英國選舉

英國選舉

英國是世界上較早實行普選製的國家,它的一整套選舉製不僅對英國自身的代議民主政治體系具有十分重要的意義,而且對其他國家,尤其是西方國家的代議民主政治體系也具有十分廣泛而深遠的影響。

  • 中文名稱
    英國選舉
  • 外文名稱
    British elections
  • 國家
    英國

​產生和發展

英國的選舉製度源于中世紀英國國會中下院即平民院議員的選舉。1295年英王愛德華一世邀請僧俗貴族、騎士和市民三個等級參加國會。1343年國會分為上、下兩院。上院稱為貴族院,下院稱為平民院。貴族院議員由直接從國王那裏領有土地的貴族擔任,而平民院議員則由全部自由土地佔有者投票選舉產生。紅白玫瑰戰爭後登上英國王位的都鐸王朝實行專製統治,平民院議員的選舉製度受到幹擾和破壞。國王常常指示負責各郡選舉工作的郡守,要求他們遵國王囑托選舉誰入平民院。同時,國王又以"特惠權"的形式賜予一些城市以派出代表參見平民院的權利。整個都鐸王朝時期由于國會很少召開,平民院議員的選舉自然也就名存實亡。可見,作為近代英國資產階級選舉製定歷史淵源的中世紀議會選舉製度,起初是限製王權的一種製度安排,而到專製君主製時已成為專製君主用于控製和利用臣民,鞏固封建製度的一種工具。

自18世紀中葉工業革命蓬勃開展以來,特別到19世紀初英國工業革命初步完成之後,情況有了很大的變化。隨著地主製經濟被最終擠出歷史舞台,英國社會的階級結構也發生了重大變化,貴族地主階級衰落了,資產階級(特別是工業資產階級)和無產階級日益壯大。後者強烈要求參與政治,使本階級對工業化進程中成長的社會資源擁有更多的分配份額。這種要求最集中的表現是爭取普選權運動的開展。在此背景下,1830年代表資產階級利益的輝格黨在人民要求普選權的聲浪中提出了第一個選舉製度改革法。1832年經英王批準實施,這就是著名的1832年選舉改革法。該法著重解決了兩個問題:一是重新分配議會議員的席位,56個"衰敗城鎮"或人口少于2000的小城市的議員議席被取消,歸並到鄰近的郡區,另有30個人口在2000~4000的市鎮減少一個議席,將空出來的143個議席分配給人口眾多的新興工業城市和工業發達的郡。二是降低選民的財產資格限製,擴大選民隊伍。該法實施後,城市和鄉村共新增選民約20萬人,比改革前選民人數增加45%左右。當然,此次改革也具有一定的局限性,如各地區和各選區間選民人數與人口的比例差別還很大;議員人數與人口的比例各地區差別還很大;貴族在議會中仍佔有絕對多數議席。

1832年改革之後,英國相繼于1867年、1872年、1883年、1884年、1885年又進行了幾次大的選舉製度改革。其中,1867年的改革進一步降低了選民資格,重新調整了某些議席的分配,該法規定,各郡凡年收入5鎊者均擁有選舉權,城市中租用不帶家具的住房在12個月內付租金達10鎊者也擁有選舉權,這就使一些工人貴族擁有了選舉權。1872年選舉改革的內容主要是把公開投票改為秘密投票。1883年頒布了取締選舉舞弊法,規定了選舉費用限額和選舉舞弊的刑罰。1884年改革統一了城市與鄉村選民的財產資格標準,城市工人也有了選舉權。1885年選舉改革了原來以郡、城市為選舉單位產生議員的選區劃分法為以人口的數量為標準產生議員的新選區劃分法。19世紀後期的這幾次選舉製度改革私人在選舉權與被選舉權的財產資格限製、選區的劃分和議員名額的分配方面均作了重大改進,但仍存在四個沒有解決或沒有完全解決的問題:一是婦女的選舉權問題;二是居住和收入限製問題;三是選舉區選民人數與議員人數的平等劃分問題;四是平等選舉權問題即解決投票中的復票權問題。為此,20世紀初直至二戰後,英國人民為爭取合理的平等選舉權進行了不懈的鬥爭,終于使上述四個主要問題逐步得到了解決。

