西方國家

西方國家

西方國家,是指西方意識形態佔主流的國家。在不同的場合和不同的時間有著不同的定義。但一般而言,它是指澳大利亞、加拿大、紐西蘭、美國和西歐,統治血統為白人,有時也包括中東歐、拉丁美洲、土耳其和以色列,因為這些國家的文化一脈相承。

西方國家也是古代中國人以中國為中心的一個地理概念,現代用法則與"西方世界"同義,明朝初期以婆羅洲及汶萊中間為界,以東稱為東洋,以西稱為西洋,故過去所稱南海、西南海之處,明朝稱為東洋、西洋,且暹羅灣之海,稱為"漲海"。

  • 中文名稱
    西方國家
  • 外文名稱
    Western countries
  • 來源
    國家組織意識形態對抗的產物
  • 解釋
    西方意識形態佔主流的國家
  • 位置
    西歐、北美、澳洲
  • 主要信仰
    基督教

簡介

西方國家也是古代中國人以中國為中心的一個地理概念,現代用法則與"西方世界"同義,明朝初期以婆羅洲及汶萊中間為界,以東稱為東洋,以西稱為西洋,故過去所稱南海、西南海之處,明朝稱為東洋、西洋,且暹羅灣之海,稱為"漲海"。

主要特征

文化

西方文化是西歐、北美人民長期歷史活動的產物。它起源、發展、成熟于歐洲,20 世紀擴展到南北美洲、澳洲等廣大地區並影響了全世界,是一種擴張性文化。

西方國家

西方文化源于古代希臘、羅馬文化和希伯萊文化,由14 世紀的歐洲文藝復興運動、16 世紀的宗教改革、17 世紀的科學革命和18 世紀的思想啓蒙運動發展到18 世紀末19 世紀的工業社會,使西方文化日趨完善成熟。20 世紀50~60 年代隨著第三次技術革命,一些西方國家開始進入後工業社會,西方文化也經歷了從現代主義到後現代主義的演變。

整體來看,西方文化從其根源分析到其發展過程,體現出如下幾個特點:

一、成型期:"分子論"標志著西方文化的成熟 如果說東方文化是偏精神的,那麽西方文化相對就是偏物質的,這裏稱之為"西方物質文化"。 西方文化的發展遠比東方文化的發展要簡單得多,他的內容變化是由神學到哲學,最後到科學。西方的神學與東方的神學不一樣,東方的神學建立在深刻的經學上,而西方的神學沒有很深刻的思想,就隻是以敬仰美好的神來凈化心靈,沒有東方神學中那種很強的精神理念上的指導。所以西方神學思想並不影響政府的管理思想,這個問題在東方就完全不一樣了,特別是在中國,經學和理學思想是政府管理思想的基礎,雜糅其中的神學思想也會滲透到政府的管理思想中。 西方神學與東方神學的最大區別在于:西方神學不排斥物質,東方神學極力排斥物質。這種文化內涵上的差異,導致西方物質文化的產生,由此帶來了西方工業生產和經濟發展意識。東方文化由于排斥物質,也就產生不了工業生產和經濟發展意識。 西方哲學文化的產生,是西方物質文化產生的前奏和思想準備,也是西方文化理性思維的開始。從神學文化走向物質文化,西方的哲學文化起到了過渡作用。在西方哲學文化中,要解決的最主要的問題是,物質是第一性的,還是精神是第一性的?是物質決定精神,還是精神決定物質?這種哲學上的大辯論,最終把西方文化從神學的混沌思維中解脫出來,建立了偏重于物質的理性思維,也就是物質文化的思維,這是西方文化中的一大進步。 在這期間,科學文化的產生有力地支持了唯物論,並因此而把神學思維撇在了歷史的後面,神學從此而成了一個名存實亡的文化"擺設"。 西方的物質文化是以科學思維為基礎的。哲學文化解放了西方人的思維,同時孕育出了科學思維,也孕育出了科學理論。"分子論"的誕生,宣告了西方物質文化的產生,因為這是西方人物質思維的開始,物質思維是以探索物質構成和崇尚物質光華為思維特征的。 東方人的思維是物性思維,以"陰陽論"為基石,註重對事物屬性及其功能的分析,優點是宜于看到物質與精神的運動共性,掌握事物運動與人之間的關系,根據這種關系作出預測和運籌,借勢運力,尋找最佳決策,講究思維能力;西方人的思維是物質思維,以"分子論"為基石,註重對事物內部構成的發現,掌握事物內部與外部的關系,優點是宜于根據事物結構創造新事物和新功能,講究創造才能。所以,"分子論"成為東西方文化的分水嶺。

