草原 -地理區域

草原

草原是種以草本植物為主的植被形態,分布于各大洲。屬于土地類型的一種,是具有多種功能的自然綜合體,分為熱帶草原、溫帶草原等多種類型。草原的形成原因是土壤層薄或降水量少,草本植物受影響小,而木本植物無法廣泛生長。

  • 中文名稱
    草原
  • 外文名稱
    Steppe
  • 分布
    六大洲
  • 總面積
    近4億 公頃
  • 分類
    熱帶草原、溫帶草原等
  • 主要植物
  • 形成原因
    土壤層薄或降水量少
  • 性質
    土地類型的一種

基本介紹

草原的含義有廣義與狹義之分:廣義的草原包括在較幹旱環境下形成的以草本植物為主的植被,主要包括兩大類型:熱帶草原(熱帶稀樹草原)和溫帶草原。 

​狹義的草原(Steppe)則隻包括溫帶草原。因為熱帶草原上有相當多的樹木。草原是一種植被類型,通常分布在年降水量200~300mm的傈鈣土、黑鈣土地區,由旱生或中旱生草本植物組成的草本植物群落,其優勢植物是多年生叢生或根莖型禾草和一些或多或少具有耐旱能力的各種雜草。

草原草原

根據生物學和生態特點,可劃分為四個類型

1、草甸草原;

2、平草原(典型草原);

3、荒漠草原;

4、高寒草原。草原上生長著多種優良牧草,是重要的畜牧業基地。此外,草原植被還蘊藏著許多葯用植物,可採收利用。

草原法》第二條第二款規定:本法所稱草原,是指天然草原和人工草地。天然草原是指一種土地類型,它是草本和木本飼用植物與其所著生的土地構成的具有多種功能的自然綜合體。人工草地是指選擇適宜的草種,通過人工措施而建植或改良的草地。《全國科技名詞審定委員會》草原=STEPPE。《大英百科全書》草原STEPPE:從匈牙利到中國滿州綿延8000公裏的草原帶。草原是全球生態系統重要的組成部分。

世界草原定義:Steppe, Prairie, pampas, veld, savanna。 分別專指中國內蒙古和蒙古國大草原, 以及專指北美洲,南美洲,非洲,熱帶的有樹草原。

概念分類

Steppe:蒙古高原草原和歐洲中部草原。

Pampas:南美洲草原。

Prairie:北美洲草原。

Savanna:非洲、印度、澳大利亞熱帶有樹草原。

Vold:非洲草原。

草原起源

最廣闊的草原可視為介于環境梯度的中間,其中森林和沙漠分在兩端。森林佔據最有利的環境,那裏濕氣充足,可讓喬木為主的高大密集植被生長和存活。沙漠見于水氣缺乏的地方,無法維持永續的植被。草原則位于這兩個極端之間。

草原草原

草原起于全球氣候幹冷期(出現在新生代),與它們常混進的莽原、沙漠、灌叢地相似。其實,禾草科本身(早熟禾科和禾大學部)在新生代早期才進化完成。草原最早出現的日期因地而異。在好幾個地區,可在新生代化石中發現一系列植被類型,當時的氣候逐步變遷。如在過去5,000萬年裏,澳大利亞中部熱帶雨林接續被莽原、草原,最後是沙漠所取代。在某些地方,草原擴展到接近現代規模的情況僅出現于200萬年前極度幹冷時期,在北方溫帶區稱為“冰期”。

草原與相關植被類型之間通常會出現一種動態平衡。有時候,幹旱、火災或密集放牧的時段有利于草原形成,其他時候,濕季和沒有重大幹擾時有利于木本植被生長。這些因素在頻率和嚴重性方面的改變可造成植被類型整個的轉變。

草原草原

其他草原類型出現于太冷而喬木無法生長的地方,也就是高山或高處林木線以上。南半球濕冷部分的典型草原是叢生草原,以叢生或群集的禾草為主,這些禾草發展出盤根錯結的根莖草墊,讓植被有高低不平的外表。叢生草原出現于不同的緯度。在熱帶,叢生草原見于某些高山的林木線上方,如在新幾內亞和東非洲。在南極海的較高緯度區,叢生草原形成亞南極群島的植被。叢生草原也是紐西蘭寒冷地區和南美洲最南端的典型植被。

