西方文明

西方文明

西方文明是強調個人實現的物質文明,中國文明是和西方文明相異的,這是西方人的第一感覺。很多非西方的古老文明,如埃及、印度、波斯,和中國都是不一樣的,他們都是從上古時代,就和西方文明糅合在一起。例如埃及是四大文明古國,但埃及並不是到近代才和西方發生關系。埃及歷史上有非常有名的女王克麗奧佩特拉,她和其整個家族統治埃及兩三百年,但卻都是希臘人,根本不會說埃及話。因此,埃及和西方從上古就已經糾纏在一起,這是因為西方文明發源地是在地中海一帶,埃及、非洲原來都和西方文明糅合在一起。

  • 中文名稱
    西方文明
  • 中國文明
    是和西方文明相異
  • 西方文明
    是強調個人實現的物質文明
  • 這是西方人
    第一感

簡介

西方文明指的是西歐、北美的現代文化,包括西方世界中共同的標準、價值觀、風俗等。與西方這個詞相對應的是東正教、亞洲或者伊斯蘭國家,或者第三世界開發中國家。也曾被對應于前蘇聯共產主義國家。

西方文明西方文明

西方文化的概念通常與西方世界傳統定義相關聯。根據此定義,西方文化是文學、科學、音樂以及哲學原理的合集,並且有別于其它主要文明。適用于受西歐移民或殖民影響強烈的國家,並不僅限于西歐。這些傳統大都在被列入西方經典。

西方文化被用于許多方面,不管實際使用正確與否,包括美國文化、唯物主義、工業主義、資本主義、商業主義、性的享樂主義、帝國主義、現代主義,乃至解說西方文明。

西方文化常被認為起源于古希臘、羅馬帝國天主教、基督新教,這些被統稱為猶太教-基督教文化。然而西方文化也根源于日爾曼人、斯拉夫人以及凱爾特人的流行文化,這些文化是形成歐洲中世紀文化的重要推動力量。

類別

西方文化在文學、音樂、哲學、宗教方面,已經有了極為豐富的發展。重要的傳統包括:

經院哲學

天主教

新教

人文主義

文藝復興

啓蒙時代

世俗化

科學方法

公元前1世紀,羅馬帝國攻陷希臘後,吸收了古希臘的科學、哲學、民主、建築、文學以及藝術,並此基礎上作進一步的發展。

西方文明西方文明

在接下來的500年中,盡管羅馬帝國拒絕古代雅典很前衛的民主理念,但卻將希臘語、拉丁語隨著羅馬法傳遍了歐洲。羅馬文化融合了日耳曼、斯拉夫以及塞爾特文化,但隨著羅馬的衰落,希臘與羅馬(Greco-Roman)的許多藝術、文學以及科學都消失或被取代了。

隨著羅馬基督教地位的提高,聖經成為西方文藝中的核心部分,幾乎影響到了西方文化的所有領域,包括藝術、法律、哲學、教育以及政治。羅馬基督教成立了許多神學院,現在的許多大學、學院即起源于此,整體而言這些學院促進了早期西方文化的傳播。阿拉伯文化儲存了一些古希臘和古羅馬的知識,隨著十字軍東征,西班牙、黎凡特的摩爾人所具有的阿拉伯文化,對西歐產生影響,終于在14世紀,希臘的文化遺產重又被西歐發現,于是文藝復興誕生了。

16世紀之後,文藝復興的西方文化被探險者、殖民者、商人以及傳教士傳播到新大陸。隨後的啓蒙時代,在美國革命、法國大革命時達到頂峰。一些理念,比如民權、法律面前人人平等、司法公正以及民主,這些社會構成的理想,第一次被付諸實踐。如今這些準則已經成為現代西方文化的基石。

19世紀,美國開始發展自成一體的西方文化,1950年代後,佔據了主導地位,連同美國時尚、娛樂、技術以及政治,流行于其他西方世界,對其社會文化的各個方面造成了巨大的影響。

在世界範圍內,西方文化中的元素對其他文化具有很強的影響力。許多文化背景的人,包括西方與非西方的,都將"現代化"與"西化"等量齊觀,當然也有許多非西方人士,反對將採納西方理念與價值,作為所有社會的必然。一些非西方世界的成員,他們將科技進步跟西方的不同價值觀相聯系,由于西方價值觀與他們當地社會的價值理念大相徑庭,以此作為理由,來反對大部分的"現代化"。