1918年議會通過《人民代表選舉法》規定,男性公民從21歲起,婦女從30歲起,享有普選權,此外還降低了居住資格及收入限製,同時還建立了平等的選舉區,但仍規定了部分人可以享有復票權。1926年選民居住資格由6個月減為3個月。1928年婦女取得了與男子平等的選舉權。1948年的《人民代表選舉法》廢除了營業處所、倫敦市和大學選區的"復票製",實行"一人一票、一票一價"的平等選舉權製。1969年的《人民代表選舉法》規定,凡年滿18歲的公民,依法均享有選舉權。至此,英國現代選舉製度中的核心精神――自由、平等和普遍的選舉才真正較為完整的確立起來。

選舉製度

選民資格

根據法律規定擁有選舉權的公民或居民即為公民。英國法上對選民資格主要作了如下限製:

一是國籍限製。擁有英國國籍的臣民,包括居住在英國的任何英聯邦國家和愛爾蘭共和國的公民都有選舉權。其他外國人沒有選舉權。

二是年齡限製。英國現行法律規定,18歲為選民最低年齡資格條件,不到18歲者無選民資格。

三是居住限製。軍人選民在選區的居住時間限製至少是一個月,其餘普通選民在選區的居住時間限製至少是三個月。大批無固定工作和住所的季節工人就因此而失去了選民資格。

四是因精神問題和刑事問題而喪失投票行為能力和行為資格的人沒有選民資格。

五是選民必須經合法登記才具有選民資格。在英國無需選民本人登記,選民登記工作由地方的登記官負責。他們先以現有名冊為基礎,然後每年年底寄出核查信不斷核對修正。選民依法應在每年收到核查信後寄回回執,聲明變更。

在英國法上,以下幾類英國人不享有選舉權:第一是貴族,但1963年的選舉法又規定:凡放棄貴族身份者即有權選舉議員;第二是服刑中的罪犯;第三是接受精神醫院治療中的住院患者;第四是選舉中犯有腐敗行為者,5年內不得選舉議員;選舉中犯有非法行為者,5年內不得參見犯此行為時所屬選區的選舉;第五是選舉前未登記為選民者。

候選人資格

根據法律規定具有當選為國家公職人員資格的公民為候選人。法律對候選人的資格要求分為積極條件和消極條件,具體而言主要有以下幾個方面:

一是國籍限製。作為候選人者需具有英國公民資格,居住在因果的英聯邦國家的公民和愛爾蘭共和國的公民。其他外國人無候選人資格。

二是年齡限製。年滿21歲的擁有選舉權的人擁有被選舉權。不到21歲的英國人和居住在英國的英聯邦國家的公民和愛爾蘭共和國公民沒有被選舉權。

三是居住限製。英國對候選人沒有任何居住地點和時間限製,因為在英國人的觀念中,議員並不代表地方或選區的利益,他們代表的是國家利益。候選人可以在國家的任何一個選區參加競選。

四是職業和身份限製。比如,未償清債務的破產者;英格蘭、蘇格蘭和北愛爾蘭的神職人員;貴族;某些管理君主財產收益的官員;法官;文官;某些地方政府的官員;正規武裝不對成員;警察;公共公司董事會和政府委員會的成員,沒有下議院候選人的資格。

