豚足袋狸

豚足袋狸

豚足袋狸(Chaeropus ecaudatus)是一種細小及草食性的袋狸,分布在澳大利亞內陸幹旱及半幹旱的平原。

  • 中文學名
    豚足袋狸
  • 二名法
    Chaeropus ecaudatus
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 哺乳綱
  • 袋狸目
  • 豚足袋狸科
  • 豚足袋狸屬
  • 豚足袋狸
  • 分布區域
    澳洲內陸幹旱及半幹旱的平原

物種介紹

與其他有袋類動物一樣,袋狸是澳大利亞特有的動物,而豚足袋狸又是袋狸家族中的珍稀品種。豚足袋狸的體長約0.25米,尾長約0.1米。大耳朵,鼻子又尖又長,面部特征非常象老鼠。豚足袋狸面板比野兔要瘦小些,四肢細長,通體的毛色呈金黃色,腹部以下的顏色略淺,非常漂亮。與其他種類的袋狸相比,它的前肢很象豬蹄,豚足袋狸的名稱由此而來。

豚足袋狸常常選擇靠近水源的比較幹燥的地方打洞穴居,洞穴一般深約0.3米,白天就在洞中睡覺,晚上外出覓食。豚足袋狸的領土意識非常強,為了保衛自己的家園,雄性袋狸往往與侵略者做殊死搏鬥,不惜犧牲自己的生命。

豚足袋狸示意圖豚足袋狸示意圖

幾乎所以的食肉動物都是豚足袋狸的天敵,其中以狐狸和澳洲野犬為甚。但豚足袋狸最大的威脅還是來自人類無止境的墾荒運動。1970年12月2日,澳大利亞政府宣布豚足袋狸為瀕危動物。但事實上1926年以來,就沒有任何有關它們的報道了,世界上很多動物學家認為豚足袋狸在那時已經滅絕了,動物學家推測野生的豚足袋狸的滅絕時間為1907年。

特征

豚足袋狸約有小貓的大小,面板像兔耳袋狸,有幼長的四肢,耳朵大而且尖,尾巴很長。豚足袋狸在近看時則很奇特,前肢有兩指,指甲像蹄,有點像豬或鹿。後腳的四趾較大,趾上的爪像小馬的蹄,其他的趾都已退化。

棲息地

豚足袋狸棲息在多種的環境,包括林地及草原等。

行為

很少人可以見到活的豚足袋狸。唯一的紀錄指它們移動得很緩慢,似是拖著後肢來走路。但原住民則指它們日間在巢中睡覺,被騷擾時則走得很快。有指它們是棲息在樹穴中,或會挖掘短的隧道來築巢。

標本

剝製的豚足袋狸標本。剝製的豚足袋狸標本。

豚足袋狸的第一個標本是于1836年在維多利亞州北部近穆理河及馬蘭比吉河交界處採集的。其餘的標本是在南澳州、西澳州及北領地的幹旱郊區採集的。最後確實的標本是于1901年採集的。有指它們在南澳州生存多了20年以上,而在西澳州則生存至1950年代。

分類

豚足袋狸以往是與兔耳袋狸分類在袋狸科。但是由于它們的面板與普通的袋狸及兔耳袋狸相距甚遠,加上分子證據顯示它們的不同,它們現正分類在自己的豚足袋狸科中。

保育狀況

豚足袋狸在歐洲殖民前已經不怎麽普遍,但于19世紀有科學紀錄時就已經大幅減少。到了20世紀初時,它們就已經在西澳州滅絕了。它們滅絕的原因不明。消失當時狐狸及野兔並未到達西澳州,而野貓則有可能掠食它們。它們最有可能的是失去棲息地而滅亡。

根據其食道及齒列結構,並標本內的食物,豚足袋狸似乎主要是草食性的。另外它們亦喜歡吃肉,包括螞蟻及白蟻。

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