然而,並非所有的天然草原都起于與氣候相關的環境。木本植物可能因其他原因而無法在某些地區生長,禾草便大肆蔓延。原因之一是季節性泛濫或浸水,使季節明顯的亞熱帶部分地區和其他地方較小地區產生並維持大型草原。季節性泛濫亞熱帶草原最佳的例子之一是巴西馬托格羅索(Mato Grosso)的潘特納爾(Pantanal)。在140,000平方公裏(54,000平方裏)的地區,草原在一年的一半時間裏擴張,水淺的濕地在另外一半時間裏擴張,小片林地限于濕季沒有泛濫的矮崗。在氣候適合森林生長的其他許多地方,不肥沃或很淺的土壤可讓喬木無法生長,導致草原發展起來。

由氣候幹旱所造成的最大片天然草原區可分為熱帶草原和溫帶草原兩大類,熱帶草原通常位于沙漠和熱帶森林之間,溫帶草原通常位于沙漠和溫帶森林之間。熱帶草原與稀樹草原(savanna)出現于相同地區,這兩個植被類型之間的差異見仁見智,視喬木多少而定。同樣地,溫帶草原可能散布著一些灌木或喬木,在接近灌叢地或溫帶森林的地方出現時,界線可能較模糊。

熱帶草原主要見于東非洲撒哈拉沙漠以南的薩赫勒(Sahel),還有澳大利亞。溫帶草原主要出現北美洲、阿根廷和橫跨烏克蘭到中國的一條寬大區帶,但在這些地區草原大致已因農業活動而大幅改觀。

許多原本被視為天然的草原如今被認定是先前生長于邊陲幹燥氣候的森林,因早期人類的幹擾使它們轉化。例如,人們相信:紐西蘭南島東部幾乎整個大型低地草原是18世紀歐洲開墾前800裏由玻裏尼西亞人(紐西蘭最早的殖民者)焚燒所造成的。

半天然的草原可能出現在那些以前為了耕種而清除木本植被但後被廢棄的地方,因一再焚燒或放牧使原本的植被無法復原。在潮濕的熱帶地區,這些類型的草原可能非常密集,如東非洲以象草(Pennisetum purpureum)為主的草原,或如新幾內亞以沼芒草(Miscanthus floridulus)為主的草原,這兩處的草皆可長至3公尺(9.8尺0高)。

各地草原的面積和特點一部分可能決定于草原與人類互動影響的漫長歷史,尤其是透過火這個媒介物。

自然氣候

草原氣候各不相同,但所有大型草原區通常是炎熱(至少在夏季)而幹燥的,不過也不像沙漠那麽幹熱。通常,熱帶草原每年平均降雨500—1500公裏(20—60寸),每季氣溫約15—35℃(59—95℉)。幹季可持續8個月,隻有濕季期間才會出現降雨多于蒸發的情形,導致短暫河川流動。熱帶草原氣候與稀樹草原氣候重疊很廣。如前所述,這些植被類型彼此差異很小,稀樹草原隻是喬木稀落的草原。管理和利用方面的小小改變可使這兩者互相轉換。

草原草原

溫帶草原比熱帶草原幹燥一些,也比較冷,至少在一年當中部分時間裏是如此。熱帶草原季節性溫度變化可能很小,但溫帶草原區溫度變化可達40℃(72℉)。北美洲草原區每年平均降雨量為300—600公釐。1月平均溫度從北方的-18℃(0℉)到南方的10℃(50℉),7月平均溫度北、南各為18℃(64℉)和28℃(82℉)。北美洲草原區最北地區的年均溫低于0℃(32℉)。

草原出現于各式各樣的氣候和地質環境,也與許多不同土壤類型有關。草原生態系統本身影響著土壤形成,這又導致草原土壤異于其他土壤。草原枯枝落葉層及其分解型態通常造成上層富有機質土壤(可達地表以下300公釐)的發展。沙漠土壤沒有這一層,與森林土壤典型枯枝落葉腐爛表層也不相同。其結構松散,富含植物養分。土壤下層是典型的白中帶黃,尤其是深度2公尺左右的土層

