏又暗又擠又髒。跟他一道回來的妻子奧莉加和女兒薩莎望著爐子驚呆了:爐子大得幾乎佔去半間屋,讓煤煙和蒼蠅弄得黑糊糊的。有多少蒼蠅啊!爐子歪了,四壁的原木傾斜了,看上去小木屋隨時都會塌下來。在前面牆角放聖像的地方,旁邊貼滿了瓶子上的商標和剪下來的報紙--這些權當畫片。窮啊,窮啊!大人都不在家,都去收割庄稼了。爐台上坐著一個六八歲的小姑娘,淡黃頭發,沒有梳洗,表情冷淡。她甚至沒有瞧一眼進來的人。爐台下一隻白貓在爐叉上蹭背。

"咪咪,咪咪"薩莎喚它,"咪咪!"

"我們家的貓聽不見,"小姑娘說,"它聾了。"

"怎麽會呢?"

"就是聾了。挨打了。"

尼古拉和奧莉加看一眼就明白這裏的生活怎麽樣,但誰也沒有向對方說出來。他們默默地放下包裹,又默默地走到街上。他們的房子是村頭第三家,看樣子是最窮困、最破舊的了。第二家也好不了多少,可是盡頭的一家卻有鐵皮屋頂,窗子上掛著窗簾。這所孤零零的房子沒有圍牆,那是一家小飯館。所有的農舍排成一行,整個小村安然寂靜,各家院子裏的柳樹、接骨木和花椒樹都探出牆來,景致煞是好看。

在農家的宅旁地之後,一道陡峭的土坡通向河邊,坡上這兒那兒的粘土裏露出一塊塊大石頭。在這些石頭和陶工挖出的土坑之間,有一些彎彎曲曲的小道,成堆的陶器碎片,有褐色的,有紅色的,遺留在那裏。山坡下面是一片廣闊而平整的綠油油的草場。草場已經割過,此刻隻有農家的牲畜在遊蕩。那條河離村有一俄裏遠,河水在綠樹成蔭的美麗的河岸間婉蜒而去。河那邊又是很大一片草場,草場上有牲畜,成排成排的白鵝。草場過去,跟河的這邊一樣,一道陡坡爬到山上。山頂上有個村子和一座五個圓頂的教堂,再遠一點是地主的庄園。

"你們這地方真好!"奧莉加說,對著教堂畫著十字,"多麽開闊啊,主啊!"

正在這時候,響起了教堂的鍾聲,召喚人們去做徹夜祈禱(這是禮拜天的前夜)。坡下的兩個小姑娘正抬著一桶水,她們回過頭去望著教堂,聽那鍾聲。

"這會兒'斯拉夫商場'正好開飯……"尼古拉出神地說。

尼古拉和奧莉加坐在陡坡邊上,看著太陽怎樣落山,那金黃的、紫紅的晚霞怎樣映在河裏,映在教堂的窗子上,映在四野的空氣中。空氣柔和、寧靜、說不出的純凈,這在莫斯科是從來沒有的。太陽落山,一群群牛羊陣陣地、嘩嘩地叫著回村來,鵝群也從對岸飛過河來。隨後四下裏靜下來,柔和的亮光消失了,昏暗的暮色很快就降落下來。

這時候,尼古拉的父親和母親回家來了,兩位老人身材一般高,同樣消瘦、駝背、掉了牙。兩個女人,兒媳婦瑪麗亞和菲奧克拉,白天在對岸地主家幫工,這時也回家來了。瑪麗亞是哥哥基裏亞克的妻子,有六個孩子。菲奧克拉是弟弟傑尼斯的妻子,有兩個孩子,傑尼斯現在在外面當兵。尼古拉走進木房,看到一大家子的人,所有這些大大小小的身子在高板床①上、在搖籃裏、在所有的屋角果蠕動,看到老人和女人們怎樣把黑面包泡在水裏,狼吞虎咽地吃下去,這當兒他想到,他,一個有病的人,沒有錢,還拖著一家人,回到老家來是錯了,錯了!

--------

①鄉村木房中裝在爐子和側壁之間,有一人高,很寬。

"基裏亞克哥哥在哪兒?"大家打過招呼後他問道。

"他在一個商人家裏當看守人,"父親回答,"守林子。他是個不錯的庄稼人,就是酒灌得大多。"

"不掙錢的人!"老太婆抱怨說,"我們家的漢子都命苦,從不拿東西回家,反倒從家裏往外拿。基裏亞克酗酒,老頭子呢,用不著隱瞞,也認得上小酒館的路。惹得聖母娘娘生氣啦。"

因為來了客人才燒起了茶炊。茶水裏有一股魚腥味。灰色的糖塊是咬過剩下的;面包上,碗碟上,有不少蟑螂爬來爬去。這種茶叫人喝不下去,談話也叫人不痛快--談來談去,不是窮就是病。可是大家還沒喝完一杯茶,忽然從院子裏傳來響亮的、拖長的、醉醺醺的喊叫聲。

"瑪-瑪麗-亞!"

"好像基裏亞克回來了,"老頭子說,"真是提到誰,誰就到。"

大家不作聲了。不一會兒,喊聲又響起來,粗聲粗氣,拖得很長,像從地底下發出來的:

"瑪-瑪麗-亞!"

