護法

護法

保護、維持正法的意思。傳說佛陀派請四大聲聞、十六阿羅漢等護持佛法。

又梵天、帝釋天、四天王、十二神將、二十八部眾等善神聽聞佛陀說法後,皆誓願護持佛法,此等諸神總稱為護法神,或稱護法善神。

此外,人世間的帝王及諸檀越,都是保護佛法的人,亦稱之為護法。所以今日的佛教界,對於虔敬三寶,護持佛教的在家居士,都以護法稱之。

  • 中文名稱
    護法
  • 釋義
    保護、維持正法的意思
  • 性質
    佛家用語
  • 類型
    保護者

正文

​古印度大乘佛教瑜伽行派論師。音譯達磨波羅。為南印度達羅毗荼國建志補羅城一大臣之子。幼懷雅量,長志弘遠。出家修學佛法後,周遊四方,深究內外學。曾在中印度與小乘佛教和佛教以外的宗教學派辯論,名聲大揚。據說曾受學于陳那,研究由無著、世親開創的大乘唯識學說。在主持那爛陀寺時,弟子眾多,戒賢、最勝子、勝友、智月等皆出其門下。29歲離那爛陀寺,至菩提伽耶修習禪觀,從事著作。32歲逝世。在佛學方面,繼承陳那的有相唯識說,主張“境不離識”。又依據《密嚴經》,提出“四分說”,認為自證分復有能、所,另有證自證分體認自證分,調和種子說中的新熏與本有兩種對立主張。他認為種子既有本有,又有新熏,二者均發生作用,都可以有無漏種子。在因明學說方面,著重三支作法的比量形式,發展了概念的“簡別”理論,開始將因明引向形式主義。相傳他有很多關于因明的著作,內容不詳。據玄奘和義凈所傳,他在聲明(文字學)方面的造詣也很高。對世親的《廣五蘊論》、<唯識二十論>、<唯識三十頌>作過注解。其學說經過玄奘的傳譯和弘揚,盛行于中國。主要著作有:《成唯識寶生論》、《廣百論釋》、《觀所緣論釋》。

世界各地珍藏

舊金山亞洲藝術館藏大黑天像

大黑天護法是佛教的守護神。是"大自在天"的化身,尊作戰神。據說禮祀此神,可增威德,舉事必勝。其形象通常分為二類。一類作忿怒形,一般為一面八臂或三面六臂,身青色,前左右手橫執劍,中間左手執人頭號,右手執牝羊,後或奩手執象皮,張于背後,以骷髏為瓔珞。虎牙上出作大忿怒狀。足下往往踏一女夜叉。忿怒形多用在作降魔法時;一類為凡人形用在求福德之時。

舊金山亞洲藝術館藏西藏大黑天像

大黑天神具有戰鬥神、廚房神、冢間神與福德神四種性格。其故如次:一,此神有無量鬼神眷屬,且長于隱形飛行之葯術,因此能在戰爭時加護那些向他祈求的眾生。二,此神能使食物經常豐足,因此印度寺院與我國江南民間,常有人在廚房祀奉。三,此神也是佛教徒在墳場中祀奉的神祇之一。四,相傳此神及其眷屬七母女天,能予貧困者以大福德。

蒙古國立美術館藏唐卡大黑天

印度教以此神為濕婆神的別名,或為濕婆之後突迦的化身(或侍者);佛教則視之為大自在天的化身,或是毗盧遮那佛的化身等,說法不一。

顏新元藏

湖南地區民間水陸畫《天界玉皇大帝》

天帝釋護法是忉利天(即三十三天)的領袖,俗稱為玉皇大帝,是佛教的重要護法神之一。

敦煌莫高窟二百八十五窟西壁北龕上

帝釋天

帝釋天原是摩伽陀國的婆羅門,生性善良好布施,對于出家人及貧窮困苦者,他都能隨緣樂助。由于生前具有極大的福德,所以死後成為忉利天主鎮護東方。于每半月的三齋日下令四天王、太子、侍者等,探察天下萬民的善惡邪正。

京都仁和寺藏大悲胎藏大曼荼羅

忉利天含有三十三天宮,帝釋天住在中央的善見城(又作喜見城)統領一切,周圍環繞著三十二天宮,分別由三十二位輔臣鎮守。這三十二位輔臣,原本是帝釋天的至友。由于他們在人間曾共修福德,所以逝世後一齊成為忉利天的統治者。忉利天眾與居住在須彌山北大海底的阿修羅眾是世仇。所以常與阿修羅眾戰爭。帝釋天與阿修羅的戰爭,是佛教故事中常見的題材。

北京法海寺大雄寶殿

帝釋天禮佛護法圖北壁西側

釋尊成道後,帝釋天成為釋尊的守護神。佛陀升于忉利天為母說法時,帝釋天手持寶蓋,任佛陀的侍從。其形像,通常呈天人形,乘白象,右手執三鈷杵、左手置于胯上。佛教漢化後,帝釋天常作少年帝王像,男人女相。後又作女後像。

化隆夏瓊寺帝釋天

帝釋天一向甚為護持佛教。他不隻喜歡向佛陀請示佛法,而且也經常用種種物品供養釋尊與僧眾。六道眾生中如果有赤誠學佛的,也往往能得到他的隨喜贊嘆。據佛典所載,曾有一隻野幹(像狐狸的動物),墬入井中,臨死前,向佛陀誠懇地說偈懺悔。當帝釋天聽到之後,感動至極,立刻從忉利天下降,供養野幹。這一則故事,可以說明帝釋天被認為是佛教之重要護法神的緣由。