二、住留期:工業經濟使西方文化達到鼎盛 西方的物質文化對于促進人類對物質世界的認識起到了積極的作用,科學技術的發展向人類展示了物質境界的光華,使神學中對物質境界的描述成為人類社會中的現實,並向東方文化展示和證實了物質運動的力量。西方的物質文化因此而與東方文化並列,但是,西方的物質文化呈上升趨勢,東方的精神文化呈下滑趨勢。 從"分子論"到工業經濟的鼎盛,或者說是到知識經濟的前夜,這是西方物質文化的正向發展時期,主要特征是創造嶄新的人類物質境界,完成人類對物質本質的認識。他的不足之處,在于思想境界不高,思維空間很小,所看到的是與人類生活很近的物質範圍,再往巨觀和微觀深入,對稍微遠離人類生活的物質運動,就很難看到了。而且,人們越來越偏重于技術的發展,涉及到對物質本質認識的那種科學發現會越來越少。 這個時期,西方物質文化的發展極其迅速,並很快以物質的發展力量而成為世界文化的主流。不僅把世界文化中的物質觀念從神學中拉出來了,而且由于高速發展的慣性,以物質的有形、凝重和光華,牽引著人類的心靈,人們趨之若鶩。西方物質文化形成的巨大旋渦,使整個世界文化都旋進去了,工業經濟創造的物質奇跡,顯示的物質力量,使西方的物質文化達到了鼎盛。

飲食

對比註重"味"的中國飲食,西方是一種理性飲食觀念。不論食物的色、香、味、形如何,而營養一定要得到保證,講究一天要攝取多少熱量、維生素、蛋白質等等。即便口味千篇一律,也一定要吃下去--因為有營養。這一飲食觀念同西方整個哲學體系是相適應的。形而上學是西方哲學的主要特點。西方哲學所研究的對象為事物之理,事物之理常為形上學理,形上學理互相連貫,便結成形上哲學。這一哲學給西方文化帶來生機,使之在自然科學上、心理學上、方法論上實現了突飛猛進的發展。但在另一些方面,這種哲學主張大大地起了阻礙作用,如飲食文化。在宴席上,可以講究餐具,講究用料,講究服務,講究菜之原料的形、色方面的搭配;但不管怎麽豪華高檔,從洛杉磯到紐約,牛排都隻有一種味道,無藝術可言。作為菜餚,雞就是雞,牛排就是牛排,縱然有搭配,那也是在盤中進行的,一盤"法式羊排",一邊放土豆泥,旁倚羊排,另一邊配煮青豆,加幾片番茄便成。色彩上對比鮮明,但在滋味上各種原料互不相幹、調和,各是各的味,簡單明了。 西式飲宴上,食品和酒盡管非常重要,但實際上那是作為陪襯。宴會的核心在于交誼,通過與鄰座客人之間的交談,達到交誼的目的。如果將宴會的交誼性與舞蹈相類比,那麽可以說,中式宴席好比是集體舞,而西式宴會好比是男女的交誼舞。由此可見,中式宴會和西式宴會交誼的目的都很明顯,與中國飲食方式的差異更為明顯的是西方流行的自助餐。此法是:將所有食物一一陳列出來,大家各取所需,不必固定在位子上吃,走動自由,這種方式便于個人之間的情感交流,不必將所有的話擺在桌面上,也表現了西方人對個性、對自我的尊重。但各吃各的,互不相擾,缺少了一些中國人聊歡共樂的情調。

信仰

民眾多信奉基督教,如天主教、新教等,以教堂為主要的精神建築,多使用拉丁字母,文化上多繼承悠久歷史的古希臘與古羅馬文化。

西方國家

社交

在英語國家,拜訪某人需事先預約,忌突然造訪。否則,受訪者會感到不快,因為這突如其來的拜訪打亂了工作安排,給他造成了極大的不便。約好的拜訪一般要準時,但習慣上,尤其是宴請或聚會,美國人習慣晚3-5分鍾到達,晚10分鍾也是沒有問題的,這是為了給女主人一點換衣化妝的時間。

當然,英語國家的人們還有一個最大的禁忌,那就是個人的隱私。在英語中有句諺語:A man's home is his castle. (一個人的家就是他的城堡。)意思是:一個人的家是神聖不可侵犯的,未經許可,不得入內。個人的事也是這樣,不必讓別人知道,更不願別人幹預。詢問關于個人的年齡﹑財產﹑工資收入﹑婚姻﹑戀愛﹑宗教信仰﹑政治傾向等私事,即是用另一種方式侵犯了別人的"城堡"。因此諸如"How old are you?","What's your income?","How much did that dress cost you?","Are you married or single?","Are you a Republican or a Democrat?","Are you Catholic?"這類問題是必須避免問的。如果實在想知道別人這方面的情況,可以先談談自己的情況,然後再引對方主動談出他的情況。

