議會民主製

議會民主製

議會民主製(Parliamentary Democracy),也稱議會製,是一種民主政治製度,特點是其政府首腦需要獲得議會的支持才能工作,而這種支持一般通過信任投票的方式得到體現。因此,在採用這種政治體製的國家中,立法體系與行政體系並不完全分立。議會民主製的政府一般擁有多個黨派,而且政府首腦與國家元首分開。

  • 中文名稱
    議會民主製
  • 外文名稱
    Parliamentary Democracy
  • 別稱
    議會製
  • 說明
    一種民主政治製度
  • 特點
    政府首腦與國家元首分開
  • 相似體製
    西敏製, 半總統製

概述

行政體系一般就是政府的內閣,由政府首腦(一般是總理或首相)領導。總理或首相以及全體內閣成員一般也是從議會議員中產生,並在任職後保留議會中的議席。政府首腦往往由議會多數黨領袖擔任。在很多國家,內閣或內閣內的任何成員都可以通過議會對其的不信任投票而被免職。此外,行政體系也可以決定解散議會,重新舉行選舉。

在議會民主製國家中,國家元首和政府首腦的職務分開。在大多數議會民主製國家中,國家元首(君主或是總統)是象征性的職位,隻擁有些無關政局的權力,例如任命公務員等。不過國家元首也會保留一些在緊急狀態中可以使用的特別權力,但是大多數情況下(無論是依慣例還是依法律規定)此類權力是在得到政府首腦支持後才會得到實行。

議會民主製在各國之間也有些微的不同,例如有些國家通過憲法或法律的形式明文確定了政府各部門的分工,而有些則隻是照慣例執行;議會民主製的國家中政黨的數目也可能因選舉製度的不同而有所出入。此外中央政府與地方政府之間的關系也不盡相同,無論是聯邦製還是中央集權的國家都適用議會民主製。

議會民主製甚至可以被用于地方政府中:例如奧斯陸的行政體系就是立法體系的一部分。

淵源

現代意義上的議會民主製可追溯到18世紀的英國,雖然同一時期的瑞典也已經擁有類似的政治製度,但其影響力較小。

議會民主製的開始可被認為是在1707年,當時的英國理論上還是應由國王主持內閣,挑選閣員。但因當時的國王喬治一世不會說英語,使得內閣中一名大臣能夠負責主持內閣會議,逐漸就發展出首相一職。隨著議會的逐漸民主化和議會權力的增大,議會開始控製政府,並最終能夠決定國王必須任命誰來組建內閣。《1832年大改革方案》最終確立了議會至上原則,議會能夠挑選首相並決定內閣的組成。

威斯敏斯特體系由此發展出來,行政體系必須向立法體系負責,政府首腦以國家元首的名義行駛職權。這種體系在原來的英國殖民地中頗為流行。

例如澳大利亞、紐西蘭、加拿大、南非、愛爾蘭共和國等國都使用威斯敏斯特體系的議會民主製。不過這些國家也不是完全照搬英國的製度,例如澳大利亞的參議院更接近于美國的參議院,而不是英國的上議院,而紐西蘭則索性廢除了上議院。

議會民主製在歐洲大陸的傳播主要是在第一次世界大戰之後,戰勝的民主國家英國和法國向戰敗國輸出了自己的民主政治體系,例如德國魏瑪共和國奧地利就是在此時採用了議會民主製。當然之前19世紀歐洲左派政治力量的活躍已經為這些國家的民主化和議會民主製做好了鋪墊。一戰後這種民主化運動也被視為是抵抗具有廣泛民眾基礎的極端政治勢力的手段之一,也因此議會民主製遭到右翼政治勢力和許多民眾的抵製。

議會民主製在歐洲大陸遭遇到的另一個挑戰是多黨製所帶來的政治不穩定。各政黨間的不合作導致了所謂"少數議會民主製"的產生,少數黨執政往往導致政府遭到議會的不信任投票,從而引起一波又一波的政治危機。在一戰後的歐洲,由于這種議會民主製初次嘗試的失敗,在很多國家引起極端勢力通過民主體製取得政權卻可逃避民主製度的製約,例如1922年墨索裏尼在義大利的上台,和1933年希特勒在德國的執政,以及同一時期在西班牙得到國王支持的獨裁統治。歐洲的議會民主製真正成熟是在第二次世界大戰之後,目前除了法國採用的是混和的總統製和議會製的政治體製外,大多數西歐國家都採用議會民主製。

