貝幣

貝幣

中國古代以海貝充當的原始貨幣。種類不一,以齒貝最為通行。 “貝者,水蟲,古人取其甲以為貨,如今之用錢然。”(《尚書·盤庚中》孔穎達疏)中國商周時期的墓葬時有出土。商代的卜辭和銅器銘文中,也有“錫貝”、“囚貝”、“賞貝”等字樣。貝幣以“朋”為計算單位,五貝為一串,兩串為一朋。朋字金文寫作“”。貝產于海,不敷流通,就用仿製品來代替,遂有珧貝、蚌製貝、骨貝、石貝、陶貝等,乃至出現向金屬貨幣形態過渡的銅貝。秦始皇統一全國後,行鑄錢,貝、刀、布等原始貨幣乃廢。

  • 中文名稱
    貝幣
  • 外文名稱
    Money Cowrie
  • 拼音
    bèi bì
  • 類型
    貨幣

貝幣簡介

貝幣貝幣

貝幣是一種原始貨幣。種類不一,以齒貝最為通行。由于真貝不夠,乃用仿製品,有珧貝、骨貝、石貝、銅貝等。清魏源《軍儲篇三》:“貨幣者,聖人所以權衡萬物之輕重,而時為之製。夫豈無法以馭之?曰:仿鑄西洋之銀錢,兼行古時之玉幣、貝幣而已。”清魏源《默觚下·治篇五》:“刀漆以為書,貝幣以為貨。”千家駒郭彥崗《中國貨幣史綱要》第一章第二節:“一是蟻鼻錢,系銅質貝幣,形如背面磨平的貝殼。” 除商代原始貝幣流通外,中國早期社會貝幣也有不同程度的使用。在交通及經濟欠發達的西南、西北少數民族地區,貝殼由春秋西漢直至唐代均在使用。

貝幣歷史

貝幣貝幣

在我國遠古時期,大約在四五千年前的原始社會,因為生產力低下物質極不豐富,所以一個部落或者一個家庭還沒有多少剩餘產品可以用來交換其他急需的用品,部落或家庭之間偶爾發生的交換活動也隻是物易物,當時根本沒有貨幣也不需要貨幣。 隨著生產力的發展和社會的進步,社會物質財富也相對豐富了,人們物質生活中的需求不斷的擴大,以物易物交換的方式已經越來越不能適應社會生活的需要了,于是人們便把貝殼作為交換的中介物,在新石器時代晚期,不知金屬為何物的原始社會貝殼是最珍貴的物質了,貝是生長于熱帶亞熱帶淺海的貝類,它小巧玲瓏,色彩鮮艷,堅固耐用,而成為原始居民喜愛的一種裝飾品,由于它大小適中,便于攜帶,便于計數等特點,後來,隨著社會經濟的發展和商品社會的形成,貝作為交換的媒介就成為自然而然的事了,天然貝就逐漸充當商品交換的一般等價物的職能。貝幣的計量單位是“”,“朋”的古字本義是指一串或兩串相連的“貝”,後來逐漸演化成計量單位。”一般多認為兩串五個的貝或兩串十個的貝為“一朋”。

貝幣貝幣

原始貝幣產生于距今三千年的商代,是錢幣的始祖,是一種由天然海貝加工而成的貝類貨幣,出土于河南殷墟婦好墓等地,年代為公元前19至前16世紀,距今約3500年以上。經過加工的天然貝幣形體一面有槽齒,貝幣光潔美觀,小巧玲瓏,堅固耐磨,便于攜帶,這類海幣主要出產于我國的東海南海等地海域,反映了商代商業交流的情況。 它的產生,標志著當時社會生產力的發展程度。在原始物物交換階段之後,可交換的商品日益增多。此時貝幣出現,成為商品交換過程的中介。

