英國工業革命

英國工業革命

英國工業革命或稱作英國產業革命一般認為是18世紀發源于英格蘭中部地區的工業革命。英國的工業革命影響了整個歐洲大陸,並帶動了當時許多國家相繼發生工業革命。

  • 中文名稱
    英國工業革命
  • 外文名稱
    The British Industrial Revolution
  • 時    間
    18世紀發源于英格蘭
  • 釋    義
    指用機器生產代替手工勞動

興起

興起背景

1558年伊麗莎白一世繼承王位的時候,從英吉利海峽的那一邊,不斷地傳來西班牙和葡萄牙航海探險家成功發財的訊息。這些訊息,是一個即將全面來臨的時代,對懵懂的人們發出的清晰信號。它意味著:在一個剛剛被重新發現的世介面前,誰能搶到先機,接受新的思想,誰更快地打破舊有的價值觀念,誰就會更快地變得富有和強大。在新世界的遊戲規則裏,贏得海洋比贏得陸地更為重要。歷史給每個民族騰飛的機遇都是有限的。作為國家最高統治者,伊麗莎白一世沒有錯過時機。英格蘭的任何一個地方距離海洋都不超過120公裏,女王認為可以利用這個天然的優勢,發展海洋貿易。但是這樣做,無異于從西班牙人那裏虎口奪食。伊麗莎白一世十厘清楚對手的實力,她不希望在公開對抗中輸給西班牙。因此女王鼓勵私掠船、海盜,像雷利和德雷克以及其他的人去擴大英國貿易,開拓殖民地,如弗吉尼亞,甚至襲擊西班牙的貿易。他們像走私掠船者一樣行動,差不多就是海盜了,因此,如果他們和西班牙發生沖突,女王可以否認他們和她有關,並且說他們是違反政府的官方政策的。這樣一來,女王可以不牽扯到一些海軍行動,但是卻積極鼓勵他們,因為她把它看作發展國家的一種方式。但是,這些新加入的競爭者,顯然搶走了當時世界上最大的帝國--西班牙的利益。一次次的爭奪和沖突之後,西班牙國王菲利普二世被徹底激怒了。1588年的夏天,他派出了自己所向披靡的無敵艦隊,以遮天蔽日的駭人威勢,橫渡英吉利海峽,進攻英國。

1588年的"英西大海戰"是人類歷史上最重要的海戰之一,它決定了近代早期歐洲的命運,並且在一定程度上,對近代早期的世界都產生了影響。英國在1588年英西海戰中的勝利,是一次以弱勝強的勝利,它再一次顯示了在王權統治下的民族國家的力量。長期處在歐洲主流文明之外的島國,第一次以強國的姿態向歐洲大陸發出了聲音,並迅速進入世界海洋霸權和商業霸權的爭奪中心。英國在16世紀末實際上還是一個人口很少的小國。英國的強大最終還是通過商業和殖民地的經濟擴張。持續的海外擴張和殖民貿易,帶動了對商品的需求;科學意識和市場意識,提高了英國人普遍的認識水準。在各種合力下,英國成為世界上第一個工業化國家,開創了影響深遠的自由主義經濟模式,並建立起一個地跨全球的"日不落帝國",在18世紀中期到19世紀中期,引領著世界的發展。

興起的前提條件

英國在資產階級革命前,還是一個封建專製的農業國家,以國王為首的封建貴族集團是這個國家的統治者。全國有人口550萬,其中410萬人住在農村。最大的城市倫敦人口也隻有20萬,其他城市的人口最多也不超過2萬。因此可以從以下幾個方面原因來解釋工業革命能首先在英國發生。

(1)君主立憲製的確立

1688年英國資產階級革命勝利後,威廉在1689年同意接受議會提出的《權利法案》的條件後被議會宣布為英國國王,稱為威廉三世。《權利法案》的主要內容如下:1.國王不得侵犯議會的征稅權;2.國王無權廢止議會通過的法律;3.不經議會同意,國王不得組織常備軍;4.人民有請願權;5.國王不得幹涉議會的言論自由,不得因政治行為拘禁議員;6.必須定期召開議會。1701年,議會又通過《王位繼承法》。這一法案的實質是《權利法案》的補充。規定國王的法令必須由有關大臣的簽署才能生效,所有大臣必須執行議會的決議,不同意議會的決議,大臣就須辭職。根據這個法案,大臣便對議會負責而不對國王負責,英國國王變成了"統而不治"的虛君,政權完全落入以資產階級和資產階級化新貴族為主的議會之手,英國的君主立憲製最終確立。