大兒媳瑪麗亞,臉色煞白,直往爐子邊靠。這個寬肩膀、壯實、難看的女人一臉驚嚇的神色,讓人看了有點奇怪。她的女兒,那個坐在爐台上的小姑娘,一直表情冷淡,這時突然大聲哭起來。

"你哭什麽,討厭鬼?"菲奧克拉喝斥她,她是個漂亮女人,身子也壯實,肩膀很寬,"別怕,他又不會把你打死!"

從老人口裏尼古拉得知,瑪麗亞害怕跟基裏亞克一塊兒住在林子裏,因為每當他喝醉了酒,回來就找她鬧事,毫不留情地毒打她。

"瑪-瑪麗-亞!"喊聲到了房門口。

"看在基督份上,救救我,親人們,"瑪麗亞費力地說,她喘著粗氣,就像被人扔進冰水裏一樣,"救救我,親人們哪……"

屋裏所有的孩子都哭起來,薩莎望著他們也哭了。先是一聲醉醺醺的咳嗽,隨後一個身材高大的黑胡子農民走進屋來。他戴一頂冬天的帽子,所以在昏暗的燈光下看不清他的臉--可是樣子嚇人。他就是基裏亞克。他走到妻子跟前,掄起胳膊,一拳頭打在她的臉上。她一聲沒出,被打昏過去,一下子癱在地上,鼻子裏立刻流出血來。

"真丟人,丟人,"老頭子嘟噥著爬到了爐台上,"還當著客人的面!造孽呀!"

老太婆默默地坐著,弓腰駝背,在想心事。菲奧克拉搖著搖籃……顯然基裏亞克覺得自己能嚇住人,十分得意,便一把抓住瑪麗亞的手,把她拖到門口,為了顯得更凶,就像野獸一樣吼起來。可是這當兒忽然看到有客人在場,就停住了。

"啊,回來了……"他說著,放開了妻子,"親兄弟帶著家眷……"

他對著聖像祈禱一陣,身子搖搖晃晃,使勁睜大那雙發紅的醉眼,接著說,

"親兄弟帶著家眷回老家了……這麽說,是從莫斯科來的。不用說,莫斯科是古時候定為國都的城市,是萬城之母……對不起……"

他在茶炊旁的長凳上坐下,喝起茶來。大家默不作聲,隻有他就著小茶盅大聲地喝著。他一連喝了十杯,隨後倒在長凳上,立即打起呼嚕來。

大家準備睡覺。尼古拉因為有病,跟父親一起躺在爐台上。薩莎睡在地板上,奧莉加和兩個妯娌去板棚裏睡。

"唉,算了,親人兒,"她挨著瑪麗亞在幹草上躺下後說,"眼淚也除不了痛苦!忍一忍就算了。聖書上說:'有人打你的右臉,連左臉也轉過來由他打。'①唉,算了,親人兒!"

--------

①見《聖經·馬太福音》第五章第三十八節。

後來她曼聲細語地講起莫斯科,講起自己的生活,講她怎樣在帶家具的公寓裏當女僕。

"莫斯科的房子都很大,石砌的,"她說,"教堂很多很多,有四十個教區的教堂哩,親人兒。房子的主人都是老爺,又體面,又有禮貌。"

瑪麗亞說,她別說莫斯科,就連縣城也沒有去過。她不認字,不會禱告,連"我們在天上的父"也不知道。她和奧菲克拉,她此刻坐在一旁聽著,兩人的智力都很低下,什麽也不懂。兩人都不喜歡自己的丈夫。瑪麗亞怕基裏亞克,每當他留下來,跟她在一起的時候,她就嚇得渾身發抖。隻要她一挨近他,他身上的那股濃重的酒氣和煙味總熏得她頭痛。菲奧克拉呢,每當有人間她,丈夫不在是不是煩悶,她總是氣惱地回答:

"去他的!"

她們聊了一陣,後來就不出聲了……

天氣涼了。板棚附近有隻公雞扯著嗓門喔喔啼叫,吵得人沒法睡覺。當淡藍色的晨光穿過每一條板縫時,菲奧克拉就悄悄地起身,走了出去,隨後可以聽到她的光腳板的吧嗒聲,她不知跑哪兒去了。

作者:契訶夫

奧莉加去教堂時,把瑪麗亞也帶去了。她們順著小路下坡,朝草場走去。兩個人都心情愉快。奧莉加喜歡遼闊的田園,瑪麗亞覺得這個妯娌和藹可親。太陽升起來了。一隻睡意未消的鷹在草場上低低地盤旋,河水暗淡無光,有些地方晨霧繚繞。河對岸的山上一條光帶延伸開去,照得教堂金光閃閃。在地主家的花園裏,一群白嘴鴉呱呱地大聲喧鬧著。

"老爺子倒沒什麽,"瑪麗亞講起來,"老阿麼可厲害了,老跟人吵架。自家種的糧食隻夠吃到謝肉節①,隻好在小鋪裏買面粉,所以她就發火,老說:你們吃得太多。"

