西印度群島

西印度群島

西印度群島位于大西洋及其屬海加勒比海、墨西哥灣之間,包括1200多個島嶼,總面積約24萬平方公裏。西印度群島分為三大組:大安的列斯群島位于加勒比海北面,由古巴島、海地島、牙買加島、波多黎各島及其附近島嶼組成;小安的列斯群島自北向南呈弧狀排列,可分為維爾京群島、背風群島(利華德群島)、向風群島(溫德華群島)等;巴哈馬群島位于大安的列斯群島的北面,由14個稍大的島和許多小島及珊瑚礁組成。

  • 中文名稱
    西印度群島
  • 外文名稱
    The West Indies
  • 面積
    約24萬平方公裏
  • 延伸長度
    4700多公裏
  • 島嶼數量
    1200多個島嶼、暗礁和環礁
  • 最大島嶼
    牙買加島、古巴島等
  • 居民人數
    3000多萬人
  • 包括國家
    牙買加、古巴、巴哈馬等
  • 最高峰
    杜阿爾特峰
  • 主要宗教
    基督教(新教)、天主教
  • 發現時間
    1492年(哥倫布所發現)
  • 氣候特點
    熱帶氣候
  • 所處信風帶
    橫跨在東北信風的路徑兩旁

概述

       西印度群島位于大西洋及其屬海加勒比海、墨西哥灣之間,包括1200多個島嶼,總面積約24萬平方公裏。西印度群島分為三大組:大安的列斯群島位于加勒比海北面,由古巴島海地島、牙買加島、波多黎各島及其附近島嶼組成,多為大陸島;西印度群島小安的列斯群島位于加勒比海東面,自北向南呈弧狀排列,包括近1000個小島,又可分為維爾京群島、背風群島(利華德群島)、向風群島(溫德華群島)等,除特立尼達島面積稍大外,大都是不足1000平方公裏的火山島;巴哈馬群島位于大安的列斯群島的北面,由14個稍大的島和許多小島及珊瑚礁組成。西印度群島總面積中半數以上是山地。北方的巴哈馬群島地勢低平,與大、小安的列斯群島顯然不同。

西印度群島

地理位置

位于大西洋及其屬海墨西哥灣、加勒比海之間,北隔佛羅裏達海峽與美國 佛羅裏達半島相望,東南鄰近委內瑞拉北岸,從西端的古巴島到委內瑞拉北海岸的阿魯巴島,呈自西向東突出的弧形,伸延4700多公裏。面積約24萬平方公裏。

自然氣候

西印度群島大部分在北緯20度附近,盛行東北信風,多屬熱帶雨林氣候。各地年平均氣溫24°~26℃,四季變化很小。降水分布不均,常因海風的迎背而有不同,例如海地北部年雨量1500~2000毫米,南岸及內部山地一般不足 500毫米。雨量的分配則以夏秋兩季較多,冬春較少。颶風發生于西印度群島東方的熱帶大西洋上空,盛行于夏秋兩季,與東南亞台風相似,但不及台風頻繁。

旅遊指南

交通信息:有航班直達

歷史文化

西班牙對西印度群島的控製開始于1492年,以哥倫布初次在新世界登入為起點,接著是西班牙、法國、英國、荷蘭和丹麥在17、18世紀對在地區的瓜分。美國對大安地列斯群島的侵入開始于19世紀初期,並在1898年佔領古巴和並吞波多黎各,以及1917年收買丹麥屬維爾京群島時達到最高峰。隨著卡斯楚1959年的革命,蘇聯開始與古巴合作,造成大國長期卷入西印度群島的歷史。然而,在西印度群島殖民化之前,那裏的前哥倫布時期的民族已經創造出了重要而具有特色的文明。

西印度群島

前哥倫布時期:據估計,在1492年西印度群島的美洲印第安人總數為600萬,大致是今天人口的1/5.有3群不同的印第安人佔據著群島︰

1.西沃內人(Ciboney),集中在現在屬古巴和海地的島上;

2.阿拉瓦克人(Arawak),住在大安地列斯群島和千裏達島上;

3.加勒比人#(Carib),大部分住在千裏達島北部和小安地列斯群島上。前哥倫布時期的人口,由于歐洲人帶來的文化沖擊、奴隸苦役和疾病,而大為減少。

考古學家把前哥倫布時期的西印度群島人口按年代順序分成3批︰

1.古印第安人(5000∼2000BC),是古巴、伊斯帕尼奧拉和千裏達沿海地區的狩獵者兼採集者,大概源于中美洲

2.中印第安人(1000∼500BC),也是狩獵者兼採集者,但有比較進步的物質文明,從南美洲分布到千裏達和大安地列斯群島,他們在那裏的遺族被歸入西沃內人;