君主立憲製的建立,內閣製的形成和近代議會製度的確立,是英國資產階級革命的結果,它適應了英國國內政治和經濟發展的需要,從而成為在英國發展資本主義和進行工業革命的根本保證。

(2)資本原始積累的完成

資本主義生產方式的產生和發展需要具備兩個基本條件:一是要有大量的隻有人身自由而無生產資料的僱傭勞動者;二是將大量的生產資料和貨幣財富集中到少數人手中並轉化為資本。創造這兩個條件的過程,就是資本原始積累的過程。資本原始積累與後來的資本積累不同,前者是發生在資本主義大生產建立之前,是資本主義生產方式產生的前提和出發點。後者是發生在資本主義大生產過程中。所以把前者叫做資本的原始積累,後者稱為資本積累。英國的資本原始積累主要是通過圈地運動、殖民掠奪、在國內實現資本原始積累的主要途徑,例如國債製度、建立銀行和股份公司、嚴密的稅收製度三個途徑完成的。

(3)對外貿易

自16世紀下半葉起,英國政府就奉行重商主義政策。為了發展貿易,英國政府大力扶植造船業,支持在海外成立特權貿易公司。其中影響最大的有1600年英國在印度成立的東印度公司和1670年在北美成立的哈德遜公司。英國在印度採取的是強迫式貿易。如強迫印度農民種鴉片,輸出到各國取得高額利潤,中國也是受害國。英國低價收購印度大米,再賣給其他國家,獲取暴利。

英國殖民者對于美洲和澳洲殖民地的土著,一方面進行殘酷的消滅屠殺,另一方面進行掠奪式的貿易。1670年英國在北美創立的哈德遜公司,到1720年,其收入增加了7倍。英國就是這樣通過強迫和掠奪的貿易,使大量的財富和貨幣源源不斷地流回國內。

由此可見,英國資產階級革命後,從17世紀中葉到18世紀近一百年問,英國政府通過圈地運動、海外殖民掠奪、強盜式貿易、販賣奴隸和對國內人民的剝削,完成了擴大資本主義生產的兩個先決條件--大批的自由勞動力與大量資本。

(4)生產技術已經成熟

早在15世紀,英國農村的半農半工的手工業就非常普遍,最初主要是毛紡織業。到15世紀末,穿梭于城鄉之間的呢絨商人為了加快生產速度,逐漸地把單獨的家庭手工業聯系起來,形成了早期的毛織業手工工場。這種手工工場有分散的和集中的兩種形式。在16世紀時,分散的手工工場佔主導地位。英國手工工場的擴大和技術的進步,與來自歐洲其他國家的大量工匠移民有密切關系。在中世紀末期,法國、尼德蘭等國的手工業技術水準超過英國,擁有大量的技術熟練工匠。

但是,不斷發生的宗教戰爭,使大批新教徒遭到迫害,因此,許多信奉新教的熟練工匠逃亡到英國避難。這些技術熟練的工匠涌人英國之後.對于改良和革新英國的手工業技術,起了很大的作用。隨著英國圈地運動的深入,喪失土地的農民日益增多,為英國大商人提供了大量的具有各種技能的廉價勞動力,于是集中的手工工場逐漸地發展起來。至于分散的手工工場就更為普遍了。所有這些,意味著英國資本主義結構已經在封建社會內部成熟。

英國手工工場在18世紀普遍地擴大起來。手工工場發展的結果,使技術分工更加精細,操作分成各種細節,從而使專門工作日益精巧、熟練。這樣就出現了適宜于各種專門工作的細小而簡單的生產工具,同時也出現了高度熟練的技術工人與非熟練工人的區別。手工工場分工的發展,把工具改良成為許多隻適合專門動作的工具,因而提供了把這些工具聯結在一起成為機器的可能性。此外.手工工場講練了大批有技術、有經驗的工人,他們積累的生產經驗也直接推動了各種機器的發明。所有這些,為發明機器創造了物質前提。其次,當時英國手工工場的生產尚不能適應廣大國內外市場的需求,技術改革成為迫切需要,這就提出了發明機器的歷史任務。

