英國政治製度

英國政治製度

英國是一個單一製、君主立憲的民主國家,它的政府體系(即所謂西敏製)直接影響了許多其他國家的政治體製,包括加拿大、印度、澳大利亞和牙買加等英聯邦成員國。 英國沒有成文的憲法,但憲法慣例(constitutional conventions)具有憲法的作用;各種成文法普通法共同組成了所謂的英國憲法。英國的國家元首和理論上最高權力的擁有者是英國君主.

  • 中文名稱
    英國政治製度
  • 外文名稱
    The British political system
  • 核心
    議會內閣製
  • 英國政府
    女王陛下政府”或“國王陛下政府”
  • 主要政黨
    工黨保守黨\ 英國綠黨英國獨立黨

機構組成

英國是一個單一製、君主立憲的民主國家,它的政府體系(即所謂西敏製)直接影響了許多其他國家的政治體製,包括加拿大、印度、澳大利亞和牙買加等英聯邦成員國。 英國沒有成文的憲法,但憲法慣例(constitutional conventions)具有憲法的作用;各種成文法普通法共同組成了所謂的英國憲法。英國的國家元首和理論上最高權力的擁有者是英國君主,目前為伊麗莎白二世。實際上,女王隻擁有象征性的地位,其權力的形式受到慣例與民意的約束。但是君主基本上還是可以行使三個重要的權利:被咨詢的權利、提供意見的權利和警告的權利。一個君主在位的時間越長,經驗與學識越豐富,他的意見就越會受到內閣首相本人的重視,而這種君主與內閣之間的交流是在每周例行的秘密會議中進行的。事實上在英國,擁有最高政治權力的人是內閣首相(現任首相大衛·卡梅倫; zh-hant大衛·卡麥隆于2010年5月11日起執政),他必須得到下議院的支持。"君臨國會"(Crown in Parliament)代表了英國的國家主權。

英國國徽英國國徽

機構設定

政府

英國政府正式名稱為"女王陛下政府"或"國王陛下政府"(取決于在位君主),負責英國的行政功能。首相為政府首腦,由英國君主任命,但是依慣例此人必須是下議院中最有可能獲得下議院支持的議員。首相獲任命後再挑選其他部長和行政首腦,組成政府。大約20名最資深的政府部長和首相本人組成內閣。

政府對議會負責,回答議會質詢。政府提出的任何議案如果未獲議會通過,就將可能面臨議會的不信任動議,而這項不信任投票一旦通過則將迫使首相或宣布辭職,或解散議會重新舉行大選。實踐中,各政黨指任一名"黨鞭",以保證所有該黨的議員根據黨的政策投票。這確保了一個在下議院中有較大比例優勢的政黨能夠組成一個穩定的政府。但是一個隻在下議院擁有微弱多數的政黨組成政府,甚或是一個多黨組成的聯合政府,就會比較脆弱。

地方政府

英國全國被分為許多地方當局(Local Authorities),地方當局再分為許多行政區。在地方選舉(一般在每年的5月舉行,各地區的選舉會錯開舉行,而不會集中在1年)中,每個行政區選舉一名代表(地方議會議員,Councillor)參與地方當局。

地方當局負責有關教育、公共交通以及公共空間的管理。它們是最基層的權力機構。

國會

議會是英國政治的中心舞台,它是最高立法機關,政府就是從議會中產生,並對其負責。英國的國會為兩院製,由上議院和下議院組成。

下議院

英國全國被劃分為許多個選民人數基本相同的選區(選區的劃分由一個獨立的委員會決定),每個選區選舉一名下議院議員。大多數選區議員是一個政黨的成員,但是無政黨背景的人士也可以參加選舉,而且在正式法律中政黨並不擁有十分重要的地位。 幾乎所有時候在下議院總有一個擁有絕對多數的政黨。該黨的領袖被君主任命為首相。下議院第二大黨的領袖則成為反對黨領袖。議會中一般都會有一個超過半數的政黨,這要歸功于英國採用的簡單多數投票製度(由于缺少比例代表機製,政黨之間的差距容易被擴大,因此佔優勢的政黨很難不獲得超過多數席位)。這也使得多黨聯合政府出現的可能性變小。一般情況下英國君主會詢問那位將組政府的未來首相,他的政府是否可能在下議院生存下來,而在一個政黨佔多數的情況下這不會是一個問題。但在特殊情況下君主會要求一名議員"組成一個獲得議會多數支持的政府",這時一個未獲下議院半數議席的政黨就必須組成一個多黨聯合政府。但後一種情況隻在戰爭時期出現過。需要註意的是政府的組成不需要下議院的投票,而隻需要君主的任命。對議會開幕時君主的致詞(Speech from the Throne)投票是議會所獲得的第一個對新政府表達意見的機會。