3.新印第安人︰首先是阿拉瓦克人,他們大約在西元前300年從南美洲進入千裏達,並迅速分布到小安地列斯群島和大安地列斯群島,但在西元1000年之後被委內瑞拉遷來的侵略成性的加勒比人從小安地列斯群島上排擠掉。

大安地列斯群島上的阿拉瓦克人各群體有共同的生活方式和社會組織。他們的社會結構以稱作酋長的世襲統治者為首,而薩滿師則主持他們的宗教活動。阿拉瓦克人居住在林中開闢地上的村庄裏,各村都有自己的首領,也稱酋長。有原本牆壁和棕櫚苫頂的圓形屋環形排列。伊斯帕尼奧拉島上的村庄特別大,人口往往在1,000和2,000之間。阿拉瓦克人各群體還在求生存的技術和技藝上顯示出一致的發展情況。西班牙人當時曾對他們的農業技術和物質文明有深刻印象。

      小安地列斯群島上的加勒比人村庄往往位于迎風的海岸上,有免遭突然襲擊的防護設施。他們的社會關系可能比阿拉瓦克人更具有伸縮性,而且他們沒有世襲酋長。不過,加勒比人和阿拉瓦克人的物質文明之間卻存在著許多相似點,特別是在他們的輪耕製度方面。他們的房屋是由立柱架子苫著棕櫚房頂建造的,呈橢圓形或長方形。

西印度群島

 歐洲人探險和殖民主義階段(1492∼1800)

隨著1492年哥倫布的發現之旅,西班牙的殖民定居點集中在大安地列斯群島上,尤其是人煙稠密的伊斯帕尼奧拉島(現為海地和多明尼加共和國)上,西班牙在美洲的第一個永久殖民地就建立在那裏的聖多明哥。在科爾特斯(Hernan Cortes)率領下赴墨西哥和在皮薩羅(Francisco Pizarro)率領下赴秘魯的兩次重大探險都從聖多明哥出發。他們的成功在1520年代把西班牙的註意力轉到了大陸上,聖多明哥在商業的重要性上很快就被哈瓦那(古巴)和聖胡安(波多黎各)超過了,那時西班牙大帆船的船隊就在那兩處下水,把金條銀塊從「西屬本土」(加勒比海邊緣的大陸)運到伊比利半島。

 殖民主義

在歐洲西北部的強權中,就屬英格蘭對西班牙領地的掠奪最為成功。英國人于1623年佔領聖克裏斯多福(聖基斯),又于1625年佔領巴貝多。到1655年,當牙買加被攻佔時,英國已在尼維斯、安地瓜和蒙塞拉特建立了殖民地。法國在1635年取得對瓜德羅普和馬提尼克的控製,又在1697年正式並吞聖多曼格(Saint-Domingue,今海地)——伊斯帕尼奧拉島西部1/3的地區。在1630年代,離現今委內瑞拉海岸不遠的庫拉索(Curacao)、阿魯巴和博奈爾(Bonaire)以及小安地列斯群島北支的聖尤斯特歇斯(Sint Eustatius)、薩巴和聖馬丁等島都變成了荷蘭屬地。整個18世紀,英、法兩國繼續爭奪小安地列斯群島,到19世紀初期,多米尼克、聖露西亞、聖文森、托巴哥及格瑞納達均已落入英國手中,而千裏達則在1802年由西班牙正式割讓給英國。

種植園奴隸製

17世紀後半葉,殖民主義同(以建立金、銀儲備和貿易順差為基礎的)重商主義和使用從西非輸入奴隸勞動的甘蔗種植園相結合。這些帝國體系中的各個體系,目標都在從蔗糖、奴隸和工業製品的貿易體系中榨取利潤。重商主義在18世紀達到了頂峰。

西印度群島白人殖民的一個主要特點就是殖民者都想帶著他們掙得的財產返回歐洲。18世紀初期,當許多成功的種植園主退休回到英國,留下代理人管事時,不在地主經濟製就完全建立起來了。這些不在地主是西印度群島利益集團中一個重要的元素,該集團是一種結合了來自主要港口的商人、種植園主和國會議員的強大的院外遊說團體。西印度群島利益集團在18世紀前半葉操縱了《糖漿條例》和《食糖法》,這些法保護了英國市場上英屬西印度群島的蔗糖。