(5)自然科學的進步

機器的發明必須以自然科學的進步為基礎。16世紀以前,整個歐洲都受到宗教神學和經院哲學的影響,科學技術的發展受到嚴重阻礙。到16世紀末17世紀初,英國資產階級已經成熟,在文藝復興運動的影響下,人們的思想獲得解放,在自然科學方面也取得了顯著成果。其中影響最大的有弗蘭西斯-培根(1561年-1626年)。他既是哲學家,也是自然科學家。培根認為哲學的任務,就是要深入到自然界去,研究和反映自然界,從中獲得知識,以推動科學和技術的進步。培根提出了"知識就是力量"的口號。在培根看來,知識並不像經院哲學那樣隻是空談,嚴重地脫離實際,更不能被宗教信仰所代替,知識之所以成為力量,就在于它能起到認識自然和利用自然的作用,促進生產的發展。培根提倡認識自然要通過科學實驗。他認為,實驗是觀察、認識和形成知識,得到新發現的最有效方法。培根的思想對英國自然科學家產生積極影響,活躍了17世紀英國自然科學領域,解放了生產力。

科學是沒有國界的,這個時期除英國之外,整個歐洲在自然科學方面也都取得了很多成果,對英國自然科學的進步產生了巨大影響。例如,波蘭的天文學家尼古拉·哥白尼(1473年-1541年)創立"太陽中心說";法國的數學家勒內·笛卡兒(1596年-1650年)發明了解析幾何;義大利的科學家伽裏列奧·伽利略(1564年-1642年)在動力學方面取得重大突破。英國科學家伊薩克·牛頓(1643年-1727年)繼承和發展了伽利略的科學突破,並在許多領域取得重大成果。恩格斯說:"牛頓由于發明了萬有引力定律而創立了科學的天文學,由于進行了光的分解而創立了科學的光學,由于創立了二項式定理和無限理論而創立了科學的數學,由于認識了力的本性而創立了科學的力學。"在這些科學成果中,萬有引力定律和力學三大定律,對自然科學的發展,對工業革命的興起都產生了巨大和直接的影響。這個時期取得的自然科學成果為工業革命的發生奠定了堅實的科學理論基礎。

(6)指導變革的新經濟學理論

每當一種新的生產方式和社會製度誕生的時候,反映到意識形態方面,總是要有新的經濟學理論為先導。這種新學說為新的生產方式和社會製度大聲疾呼,宣傳它的優越性,指導人們走上新的生活。新的經濟學理論在鞏固和發展新的生產方式和社會製度方面起到了不可估量的作用。在工業革命開始之前和開始之初,資產階級的經濟學家就已經為資本主義製度的確立和工業革命的到來做了大量的輿論工作。

17世紀中葉,英國資產階級革命後,國內外市場迅速擴大。隨著社會財富的成長,就不再單純表現為貨幣的積累,而且也表現為生產的成長,表現為在生產過程中創造出來的社會物質財富的不斷擴大。因此,工業資產階級反對國家幹預經濟生活和限製生產。隨著資產階級利益的重心從流通領域向生產領域的轉移,重商主義學說趨于崩潰,新的經濟學說產生了。這種新的經濟學說就是產階級的古典政治經濟學,它是工業資產階級的利益在思想上的反映。其中最具代表性的是亞當·斯密(1723年-1790年)的經濟學。亞當·斯密經濟學的主要代表作是《國民財富的性質和原因的研究》(中文譯本名為《國富論》)。這本書可以說是資產階級政治經濟學的第一部系統而完整的著作,是工業資產階級利益在思想上的體現。它對工業革命的蓬勃展開起到極大的鼓動作用。《國富論》的出版,為工業資產階級的統治提供了理論根據。它對英國工業資產階級的發展產生了深刻影響,成為工業革命時代到來的號角。

(7)新興產業的出現

英國的毛織業是十三四世紀由尼德蘭工人引進的。此後幾百年間,毛紡織業在英國城鄉廣泛地發展起來,成為英國的民族工業。16世紀中葉,英國羊毛織品的輸出佔全部輸出商品的80%。到17世紀初,羊毛品的製造業已普及到全國,大約有1/5的人口從事這項事業。此外,有一些與行會無關的新企業,如棉紡織業、採煤、製鐵、玻璃和造船等行業也都發展起來。到了17世紀初期,英國集中的手工工場和分散的手工工場已經極為普遍。但是,英國工業生產品的質量在當時還不及西歐的某些國家。那時,英國的粗毛呢還要到荷蘭進行最後的加工。英國的冶金業、採礦業和採煤業,在16世紀到17世紀剛剛起步。就礦石開採的數量和加工的技術而言,在17世紀前半葉,英國還不如捷克和瑞典,某些工業部門的生產水準也不如法國。不過,英國資本主義的發生與成長有其本身的特點,就是資本主義關系深入農村,使英國封建社會的經濟基礎遭到劇烈的破壞,為資本主義的長足發展奠定了堅實基礎。

