許德拉 -冥衛三

許德拉

許德拉是冥王星衛星之一。

冥王星的兩顆衛星的發現者是美國科羅拉多州西南研究院艾倫·斯特恩領導的天文學家小組,最初將它們暫定名為"S/2005 P 2"和"S/2005 P 1"。

2005年5月首次被冥王星伴侶搜尋團隊通過哈勃太空望遠鏡觀測到。並于同年5月15日和5月18日拍到照片;2005年5月15日觀測者Max J. Mutchler經確認和預估後,于2005年10月31日公布發現衛星的訊息,當時暫編號為S/2005 P1,2006年6月下旬經國際天文學聯合會會議後正式命名為Hydra(許德拉),名字概念取自2006年1月飛往冥王星的新地平線號(New Horizons)探測器名字的第二首個字母H。

觀測顯示其與冥衛一(卡戎)類似,軌道半徑約65,000公裏,以38天周期繞冥王星運轉。估計其直徑在52-160公裏間。許德拉(冥衛三)比冥衛二亮25%,故可能也較大。

  • 中文名稱
    許德拉
  • 外文名稱
    Hydra
  • 軌道傾角
    0.212°
  • 別    稱
    冥衛三
  • 公轉周期
    38.206 ± 0.001 d
  • 發現時間
    2005年6月
  • 發現者
    Max J. Mutchler
  • 離心率
    0.0051
  • 半長軸
    64,749公裏
  • 表面溫度
    33-55K
  • 分    類
    衛星
  • 直    徑
    55千米長40千米寬

發現

冥王星的兩顆衛星的發現者是美國科羅拉多州西南研究院艾倫·斯特恩領導的天文學家小組,最初將它們暫定名為"S/2005 P 2"和"S/2005 P 1"。

直到2005年,科學家還認為冥王星隻有一顆衛星卡戎。但是哈勃太空望遠鏡發現了兩顆冥王星的新衛星。這兩顆衛星比卡戎遠兩倍多,也比卡戎暗得多。

國際天文學聯合會將決定是否仍舊把冥王星視為大行星。去年在柯伊柏帶發現了一顆比冥王星略大的天體,這引發了是給冥王星降級還是承認新發現的天體是大行星的爭論。

命名

2006年年初他們向國際天文學聯合會提交了"尼克斯"和"許德拉"的取名方案。 2006年6月,冥王星的兩顆衛星經國際天文學聯合會批準,近日被正式定名為"尼克斯"和"許德拉"。

"新視野號"2006年年早些時候發射升空,開始了其長達9年的冥王星之旅。新視野號將對這顆太陽系裏唯一沒有被探測過的大行星進行觀測。斯特恩是這個項目的主要研究人員。

冥王星是以羅馬神話中的冥王Pluto命名的。斯特恩近日解釋說,這兩個名字均來源于希臘神話。"尼克斯"是希臘神話中的黑夜女神,"許德拉"是希臘神話中的九頭蛇怪。選取這兩個單詞的部分原因是它們的首字母N和H正好是冥王星探測器"新地平線"號的英文縮寫。"新地平線"號今年年初啓程飛往冥王星,預計九年後才能飛抵目標,這是人類發射的首個冥王星探測器。

但是由于已經有一個近地天體被命名為Nyx,所以國際天文學聯合會決定更換拼法,使用Nix這個名字。斯特恩說,對于拼寫的變更,他並不失望,因為發音沒有變化,而且名字的象征意義也沒有發生變化。斯特恩說:"他們不用尼克斯。"(英語的諧音笑話,nixed和Nyx發音類似)

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