無可爭議的是,組成所謂"現代化"概念的技術、社會模式中的大部分,都發展自西方世界。但這些技術和社會模式,是否就是西方文化的本質部分,這個問題則較難回答。許多人根據實證科學,認為這個問題無法回答,取而代之的是,一個"價值"問題,必須在其價值系統中 (如哲學、宗教、政治理論)才能找到答案。當然,現在人類學中的許多部分,都顯示在物理環境與日常活動,跟文化形成(發現自文化生態)之間的關系。因此,"現代化"與"現代"技術,就不僅僅指"科學"方面 (即物理上),也可能與某種文化緊密相聯,比如西方文化,如果沒有這些科技,現在的西方文化就跟古往今來為人熟知的狀況有天壤之別。

由于在文化、藝術、文學、歷史方面的基石作用,西方文化在歐美學校課程中佔據了支配地位。1970年代開始,一種被稱為多元文化政策的新文化覺醒,開始鼓勵在西方學習非洲、亞洲的文化、歷史與藝術,這項政策在進入1990年代後進展加快。

其他文化

除了食品、文學、藝術、音樂、宗教以及政治,西方文化中還有許多方面有別于世界上的其他文化。

自由作為最重要的價值,引發了其他許多種亞文化;

具有很強的科技創新能力,同時堅信進步;

對隱私和民權有很強的意識;

對性、一夫一妻製的態度多少有些隨意;

與其它內斂的文化不同,個人的榮辱很少會導致職責自殺、為名自殺;

一致認為政治腐敗將導致經濟上的效率低下;

專註于核心家庭,而不是大家庭。但是其建國理念有別于其它西方國家的美國又有所不同。

特色

西方世界的一大特色就是致力于科學與技術,並善于創造新加工、新材料,進而形成新產品。正是在西方,蒸汽機得到了發展,並被套用于工廠,以產生電力。四沖程迴圈和內燃機的發明和前期發展也都發生在西方。核電站則發明于芝加哥。 發電機、變壓器、馬達以及電燈,可以說幾乎所有熟悉的電器,都源自西方。新的通訊設備與系統,比如電報、電話、傳真、海底電纜、無線電以及電視、通訊與導航衛星、因特網、全球資訊網,這些都可以歸功于西方。一些司空見慣的材料,比如混凝土、鋁、明亮的玻璃、合成橡膠、聚乙烯、聚丙烯、聚苯乙烯等等,這些都是西方的發明。鋼鐵造的輪船、橋梁以及摩天大樓,首先出現在西方。疫苗接種、麻醉、MRI、口服避孕葯,以及所有純的抗生素都來自西方。電晶體、積體電路、存儲晶片、電腦、滑鼠以及硬碟都在西方問世,還有鉛筆、原子筆、CRT、LCD、LED、攝影、靜電影印、雷射印表機、等離子顯示器等。輪船的經度儀、引擎帶動的螺旋槳、火車頭、腳踏車、汽車以及飛機,都發明自西方。眼鏡、望遠鏡、顯微鏡、電子顯微鏡,各種色譜法、蛋白質、DNA排序、CT、核磁共振、X射線,還有白光、紫外線、紅外線的光譜研究,都首先在西方的實驗室、醫院、工廠裏開發並套用。生化疾病、糖尿病、細菌病源論也是由西方人發現。根除古代被稱為天譴的天花,則是在西方人唐納德·漢德森領導下展開。

在數學中,微積分、統計、邏輯學、矢量、張量、復分析、群論以及拓撲學都發展自西方。生物學中,進化論、染色體、DNA、遺傳學以及分子生物學用到的方法,都在西方首創。物理學中的力學、量子力學、相對論、熱力學、統計力學都由西方人創造。原子、原子核、電子、中子和質子都由西方人揭示。大部分的化學元素,包括其組成等,都在西方被發現。固氮和石化產品也是西方人的功勞。化學正是在西方發展成為科學的一員。

西方人也以對地球與太空的探險著稱。第一次環球航行的是西方人,第一次踏足南極、第一次登入月球的都是西方人。機器人登入火星和小行星,對外層行星的旅行探索,這些都是西方人的成就。

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