基本分類

溫帶草原

溫帶半幹旱至半濕潤環境下多年生草本植物組成的地帶性植被類型。草原地區冬季寒冷,夏季溫熱, 降水較少,蒸發強烈;土壤淋溶作用微弱,鈣化過程發達,限製高大喬木的生長。草原植物的群落結構簡單,季相顯著,主要有旱生的窄葉叢生禾草,如隱子草、針茅、羽茅等屬,以及菊科、豆科、莎草科和部分根莖禾草等。依水熱條件不同,草原可劃分為典型草原、荒漠化草原和草甸草原等類型。典型草原是草原中分布最廣泛的類型,由典型旱生草本植物組成,以叢生禾草為主,伴生少量旱生和中旱生雜類草及小半灌木和灌木。荒漠化草原為最幹旱類型,由強旱生叢生小禾草組成,並大量混生超旱生荒漠小灌木和小半灌木。草甸草原是草原中較濕潤類型,由中旱生草本植物組成,常混生大量中生或中旱生雙子葉雜類草及根莖禾草和苔草。按熱量生態條件,草原可分中溫型草原、暖溫型草原和高寒型草原。在水分狀態不穩定和發生幹旱的鹽漬化條件下,還會形成鹽濕草原或鹼性草原。在歐亞大陸和北美大陸溫帶地區,森林帶和荒漠帶間構成了歐亞-北美環球草原帶;南美洲南部和亞熱帶非洲,也有一定面積草原,但遠不及北半球發達。在中國,草原廣布于東北地區西部、內蒙古、黃土高原北部、西北荒漠地區山地和青藏高原大部分地區。此外,草原還可越帶出現在荒漠區山地並在垂直帶譜中佔據相應位置。

草原草原

由耐寒的旱生多年生草本植物為主(有時旱生小半灌木)組成的植物群落。分布于溫帶,是一種地帶性植被類型。草原地區年降雨量較少,而且多集中于夏秋兩季,冬季少雪嚴寒,具明顯的大陸性氣候。植物以叢生禾大學部為主,如針茅屬、羊茅屬等。此外,莎草科、豆科、菊科、藜科植物等佔有相當比重。中國草原是歐亞草原的一部分,以東北經內蒙古直達黃土高原,呈連續帶狀分布。此外,還見于青藏高原、新疆阿爾泰山前地區以及荒漠區的山地,大致從北緯51度起南達北緯35度。

泛濫草原

泛濫草原又稱河漫灘草地。指湖泊四周、河道兩岸灘地、山麓河道谷地,由于長期洪水泛濫、所帶泥沙的淤積,或河水溢出河床、泥沙的沉積,而形成大面積或狹長的平坦草地。沿海由于海水經常回流泛濫、泥沙不斷淤積,亦形成大面積灘塗草地。泛濫草地主要分布于河流下遊低地、湖泊周圍以及沿海灘塗。土壤為淤積草甸土、湖土,海塗為鹽鹼土,土層深厚較肥沃。植被以水生、濕生植物為主,主要有蘆葦、莎草科植物、茭草、水蓼、鴨跖草、雙穗雀稗、長芒稗,以及大穗結縷草、獐茅、鹽蒿鹼蓬大米草等。以禾草為主的草地,產草量高,草質優良,適口性好,適于放牧或刈草用。以雜類草鹽蒿佔優勢草地的草質差,飼用價值較小。

荒漠草原

在幹旱條件下發育形成的真旱生的多年生草本植物佔優勢、旱生小半灌木起明顯作用的植被性草地稱為荒漠草原或漠境草原。生境及植物類型具草原向荒漠過渡的特征。分布于內蒙古中北部、鄂爾多斯高原中西部、幹草原以西及寧夏中部,甘肅東部,黃土高原西和北部,新疆的低山坡。土壤為淡傈鈣土、棕鈣土和淡灰鈣土、腐殖質層薄。植被具有明顯旱生特征,組成種類少,主要由針茅屬的石生針茅、沙生針茅、戈壁針茅,蒿屬的旱篦子蒿、,以及無芒隱子草、藻類及一年生植物。植株高23釐米-30釐米,覆蓋度30%-40%,產草量低,每公頃產幹草僅2-3公斤,適于羊、馬等放牧。

高山草原

海拔4000米以上,在高寒、幹燥、風強條件下發育而成的寒旱生的多年生叢生禾草為主的植被型草地稱為高山草原(高寒草原)。分布于青藏高原北部、東北地區、四川西北部,以及昆侖山、天山、祁連山上部。混生墊狀植物、匍匐狀植物和高寒灌叢,如地梅、蚤綴、虎耳草、矮檜等。植物分布較均勻,層次不明顯。草層高15釐米-20釐米,覆蓋度30%-50%,產草量低。宜作夏季牧場,適于放牧牛、羊、馬等家畜。.