--------

①東正教節日,在大齋前一星期,俄舊歷二月下旬,帶有送冬迎春的意思。

"唉,算了,親人兒,忍一忍就算了。聖書上寫著:'凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裏來。'②"

--------

②見《聖經·馬大福音》第十一章第二十八節。

奧莉加說話穩重,曼聲曼調,走起路來像朝聖女人那樣,又快又急。她每天必讀《福音書》,像教堂誦經士那樣大聲吟誦,盡管許多地方不懂,但神聖的語言總讓她感動得流下眼淚,每當她讀到"如果"和"直到"這類詞時,她的心髒似乎都要停止跳動了。她信仰上帝,信仰聖母,信仰所有侍奉上帝的人。她相信不能欺負人;普通人也罷,德國人也罷,茨岡人也罷,猶太人也罷,世上的任何人都欺負不得。她相信,凡是不憐恤動物的人遲早都要遭難。她相信這些都是在聖書裏寫著的。所以每當她讀《聖經》的時候,即使讀不懂,她的臉也總是流露出憐憫、感動和歡欣的表情。

"你是哪個地方的人呢?"瑪麗亞問道。

"我是弗拉基米爾人。隻是我很早就去了莫斯科,那年我才八歲。"

她們來到河邊。河對岸有個女人站在水邊,正在脫衣服。

"那是我們家的菲奧克拉,"瑪麗亞認出人來,"她過河去地主的庄園。找那裏的男管家。她盡胡鬧,愛吵架--真不得了!"

黑眉毛的菲奧克拉頭發披散著,她還很年輕、健壯,像個姑娘家。她從岸上跳進河裏,兩條腿使勁拍打,在她的四圍掀起了一片浪花。

"她盡胡鬧--真不得了!"瑪麗亞又說一遍。

河上架著一道原木搭成的搖搖晃晃的橋。橋底下,在清澈透明的河水裏,成群的大頭圓鰭雅羅魚遊來遊去。綠色的樹叢倒映在水裏,樹葉上的露珠閃閃發亮。四下裏暖融融的,讓人滿心喜歡。多麽美麗的早晨啊!若是沒有貧窮,沒有可怕的、無盡頭的、哪兒也躲不掉的貧窮,大概這人世間的生活也像這早晨一樣美麗吧!可是隻消回頭看一眼村子,就會清晰地記起昨天發生的一切,于是由周圍的景色喚起的那份讓人陶醉的幸福感,立即便消失了。

她們來到教堂。瑪麗亞站在大門口,不敢再在前走。她又不敢坐下,盡管要到八點多鍾才打鍾做彌撒。她就一直這樣站著。

念福音書的時候,人群忽然動起來,給地主一家人讓路。進來了兩個穿白色連衣裙、戴寬邊帽的姑娘,身後跟著一個紅紅胖胖穿水手服的男孩。他們的到來使奧莉加大為感動,她一眼就看出,他們是上流社會有教養的、高貴的人。瑪麗亞卻皺起眉頭、沉著臉、沮喪地看著他們,仿佛進來的不是人,而是惡魔,她若不讓路,就要被他們踩死似的。

每當助祭的男低音宣讀經文的時候,瑪麗亞總好像聽到"瑪-瑪麗-亞"的喝斥聲,于是地不由得打起哆嗦來。

作者:契訶夫

村裏人聽說來了客人,做完彌撤,不少人來到他們家。列昂內切夫家的人,瑪特維伊切夫家的人和伊利伊喬家的人都來打聽他們在莫斯科當差的親戚的情況。茹科沃村裏的所有年輕人,隻要認得字,能讀會寫,都被送到莫斯科,而且隻送到飯館和旅店當學徒(正如河對岸的村子裏年輕人隻送到面包房當學徒一樣)。這種風氣由來已久,還在農奴製時代就這樣了。那時有個茹科沃的農民盧卡·伊凡內奇,如今他已是傳奇人物,在莫斯科的一個俱樂部裏當福利社的店主,隻接受同村人來做事,這些同村人站穩了腳跟,又把自己的親戚叫來,安排他們在飯館和旅店當差。從那時起,四周圍的鄉民把茹科沃的村名都改了,管它叫"下人村"或者"奴才村"。尼古拉是十一歲那年被送到莫斯科的,由瑪特維伊切大家的伊凡·瑪卡雷奇為他謀了一份差事。伊凡·瑪卡雷奇當時在"艾爾米塔日"花園的劇場裏當引座員。現在,尼古拉對著瑪特維伊切夫家的人,說得頭頭是道:

"伊凡·瑪克雷奇是我的恩人,我得日日夜夜祈求上帝保佑他,因為多虧了他,我才成了體面人。"

"我的天哪,"一個高個子老太婆,伊凡·瑪卡雷奇的妹妹含著眼淚說,"他老人家,我那親人,現在一點音信都沒有了。"

"去年冬天他在奧蒙老爺家當差,這個季節聽說他到城外的花園裏做事……他老啦!從前吧,往往一個夏季,每天都能帶回家十來個盧布,可是現在到處都生意清淡,這下苦了他老人家了。"

那些老太婆和女人看著他穿氈鞋的腳,看著他蒼白的臉,傷心地說:

"你不是掙錢人了,尼古拉·奧西佩奇,不是掙錢人了!哪兒行呢!"