在18世紀,雖然毛織業在英國是最發達的工業,但這種工業是從封建社會後期發展起來的,受政府嚴格控製,政府這樣做的目的本來是為了保證質量,維護民族工業在世界市場上的信譽,但是在達到這個目的的同時,也嚴重阻礙了毛紡織業技術的更新。使這個行業的生產過程僵化、定型,成為一個保守的、毫無生氣的、傳統的生產部門。而英國棉紡織業則不同,它是一個新興的工業部門。英國棉紡織業是1588年由尼德蘭技工引進的,到17世紀才在蘭開夏建立生產中心。在此之前,它的生產基地散布予農村,不受行會和政府法規的約束,也不存在生產上的清規戒律,沒有傳統的阻礙。因此,棉織業具有良好的技術改新環境。18世紀以前,英國棉織業的原料主要靠進口,生產技術相當落後,在國際市場上產品質量不及印度,同類產品的價格比印度的貴50%-60%,英國棉織業的處境十分艱難。英國棉織業為了求得生存,為了抵製印度棉布,就隻有努力提高產品質量,降低生產成本,增強市場的競爭力。因而,進行技術革新勢在必行。其次,棉織品適宜于普通大眾日常穿著,且價格較毛織品低廉,屬于低檔商品,國內外市場的前景十分廣闊。可見,棉織業更適合于發明新機器,推廣新技術,創造新產品。所以,到18世紀60年代,英國工業革命首先從新興的棉紡織業的技術革命開始了。

工業革命的過程是發明促進發明,各工業部門發生連鎖反應。從輕工業到重工業,從工作機到發動機,互相促進、互相推動,最後形成一個機器生產的完整體系。英國工業革命,從18世紀中葉起到19世紀中葉止,大致用了一百年的時間。

總之,可以說,工業革命的發生是種種因素相互交叉作用的結果,而不是簡單的系列排列能解決的問題。我們能夠在歐洲其他國家看到他們具備其中一個或幾個因素,有的甚至很顯著。但是,隻有英國具有如此豐富的各種因素的結合,這些因素積累觸發了一種連鎖反應,即一個遞增的、自我持續的技術發展過程,這就是英國的工業革命。

技術革新

棉紡織技術

1733年,機械師約翰·凱伊首先發明飛梭,提高織布效率一倍,英國工業革命的前奏曲開始了。織布革新以後,造成織與紡的矛盾,從而出現了長期的"紗荒"。1764年,織工兼木工詹姆斯·哈格裏夫斯發明了手搖紡紗機,即珍妮紡紗機(以他的女兒的名字命名的)。它能同時紡16-18個紗錠,提高了工效15倍。這樣初步解決了織與紡的矛盾。但珍妮機有缺點,由于它是用人力轉動,紡的紗,細、易斷而不結實。為了克服這個缺點,1769年,理發師兼鍾表匠理查德·阿克萊特製造了水力紡紗機。從此,機器轉動不再用人力,這是一個重大進步。水力紡紗機紡的紗,韌而粗,可作經線。由于它使用水力,必須靠河邊新增廠房。1771年,在得比附近的克隆福得建立了第一座棉紗廠,僱了600個工人.這樣就突破了原來的手工工場階段,開始進入近代機器大工廠階段。為了解決紗粗的問題,1779年青年工人賽米爾·克隆普頓綜合了珍妮機和水力紡紗機的優點,發明了騾機(mule,音譯為繆爾紡紗機,又稱綜合精紗機)。騾機同時能轉動300-400個紗錠,極大地提高了工效,而且它紡出的紗,又精細又結實。紡紗機的不斷發明和改進,出現棉紗過剩,這樣又推動了織布機的發明。1785年,工程師埃地蒙特·卡特萊特製成了水力織布機,提高了工效40倍。1791年,英國建立了第一個織布廠。隨著棉紡織機器的發明、改進和使用,與此有關的工序也不斷革新和機械化。如凈棉機、梳棉機、漂自機、整染機等,都先後發明和廣泛使用.這樣,棉紡織工業整個系統都實現了機械化。由于18世紀60-80年代發明的棉紡織機都是工具,它很快為英國其它輕工業部門(如毛紡織、麻紡織、絲紡織、造紙、印刷等)加以改進採用了。19世紀初,英國整個輕工業基本上實現了機械化。