草原特色

1.開闊平坦,視野寬廣,適于賓士,遼闊無垠;

2.有明顯的幹濕季之分;

3.雨量約在250mm~750mm;

4.缺乏高大的植物;

5.動植物種類相對較少;

6.草類很多。

中國草原

若爾蓋大草原

若爾蓋大草原若爾蓋大草原

若爾蓋大草原地處四川甘肅青海三省結合部的中國西北大草原,是由若爾蓋、阿壩、紅原、壤塘四縣組成,為中國五大草原之一,面積35600多平方公裏,系以牧為主的藏族聚居地。

這裏有四川省最大的草原,面積近3萬平方公裏,由草甸草原和沼澤組成。草原地勢平坦,一望無際,人煙稀少。紅軍二萬五千裏長征曾多次通過這裏,留下了許多可歌可泣的動人故事和革命遺址,使草地聲名遠播海內外。

夏季是草原的黃金季節,這裏天高氣爽,能見度很高。天地之間,綠草茵茵,繁花似錦,芳香幽幽,一望無涯。草地中星落棋布地點綴著無數小湖泊,湖水碧藍,小河如藤蔓把大大小小的湖泊串連起來,河水清澈見底,遊魚可數。草地遊覽內容豐富,可賞草地風光,聽牧歌悠揚,可垂釣黃河魚野炊,可騎馬馳騁草原,可觀梅花鹿牧場,可去黃河九曲第一彎攬勝,可住悵篷賓館,可去森林採擷野菇,也可去寺廟參觀朝拜。

草原海拔3500米至4000米左右,屬典型的丘狀高原。冬季嚴寒,夏季涼爽,春秋短,日照充足,晝夜溫差大,年均氣溫7℃、七月最熱,月平均氣溫約10一12.7℃。

若爾蓋大草原水草豐茂,原始生態環境保護良好,形成了山水秀麗、景色迷人的草原風光。著名的草原有熱爾壩大草原、松潘草原和紅原草原幾處。

希拉穆仁草原

希拉穆仁草原是蜚聲中外的旅遊勝地,它南迎呼和浩特的暖風,北聆百靈廟的鈴聲,因清王朝賜名的“普會寺”喇嘛如屹立河畔,又名召河。草原的夏秋,香花遍野,芳草依依,迷人的美景使人心曠神怡。羊、馬、牛、駝,一群群,一片片,或疾馳,或漫遊,象彩霞在天際飄動,也像仙女撒下的珍珠、瑪瑙,落在銀鏈般的希拉穆仁河兩岸。在牧民的蒙古包裏,好客的蒙古族主人將會捧出鮮潔的奶食,肥美的羊肉,爽口的炒米,醇香的奶茶待客,草原食品那特有的風味將透入您的心田。

希拉穆仁草原希拉穆仁草原

空中草原 

空中草原空中草原

空中草原位于河北省淶源盆地和蔚縣盆地之間,淶源縣城西北26公裏。分南北兩塊,中間由一道山梁相連,總面積29平方公裏,分別隸屬于蔚縣、淶源縣、靈丘縣。 草原在一個巨大的平頂山的山頂,海拔2158米,山體四周是陡峻的山坡,山頂面積卻達3.6萬畝,坦蕩如砥,綠草如茵,野花遍地的大草原,習習涼風吹碧海花浪,朵朵白雲撫地遊走,可“手摸白雲天,腳踏花草地” 。

呼倫貝爾東部草原

呼倫貝爾市位于內蒙古自治區的東部,地處東經115°31'-126°04',北緯47°05'-53°20',轄世界著名大草原--呼倫貝爾大草原和富有森林自然寶庫之稱的大興安嶺于一體,北以額爾古納河為界與俄羅斯 接壤,西同蒙古國交界。總面積25萬平方公裏,國境線長達1723公裏。如果把祖國的版圖比作啼晨報曉的雄雞,那麽呼倫貝爾就是雄雞冠上的一顆明珠。