另外,英語國家有用鮮花送禮的習慣,其中也有一些禁忌。首先,送花忌送雙數,因為雙數的花會招來厄運。也忌諱送白色的花,如白色百合花,被看作是厄運的預兆或死亡的象征。除此之外,給醫院的病人送花忌送白色或紅白相間的花。

節日

聖誕節是西方的大節日,這個節日的禁忌主要和聖誕布丁聯系著。不少西方人認為,攪動布丁能使自己在未來的一年中萬事如意。因此,在做聖誕布丁時,家庭的每個成員都至少要攪動一下布丁,並許下一個心願,他們相信這個心願極有可能實現。但要註意,攪動布丁隻能按順時針方向,不能逆時針方向;許下的心願不能告訴任何人。

在西方信奉基督教的國家裏,大多數人都信奉耶穌被叛徒出賣,被釘死在十字架上而受難的故事。為了紀念他設立了"耶穌受難節",時間是每年復活節前最臨近的那個星期五。西方人一般認為這是一個不吉祥的日子。在這一天,絕對不能從事與耶穌在十字架上受難有象征性聯系的事情。如理發﹑給馬釘馬蹄鐵,以及一切要釘釘子的木工活。

迷信

英美社會中有一些常見的迷信說法和禁忌,如下:

1) 下床方向錯了,一天都不會順利。

2) 看見黑貓在你面前橫穿馬路是不吉利的。

3) 在婚禮舉行前的早上,新娘不應見自己的丈夫。

4) 牛躺下預示有雨。

5) 屋裏有蟋蟀會帶來好運。

6) 從梯子下面走過會帶來厄運。

7) 一根火柴點燃三支香煙會給第三個人帶來厄運。

8) 打碎鏡子會帶來7年厄運。

9) 提起兔腳可交好運。

10)在屋中撐傘會倒酶。

這其中有些迷信有其流傳的說法,但不少無從考證。如:在英美等國人們都喜歡貓,但對黑貓卻有種種的禁忌。在英國,人們常把黑貓與巫婆聯系在一起。巫婆在英國文化中是一個令人憎惡的形象:老太婆,頭戴尖帽,騎一把掃帚,到處"興風作浪"。而傳說中,巫婆身邊常有一隻黑貓陪伴。所以直到今天,不少人仍認為黑貓主凶。

種族歧視語

在英語中,種族歧視語是語言禁忌的重要組成部分。這一現象在美國英語中表現得尤為明顯。美國黑人在歷史上倍受歧視,過去那些用來咒罵黑人的種族歧視語變得敏感起來,變成了禁忌語。比如,nigger是侮辱性色彩強烈的完全禁忌語,Negro有蔑視意味,也屬禁忌語。英語中"white"表示"清白""純潔""幹凈""慈善"等--這些都是有積極含義的褒義詞;而"black"則與"邪惡""罪孽""骯髒"等有關。如:blackguard(惡棍),blacklist(黑名單),black mark(污點)等。全家引以為恥的"敗家子"叫black sheep,不叫white sheep。無惡意的謊言叫white lie,不像ordinary lie(一般的謊言)或black lie(用心險惡的謊言)那麽壞。

禁忌語的存在促進了語言的發展,豐富了語言中的辭彙。人們諱言某人﹑某事﹑某物,但又不能不涉及,要涉及又有所顧忌,這就為委婉語的產生﹑使用和發展創造了客觀和必要的條件。

東西方格局

第二次世界大戰結束後,出現了蘇聯為首的"社會主義陣營"和美國為首的"資本主義陣營"的兩極對峙格局和冷戰,通常把二者的"關系"叫做東西方"關系"。雖然"陣營"已不復存在,但"西方國家"一詞依然沿用。

除了傳統的東西方國家劃分以外,俄羅斯和日本是比較特殊的兩個大國,兩國在國民性上的相似,都有一種遊離于西方世界之外的區別感。雖然俄羅斯在文化背景上屬于西方文化的分支,但是因為其政治製度和國力等原因,所以一直沒有得到西方國家的認同。日本雖然在陣營上聯合西方集團,卷入東西方這個關系,集團的概念。但地理、文化、種族上屬于東方(東亞),經常被人們認為是東方國家。

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