在商代中期以前貝幣價值很高,臣下若能獲得商王用貝幣的賞賜那可真是極大的榮耀。隨著當時商品經濟的發展,天然貝幣漸漸出現了供不應求的局面,故在當時又出現了許多仿製貝幣,有石貝、骨貝、蚌貝、綠松貝等,這類貝幣形體都較小,其長度約1.2釐米至2.4釐米左右。在商代晚期又出現了銅質貨

貝幣貝幣

幣,形製也仿海貝形式。銅貝出土于河南安陽和山西保德等地的商代晚期墓葬中,年代約為公元前14至前11世紀,銅貝堪稱是我國最早的金屬貨幣了,其中有一種表面包金的銅幣是作為大額貨幣使用的,現存世量極少。蚌貝因一出土就容易損壞,現儲存完好的不多。商代晚期,隨著商品經濟的發展交易範圍不斷的擴大,中國北方因不易獲得數量眾多的南方海貝,出現了供不應求的局面,這時,人們又想出了以其他材料防製貝形貨幣的方法,如陶、石、骨、玉、銅、金等,其中銅仿貝的發明是中國金屬鑄幣的開始。

貝幣原料

貝幣分珧貝、骨貝、石貝、銅貝等,但最常用的還是天然海貝。

貝幣貝幣

天然海貝的品種也很多,有“貨貝”(又名齒貝)、“擬棗貝”、“阿文綬貝”(又名大貝、虎斑貝)、“伶鼬榧螺”等,其中“貨貝”比較常見,貝面上有一條長長的齒槽的稱為“貝齒”或“貝唇”,貝的正面較為平整,貝的側面稍微鼓突,人們為了便于攜帶方便,在貨貝的背部多鑿有小孔,早期孔相對小,稱之為“小孔式貨貝”,以後,穿孔逐漸擴大,稱為“大孔式貨貝”。春秋戰國時期的“貨貝”背部幾乎磨平,稱為“磨背式貨貝”。“銅仿貝”一般仿貨貝之形,早期者與天然貝形製相近,春秋以後,南方楚國地區又鑄鑄造出有文字的“銅仿貝”是為有文銅貝,它的外形有的像螞蟻爬鼻有的像鬼臉的樣子,所以俗稱“蟻鼻錢”或“鬼臉錢”,其面文多達10餘種,但形製卻比較一致,均為上廣下尖的瓜子形,面有文字,背部平整,它廣泛行用于南方地區,“蟻鼻錢”鑄行于戰國早期(公元前5世紀),“鬼臉錢”則鑄行于大約公元前4-3世紀的戰國中晚期,是當時比較先進的貨幣形態之一,除楚銅貝以外,春秋戰國時北方地區的金屬貝還有“金貝”、“銀貝”、“鎏金銅貝”等,“仿銅貝”的出現是我國貨幣發展史上一件很了不起的事情,把我國貨幣發展歷程大大地推向前進了,並以其大小、重量、價值比較統一,而且能夠大量地就地鑄造等其它“貨貝”和“仿貝”無法相比的優勢進入了流通領域。

貝幣現狀

貝幣貝幣

原始貝幣沒有傳世品,基本為出土物。因年代久遠,極易損壞。在市場上少有交易,由于出土量較大,物多價輕,每枚原始貝價格通常在人民幣15元左右,骨質貝幣亦循此價,銅貝略高,可及人民幣45元。作為市場炒作,原始貝幣不具太大升值潛力,但作為收藏觀賞,亦不失為好的選擇。目前存世的普通天然貝幣大多呈乳白色,表面無光澤,由于天然貝幣出土很多,現基本上沒人作偽,而用其它材料所製的貝幣就有不少贗品了,集幣愛好者在收藏時應小心謹慎。在錢幣交易市場裏,一枚天然貝幣的價格約10餘元,石貝、骨貝的價格約20元至40元左右一枚,綠松貝和銅貝的價格要高許多,一些品相上好的銅貝要價上百元甚至更高。

五大壯舉

海貝因多彩光潔、便攜帶、堅固耐用、可計數,在人類進入漁獵、採集、農耕勞做原始社會階段,僅作為飾品流傳于世。由于存在地域差,為獲所需,部族之間以物易物是自然存在的。河南仰韶村墓葬出土的貝飾,據今約有7000年。顯然這些貝多半是從別的沿海部落輾轉到內陸交換,在物換中有產生貨幣形態的可能。