動力技術

隨著棉紡織工具機的發明和推廣,原來的動力(人力、畜力和自然力等)已經不能適應新的生產情勢,因而使蒸汽機的發明成為迫切的需要和可能。正如馬克思指出:"正是由于創造了工具機,才使蒸汽機的革命成為必要。"(馬克思:《資本論》第一卷,《馬克思恩格斯全集》第23卷,第412頁)1769年,蘇格蘭的格拉斯哥大學機械師詹姆斯·瓦特總結了前人的經驗,經過多次試驗,製成了第一台單動式蒸汽機,從此這個吞吐煙火的大力士"魔王"出世了。1782年,他經過改進又製成了聯動式蒸汽機。蒸汽機的發明,是人類第一次工業革命的重要標志,使人類由二百萬年來以人力為主的手工勞動時代進入了近代機器大生產的蒸汽時代。蒸汽機的發明和套用,促進了英國各個工業部門機械化。各種工具機都需要動力推動,蒸汽機可以完成這個任務。蒸汽機開始套用在輕工業上,1784年英國建立了第一座蒸汽紡紗廠。以後,它陸續運用到各個工業部門,在冶金工業上開動鼓風機,在採礦工業上開動排水機,在交通運輸業上開動火車和汽船等等。到1825年,英國已有蒸汽機1.5萬台,馬力37.5萬匹。

領域

發明者

機器

時間

備註

棉紡織領域

約翰·凱伊

飛梭

1733年

還可以織更寬的布幅,並把生產效率提高了1倍,造成紗缺失。

哈格裏夫斯

珍妮紡紗機

1764年

標志工業革命的開始

阿克萊特

水力紡紗機

1769年

紡出的紗比一般的紗更細,更結實

薩繆爾·克朗普頓

走錠精紡機,又稱 騾機

1779年

集中了水力紡紗機優點(拉伸機構)和珍妮紡紗機的關鍵技術(交替踏板)于一體,彌補了各自的缺陷

動力領域

瓦特

改良蒸汽機(動力大,不受自然條件限製)

1769年製成了第一台單動式蒸汽機;1782年,他經過改進又製成了聯動式蒸汽機

是第一次工業革命的主要標志。推動了機器普及和使用,人類進入"蒸汽時代"

交通領域

輪船(汽船)

1807年

使世界各地的聯系加強

史蒂芬孫

蒸汽機車

(火車)

1825年,“旅行者號”機車試車成功

1825年英國建成第一條鐵路

特點

社會特點

(1)它是從棉紡織輕工業開始的。這是因為輕工業投資少,見效快,銷路廣,獲利大。加之,英國的棉紡織工業是新興工業,它受封建行會和習慣勢力的束縛較少,容易使用新技術和新機器,同時英國當時的棉紡織品質量不如印度和中國,為了競爭也迫切需要進行技術革新。

(2)它是以解決動力問題作為關鍵和重要標志的。從古代至近代,人類社會是以使用什麽樣性質的生具作為代表生產力發展水準的重要標志,如石器時期、銅器時期、鐵器時期等,可是到了近代機器出現以後,則往往是以使用什麽樣性質的動力作為代表生產力發展水準的重要標志,如蒸汽時代、電汽時代、原子時代等。蒸汽機的發明和使用,既是英國工業革命和人類第一次工業革命的重要標志,也是英國工業革命突破輕工業部門向縱深發展的關鍵。