英國議會大廈英國議會大廈

上議院

上議院又稱貴族院,主要由王室後裔、世襲貴族、新封貴族、抗訴法院法官和教會的重要人物組成。上議院議員不由選舉產生,部分是世襲貴族。

上議院是英國最高司法機關,議長由大法官兼任。和下議院相比,上議院的權力相對有限,保留著歷史上遺留下來的司法權,有權審查下議院通過的法案,並通過必要的修正案,還可以要求延後它不贊成的立法,最長可達一年。

1999年,布萊爾領導的工黨政府通過《上議院法案》,提出撤除所有貴族于上議院中世襲的議席,作為改革上議院的第一步。其中,以作為妥協條件,92名世襲貴族可在改革完成之前保留其席位。

布萊爾的改革方案成為英國上院近年來取得的最大改革成果。盡管如此,上院成員依然來自任命而非選舉,要求民主選舉上院的呼聲從未停止。此後,英國政府先後提出了全部指派,全部民選,分比例指派和民選等多種改革方案,並推行了多次公投,但這些方案最終均未通過。

2011年1月17日到18日,上院議員們經歷了一場被稱為"史上最殘酷"的議會辯論。旨在改革英國選舉製度的一項議案因為爭議巨大,在議會的審議不得不夜以繼日地進行,床被直接搬到了上議院,食宿全在辯論間隙解決。

英國上議院設立于14世紀,有大約700名非選舉產生的議員,當中包括英國國教會的26名大主教或主教以及600多位貴族,他們大部分是世襲或任命產生。

早在1649年,上議院一度遭到革命政府廢止,後于1660年恢復。上議院的權力曾經凌駕由選舉產生的下議院,但自19世紀以來,上議院權勢逐漸凌夷,至今已遠不如下議院。

上議院曾經是一個世襲的貴族議院,但英國正在對上議院進行重大改革,現在的上議院成員有部分還是世襲貴族,其他則是獲任命的議員(所謂終身貴族,即他們無法將貴族頭銜傳給後代)。上議院有權審查下議院通過的法案,並通過必要的修正案,還可以要求延後它不贊成的立法,最長可達1年。一般而言政府都會接受上議院提出的修正案,以節省時間,並避免發生兩院沖突的窘境。上議院也是英國的最高申訴司法機構,但事實上隻有極少部分的上議院議員(法律議員,Law Lords)擁有司法仲裁權。

政黨

在英國大部分地區都有三大主要政黨並立,但在北愛爾蘭,這些政黨都沒有明顯的優勢,其中的兩個--工黨和自由民主黨甚至不在北愛爾蘭推舉候選人。這三大政黨自1678年以來就交替執政過。

北愛爾蘭以外地區的主要政黨有工黨, 保守黨(正式名稱為保守與統一黨)與自由民主黨。

此外,以下兩個政黨在下議院中沒有議席,卻在歐洲議會中擁有代表英國的議席:英國綠黨與英國獨立黨

議會

議會是英國政治的中心舞台,是英國的最高立法機關。政府從議會中產生,並對其負責。國會為兩院製,由上院和下院組成。自有議會以來,通常在倫敦的一座古老的建築--威斯敏斯特宮(議會大廈)舉行會議。每年開會兩次,第一會期從3月末開始,到8月初結束,第二會期從10月底開始,到12月聖誕節前結束。

領導團隊

在名義上,國王(或女王)是國家元首、最高司法長官、武裝部隊總司令、英格蘭教會最高領袖,也參加立法機關活動。但在現實政治生活中主要扮演禮儀性角色,沒有實際權力,隻是國家的象征。

主要職責

公共服務

公共服務機構是政治中立的組織,協助政府處理行政事務。公共服務的主要組成部分由政府的內政部門管轄,每個主要部門都有一名內閣大臣負責。大多數政府部門總部都設在白廳(倫敦的一條街名)上或周圍,因此"白廳"逐漸成為英國公共服務部門的代名詞。

權力下放

除了位于倫敦的英國上議院外,現在蘇格蘭、威爾士和北愛爾蘭都擁有自己的議會,這些議會中的部分議院是按照比例代表製選舉產生的。雖然這些二級政府擁有部分立法等方面的許可權,他們的權力還是無法足夠大到能與英國議會抗衡。三個地方議會之間的許可權大小也各不相同。例如,蘇格蘭議會擁有立法權,而威爾斯議會政府則隻能決定具體如何使用由中央政府分配給威爾斯的預算。此外,這些議會的存在不受憲法保障,它們的具體權責範圍也可由英國議會決定增大或縮小。