這種種植園製度創造出一種以種族區別和法律為依據的社會等級製度。在17世紀期間,西印度群島的主要社會階層是自由的白人和黑人奴隸,到18世紀中期,已經出現一個中間的黑白混血人階層。地位和權勢同人群的規模大小成反比,牙買加在19世紀初期,由25,000白人統治著一個有40,000黑白混血人和340,000黑人的殖民地。

19世紀以來的西印度群島奴隸解放

西印度群島的克裏奧爾人社會在1790年代因聖多曼格奴隸起義成功而發生動搖,這次起義的結果是海地于1804年獨立,創立了美洲第一個黑人共和國。1807年英國廢除了奴隸貿易,奴隸製本身也于1833年在英屬西印度群島被廢除。法國于1848年頒布了《奴隸解放法》,荷蘭也于1863年頒布了這種法律。但當英屬、法屬、荷屬的西印度群島都在發生這些變化時,西班牙屬的古巴卻在演變成為奴隸種植園的蔗糖生產者。盡管有英國的海軍封鎖,輸入古巴的奴隸仍然在19世紀後半葉前把該島轉變成為一個主要是黑人和黑白混血人的社會。直到1886年,古巴才製訂了完全的奴隸解放法,而波多黎各比它早13年就完成了這一解放——在波多黎各,煙草比蔗糖更重要,而且奴隸不到人口總數的5%。隨後移來古巴的自由白人,主要是20世紀初期前來從事種植園工作者,再一次將古巴轉變成為一個具有西班牙文化色彩的白人社會。

奴隸解放之後,以殖民主義為基礎的種植園製度和白人優越感仍頑固存在,在西印度群島支撐著極不平等的社會結構。在民主被蓄意否定的情況下,有色階級和文化階級的並置對比都持續存在著,隻有19世紀晚期後的法屬西印度群島是例外。在某些島上,隨著其他一些種族集團的到來,形成了白人、棕色人和黑人的復雜的社會等級結構。

非殖民化

非白人在社會地位上的根本改變是靠了非殖民化,而不是靠奴隸解放。海地人于1804年解放了自己,在1820年代初期就侵入了聖多明哥,把這個幾乎被遺忘的前西屬殖民地合並成一個全伊斯帕尼奧拉島的海地。1844年多明尼加人拒絕了海地的霸權並宣布了自己的主權。他們暫時復闢了西班牙的君權,而于1865年完成了最終的獨立。西印度群島中第三個擺脫歐洲強國而獲得獨立的是古巴,時間在1898年,這一事件不僅包括和西班牙的兩次獨立戰爭,還包含了美國的幹涉。古巴于1902年完成了脫離美國的正式獨立。

西印度群島各社會,大多是在第二次世界大戰後取得帝國同意而實現非殖民化的,有的是通過取得完全獨立的許可,如大多數英國屬地的情況;有的是通過歸並到母國版圖內,如法屬安地列斯群島的情況;還有的是通過與其母國的聯合,如荷屬安地列斯群島和某些英國屬地的情況。英國仍然保留幾個小的西印度群島附屬國,其中大多對獨立不表興趣,如︰蒙塞拉特、安圭拉、英屬維爾京群島、開曼群島以及土克斯和開卡斯群島。

第二次世界大戰結束時,隻有海地、多明尼加共和國和古巴是獨立的,而且全部已是或即將成為獨裁國家。當英、法、荷三國開始進行非殖民化時,為了促進民主,英國企圖建立一種島際聯邦,這種聯邦可以比在單一國家有更多的抑製和平衡,並可為小島的非殖民化提供一種方式。這項政策的失敗以及西印度群島聯邦(1958∼1962)的崩潰,引起了第一階段的獨立(1962∼1966),隨後是與巴哈馬和英國各聯合邦有關的第二階段的獨立(1973∼1983),以及英國最終對繼續殘存的一種屬地類型的承認。

依賴性:如果說西印度群島的大多數政治單元已不再是殖民地的話,那麼依賴性仍然是加勒比海各地經濟的特征。比如說,幾十年來,貿易條件都是不利于西印度群島的初級產品生產地的;除石油豐富的千裏達以外,西印度群島中沒有一個島能生產出任何一種足可在規定價格時起決定作用的主要商品。

北美的公司在牙買加、海地、多明尼加共和國的鋁土工業中以及在千裏達的石油經濟中都處于支配地位;基地在英國的泰特-萊爾(Tate and Lyle)公司在西印度群島的蔗糖生產和煉製中佔優勢;英國和北美的公司壟斷了來自牙買加和向風群島的香蕉的銷售。