貝幣貝幣

進入奴隸社會夏代,經商族和南方各部族往來,開始出現商品交換,海貝隨之增多的同時,其套用範圍也從單一向多重性轉變。由于商品不斷出現,促使海貝開始有了商品交換充當媒介的資格。河南二裏頭夏文化遺址出土的貝幣,見證了中國出現最早的原始實物貨貝,此為創舉一。作為貨幣的海貝,從其品種上看,大型海貝有虎斑寶貝、阿文綬貝、(音屬)斑眼球貝、蛇首眼球貝等;小型海貝有貨貝、擬棗貝等,以貨貝最常見。這些貝多生長在東海、南海岩礁間。從其形狀上看,白色居多,空心、口細長、多對齒、背隆起或人工磨背式,兩端常有磨孔,便于穿系攜帶。從其計量單位看,以數計值,貝數越多價值越高,少則低,具體實行“朋貝”製:即1朋為大海貝5或小海貝10。從其職能上看,它既是非金屬自然物貨幣,又是先秦商品交換中的一般等價物。貨貝即財富,通過等價交換,滿足需求,顯示富有程度。如,商王武丁配偶婦好,她的墓葬除了儀仗、工具、用品、飾件、雜器等755件殉玉外,還有貝幣高達7000枚,即700朋貝。若按西周共王三年裘衛(音河,即古代溫酒的銅器)銘文載意,裘衛用值80朋貝的瑾璋(即玉質禮器)換了矩伯的10塊田計算,婦好700朋貝可換近90塊田,可見財富之臣。 從商朝中晚期至周,由于人口增多、農業進步、手工業發達、商貿往來頻繁等諸多因素,促使貨貝需求量猛增,遂又出現了諸如石、骨、蚌、陶等仿貝。其價值同小海貝。一枚海貝或仿貝價值略低,而珠玉貝則稱上幣,價值昂貴。人們用各式各樣的貝幣交換商品,互通有無。荀子的<王製篇>形容當時貨物流通的情形說“北方的走馬大狗,南方的羽毛象牙犀皮顏料,東方的海魚海鹽,西方的皮革毛織品旄牛尾,中國市場上都能買到,住在澤地的人可以得到木材、住在山地的人可以得到水產,農民不動刀斧不陶不冶可以得到器械,工商不耕不種可以得到糧食。”據此,商業的興盛,乃貨幣從中使然。反過來又促進了生產,經濟也得到發展。而這些品種眾多的貝幣,成了中國質地最多的同形製貨幣,此為創舉二。這個時期還誕生了銅鑄貝幣(即金屬仿貝的一種),稱下幣。一枚小銅貝一般重約3克或為5銖。又如,西周厲王時的一銅器銘中載“罰女(即汝)三百”,也就是說,罰你150兩銅貝。而河南安陽和山西保德先後出土的距今三千年前的商代銅貝,乃是我國最早的金屬鑄幣,也是迄今所見世界上最早的金屬貨幣,此為創舉三。

到了春秋戰國,三晉(趙、魏、韓)、齊魯亦鑄銅質空心無文仿貝,特別是魯國所鑄銅貝為其本國主要流通貨

貝幣貝幣

幣。而楚國的銅貝則以實心有文銅貝(或稱蟻鼻錢或稱鬼臉貝)為當時主要國幣,多以哭字貝最為常見。另有有文銀貝,連同河北靈壽縣出土的先秦中山王墓中的無文金貝、銀貝開創了我國金製幣、銀製幣之先河,此為創舉四。又河南輝縣東周大墓葬兩次出土1000餘枚的包金貝,堪稱華夏金屬質地包金幣之鼻祖,此為創舉之五。 從海貝轉為飾品又變成多樣、多質,有輕有重,價值不等的貨貝,直至(公元前221年)廢除貝幣體系,此間,這種幣經歷了漫長的演化過程,它們不但為當時社會地區性商業繁榮起到了經濟杠桿作用,而且也是華夏幣史重要的組成部分。

