蘇美爾文明

蘇美爾文明

蘇美爾人是最先進入美索不達米亞平原的古代民族之一。"蘇美爾"這一名字不是他們自己起的,是後來的阿卡德人的發音。因為蘇美爾人最早來自遙遠東方的黑發種族,在他們帶來的石碑上的文字描述中,自稱為"黑頭"。

1922年-1934年,英國考古學家伍萊率領一支龐大的隊伍對美索不達米亞南部蘇美爾文明的核心聚落烏爾進行了12個季度的大規模發掘,揭示了這個遺址從7000年以前的一個小村庄到逐步成為世界上最繁華的文明都市和在公元元年前後被最終廢棄的一幅全景畫。

  • 中文名稱
    蘇美爾文明
  • 發現國家
    英國
  • 發現時間
    1922年--1934年
  • 來自
    遠方的黑發種族

歷史起源

蘇美爾人可能性是從伊朗高原的崇山峻嶺到美索不達米亞平原(底格裏斯河和幼發拉底河之間的新月型地帶)的,因為出土的蘇美爾人的最早的建築物,是按照木結構原理建造的,而木結構建築通常隻是在樹木茂密的山區才被廣泛採用,不過,這與蘇美爾人的神話傳說卻發生了矛盾。

地理位置地理位置

另一個相反的可能性則是從波濤洶涌的大海上來到這大河入海的地方。可在蘇美爾女王舒伯-亞德的陪葬品之中,卻隻有一金一銀各長約0.6米的,隻能在幼發拉底河上航行的小船模型。

有的研究者認為:可以在從阿富汗山區到印度河谷的居民之中,來尋找到蘇美爾人的蹤跡,這一區域大約在美索不達米亞平原以東將近2500公裏的半徑以內。這個假設似乎很快就得到了考古學者的證明,因為在印度河河谷發掘出了一個高度發達的古文化遺址,其出土文物之中,有幾個長方形的印章,無論從製作面板上,還是從圖案風格上,看起來都與吾珥古城遺址中被挖掘出來的十分相似。

無論如何,一個無法解釋的問題是:在遠古時代,一個古老的民族或國家,有沒有可能全部遷徙到一個遠在兩千多公裏以外的地方,同時既沒有在民族神話中留下一絲線索,也沒有在文化典籍裏保留一點記載。然而,蘇美爾人從何處來的問題卻始終得不到解答。

文明演進

美索不達米亞文明(也稱兩河文明)是古希臘人對蘇美爾人所創造的文明的統稱,即指在兩河--底格裏斯河和幼發拉底河之間的肥沃的美索不達米亞平原上發展起來的古老文明,是西亞中東一帶最早的文明,而蘇美爾人則是這一文明的偉大建立者,他的名稱源于後來的阿卡德人的發音,他們既不是印歐人的一支,也不是閃米特人的一支,他們的原籍可能是更古老東方的某地。

在公元前3500年時,蘇美爾人在美索不達米亞南部開掘溝渠,依靠復雜的灌溉網,成功地利用了底格裏斯河和幼發拉底河的湍急的河水,從而在美索不達米亞南部建立了第一代文明。

到公元前3000年時,蘇美爾地區已出現12個獨立的城市國家,此時的蘇美爾是一個城市(城邦)文明。

公元前2900年時,蘇美爾地區陷入了一個"諸雄爭霸"的時期,比較大的城市有埃利都基什、拉格什、烏魯克、烏爾和尼普爾。這些城市因水權、貿易道路和遊牧民族的進貢等事務進行了幾乎一千年的、為時不斷的互相爭戰。由于考古資料的缺乏,至今所了解的蘇美爾地區的歷史很可能隻是冰山一角而已。

約公元前2500年左右,拉格什強大起來。烏爾南什王時,拉格什在蘇美爾地區稱霸。到了安那葉姆王和恩鐵美那王時,拉格什征服了不少地方,蘇美爾頗有統一的趨勢。後來,國王盧加爾安達因治國不善,引起了暴動,一個名叫烏魯卡基那的人推翻了盧加爾安達的統治,在平民的擁護下,自己登上了王位,並進行了已知人類歷史上第一次嘗試維護平民的利益的政治改革運動。