議會民主製的時代選舉議會民主製的時代選舉

實行議會製的政權

英國、大多數歐洲國家(如德國、義大利、荷蘭比利時北歐等)、日本、加拿大、澳洲、紐西蘭、以色列、新加坡、馬來西亞東帝汶、泰國、印度、土耳其、大部份前東歐國家(如捷克匈牙利等)、波羅的海三國和牙買加等。其中:

實行單一選區製選舉製度的國家

馬來西亞、新加坡、澳大利亞、加拿大、英國、印度、泰國等。

實行單一選區加比例代表製選舉製度的國家

西歐大部分國家,如德國。

實行復數選區製的國家(每個國會議員選區應選席位超過一席以上)

1990年代以前的日本

優缺點

優點

政府首長(首相/總理)由立法機構最大政黨的黨魁出任,以確保政府的政策在立法機構得到支持。

政府全體內閣成員也是從議會議員中產生,議員執政可避免議員逐漸與實際社會脫節。

行政和立法機構有聯系,可提高政府效率和避免政變發生。

稱職的政府首長可以不限任期。

雖然任期不限,但立法機構可隨時罷免不稱職的政府首長,不像總統製有不能在任期屆滿前使其下台的缺點。

單次選舉消耗之經費比總統製少。

實行議會製的國家大部份成功。

是解決三權分立行政及立法機關之間矛盾的其中一種方法(在議會製之下,行政機關的領導來自立法機關的多數派。行政、立法並不完全分離。現代一般認為,成功和穩定的自由民主政製不一定需要徹底的三權分立。事實上,除了政黨沒有嚴重沖突的美國以外,所有開始實行民主便使用總統製的國家,它們的首次民主嘗試都以失敗告終。相反議會製的成功率反而較高)

缺點

二次大戰前,議會民主製在歐洲大陸遭遇到的挑戰是小黨執政所帶來的政治不穩定和極端政黨的上台。各政黨間的不合作導致了所謂"少數議會民主製"的產生,小黨執政往往導致政府遭到議會頻繁的不信任投票,從而引起一波又一波的政治危機。在一戰後的歐洲,由于這種議會民主製初次嘗試的失敗,在很多國家引起極端勢力通過民主體製取得政權,卻可逃避民主製度的製約,例如1922年墨索裏尼在義大利的上台,和1933年希特勒在德國的執政,以及同一時期在西班牙得到國王支持的獨裁統治。

在議會中反對黨佔多數時,必然導致政府改組、倒台或議會提前解散中的一種結果,容易引發憲政危機。

在議會中執政黨佔多數時,反對黨很難製衡執政黨,並且反對黨會因為席次過少而很容易被邊緣化。

行政長官不固定的任期容易形成某個政黨長期獨裁的局面。

行政上很難趨向專業化,因為議員的行政專業性遠不如技術官僚。

一旦發生政黨輪替,就對政策的連貫性造成不利影響。

議會製比較容易形成政黨沖突。

議會製容易形成立法部門操控行政部門的情況。

長遠所消耗的選舉經費比總統製要來得多。

相似體製

西敏製

西敏製是一種特殊的議會民主製,源于英國,名字就取自英國議會的所在地倫敦西敏宮。這種體系被廣泛用于前英國殖民地國家,並已經成為大多數英聯邦國家採用的政治體製。在西敏製中,國家元首擁有較大的緊急權力,但受到慣例(而非法律)的製約而較少執行。其他形式的議會製,如德國與義大利的體製,跟西敏製有很大不同。

半總統製

半總統製又名雙首長製或混合製,目前學術界上對于半總統製是否為一種獨立于議會製與總統製之外的製度仍有爭議,以德國學者Winfried Steffani為首的一派認為,半總統製雖然強調總統在組閣的必要性,但內閣仍須對國會負責,而國會通常也能對內閣提出不信任案,這些控管機製讓半總統製其實有著議會製的特征,因此有越來越多人認為半總統製其實是議會製的一種變製,而非獨立于總統製與議會製之外。

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