北京大慧寺

觀音二十八部眾之一鬼子母

觀音二十八部眾,是千手觀音在弘法上的二十八部眷屬,也是擁護觀音法門修持者的良善鬼神眾。

北京大慧寺二十八部眾之一散脂大將

二十八部眾與千手觀音的信仰並行于世,後世之相關造像頗多。

北京法海寺

大雄寶殿帝釋梵天禮佛護法圖北壁東側

梵天通常大都指大梵天王,又稱梵王,其所住之宮殿,稱為梵王宮

化隆夏瓊寺

大梵天王

密教將其列為十二天之一,守護上方據摩奴法典所載,梵天出自金胎(梵卵),原有五頭,其一頭傳為濕婆所毀,餘四頭,具四手,分別持吠陀經典、蓮花、匙子,念珠或缽。

印度士瓦特考古博物館藏

佛陀與梵天·帝釋天

佛教中以梵天與帝釋天同為佛教的護法神。釋尊曾升忉利天為母說法,下降此世時,梵王為佛之右脅侍,持白拂;可以說是梵天與摩羅王相合者。

交城玄中寺全景

伽藍又稱僧園、僧院。原意指僧眾所居之園林,一般用以稱僧侶所居之寺院、堂舍。

右玉寶寧寺水陸畫城隍社廟土地殿塔伽藍等眾

伽藍作為佛教的護法神。亦稱"伽藍護法"、"伽藍神"。猶如寺院之土地,在護法神中地位較低。據《釋氏要覽》卷上傳:"七佛經雲,有十八神護伽藍;"即:美音伽藍、梵音伽藍、天鼓伽藍、嘆妙伽藍、嘆美伽藍、摩妙伽藍、雷音伽藍、師子伽藍、妙嘆伽藍、梵響伽藍、人音伽藍、佛奴伽藍、頌德伽藍、廣目伽藍、妙眼伽藍、徹聽伽藍、徹視伽藍、遍流視伽藍。

北京雍和宮藏關聖帝君

我國民間將關羽、祝允明、蘇軾、城隍、土地等視為伽藍神之一。

台北鴻禧美術館藏

明清鎏金四大天王之一南方成長天王

四天王,即護持佛法的四位天王,又稱四大天王、護世天、四大金剛。

台北故宮博物院藏

姚文瀚畫《四大天王》東方持國天王,南方成長天王

據載須彌山腰有犍陀羅山,山有四頭,四王各居一頭,各護一天下,因又稱"護世四天王"。分別為東方持國天王、南方成長天王、西方廣目天王、北方多聞天王。此四天王一般多作忿怒相,身著甲胄防護,手執劍、鉾等武器,腳踏邪鬼,採武神造形。各率二十八部眾,鎮守一方。

台北故宮博物院藏清姚文瀚畫《四大天王》北方多聞天王,西方廣目天王

我國的四天王像為:東方持國天王,身白色,執琴瑟;南方成長天王,身青色,執寶劍;西方廣目天王,身紅色,執纏蛇;北方多聞天王,身綠色,右手執傘,左手執銀鼠,象征風調雨順。古印度四天王則象征地火水風。

京都泉涌寺藏

南宋時代木雕韋馱天立像

韋馱天是佛教的守護神,是寺廟護法的主要護法神,又作塞建陀天、私建陀天、犍陀天、建陀天、素健天,或作違馱天、違陀天。佛經中尊稱他"護法韋馱尊天菩薩"。

平遙雙林寺千佛殿韋馱天像

據佛經記載,韋馱的真正身份是帝釋天,為忉利天的統帥,四天王天是他的部屬。帝釋是婆羅門教最高的天神,佛教收編他後,大概是看他在婆羅門教中的地位較高,對他特殊照顧,封他為"韋馱菩薩"。釋迦牟尼佛對他也格外寵重,常為他單獨說法。佛經中還記載說,韋馱菩薩為了降伏邪魔外道,維護正法,他常現金甲天神像。這也是韋馱成為護法神的緣故。

台北震旦文教基金會藏

明韋馱立像

隨著佛教的不斷傳播,韋馱的身份與地位逐漸改變、降低了。相傳唐朝時,道宣律師夢中與天人會談,說南方天王部下有一位韋將軍,名叫韋琨,是南方成長天王手下八大將領之一,屬于三十二將之首。他受佛陀囑咐,周行東南西三洲,護持佛教及眾生。這樣一來,韋馱便由四天王的統帥變成了四天王的部屬,由大菩薩變成了一個小護法神。

北京法海寺大雄寶殿

帝釋梵天禮佛護法圖北壁東側韋馱天

我國小說《封神演義》將韋馱描繪成身著戎裝,手執降魔杵的形像,將韋馱以四天王屬下的小護法身份流傳開來.

北京法源寺藏

明銅韋馱像

今天寺廟供奉的韋馱像基本上是根據《封神演義》的描述塑造的。其形象通常為立式,姿勢有兩種:一種為雙手合十,兩腕中橫置一金剛杵;另一種是一手握杵拄地,另一隻手插腰。被供奉于天王殿彌勒菩薩像後,面對大雄寶殿之釋尊。

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