五是因精神問題和刑事問題而喪失行為能力和行為資格的人。

六是已登記為合格公民的人才有候選人資格。

七是在一個選區內需有10個選民聯名提名者(1人提議,1人附議,8人聯署),才有候選人資格。

八是要正式作為候選人需交納500英鎊的保證金。如果選舉結果未獲得八分之一的選票,保證金將上交國庫。

實際上,具備候選人資格的人真正要成為公職候選人需得到政黨的提名才有當選的可能。

選舉方法

英國目前實行的是直接選舉製,即由選民直接選舉議員,這種選舉製度透明度較高,而且可以使選民的意志直接反映在最高權力機構的產生過程中。此外,英國的選舉實行自願投票原則,候選人或政黨組織可以拉票,但不能向選民施加壓力。

所謂的選舉方法主要涉及兩個方面的問題:

首先是選區劃分方法。在英國二戰以前各個選區的人口與議員數的比例相差很大。丘吉爾政府為了確保各選區享有平等代表權,建立了英格蘭、蘇格蘭、威爾士及北愛爾蘭四個常設邊界委員會,任務在于定期復查選區,根據人口或其他情況的變化,對議席分配作必要的調整。在選區的劃分上,除了地域和人口兩個因素外,還有一個很重要的因素是,每個選區產生多少名議員。在此問題上,英國目前實行小選舉區製(或稱單名選區製),即每個選區隻選出1名議員,選民一人一票,或選區選票總署的簡單多數的候選人即當選。

其次是選票統計的方法。現代國家選票統計的方法主要有兩種:一種是多數代表製,另一種是比例代表製,多數代表製又可以分為相對多數代表製和絕對多數代表製。英國目前實行的就是相對多數代表製,也可以稱為簡單多數製。得到選區總選票的相對多數的候選人即當選。這種選票統計方法對大黨候選人極為有利,而不利于小黨的候選人和獨立候選人。

選舉過程

英國的選舉過程與美國相比要簡單的多,持續的時間也較短。一般而言,有以下幾個環節:

選民登記

英國大選的日期不是固定的,因而需要每年進行登記。登記由各選區所在地政府指派的一名登記官負責,每年的1月和7月進行。登記時要設一些登記站。登記的結果要編成選民登記冊。登記之後的合格選民可分為三類:一是一般住戶選民,即有固定住所,可在當地行使投票權者;二是軍職選民,包括在海外服務的軍人;三是納稅選民,隻以納稅條件而取得在地方選舉中的投票資格。選民可以查閱自己的姓名是否已經登記入冊。對登記結果有抗告的還可以在名冊公布後若幹天內向專門為此事開庭的律師提起爭訟。

候選人提名

在英國,候選人提名的方法有兩種:一種是社會組織和公民提出獨立候選人,這種候選人提名的必要條件和程式是:選區選民1人提議、1人附議、8人聯署,該被提名人即可以稱為下議院議員的候選人。另一種是政黨提名候選人,各政黨提名候選人的方式不同。工黨的議員候選人由地方黨組織挑選,隻是提出候選人之前,地方黨應取得全國執行委員會和黨的負責人同意,在獲得相應選舉經費的保證金以後,才肯定其候選人資格。保守黨自1935年起由8人組成的關于議員候選人的全國常務咨議委員會挑選候選人。之前候選人要按照相關的要求填寫簡歷,在得到選區協會的贊同之後,一般就可以稱為全國常務咨議委員會批準的該選區正式的保守黨候選人。無論是政黨提名還是組織和公民提名所產生的候選人,一旦在確定,該政黨或社會組織和公民就需要向當局選舉提名委員會正式提出候選人申請,審查符合資格後還需交500英鎊的保證金。至此,候選人的資格就算正式成立了。

組織競選班子

通常組織競選班子是政黨組織的事。政黨選舉實行專門的政黨選舉代理人製度。選舉代理人分為編外組織員、編內組織員以及編外代理人和編內代理人。其中編內代理人和組織員是職業的代理人。其職務通常由黨的中央機關駐各地的總辦執行(特別是地方組織)。在許多選區內,代理人的職務由地方黨組織的專職秘書執行,每個選區的黨組織都擁有相當的資金。代理人的職責在于盡力保證該黨的候選人在選舉中取得勝利,在其競選中指導著整個政黨,他指揮組織元到最重要的地方去監督反對黨的計畫和活動,研究選民情緒,預防可能的意外事件。候選人的一切活動,如召開選民大會、收集和監督征集簽名、填寫選舉的登記表格、印刷和散發檔案、布告等等,這些事物都取決于代理人。