呼倫貝爾東部草原呼倫貝爾東部草原

呼倫貝爾總人口269.6998萬人,是中國北方少數民族和遊牧民族的發祥地之一,是多民族聚居區。蒙古、達斡爾、鄂溫克、鄂倫春、漢等35個民族在這裏和睦聚居,這裏的許多少數民族仍繼承和保留著各自的文化遺風和生活習俗。浩瀚森林覆蓋著的大興安嶺由北向南,縱貫于中部,成為呼倫貝爾東西部的天然分界線。東側是黑土平原-松嫩平原,西側是著名草原之一的呼倫貝爾大草原。呼倫貝爾大草原廣袤無垠,未受污染,被稱之為“綠色凈土”,也被人譽之為“北國碧玉”。以牧草為主的植物多達1300餘種,形成了不同特色的植被群落景觀。大興安嶺林海無邊無際,風姿雋秀。地面擁有3000多條河流,500多個湖泊,棲息著400多種獸類和禽類。地下則蘊藏著40餘種礦產。新世紀的呼倫貝爾,無論無垠綠土,還是碧水藍天;無論胡馬長嘶,還是雪漫河山。

伊犁草原

無論是聲名在外的那拉提,還是後起之秀的唐不拉,抑或是傳統的牧場鞏乃斯,伊犁草原均展現出超然絕美的氣質與外表。伊犁河谷是如此的卓爾不群,逶迤千裏,生機無限。 那拉提草原位于新疆維吾爾自治區新源縣東部,即新源縣那拉提鎮鏡內。那拉提意為“最先見到太陽的地方”。

伊犁草原伊犁草原

那拉提草原地處楚魯特山北坡,發育于第3紀古洪積層上的中山地草場,東南接那拉提高嶺,勢如屏障。西北沿鞏乃斯河上遊谷地斷落,地勢大面積傾斜,山泉密布,溪流縱橫。

錫林郭勒草原

位于內蒙古自治區錫林浩特市境內,面積107.86萬公頃,1985年經內蒙古自治區人民政府批準建立,1987年被聯合國教科文組織接納為“國際生物圈保護區”網路成員,1997年晉升為國家級,主要保護對象為草甸草原、典型草原、沙地疏林草原和河谷濕地生態系統錫林郭勒草原是我國境內最有代表性的叢生禾草棗根莖禾草(針茅、羊草)溫性真草原,也是歐亞大陸草原區亞洲東部草原亞區儲存比較完整的原生草原部分。

鄂爾多斯大草原

鄂爾多斯大草原鄂爾多斯大草原

鄂爾多斯草原最吸引人的當屬獨特的自然風光,同時並存有大面積的草原和沙漠,以及上千個大小湖泊。在零星散落的蒙古包映襯下,天空純凈明亮、草地遼闊壯麗、空氣清新、牛羊成群,對久居都市的人來說,這一切都是那麽遙遠而親切。鄂爾多斯草原,正是鑲嵌在這片廣闊而神奇的土地上的一顆璀璨明珠!

川西高寒草原

這裏所說的川西包括了雅安及西邊的甘孜藏族自治州,是一條民族遷徙的走廊,也是自古以來漢藏彝等民族交流通商的要道所在地,也是世人尋找的香格裏拉核心區。筆者在2002年出版的《香格裏拉之旅》中曾為康定取了一個名字叫香格裏拉之門,進了康定,香格裏拉就不再遙遠。 自漢朝起,茶葉和馬匹就是漢藏地區重要的交易商品,其路線是:成都→臨邛(今邛崍) →雅安→嚴道(今滎經) →翻過大相嶺至旄牛縣(今漢源縣)渡過大渡河到達磨西和木雅草原(今塔公、新都橋一帶),然後從川藏南路或北路去到西藏青海或者尼泊爾,這就是世所聞名的茶馬互市,其所經道路被史家和學者命名為茶馬古道,為這一道路命名的是雲南學者李旭先生,他曾花了5年的時間重走了茶馬古道