西周貝幣

鄭州窪劉遺址古墓群內,鄭州市文物考古研究所工作人員出土了11枚距今3000多年的貝幣。現場的考古工作者介紹,這些出土物再次證明鄭州地區當時有著較為活躍的遠程貿易。

貝幣貝幣

鄭州窪劉遺址古墓群位于鄭州大學西校區即將建為圖書館的空地處。6月21日下午,記者趕到現場時,考古人員仍在小心清理古墓內的出土物品。據了解,經考古人員挖掘、編號的12座古墓,均為距今約3000多年的商代、西周古墓。 經過緊張的挖掘、清理,考古工作者在三號、四號墓室內共發現11枚貝幣。三號墓室內發現的8枚貝幣幣形較大,形如成年人的大拇指;四號墓室的3枚貝幣明顯偏小,外形酷似棗核,形如成年人的小拇指。貝幣背部均有鑽磨的圓孔,人為痕跡明顯。現場的考古人員初步判定,11枚西周時期的貝幣,距今已有3000多年歷史。考古人員補充說,貝類生活在海洋,而鄭州地處中原,貝幣出土證明遠程貿易在當時早已存在。11枚貝幣的出土,對于研究當時的歷史文化、生活習俗有著極為重要的作用。

在二號墓室內,考古人員發掘出一具儲存完好的人體骨架。比較奇特的是,在屍骨腰部有一個長50釐米、寬25釐米、深20釐米的“腰坑”,腰坑裏發現狗的骨架。考古人員介紹,用狗為人殉葬,是當時的一大隨葬特色。

蟻鼻錢

有文銅貝是楚國的青銅貝幣,稱為蟻鼻錢或鬼臉錢。這種名稱並不是楚國貝幣原來的名稱。而是約定俗成的一種稱呼。最早記錄這種銅仿貝為蟻鼻錢是宋代洪遵《泉志》,他說:“此錢上狹下廣。背平,面凸,有文如刻鏤又類字,也謂之蟻鼻錢。”這裏並沒有詳細的說明刻鏤的是什麽文字的貝,大概是鑄有“紊”字形和“咒”字的兩種。“紊”字形貝,錢體上尖下圓,面凸,背平,陰文“紊”字形就如同一隻螞蟻爬在鼻子上故稱之為蟻鼻錢,“咒”字貝,錢體與蟻鼻錢相同。“咒”字仿佛是一個鬼臉,所以被後人稱之為“鬼臉錢”。後來有文字的銅貝統統被稱為蟻鼻錢。所謂“蟻鼻”本喻輕小,晉葛洪《抱樸子·論仙》說:“以蟻鼻之缺捐無價之淳鉤(劍名)”,意思就是隻因輕微的缺陷舍棄了無價的寶劍,可見蟻鼻錢就是小錢。

楚貝的銘文有“紊字形、咒、安、君、忻、金、行”等等,“紊”字,有人將其解釋為“聖桼”(降率),也有人認為是“五朱”、“各六朱”等的合體字。“咒”字多解釋為“貝”、“哭”、“貝化”,錢文的含義有必要進一步研究論證。

建國以來,蟻鼻錢多出土于河南、江蘇。鬼臉錢則在湖北、湖南、河南、江蘇、安徽等地均有發現,1963年湖北孝感野豬湖一次出土鬼臉錢5000枚面文為“咒”字,平均約重4.37克。以出土的地點墓葬和數量上看。蟻鼻錢鑄行于戰國早期(公元前5世紀),鬼臉錢則鑄行于大約公元前4—3世紀的戰國中晚期。楚國疆土開始時並不算大,以後疆土逐漸擴大,蟻鼻錢和鬼臉錢的流通範圍也隨之擴大,逐漸在長江中下遊一帶形成了獨立的貨幣體系。

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