開展競選活動

從解散議會令宣布之日起,候選人就可以開始進行正式的競選動員活動,這種活動一直可以持續到投票日晚上10點鍾止。競選活動分為選區競選和全國性競選。選區競選包括通過廣播、電視、報紙、雜志、寄信、海報、標語等方式和手段向選民介紹和推銷自己。也可以是候選人在各選區中巡遊,向選民發表演說、介紹並解釋自己的政治主張,與選民交談或動員選民參與投票等等。除此之外,還有全國性競選,主要是指黨的中央組織及黨的領袖所從事的競選活動,包括宣傳黨的綱領政策、製定競選策略、安排競選活動日程等。

投票

具體的投票方式有三類:一是出席投票,即選民本人直接到投票站投票;二是委托投票,根據英國法律的規定,在軍隊或軍艦上服務的選民可委托別人代為投票;三是通訊投票,一般是軍隊或軍艦上服務的選民以及在海外服務的選民,才採用這種方法投票。在大選時,全國有統一的投票日;在補缺選舉時,該選區也有統一的投票日。各選區設若幹投票站,一般都設在教堂、學校等場所。

選票統計

選舉日選民投票的最後時間一到(晚上10點),即中止選民投票。選舉工作人員中的計票人員和監票人員一起統計投票結果,並由專門人員書寫投票結果報告。投票結果選舉委員會確認有效並匯總後,由王室秘書負責宣布選舉結果及其有效性。

選舉監督

在選舉監督的問題上,主要有以下兩個方面的內容:

由誰監督

根據英國法律規定,任何社會組織(包括政黨、利益團體等)和公民個人均可監督選舉,政府還設立了選舉委員會來專門監督選舉過程。

監督什麽

首先是對選舉資格的監督(包括選民資格和候選人資格的監督),主要是對選民和候選人是否符合法定年齡、是否達到居住期限、是否擁有法律允許的國籍限製、預先是否已登記入冊、提名程式是否合法、是否交付了保證金、是否有不相容的職業及是否存在重大法律和品行問題,從而使選舉資格喪失;其次是對選舉過程的監督。主要包括對選舉過程及其行為,選舉經費來源及其使用,選舉時間、地點、方式和行為,選舉委員會行為及其結果等方面是否存在違法行為的監督。具體而言,比如,在選舉中是否有暴利、賄賂、收買等行為,是否存在民族、種族、性別、職業等方面的歧視,在選舉公告、選區劃分、投票站設定、投票方式等方面是否存在不合法的行為,等等。

無論是社會組織還是公民個人,如果發現上述選舉過程中的違法行為,都可以向有關機關提出爭訟。在英國,此類爭訟一般由負責修改選民名冊的律師處理。每年選民新的登記名冊公布後,律師就開庭一次,受理有關選民資格的爭訟,並作出合法的裁決。如果是對候選人資格存有抗告則可以向當局選舉提名委員會或法院提出。開始時有關選舉爭訟的裁判權屬于議會,後改由獨立法院進行仲裁。1879年製定的《議會選舉法》將法官增至2人,並確定由英國高等法院王座法庭任命。選舉爭訟案件依照普通司法程式審理。如果經法院查實,確實存在違法即及不公正的行為,則可宣告該選區的選舉結果無效。

摘編自:蔣勁松:《議會之母》,中國民主法製出版社;劉建飛、劉啓雲、朱艷聖(編著)《英國議會》,華夏出版社;施雪華:《當代各國政治體製--英國》,蘭州大學出版社。

來源:世界與中國研究所

相關詞條

相關搜尋

其它詞條