因此,英國被認為是一個權力下放的單一製國家。這與聯邦製國家是不同的。在聯邦製國家中,地方議會的地位得到憲法承認,其許可權範圍和職責都有明確保障,中央議會無權隨意剝奪這些權力。

英國政府目前的政策是繼續下放中央權力。在未來的幾年中,英格蘭部分地區的民眾將舉行全民公決,以決定是否由民主選舉產生地方政府領導人。

舉行選舉

英國使用多種不同的選舉製度。英國的國會大選採用的是簡單多數製。1999年工黨政府在設立蘇格蘭、威爾士和倫敦議會時為地方議會確定了使用聯立投票製(Additional Member System)。而北愛爾蘭議會選舉使用的則是單記可讓渡投票製(Single Transferable Vote)。歐洲議會選舉使用了政黨比例代表製。

由于簡單多數製所產生的對選票差距的擴大作用,在過去的幾次國會選舉中,一個獲得40%左右選票的政黨平均可分配到英國下議院60%左右的席次。自1935年斯坦利·鮑德溫領導的保守黨獲得大勝以來就沒有第二個政黨在全國範圍內獲得超過50%的選票。總得票數較少的政黨卻在國會中擁有更多席位的情況自二戰結束以來倒發生了兩次。出現這種不正常情況的原因是,英國擁有多黨的民主製度,因此在單一選區中,一名候選人可能以少過半數的得票而贏得勝利。

對選舉製度的改革一直是政治議程上重要的一項,但自1998年10月詹金斯委員會所提出的採用聯立投票製的建議遭政府忽視以來,目前的工黨政府並未進行其他任何嘗試改革選舉製度的嘗試。在可預見的未來,政府將不太可能對選舉製度做出重大修改,除非選民結構發生根本性變化而導致工黨政府喪失在國會的壓倒性優勢。

低投票率是困繞英國的一個問題,上次國會改選的投票率隻有59%。

國家政體

政體為君主立憲製。國王是國家元首、最高司法長官、武裝部隊總司令和英國聖公會的"最高領袖",形式上有權任免首相、各部大臣、高級法官、軍官、各屬地的總督、外交官、主教及英國聖公會的高級神職人員等,並有召集、停止和解散議會,批準法律,宣戰媾和等權力,但實權在內閣。議會是最高司法和立法機構,由國王、上院和下院組成。上院(貴族院)包括王室後裔、世襲貴族、新封貴族、抗訴法院法官和教會大主教及主教組成。

1999年11月,上院改革法案通過,除92名留任外,600多名世襲貴族失去上院議員資格,非政治任命的上院議員將由專門的皇家委員會推薦。下院也叫平民院,議員由普選產生,採取最多票當選的小選區選舉製度,任期5年。但政府可決定提前大選。政府實行內閣製,由女王任命在議會選舉中獲多數席位的政黨領袖出任首相並組閣,向議會負責。

國家憲法

英國憲法與絕大多數國家憲法不同,不是一個獨立的檔案,它由成文法、習慣法、慣例組成。主要有大憲章(1215年)、人身保護法(1679年)、權利法案(1689年)、議會法(1911、1949年)以及歷次修改的選舉法、市自治法、郡議會法等。君主是國家元首、最高司法長官、武裝部隊總司令和英國聖公會的"最高領袖",形式上有權任免首相、各部大臣、高級法官、軍官、各屬地的總督、外交官、主教及英國聖公會的高級神職人員等,並有召集、停止和解散議會,批準法律,宣戰媾和等權力,但實權在內閣。蘇格蘭有自己獨立的法律體系。

大憲章共65條,其內容分三部分:第一部分為國王與領主關系規定;第二部分為國王施政方針與程式規定;第三部分為國王與領主爭端處理規定。按照大憲章的規定,國王要保障貴族和騎士的封建繼承權,不得違例向封建主征收高額捐稅,不得任意逮捕、監禁、放逐自由人或沒收他們的財產,承認倫敦等城市的自治權。為了保證憲章不落空,由25名男爵組成一個委員會,對國王進行監督,如果憲章遭到破壞,封建領主有權以軍事手段強迫國王履約。英國以後的憲政,追根溯源即來自大憲章,其基本精神即王權有限和個人自由。有的學者如斯托布斯就認為,整個英國憲政史,實際上是大憲章的注解史。

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