(3)它是以機器的發明、使用和製造為中心。用機器操作代替手工勞動是第一次工業革命開始的主要標志,用機器製造機器是第一次工業革命完成的主要標志。也就是說,手工勞動是第一次工業革命的對象,機器生產是這次革命的結果,機械化是這次革命的中心。英國最早在18世紀60年代以發明紡紗機和蒸汽機作為第一次工業革命正式開始的標志,前後經歷了各種各樣機器的發明和套用,如棉紡織工業部門發明了上十種的機器;蒸汽機也不止一種,從單動式蒸汽機到聯動式蒸汽機,再到高壓蒸汽機等;在冶金工業和採礦工業上有鼓風機、輾壓機、抽水機、鑿井機、曳運機等;在交通運輸業上有蒸汽機車和汽船等;在機器製造工業上有"移動刀架",各種蒸汽錘和金屬加工車床;最後到19世紀30-40年代完全能用機器製造機器,並且大量向國外輸出機器,作為工業革命完成的界標。當時,英國從工廠到

礦山、從陸地到海洋、到處是機器在轟鳴,到處是機器在轉動,到處是機器在賓士……它組成了英國工業革命勝利行進的協奏曲。機器霸佔了英國生產的歷史舞台,手搖紡車、人力車、馬車等都逐漸退出了生產的歷史舞台,放進了歷史博物館。

(4)它是以本國的發明創造為主,同時也盡量吸收了前人和別國的先進技術。英國是第一個進行工業革命的資本主義國家,可以引進和利用的外國先進技術不多,隻能靠本國的發明創造為主,所以它百分之九十以上的機器都是英國人自己發明製造的。但是,他也不是完全閉關自守、一律排外,外國的先進技術可以利用的他還是盡量吸收。如汽船、凈棉機等就是美國發明的,英國很快把這種先進技術引進來,加以套用和推廣;蒸汽機最早是法國物理學家巴本在1690年製成了實驗性的蒸汽機,後來英國技師薩費裏在1698年製成蒸汽水泵和紐可內在1704年又加以改進位成礦井抽水機,最後瓦特總結了他們的經驗,加上新的研究和試驗,才在1769年製成單動式蒸汽機。

技術特征

技術的發展是連續的,同時又顯現出某些階段性。到19世紀五、六十年代,蒸汽-機器時代的技術體系已經形成。這一技術體系與以前的以農業為中心的技術體系不同,與19世紀中葉逐漸孕育並開始形成的以電氣的套用為中心的技術體系也不同。它的主要特征表現在以下幾個方面:

(1)在科學和技術的關系上,工業革命初期的許多技術發明主要還是工匠們的經驗結果,科學隻是起了輔助作用。隨著工業革命的發展,許多科學家逐漸對科學的套用產生了興趣,加速了科學和工業的結合,使得許多技術上的發明成了科學在工業上的套用。

(2)由工作機、傳動機、動力機所組成的機器系統的出現,是這一技術系統的另一個特征。以工作機的發明為起點,解放了雙手;動力機以蒸汽機為動力源,通過復雜的傳動機構將動力傳給工作機。

(3)機器時代的重要特征是用機器生產機器,它是在各種技術的體系化過程中出現的。在這種情況下,僅憑工匠個人的技能已經不能夠了。在生產勞動過程中,技能的地位相對降低了,機械設備及勞動手段的作用提高了。在工業革命的進程中,機器勞動使得進一步分工成為必須,產生了工匠和工程師的分工。同時,也使得工人把技術看作是異己的力量。

蒸汽-機器時代的技術體系從工業革命開始孕育,經過了約100年的形成期,逐漸成熟起來,並日益發揮了巨大的經濟和社會效益。

歷史意義

歷史意義

英國是人類第一次工業革命的發源地。因此,英國工業革命不僅對本國的社會政治經濟的發展具有重大的歷史意義,而且對其它資本主義國家以至整個人類社會的發展都產生了重大的影響。

(1)英國工業革命使它的社會生產力得到飛速的發展,工業革命在短短的幾十年內使英國由一個落後的農業國一躍而為世界上最先進的資本主義頭號工業強國,號稱"世界工廠",稱霸世界達半個世紀之久。英國在工業革命80年左右時間裏,建立了強大的紡織工業、冶金工業、煤炭工業、機器工業和交通運輸業。機器大生產空前提高了勞動生產率。列寧指出:"19世紀中葉英國幾乎完全壟斷了世界市場"。(列寧:《哈利·奎爾奇》,《列寧全集》第19卷,第370頁)

(2)英國工業革命使它在國內的社會關系發生了巨大的變化,進一步加強和鞏固了工業資產階級的政治統治地位。到19世紀40年代,工廠製在英國工業生產中已佔居統治地位。根據1841年的材料,英國工廠工人在棉紡織業中佔68.7%,在毛紡織業中佔60%,在絲紡織業中佔40%。工廠製的確立,形成了近代工業資產階級和工業無產階級。