大家都喜歡薩莎。她已經滿十歲,可是長得很瘦小,看上去頂多隻有七歲。別的小姑娘一個個臉蛋曬得發黑,頭發胡亂地剪短,穿著褪色的長衫。她呢,臉蛋白白的,眼睛又大又黑,頭發上還系著紅絲帶,夾在她們中間顯得有點滑稽,好像這是一頭剛從野地裏捉回來的小獸。

"她會念書呢!"奧莉加溫柔地瞧著女兒,誇獎道。"你念一念,好孩子!"她說,從包裹裏拿出一本《福音書》,"你念一念,念給那些正教徒聽聽。"

《福音書》很舊,很重,羊皮封面,書邊已經摸髒了。書本有股那樣的氣味,就好像修士進屋來了。薩莎揚起眉毛,開始響亮地、像唱詩般念起來:

"'有主的使者向約瑟夢中顯現,說,起來,帶著小孩子同他母親……'"

"帶著小孩子同他母親,"奧莉加重復道,她激動得滿臉通紅。

"'逃往埃及,住在那裏,等我吩咐你……①'"

--------

①見《聖經·馬大福音》第二章第十三節。

聽到"等"字,奧莉加再也忍不住,失聲哭起來。瑪麗亞望著她也嗚咽抽泣,隨後便是伊凡·瑪卡雷奇的妹妹跟著落淚。老頭子不住地咳嗽,翻來翻去想找件小禮物送給孫女,可是什麽也沒有找到,隻好揮揮手算了。經書念完之後,鄰居們四散回家,一個個深受感動,對奧莉加和薩莎十分滿意。

因為這天是節日,全家人整天都待在家裏。老太婆,不論丈夫、兒媳,還是孫子、孫女都管她叫老阿麼,樣樣事情都要親自動手,親自生爐子,親自燒茶炊,甚至在午間親自去擠牛奶,然後就不住地抱怨,說她幹得快累死了。她老是擔心家裏人吃多了,擔心老頭子和兒媳們閒著不幹活。她時不時聽到,小鋪老板家的一群鵝好像從後面鑽進她家的菜園子,于是她操起一根長桿子,趕緊跑出屋來,守著跟她一樣幹瘦、發蔫的白菜,不歇氣地一連喊上半個鍾頭。有時她好像覺得烏鴉想來抓她的小雞,她就一邊罵,一邊朝烏鴉沖去。她從早到晚生氣,咦叨,動不動就提著嗓門叫罵,弄得街上的行人不由得停了下來。

她對她的老頭子很不和氣,不是叫他懶骨頭,就是叫他討厭鬼。他是個不大正經的、靠不住的庄稼人,若不是她經常催趕著他,恐怕他真的什麽活都不幹,成天坐在爐台上說閒話了。他沒完沒了地對兒子講起他的好些仇人,抱怨他每天都受鄰居的欺負,聽他說話真是無聊。

"是啊,"他雙手叉腰,說起來,"是啊……在十字架節①後一個禮拜,我把幹草賣了,一擔三十戈比,我自願賣的……是啊……挺好……可是,有一天早晨,我把幹草推出去,我是自願賣的,也沒有招惹誰,可是運氣不好,我一看,村長安季普·謝傑利尼科夫正巧打從酒館裏出來。'你往哪兒送?沒出息的東西!'他說完還隨手給了我一記耳光。"

--------

①東正教節日,在俄舊歷九月十四日。

基裏亞爾喝醉後頭痛欲裂,在弟弟面前他很不好意思。

"伏特加真害人。唉,我的天哪!"他嘟噥著,不住地搖晃痛脹的頭,"你們要看在基督份上,親兄弟和親弟妹,原諒我才好,我自己也不快活呀。"

因為這天是節日,他們從酒館裏買了一條鯡魚,熬了一鍋魚頭湯。中午大家先喝茶,喝了很長時間,直喝到頭上冒汗,看來茶水把肚子都撐大了。這之後才開始喝魚湯,大家就著一個瓦罐喝。至于魚身子,老阿麼卻藏起來了。

傍晚,有個陶工在坡上燒窯。坡下的草場上,姑娘們圍成圓圈唱歌跳舞。有人在拉手風琴。河對岸也有人在燒窯,也有姑娘們唱歌,遠處的歌聲悠揚動聽。酒館內外不少農民吵吵嚷嚷,他們醉醞釀地各唱各的調,破口大罵,讓奧莉加聽了直打哆哼,連呼:

"哎呀,天哪……"

她感到吃驚的是,那些罵人話可以連續不斷,而且罵得最凶、嗓門最大的倒是那些快要人士的老頭子。可是孩子們和姑娘家聽了卻毫不理會,顯然他們在搖籃裏就聽慣了。

過了午夜,兩岸的窯火都已熄滅,可是下面草場上和酒館裏還有人在玩樂。老頭子和基裏亞克都醉了。他們胳膊挽著胳膊,肩膀撞著肩膀,跌跌撞撞來到奧莉加和瑪麗亞睡覺的板棚前。

"算了吧,"老頭子勸他說,"算了吧……這婆娘挺老實……罪過呀……"

"瑪-瑪麗-亞!"基裏亞克喊道。

"算了吧……罪過呀……這婆娘不錯的。"

兩人在板棚前站了一會兒,走開了。

"我-我愛-野花兒!"老頭子突然用刺耳的男高音唱起來,"我-我愛-到野地裏-摘花兒!"