那曲高寒草原

那曲高寒草原那曲高寒草原

那曲地區位于西藏自治區北部,北與新疆維吾爾自治區和青海省交界,東鄰昌都地區,南接拉薩、林芝、日喀則三地市,西與阿裏地區相連。 那曲藏意涵為“黑河”;整個地區在唐古拉山脈、念青唐古拉山脈和岡底斯山脈懷抱之中,西邊的達爾果雪山,東邊的布吉雪山,形似兩頭猛獅,守護著這塊寶地。這片總面積達40多萬平方公裏的土地,就是人們常說的羌塘。整個地形呈西高東低傾斜,西高,中平,東低,平均海拔在4500米以上。中西部地形遼闊平坦,多丘陵盆地,湖泊星羅棋布,河流縱橫其間。東部屬河谷地帶,多高山峽谷,是藏北僅有的農作物產區,並有少量的森林資源和灌木草場,其海拔高度在3500-4500米之間,氣候好于中西部。

那曲鎮是被西藏列為開放的旅遊區之一。每年8月是藏北的黃金季節,一年一度的賽馬節在此舉行,觀光民眾、各業商販、嘉賓遊客紛紛雲集而來。夏日的那曲草原更是一幅由藍天、白雲、彩虹、牛羊和綠色織就的錦緞畫,旅遊者都會在這裏領略到大自然的美妙。

祁連山草原

祁連山自然保護區地處甘肅青海兩省交界處,東起烏鞘嶺的松山,西到當金山口,北臨河西走廊,南靠柴達木盆地

祁連山自然保護區的野生動物有獸類58種,鳥類140多種,兩棲、爬行類13種。屬國家重點保護的野生動物有白唇鹿、野驢、野氂牛、盤羊、雪豹、斑尾榛雞等幾十種。這裏還是我國珍貴葯用動植物麝的重要產地之一。

祁連山自然保護區具有獨特而典型的自然生境和動植物區系,有極為重要的科學研究價值。

動植物

歐洲人殖民前的北美洲,草原遍布陸地一大片地方,從西部的洛杉磯山脈到東部的落葉林。在這片廣闊地區裏,僅有零星小片保留在略似原先狀態的環境下。最大中心區由混合草原組成,以針茅屬(Stipa)、冰草屬(Agropyron)、格蘭馬草屬(Bouteloua)、Koeleria屬幾個禾草種類為主。北方混合草原被羊茅屬(Festuca)和異燕麥屬(Helictotrichon)草原取代,在西方被格蘭馬草(Bouteloua gracilis)和野牛草(Buchloe dactyloides)的短草草原取代,在東方被大須芒草(Andropogon gerardii)和小須芒草(A. scoparium)的長草草原取代。通常沒有喬木和灌木,但有許多不同的草本植物與禾草一起出現。

北美洲草原最大的食草哺乳動物包括野牛和叉角羚羊,其典型捕食者為灰狼。兔、野兔的幾個種和獾很普遍,許多小型穴居嚙齒動物亦然。在無脊椎動物中,蚱蜢一直是特別重要的。典型情況下,草原無脊椎動物總生物量超過大得多且較顯眼的脊椎動物的總生物量,隻有包含著大量的家畜的地區除外。

南美洲主要草原區在大陸東南部,可分為阿根廷的彭巴草原和鄰近地區烏拉圭和巴西的疏林草原。在彭巴草原眾多禾草中,針茅屬是最多種多樣的,而疏林草原中較常見的是雀稗屬(Paspalum)和須芒草屬禾草。如今此區的植被因幾百年來密集的焚燒和放牧而大變。在此之前,主要的大型食草動物為潘帕斯鹿,現在隻有一小群存活。負鼠、犰狳、嚙齒動物也很豐富,它們被狐、美洲獅美洲豹等各種貓科動物捕食。鶆這種不飛的大鳥也是此區產物。

佔據前蘇聯和蒙古大片地帶的歐亞草原在許多方面類似北美洲草原,因此棲息著許多類似的動植物。針茅屬各個種支配著大部分地區的植物,在各處與其他禾草相混,其中主要是羊茅屬和冰草屬。嚙齒動物的進食和穴居活動對植被的維持和組成是重要的,這些嚙齒動物種類包括大型旱獺,還有各種田鼠和其他較小種類。在蒙古有一種田鼠Lasiopodomys brandtii可在幾年裏消耗極高比例的植被,因而幾乎把草原棲地變化為沙漠。