(3)英國工業革命改變了國內的經濟和人口的分布,出現了一些新興的工業區和工業城市。工業革命前,英國經濟最發達和人口最密集的地區是以倫敦為中心的東南部。工業革命開始以後,西北盛產煤鐵的荒蕪地區出現了很多新興的工業中心和城市,如曼徹斯特、蘭開夏、伯明翰、利物浦、格拉斯哥、斯卡斯爾等。經濟中心由東南向西北轉移。隨著工業和城市的繁榮和發展,農村人口大量轉入城市,城市人口猛增。19世紀40年代,英國城市人口已佔全國人口的四分之三,工人已達480萬。

(4)英國工業革命推動了國內農業中資本主義的進一步發展,形成了農業工人和農業資本家。英國工業革命開始以後,隨著城市人口的迅速成長,對糧食和其它農副產品的需求大大增加,谷物價格不斷上漲,刺激了農業的改節和發展.。經過工業革命,資本主義在農業中已取得完全的勝利。1851年,英國的農業工人巳達144萬。

(5)英國工業革命使國內資本主義社會生產力和生產關系的矛盾、無產階級和資產階級的矛盾開始明顯地暴露出來,並逐漸激化。因此,1825年英國出現了資本主義世界第一次周期性的經濟危機,1837-1848年英國爆發了第一次工業無產階級有組織的大規模的政治鬥爭-憲章運動,無產階級開始登上了英國的政治舞台,成為推動社會發展的強大動力。

(6)英國工業革命對其它國家工業革命的發展,也產生了重大的影響。由于英國是世界上第一次工業革命的發源地,它的成果和經驗必然為其它國家所吸取。特別是在1825年英國解除了機器輸出的禁令以後,機器大量出口,1825-1840年英國機器出口價值由2萬英鎊增60萬英鎊,成長了30倍。同時,英國的新技術和技術人員也不斷外流。這樣它對其它國家的影響就更加顯著。因此,其它資本主義國家的工業革命發展都比英國快,完成時間都比英國短。法國完成工業革命隻用了約60年時間(19世紀初至19世紀60年代末),美國隻用了約50年時間(19世紀初至19世紀50年代末),德國隻用了約40年時間(16世紀30年代至19世紀70年代),日木隻用了約30年時間(19世紀70年代至20世紀初),……等。

(7)英國工業革命對以後的技術革新也發生了深遠的影響。例如,跟隨蒸汽機而來的是葉輪機、汽油發動機和電動機的相繼發明和套用;跟隨鐵而來的是鋼的製造和使用;跟隨火車、汽船而來的是汽車、飛機的發明和飛馳,……等等。這一項又一項的發明像閃爍的群星一樣不斷增添在人類的科技史冊上。英國工業革命隻是機械發明光輝時代的曙光。

工業革命的社會後果

英國18 世紀60 年代開始了工業革命,在19 世紀30-40 年代,主要經濟部門大機器生產佔了主導地位,開始了機器生產機器,工業革命基本結束。其他資本主義國家繼英國之後,也進行和完成了工業革命。

(1)生產力發生飛躍。工業革命是從工具的變革開始的,首先是屬于生產力發展中的革命。生產力主要有兩項,一項是生產工具,一項是人。通過工業革命這兩項都發生了革命變革。通過工業革命,手工工具轉變為機器,手工工場過渡到了大機器生產的工廠。英國工業革命的結果,標志著技術革命的新工具即蒸汽機普遍用于各種主要生產設備,並形成為社會生產能力。通過工業革命,創造和掌握工具的人也發生革命變革。個體的勞動農民和手工工人變成了產業工人。由于生產工具的變革和工業無產階級的形成,以及資本家是在競爭中求生存的,使它必須講求經濟效益,因而通過工業革命,生產率迅速提高。由于生產率的提高,社會物質財富迅速增加、社會生產力得到了迅速發展使生產成本和產品價格大幅度下降。生產力發生飛躍具有重大的意義,生產力是一切社會發尾的最終決定性力量,生產力是區分社會性質的重要標志。生產力先進與否,反映出一個社會內部發展水準的高低。先進的生產力是新的社會製度優越于舊社會製度的重要表現,戰勝舊社會製度的根本條件。生產力發展的速度,決定著新的社會製度徹底戰勝舊的社會製度的速度生產力發達與否,是一個國家、一個民族繁榮昌盛還是貧困落後的標志。總之,通過工業革命,生產力發生了飛躍,這就為資本主義製度取代前資本主義製度並最終確立奠定了物質基礎,這就徹底完成了由封建主義向資本主義的過渡。