隨後他啐了一口,罵了一句粗話,進屋去了。

老阿麼讓薩莎待在菜園裏,守著白菜,別讓鵝進來禍害。己是炎熱的八月天。酒館老板家的鵝經常從後面鑽進菜園,不過現在它們幹的是正經事:在酒館附近啄食燕麥,和睦地閒聊著,隻有一隻公鵝高高地昂起頭,似乎想觀察一下,老太婆是不是拿著桿子跑來了。別的鵝也可能從坡下上來,不過那群鵝此刻在河對岸覓食,在綠色的草場上拉出一道長長的白線。薩莎站了一會兒,覺得挺沒意思,看看鵝也不來,就跑到陡坡的邊上去了。

她在那裏看到瑪麗亞的大女兒莫季卡正一動不動地站在一塊大石頭上望著教堂。瑪麗亞生了十三胎,可是隻留下六個孩子,而且全是女兒,沒有男孩。大女兒才八歲。莫季卡光著腳,穿一件長襯衫,站在太陽地裏,火辣辣的太陽烤著她的頭頂,但她毫不理會,仿佛成了化石。薩莎站到她身邊,望著教堂說:

"上帝就住在教堂裏。人到了晚上點燈,點蠟燭,上帝呢,點長明燈。長明燈有紅的,綠的,藍的,像小眼睛似的。到了夜裏上帝就在教堂裏走來走去,聖母娘娘和上帝的僕人尼古拉陪著他--囉,哆,哆……守夜人聽了嚇壞了,嚇壞了!唉,算了,親人兒,"她學著母親的話,說道,"到了世界未日那一天,所有的教堂都飛到天上去。"

"鍾-樓-也-飛?"莫季卡一字一頓地低聲問道。

"鍾樓也飛。到了世界未日那一天,好心的人都進天堂,凶惡的人呢,給扔進永遠不滅的火裏去燒,親人兒。上帝會對我媽媽和瑪麗亞說,你們沒有欺負人。所以往右邊走,去天堂吧。可是對基裏亞克和老阿麼他就會說:你們往左邊走,到火裏去。誰在持齋日吃葷,他也要到火裏去。"

她仰望天空,睜大眼睛,又說:

"你望著天空,別眨眼睛,就能看到天使。"

莫季卡也仰望天空,在沉默中過了一分鍾。

"看見了嗎?"薩莎問道。

"看不見,"莫季卡低聲說。

"我可看見了。一群小天使在天上飛,扇著小翅膀--一閃一閃,像小蚊子似的。"

莫季卡想了一會兒,看著地面,問道:

"老阿麼也要遭火燒嗎?"

"會的,親人兒。"

從她們站著的大石頭一直到山腳下,是一道平整的緩坡,長滿了綠油油的嫩草,叫人見了真想伸出手去摸一摸,或者在上面躺一躺。薩莎躺下,翻身往下滾。莫季卡一臉嚴肅認真的樣子,喘著氣,也躺下,翻身往下滾,這麽一來,她的衫子就卷到肩膀上去了。

"多好玩呀!"薩莎快活地說。

她倆往上走,想再玩一次,可是這當兒傳來了熟悉的尖叫聲。哎呀,真可怕!老阿麼沒了牙,瘦骨伶仔,駝著背,短短的白發隨風飄起,拿著一根長桿子正把一群鵝趕出菜園子,一邊大聲叫罵著:

"所有的白菜都給搗碎了,這些該死的畜生,把你們統統宰了才好,你們這些挨千刀的禍根子,怎麽不死喲!"

她看到兩個小姑娘,就扔下桿子,拾起一根枯樹枝,伸出幹瘦、粗硬、像彎鉤似的手指抓住薩莎的脖子,開始抽打她。薩莎又痛又嚇,立即大哭,這當兒那隻公鵝伸長脖子,一搖一擺地走到老太婆跟前,嘎嘎地吼了一陣,當它轉身歸隊時,所有的母鵝贊賞地歡迎它:嘎一嘎一嘎!隨後老阿麼揮著樹伎抽打莫季卡,這下莫季卡的衫子又給掀了起來。薩莎傷心透了,大哭著跑回屋裏,想訴說委屈。莫季卡跟在她後面,也放聲大哭,不過她的哭聲低沉,而且不擦眼淚,她的臉上淚水漣漣,就像她剛把臉泡進水裏似的。

"我的天哪!"奧莉加見她倆跑進屋來,驚呼道,"聖母娘娘啊!"

薩莎開始講起怎麽回事,這當兒老阿麼尖聲叫罵著也進了屋,菲奧克拉也惱了,于是屋子裏鬧得亂成一團。

"不要緊,不要緊!"奧莉加臉色蒼白,心慌意亂,一邊撫摩著薩莎的頭,一邊安慰她,"她是你的阿麼,生阿麼的氣是罪過的。不要緊的,好孩子。"

尼古拉早已被這經常不斷的叫罵、飢餓、煤煙和臭氣弄得筋疲力盡,他已經痛恨、鄙視這種貧窮的生活,而且在妻子、女兒面前常常為自己的爹娘感到羞愧--這時候,他從爐台上垂下腿來,用哭泣的聲音氣憤地對母親說:

"您不能打她!您根本沒有權利打她!"