非洲的草原包括了比薩赫勒潮濕的環境,因此較為多樣。在森林被摧毀之處,由狼尾草屬(Pennisetum)或苞芽屬(Hyparrhenia)組成的高草原發展起來,也可能在焚燒或大象等食草動物啃食後無限期維持這種情況。三芒草屬、金須茅屬(Chrysopogon)等其他禾草在較幹燥地區是重要的,菅草屬(Themeda)出現于較冷的高地。

食草哺乳動物包括角馬、幾種羚羊,還有犀牛大象水牛(在仍然存活的地方)。食肉動物包括各種不同的犬科動物(胡狼)、貓科動物(獅和獵豹)、鬣狗和獴。

澳大利亞廣大幹燥區的熱帶草原通常以三齒稃草(Plectrachne屬和Triodia屬)為主,叢生草的底部捕捉風吹沙,形成典型的圓丘。北方較濕的草原區以黃茅屬(Heteropogon)和高粱屬為主,米契爾草屬(Astrebla)廣布于季節性幹燥區,尤其是在東部斷裂的黏土上。其他禾草種類通常是次要的,但可能支配著某些地方。木本植物(特別是在幹燥地區的金合歡屬和較濕地方的桉屬)可能數量太多,讓植被不能被視為真正草原。米契爾草原一度單純得多,直到家畜密集放牧使情況改變為止;如今,大片地區已被人類引進的非洲灌木刺槐(Acacia nilotica)入侵。

澳大利亞草原最大的土生動物是袋鼠,其中以紅袋鼠最大,這種動物在典型情況下出現于可見天然草原的幹燥內陸區。然而,從其他大陸引進的哺乳動物已變得同樣常見,包括、綿羊等家畜,還有駱駝、馬、驢、山羊等野生動物。歐洲兔也是廣布、豐富而破壞性強的。主要捕食者為澳大利亞野犬。爬蟲類非常多樣,尤其是蜥蜴;鳥類包括大型不飛的鴯鶓,還有各式各樣的鸚鵡和飛行動物。

紐西蘭的叢生草原和亞南極島嶼通常以早熟禾屬(Poa)的種類為主。相關植被亦出現于赤道區的高山。這些禾草大致在沒有食草哺乳動物的情況下進化,引進鹿、綿羊等外來動物已在許多地方造成植被嚴重退化。

生物產能 

由于放牧和其他草原農業生產上的重要性,草原產能一直藉各種方式廣受研究。然而,大部分研究僅著重于地上的產能,忽略了地下的重要成分,甚至在地上產能達到季節性高峰時,地下成分可能比地上的還豐碩--可達至10倍。北美洲草原典型地上生物量(一區有機物的無水重量)為每公頃2.5~6噸,其中約3/4呈現死亡嫩枝形式;然而,某些熱帶草原記錄到每公頃20噸以上的數值。

草原裏植物物質有相當快速的轉換。大部分植物器官壽命僅維持一季或數季,導致每年全面轉換率達20~50%。把消費者所消耗的植物加進來算,每年產能即與生物量相近。如果把淋溶和死亡嫩枝分解的所有損失算在內,典型的加拿大草原地上植物每年的產能為每公頃6.4噸。其他草原的數值大不相同,但常低于此值,部分原因是沒有完全計入這樣的損失。重覆收獲(替代放牧)每年產能通常為每公頃1.5~2.5噸。

草原經常被改變為種植可食谷物的耕地,這使人類可從草原本身直接取得糧食,不必在牧場環境下放牧那些啃食土生禾草的動物。這種產量增加很可觀,如根據北美洲大平原北部的統計數位,每公頃牧牛的天然草地可提供每人一年所需食物能量的1/10,而播種小麥的同樣面積可供給4個人的需求量。

然而,應該註意的是,如不另外加入肥料,小麥產量無法每年維持最初的高水準。相似地,天然草原如持續密集的放牧,很快會導致植被退化和土壤侵蝕。在沒有圍籬而呈現不出籬線對比情形的牧場環境地區,這種情形特別容易在不知不覺間出現。在這些沒有圍籬的地區,因過度放牧所引起的植被退化可能很難和長期或短期氣候變化所致的環境改變加以區別。

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