正當拉格什內亂之時,蘇美爾地區的各國爆發了大規模的戰爭,溫馬王盧加爾扎克西征服拉格什,殺死烏魯卡基那,佔領烏魯克(將其作為首都),血屠全城。盧加爾扎克西自稱他的帝國從波斯灣一直延伸到地中海。

烏魯卡基那在位僅六年,他的改革也因此而廢棄。這期間的拉格什稱為拉格什第一王朝。

後來閃米特人(Semitic People,也譯作塞姆人)的著名領袖薩爾貢(意為正真的國王)打敗了盧加爾扎克西,俘虜了他,建立了一個新的帝國--阿卡德王國,而蘇美爾人城邦的歷史也就就此結束了。

阿卡德帝國的建立標志著蘇美爾文明從城邦國家過渡到了統一王國時期。但他的壽命短暫,隻歷時280年,薩爾貢三世(薩爾貢之孫)就被來自伊朗的新入侵者征服,蘇美爾人的城市國家又一個個重新出現。直到烏爾城邦崛起,再一次統一各城邦,建立起一個純粹的蘇美爾人的帝國(史稱烏爾第三王朝)。這一帝國從公元前2113到2006年,維持了一個世紀。

文化

蘇美爾文明是早期最有創造性和發明精神的人類文化之一。

城市文明

蘇美爾文明是城市(城邦)文明,在世界歷史上最早建立城市的民族。早在公元前4300――前3500年,蘇美爾人就在兩河流域內部平原上建立了不少城市,如歐貝德、埃利都、烏爾、烏魯克、捷姆迭特·那色等。城市的建立,標志著兩河流域南部地區氏族製度的解體和向文明時代的過渡。公元前3500-前3100年,兩河流域由農村到城市的發展過程進一步加快了,到公元前 3100~前2800年,兩河流域南部已經形成了數以十計的城邦(即具有共同血緣和地域的城市國家),主要有埃利都、烏爾、烏魯克、拉伽什、烏瑪、蘇魯帕克、尼普爾、基什、西帕爾等。

文字

蘇美爾文明的一個重要特征是文字的發明和使用。

楔形文字楔形文字

考古學家在基什附近的奧海米爾土丘發現了一塊約在公元前3500年的石板,上面刻有圖畫符號和線形符號。這是兩河流域南部迄今所發現的最早的文字。

兩河流域書寫的材料是用粘土製成的半幹的泥板,筆是用蘆葦桿(或骨棒、木棒)做的,削成三角形尖頭,用它在半幹的泥板上刻壓,留下的字跡筆畫很自然地成了楔形,因此稱為楔形文字(cuneiform)。寫好後的泥板晾幹或燒幹,長期儲存。蘇美爾人所創造的楔形文字,被後來的阿卡德人、巴比倫人、亞述人所承襲,並隨著商業和文化交流的擴大而傳播到整個西亞。

楔形文字和其他文字的比較楔形文字和其他文字的比較

楔形文字最初傳播的地區主要在西亞和西南亞。在巴比倫和亞述人統治時期,楔形文字有更大的發展,辭彙更加擴大和完備,書法也更加精致、優美。隨著文化的傳播,兩河流域其他民族也採用了這種文字。

公元前1500年左右,蘇美爾人發明的楔形文字已成為當時國家交往通用的文字型系,連埃及和兩河流域各國外交往來的書信或訂立條約時也都使用楔形文字。

後來,伊朗高原的波斯人由于商業的發展,對美索不達米亞的楔形文字進行了改進,把它逐漸變成了先進的字母文字。

科技

車輪發明于蘇美爾時代初始之際(公元前3200年左右)。蘇美爾人可能是受陶輪的啓發突發此想的,因為早在公元前4000年左右的伊朗輪子就已用于製陶業了,並在大約五百年後由伊朗傳入蘇美爾。