"得了吧。你躺在爐台上等死吧,你這個病鬼!"菲奧克拉惡狠狠地沖著他大聲嚷嚷,"真見鬼,誰叫你們回來吃閒飯啦?"

薩莎、莫季卡和家裏所有的小姑娘都爬到爐台上,躲在尼古拉背後的角落裏,在那兒一聲不響地、戰戰兢兢地聽著這些話,似乎可以聽到她們那小小的心髒在怦怦地跳動。每當一個家庭裏有人久病不愈,絕了生還的希望,常常會出現極其沉重的時刻,這時他身邊的所有親人會膽怯地、暗暗地、在內心深處希望他死去。隻有孩子們害怕親人的死亡,一想到這個就會膽戰心驚。此刻,小姑娘們都屏住呼吸,臉上一副悲哀的表情,望著尼古拉,想到他很快就要死掉,她們不由得想哭,想對他說幾句親切的、可憐他的話。

尼古拉直往奧莉加這邊靠,仿佛在尋找她的保護,用顫抖的聲音輕輕地對她說:

"奧莉亞①,親愛的,我在這兒再也待不下去了。我筋疲力盡了。看在上帝份上,看在天主基督份上,你給你妹妹克拉夫季婭·阿勃拉莫夫娜寫封信吧,讓她把她所有的東西都賣了,當了,讓她把錢寄來,我們好離開這裏。啊,上帝,"他苦惱地繼續道,"哪怕讓我再看一眼莫斯科也好啊!哪怕我能夢見莫斯科也好啊,親愛的!"

--------

①奧莉加的昵稱。

黃昏來臨,木屋裏越來越暗,大家愁閥得說不出話來。愛生氣的老阿麼把黑麥面包的硬殼掰碎後泡在碗裏,再放進嘴裏慢慢地嚼著,吃了足足一個鍾頭。瑪麗亞擠完牛奶,提著牛奶桶進來,把它放在凳子上。老阿麼再把桶裏的牛奶倒進一隻隻瓦罐裏,不慌不忙地幹了很長時間。顯然她很滿意,因為眼下正是聖母升天節②齋戒期,誰也不興喝牛奶,這些牛奶就都留下了。她隻往一個小碟子裏倒了少許,留給菲奧克拉的小娃娃喝。後來她和瑪麗亞把一隻隻瓦罐送到地窖去。莫季卡忽然跳起來,從爐台上爬下來,走到凳子跟前,拿起碟子,往那隻泡著面包硬皮的木碗裏潑了一點牛奶。

--------

②聖母升天節,在俄舊歷八月十五日,齋期半個月,持齋日不吃葷(肉食及牛奶)。

老阿麼回到屋裏,又端起自己的碗吃起來。薩莎和莫季卡坐在爐台上望著老阿麼,心裏特別高興:這下她開葷了,往後隻能入地獄了。她們得到了安慰,就躺下睡覺。薩莎快要入睡,可還在想象著最後的審判:一隻像陶窯那樣的大爐子裏烈火熊熊,有個頭上長著牛那樣的犄角、渾身烏黑的魔鬼,拿著一根長桿子把老阿麼往火裏趕,就像她自己剛才趕鵝一樣。

在聖母升天節晚上十點多鍾,在坡下草場上玩樂的姑娘們和小伙子們,忽然發出刺耳的驚叫,紛紛朝村子方向奔跑。那些坐在陡坡上邊的人一時間怎麽也弄不明白出了什麽事。

"著火啦!著火啦!"下面傳來聲嘶力竭的呼喊聲,"村裏著火啦!"

坐在陡坡上邊的人回頭一看,在他們前面呈現出一幅可怕的、不同尋常的景象。村頭一座木房的幹草頂上,躥起一俄丈①的火柱,火舌翻滾,無數的火星撒向口面八方,像噴泉噴水似的。隨即整個屋頂燃起熊熊大火,可以聽到火燒時的僻啪聲。

--------

①一俄丈等于二·一二三米。

月色變暗淡了,整個村子已經籠罩在顫動的紅光中,黑影在地上移動,空氣中有一股熏糊味。從坡下跑上來的人,一個個氣喘吁吁,戰戰兢兢,說不出話來。他們互相推擠,跌跌撞撞,由于不習慣刺眼的火光,他們什麽也看不清楚,甚至彼此都認不出來了。真是可怕。特別可怕的是幾隻鴿子在火焰上空的濃煙裏飛來飛去,而在酒館裏,那些還不知道村裏起火的人還在唱歌,拉手風琴,像什麽事也沒有發生一樣。

