衛理公會派

衛理公會派

衛理公會派是新教派別之一,英國約翰·衛斯理(John Wesley 1703年-1791年)創立了基督新教衛斯理宗(Wesleyans)。教會主張聖潔生活和改善社會,註重在民眾中進行傳教活動。

  • 中文名稱
    衛理公會派
  • 類    型
    新教派別之一
  • 地    區
    美國
  • 創立人

簡介

在美國獨立後,美國衛斯理宗脫離聖公會而組成獨立的教會。其後教會分裂為美以美會、堅理會、美普會、循理會和聖教會等。1939年,美以美會、堅理會和美普會合並成現今的衛理公會。衛理公會派由,此成為新教派別之一。

起源

衛理公會創始人為衛斯理約翰(John Wesley),于1703年6月17日出生于英格蘭北部厄普衛司鎮。原系英國安立甘教會(現今稱聖公會)牧師,主歷1738年5月24日受聖靈感動心靈變化而更新,當晚八點四十五分經歷到得救重生的經驗,不單影響了衛斯理一生,也影響了全世界,他以「全世界都是我的牧區」為教會觀。此後經常舉行戶外布道,開始英國十八世紀的宗教復興,積極的推動衛斯理運動─救靈運動、聖潔運動及社會工作運動,一時靈風吹遍英國,帶動心靈與道德的重整,免除國家一場可能流血的革命。

為使社會廣大平民階層得聞福音,1739年4月2日衛斯理約翰第一次舉行露天布道,以後將福音帶到荒野、礦場、貧民區、工廠、監獄等廣大的民眾當中。此一做法激起了國教安立甘會普遍激烈的反對、毀謗、恐嚇,甚至拒絕衛斯理約翰進入教堂講道。衛斯理約翰從未有意脫離安立甘會而別創教會,但情況演變至此,加上衛斯理的布道工作如日中天,靈性飢渴的廣大民眾排山倒海而來跟隨衛斯理約翰,他們需要屬靈供應的地方,他們需要關心牧養他們靈魂的牧人,他們需要一個有完全歸屬感的教會,所以很自然的一個新的教會─衛理公會就漸漸成形脫穎而出了。

衛理宗布道與建堂工作繼續發展,由英格蘭而愛爾蘭,又再傳至美國。衛斯理約翰差派柯多馬博士(Dr. Thomas Coke)和亞斯理傳道(Preacher Francis Asbury)作監督派往美國傳道。1784年12月24日,衛理宗的牧師及會友在馬利蘭州巴爾的摩舉行會議時,正式決議組成美國衛理公會。選出亞斯理為會督,教會命名為循道監督會(Methodist Episcopal Church)。

在美國衛理宗之發展中,也曾有兩次顯著的分裂。1828年有虔誠聖潔的會友多人,主要由于堅持會友代表權的緣故而分離,另行組織美普會(The Methodist Protestant Church)。1844年又為蓄奴問題或總議會與會督之許可權問題而分裂,在美南的稱監理會(The Methodist Episcopal Church South),在美北的稱美以美會(The Methodist Episcopal Church)。但上述三教會終于在1939年5月10日在密蘇裏州堪薩斯城召開的聯合大會中合而為一,稱為衛理公會(The United Methodist Church)。

簡史

衛理公會會祖衛斯理約翰牧師(1703-1791 AD)帶動十八世紀英國的宗教復興,推動衛斯理的靈性復興運動-聖潔運動、救靈運動及社會改革運動,以「全世界為我的牧區」為教會觀,使福音由英格蘭而愛爾蘭再傳至美國,在美國西部開拓期間,衛理公會快速的發展。 1847-1949年期間,分裂後的美國衛理公會各差會皆來華宣教,有美以美會、監理會及美普會等差會陸續來華設教。1939年此三個分裂狀態的教會,在美國密蘇裏州堪薩斯城召開的聯合大會中合而為一,稱為「美國聯合衛理公會」。同時在中國的這三個差會也就自然合並,稱為「中華基督教衛理公會」。

1949年大陸變色後,1952年初美國黃安素會督來台訪問,並開始在台宣教,在這貧苦的環境中,得差會的支援,本會快速的發展。至1968-1972美國聯合衛理公會差會撤退,于是本會開始自立自養。

衛理公會在教會發展上,目前有會友4070人,牧職人員43人,分別在49個服事單位事奉、東吳大學校牧室:2間及衛理女中校牧室:1間、衛理神學研究院:1間總計學生119人。另社會服務方面有協談中心:1間。學生中心:1間,供學生200人住宿。福音園營地:1間,可供210人住宿。社區福利服務中心1間。自中國大陸四川大地震後,支援秀水工作站1間。八八風災後,在台灣屏東縣佳冬及東港設立生活重建中心1間,服務災民。

2003本會訂定使命宣言:「以世界為牧區;宣揚福音、追求聖潔、造就門徒、發展小組,建立榮神益人的教會。」

1999本會設立衛理神學研究院,神學院的異象是建立在耶穌基督道成肉身的啓示和透過神全備的恩典追求人類心靈和社會聖潔的轉化及福址。目前有老師6位,學生119位。衛理神學研究院為亞洲神學協會(ATA, Asia Theological Association)識別會員,獲得該學會識別之最高學位為博士學位。也是東南亞神學教育協會(ATESEA, The ASSOCIATION for THEOLOGICAL EDUCATION in South East Asia)會員。

信條及製度

衛斯理派宣稱忠于《聖經》,忠于傳統信經教義,並自認為屬于新教改革傳統,多數接受阿明烏主義,認為得救既憑借神恩,亦取決于個人自由選擇。所有人都有得救的可能,靠著聖靈,人可以在此生達到對上帝、對他人完全的愛,獲得完善的基督徒品格。在神學上,衛斯理派不重思辨,不強求一致,強調聖靈有使人信仰及改造信徒生活的力量。衛斯理派還認為宗教的核心在于人與上帝的切身聯系,在社會觀點上重視下層社會,主張社會改良。

英美兩國的衛斯理宗在組織製度上有一些差異。美國衛斯理宗採用會督製,會督由教會總議會選舉產生,總議會每4年舉行一次,下有教區年會議及地區會議。英國衛斯理宗教會多不贊成會督製,而是由選舉產生的平教徒和教士組成全國總議會,在教義、聖職和禮儀上指導地區和地方堂會。聖禮由牧師主持,其他禮儀可由沒有聖職的平信徒"傳道人"主持,所有聖職人員一律平等。

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