蘇美爾文明太陽歷蘇美爾文明太陽歷

蘇美爾人以月的圓缺,周而復始為一個月。將一年分12個月,其中有6個月各為30天,另6個月各為29天,全年共354天。這樣每年比地球繞太陽一周的時間少11天多時間,于是他們又創立了設定閏年的辦法。這就是太陽歷。

他們還引入了將小時分為60分鍾,每分鍾分60秒的計時系統。

蘇美爾人對于數位的運用,可以說已經達到了令人望塵莫及的地步:在金字塔附近找到的一塊泥版上,開列出了一道由兩個數位相乘的計算題,其最終乘積如果用阿拉伯數位來表示,結果竟是一個十五位的數位195,955,200,000,000,這就是距今6000年以前的蘇美爾人已達到的數學知識水準。

然而,公元前500年左右的希臘人,還認為10000這個五位數位,簡直是一個"大得無法計算的值",凡是超過了10000的,就被稱為"無窮大"。多位數位對于歐洲人來說,一直到公元1600年以後,才由笛卡爾、萊布尼茲等數學家兼哲學家最先用于計算,而在西方一般人的概念之中,隻是在進入19世紀之後,人們才開始對多位數有所認識,以致于百萬富翁這個稱呼,成為擁有不計其數的財富的最大富翁的代名詞。

藝術

蘇美爾人在建築方面也達到了古代很高的水準,最主要的建築遺跡是塔廟。

由于兩河流域沒有巨大的花崗石,蘇美爾人以用磚塊建造塔廟。蘇美爾人習慣于在舊神廟原址上建新廟,因歷代續建,神廟地基變成了多層塔形的高台,頂端供奉著神龕。這種高台建築,叫"吉古拉特"(Ziggurat)。

蘇美爾人在造型藝術上早期以小型雕塑和鑲嵌藝術為主。出土的面具、祭司組雕、公牛頭(牛頭豎琴) 、"烏爾軍旗"等,堪稱當時的典範。後來,蘇美爾人偏重于較大型的雕像和浮雕(納拉姆辛石碑)。

宗教

蘇美爾人的宗教發展程度並不高,但宗教在他的生活中佔有很重要的地位。他們崇拜許多的自然神靈,如天神(安努)、地神(恩利爾)、水神(奴恩)、太陽神(沙馬什)、月神(辛)、女神(伊什塔爾)等。

蘇美爾宗教有一個令人值得註意的特點:它不主張有什麽極樂的和永恆的後世,而更在乎于現世的生存。

由于宗教在蘇美爾中有著重要的作用,祭司在當時社會中佔據著重要的地位。祭司和管理人員(這兩個詞往往意義相同)需要學習楔形文字,因而神廟區內附設有學校,教授楔形文字和祭司等級需要掌握的其它知識,蘇美爾的這些學校是現知人類文明史上最早的學校。

根據泥版上的記載,金字塔全都是用來進行祭祀的,因為他們的神總是高高地居于神山之顛,所以需要在金字塔頂來祈禱,使人能夠接近神的宮殿,使神便于接受人的禮拜。這種頂禮膜拜的祭祀方式,在美索不達米亞平原上的影響迅速擴展開來,並且保持了數千年之久,從巴比倫王國到亞述王國,從巴比倫 到尼尼微,隨處可見這樣的階梯型金字塔,甚至連《聖經》裏的巴別塔,它的外形也是階梯形狀的,如果能夠建成,也將是一座小型的金字塔。

階梯形金字塔(和蘇美爾文明無關)階梯形金字塔(和蘇美爾文明無關)

因此,令人吃驚的奇跡有很多也與蘇美爾人的金字塔有關。在蘇美爾人留下來的典籍和圖案之中,所記錄下來的蘇美爾人的諸神形象,都與天空中的星星有關,這些神的形象沒有一個具有人形,每一個神代表著一顆恆星,每一顆恆星周圍還環繞著多少不一的、大大小小的行星,整個星相圖與現代人測繪的幾乎一模一樣。

農業

蘇美爾人在美索不達米亞平原修溝渠,引進了密集的農業,許多重要的農作物和牲畜(羊、牛)從這裏擴展出去。

軍事

據現有史料和考古遺跡推測,最早的軍事陣列很有可能從這裏產生。

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