"謝苗大叔家起火啦!"有人粗聲粗氣地大喊道。

瑪麗亞在自己屋前急得團團轉。她哭哭啼啼,搓著手,嚇得牙齒直打顫,雖說火還遠著呢,在村子的另一頭。尼古拉穿著氈靴走出屋來,孩子們穿著貼身衫子紛紛跑出來。在鄉村巡警的小屋附近有人敲起了鐵板。當當的聲音響徹夜空。這急促的無休止的鐵板聲弄得人心裏隱隱作痛,渾身發冷。一些老阿麼們都捧著聖像站著。所有的羊、牛犢和母牛都讓人從院子裏轟到街上,不少箱籠、熟羊皮和木桶都搬了出來。一匹毛色烏黑的種馬,平常不放它進馬群,因為它老踢傷別的馬,這會兒也放了出來。它一聲嘶嗚,馬蹄得得,在村裏一連跑了兩個來回,忽然在一輛大車旁停住,用後腿使勁踢那輛車子。

河對岸的教堂裏也敲起了鍾。

在起火的木屋附近熱氣的人,亮得連地上的每一棵小草都清晰可見。一些箱子好不容易給拖了出來。謝苗坐在其中的一隻箱子上,這是一個須發棕紅的農民,大鼻子,一頂便帽壓得很低,直到耳朵,穿一件西服上衣。他的妻子臉朝下躺在地上,已經不省人事,嘴裏不住地哼哼著。有個八十歲上下的老頭,身材矮小,一把大胡子,像個地精①。他不是在地人,但顯然與這場火災有牽連,在一旁走來走去,沒戴帽子,手裏抱一個白包袱。他的禿頂上映照出火光來。村長安季普·謝傑利尼科夫,曬黑的臉膛,烏黑的頭發,像個茨岡人,拿一把斧子走到木屋前,不知道為什麽,把所有的窗子接連砍下來,隨後便砍起台階來。

--------

①西歐神話中守護地下財寶的醜陋的侏儒。

"婆娘們,弄水來!"他喊道,"把機器抬來!麻利點,姑娘們!"

剛才在酒館裏飲酒作樂的農民們把救火機抬來了。他們都已喝醉,不時磕磕絆絆,跌跌撞撞,眼睛裏含著淚水,一副無可奈何的表情。

"姑娘們,弄水來!"村長吆喝著,他也醉了,"麻利些,姑娘們!"

女人和姑娘們跑到下面泉水邊,把大桶、小桶灌滿了水往山上送,倒進救火機裏,又往下跑。奧莉加、瑪麗亞、薩莎和莫季卡都去弄水。有些女人和男孩子壓唧筒抽水,消防水龍帶便吱吱地冒水,村長拿著它一會兒對著門,一會兒對著窗,有時還用手指堵住水流,這一來吱吱聲就更刺耳了。

"好樣的,安季普!"有些人稱贊道,"加油啊!"

安季普沖進起火的門廊裏,在裏面大聲喊叫:

"使勁壓水!正教徒們,為了這場災禍,合力幹哪!"

不少農民站在一旁,什麽事也不幹,瞧著火發愣。誰也不知該做什麽,也不會做,而周圍全是糧垛、幹草、板棚和柴堆。基裏亞克和老頭奧西普也站在裏面,兩人都帶著醉意。像是為自己的袖手旁觀開脫,老頭對躺在地上的女人說:

"大嫂子,你何苦拿腦袋撞地呢?你這房子是上過保險的,你愁什麽!"

謝苗時而對這個人,時而對那個人講起著火的原因:

"就是那個拿包袱的小老頭子,茹科夫將軍家的僕人……他從前在將軍家當廚子,願將軍的靈魂升天堂。晚上來我家說:'留我在這兒住一夜……'好吧,不用說,我們兩人就喝了那麽一小杯……老婆子忙著生茶炊,想請老頭子喝點茶,可是合該倒酶,她把茶炊放到門廊裏,煙囪裏的火星一直躥到屋頂,點著了幹草,這下就出事了。我們差點沒給燒死。老頭子的帽子燒掉了,作孽呀。"

鐵板的當當聲響個不停,河對岸的教堂裏鍾聲齊嗚。奧莉加周身映在火光裏,氣喘吁吁地時而跑下,時而跑上,驚恐地看著那些火紅色的綿羊和在煙霧裏飛來飛去的粉紅色的鴿子。她覺得這鍾聲像尖刺扎進她的心髒,又覺得這場火永遠撲不滅,而薩莎找不見了……後來轟隆一聲木屋的天花板塌下來,她心想這下全村準會燒光,這時她渾身癱軟,再也提不起水桶,就坐在坡上,水桶扔在一旁。在她身旁和身後都有女人在呼天喊地地放聲大哭,像哭喪一樣。

這時候,從河對岸的地主庄園裏駛來兩輛馬拉大車,車上坐著地主的管家和僱工,他們運來了一台救人機。有個身穿白色海軍眼、敞著懷的年輕大學生騎著馬也趕來了。響起了斧子的砍擊聲,一把梯子架到已經著火的木屋架構上,立即有五個人往上爬,打頭的就是那個大學生。他周身被火光照紅,用刺耳的、嘶啞的聲音喊叫著,那口氣,就好像他是救火的行家似的。他們把木屋拆掉,把原木一根根卸下來,把畜欄、籬笆和近處的幹草垛都拖開了。

"不準他們拆屋子,"人群裏傳來嚴厲的喊聲,"不準!"