盡管有這些對主權的限製,1970和80年代在西印度群島仍然因為政府的壓力而發生了外資企業大量國有化的過程;在大英國協加勒比區,國有化之所以發生乃是各公司情願交出它們難以維持下去的企業以換取補償金往別處開闢業務的結果。

政治經濟

西印度群島的經濟狀況基本上是低度開發的,並依賴外援——常常是從先前的殖民強國取得援助。甘蔗種植園遺留下的後果是嚴重依賴初級農產品和礦產品的出口。這些國家一般都依靠北美和歐洲經濟共同體的受保護市場去提高其貿易地位。經濟多樣化隻取得了有限的成功,而現代化在大多數地方都隻是部分地達到了。對一種或少數幾種產品的依賴使大多數西印度群島國家容易遭受市場需求波動的損害。

政府採取的措施已在大安地列斯群島的某些國家改善了教育醫療保健和交通運輸,但是,高失業率和城市勞動力嚴重依靠低層次工作,仍舊是主要經濟問題。

大多數西印度群島國家,在或大或小程度上,是在自由企業製度下運轉,但社會福利計畫則更大地受社會主義的影響。古巴中央經營管理的經濟在在地區是一大例外。西印度群島的經濟發展一向受到天然資源缺乏的牽製,尤其是煤炭和鐵礦。不過,在20世紀已經發現了石油、天然氣和鋁土礦的大型礦床,並進行了開採。石油和天然氣現為千裏達與托巴哥的經濟基礎。鋁土礦在牙買加海地和多明尼加共和國用露天開採法開採;牙買加曾一度是鋁土礦和精煉氧化鋁的世界最大出口國,現在仍是一個主要生產國。古巴是鎳的主要生產國之一。

水電的潛力有限,而且,除古巴以外,木材和漁業資源都不充足,不能從事大規模的商業開發。然而,氣候卻是一種強大的資源,有利于旅遊業的成長開發。

農業

現代化和工業化的進展已經把西印度群島的人口從農業中吸引出來,但海地除外。雖然如此,農業仍然分成兩類:一類是小規模、非機械化的小農體製,位于山區內地;另一類是資本投入高的種植園體製,位于肥沃的平原上。

在全部西印度群島,包括古巴在內,土地的分配極為不均。多數地產不到2公頃(5畝),而且地塊太小、太零碎,經濟上沒有活力。少數幾處超過200公頃(500畝)的大庄園壟斷了已耕地的大半。

大庄園常常是作物單一的企業,生產蔗糖、蘭姆酒和糖蜜,但許多大庄園——特別是在古巴——也飼養牛群,並種植香蕉、芒果和各種柑橘。小農們生產的主要作物,如薯蕷、木薯、甘薯之類,在當地出售,或送往海外。甜辣椒、生姜、可可豆、面包果、咖啡、竹芋、肉豆蔻等往往也是小農的作物;甘蔗和香蕉在小塊地上和大片地上都種得幾乎同樣多。

工業

石油是西印度群島的主要工業資源,而且已使千裏達與托巴哥發展起重要的煉油工業,部分地以進口原油為基礎。1975∼1982年間石油的暢銷使千裏達與托巴哥得以投資于鋼材和石油化工綜合企業。有幾家多國公司在安地列斯群島擁有煉油或儲油設備。

自第二次世界大戰以來,波多黎各已通過向外國投資者讓稅,盡力使其經濟多樣化,並鼓勵外國投資者利用其廉價的勞動力;這項政策也為牙買加、千裏達與托巴哥、海地、巴貝多及巴哈馬所效法,但沒有那麼成功。被吸引而來的實業大都涉及資本密集型輕工業,通常針對美國市場。

陽光、沙灘、大海是西印度群島旅遊業的重要天然資源,而且對于北美旅遊者來說交通方便。旅遊業對牙買加和波多黎各的經濟是一項重要貢獻,在安地瓜、巴貝多和維爾京群島則居主要地位。

貿易

西印度群島依舊困于傳統的依賴地位之中,貿易條件對之不利:出口廉價的初級產品——農作物礦石石油,進口比較昂貴的工業製造品。主要市場在歐洲經濟共同體——特別是在先前的殖民地宗主國英國和法國,以及在加拿大和美國。美國是西印度群島的主要貿易伙伴,尤其是在進口方面,其中包括大量的食品。

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