基裏亞克一副果斷的神態走向木屋,似乎要阻止來人拆房子。可是一名僱工把他趕回來,還狠狠地揍了他一拳。大家一陣哄笑,僱工又給了一拳,基裏亞克倒下了,手腳並用爬回到人群裏。

河對岸又來了兩個戴帽子的漂亮姑娘,多半是大學生的姐妹。她們站在遠處觀望。拆下拖走的原木不再燃燒,但是冒著濃煙。現在大學生拿著水龍頭,時而對著原木沖,時而對農民和提水的女人沖。

"喬治!"兩個姑娘責備地、不安地向他喊道,"喬治!"

火熄滅了。大家四散回家,這時才發現天快亮了,人人臉色蒼白,還帶點淡褐色--每當清早天空中的殘星消失的時候,總是這樣的。回家路上,農民們嘻嘻哈哈,不斷地拿茹科夫將軍的廚子開玩笑,取笑他把帽子燒掉了。他們已經有興致把火災變成笑談,甚至好像有點惋惜火很快就被撲滅了。

"您,少爺,救人挺內行,"奧莉加對大學生說,"真該把您調到我們莫斯科,那兒差不多天天有火災。"

"您難道從莫斯科來的?"一位小姐問道。

"是這樣。我丈夫在'斯拉夫商場,當差。這是我的女兒,"她指著冷得發抖、緊貼著她的薩莎說,"她也算是莫斯科人哩,小姐。"

兩位小姐對大學生講了幾句法語,他就給了薩莎一個二十戈比的硬幣。老頭子奧西普見到了,他的臉上頓時閃現出希望的光芒。

"感謝上帝,老爺,多虧沒風,"他對大學生說,"要不然隻消一個鍾頭就會燒個精光。老爺,您心好,"他壓低嗓音,不好意思地加了一句:"大清早好冷?真想暖暖身子……您行行好,賞幾個小錢打點酒喝。"

他什麽也沒有得著,于是大聲清了清嗓子,慢騰騰地回家了。奧莉加一直站在坡邊,望著兩輛車子怎樣涉水過河,少爺和小姐怎樣穿過草地,河對岸有一輛馬車正等著他們,她一回到木屋,就驚喜地對丈夫說:

"多好的人哪!長得也漂亮!兩位小姐簡直就是天使!"

"她們不得好死!"睡得迷迷糊糊的菲奧克拉惡狠狠地說。

作品簡介

小說短小精悍,簡練樸素,結構緊湊,情節生動,筆調幽默,語言明快,寓意深刻,富于音樂節奏感。他善于通過幽默可笑的情節進行藝術概括,從日常生活中發現具有典型意義的人和事,塑造出完整的典型形象,以此來反映當時的俄國社會。

嚴格來說,契訶夫不是在"寫"小說,或者像我們通常意義上的作家在編小說,他是在"吐"小說,"流"小說。他無需編故事,他甚至也不要構思,他的故事在空中四處蕩漾。他能從任何角度開篇,又能從任何章節斷流,但都是天衣無縫,都是自然膠合。他的人物不請自來,他的情節隨手拈來。他仿佛隻要拿起筆,就像擰開了自來水龍頭,小說便如水源源流出…… 契訶夫之所以能隨意地"流"小說,在于它獨特的敘述方法。這種敘述方法是按照生活的本來面目去處理,用眼睛和耳朵去追尋,文字像音符那樣流動。快節奏,簡潔,自然,質樸構成了清純的文風,單刀直入,不拖泥帶水,高度濃縮與深入淺出的表現,更增加了作品的韻味。

作者簡介

契訶夫,19世紀末俄國偉大的批判現實主義作家,情趣雋永、文筆犀利的幽默諷刺大師,短篇小說之王,著名戲劇作家。契訶夫出生于小市民家庭,父親的雜貨鋪倒閉後,他靠當家庭教師讀完中學,1879年入莫斯科大學年畢業後從醫並開始學創作。他的小說短小精悍,簡練樸素,結構緊湊,情節生動,筆調幽默,語言明快,極富于音樂節奏感,寓意深刻。他善于從日常生活中發現具有典型意義的人和事,通過幽默可笑的情節進行藝術概括,塑造出的典型形象,以小見大,以此來反映當時的俄國社會。其代表作《變色龍》、《套中人》堪稱俄國文學史上精湛而美麗的藝術珍品,前者成為見風使舵、善于變相、投機鑽營者的代名詞;後者成為因循守舊、畏首畏尾、害怕變革者的符號象征。

一生創作了七八百篇短篇小說,還寫了一些中篇小說和劇本。作品大多數取材于中等階層的"小人物"的平凡生活,揭露了反動統治階級的殘暴,抨擊了沙皇的專製製度。代表作有短篇小說《變色龍》《胖子和瘦子》《凡卡》(《萬卡》)《套中人》《小公務員之死》等等。

相關作品

胖子和瘦子》、《一個文官的死》、《苦惱》、《萬卡》、《變色龍》、《普裏希別葉夫中士》、《第六病室》

帶閣樓的房子》、《新娘》、《伊凡諾夫》、《海鷗》、《萬尼亞舅舅》、《三姊妹》、《櫻桃園》

相關詞條

相關搜尋

其它詞條