(2)生產關系和經濟結構的變化。生產力是最活動最革命的因素。生產力發展了,生產關系和社會經濟結構也要相應發生變化。通過工業革命,資本主義生產方式由手工工場發展到大機器生產的大工廠,資本主義工資僱傭勞動製度這種生產關系普遍建立起來了。資本主義的經濟組織和管理經營製度發生了重大的變化,改變了資本主義國家內部國民經濟各個部門之間的關系所有製方面發生了變化,改變了剝削階級內部力量的對比。實現了資本主義生產的社會性、統一性、標準化,資本主義國家每一個經濟部門、地區都轉入了資本主義經濟體系中,這不僅促進了經濟的發展,而且改變了每個國家的經濟地理結構。資本主義的統一市場最終形成,商品經濟最終代替了自然經濟。

(3)上層建築的變化。歷史唯物主義教導我們,生產力和生產關系即經濟基礎發展變化了,最後必然要引起上層建築的變化。國家政權是上層建築中的基本組成部分。17 世紀英國資產階級革命時,由于從封建貴族中分化出來的新貴族的經濟實力和政治實力比較強大,資產階級不得不與它結成聯盟,而且在這個聯盟中新貴族佔了主導地位,它的政治代表克倫威爾建立了軍事獨裁,掌握國家政權。隨著工業革命的進行和完成,這個聯盟便日益瓦解。特別是工業資產階級經濟實力的迅速成長,在剝削階級內部產生了尖銳的奪權鬥爭由于工業革命的進行和完成,形成了統一的強大的資本主義經濟體系,因而資本主義國家最後形成中央集權的國家,資產階級專政逐步並最終相對穩定下來。在資本原始積累時期,由于商業決定工業,商業家在資本家中是主要組成部分,因而重商主義統治著人們的思想。總之,通過工業革命,資本主義社會上層建築的各個領域,以及人們的整個思想觀念,都發生了深刻的變化。

(4)世界情勢和國際關系的變化。商品經濟是外向型的開放經濟,隨著工業革命的進行和完成,商品經濟的擴大,各地區之間的聯系日益加強。由于資本主義各國在不同的時期進行和完成工業革命,這就形成了新的世界情勢和政治格局,國際關系必將發生深刻變化。由于各個資本主義國家進行和完成工業革命的時間有先有後,這就要決定當時國際舞台上經濟、政治和軍事力量的對比。英國是最早進行和完成工業革命的國家,當時它的經濟實力最強大。由于資本主義國家工業革命的進行和完成,資本主義殖民主義國家與亞、非。拉等殖民地、落後國家之間的關系也發生了根本性的變化。世界市場的形成,產生了世界性的經濟體系。在這個體系中,由于歐美資本主義國家進行和完成了工業革命,增強了經濟實力,這樣,世界性的經濟、文化科學的中心,就由亞洲完全轉移到了西歐。工業革命結束以後,資本主義國家對亞、非、拉地區侵略手段和性質發生了變化。由于當時歐美已經走上了先進的資本主義道路,而亞、非、拉和其他一些地區還保留著落後的前資本主義製度,因而在世界範圍內的資本主義殖民主義與前資本主義製度地區的主要矛盾中,前者為矛盾的主要方面,這就必然要為後者帶來沉重的災難。

(5)資本主義社會內部矛盾加深與加劇。生產剩餘價值是資本主義生產方式的絕對規律。這決定了資本主義生產力發展的性質,也決定了工業革命以後,資本主義社會內部的矛盾並沒有解決,正如列寧所說的,隨著技術革命而來的必然是: "社會生產關系的最劇烈的破壞,參加生產者的各種集團之間的徹底分裂,與傳統的完全決裂,資本主義一切黑暗面的加劇和擴大。" 首先,資本主義社會所固有的基本矛盾即生產的社會性和生產資料的私人佔有這個對抗性矛盾更加突出了。其次,生產力與生產關系之間的矛盾愈來愈尖銳化了,工農業之間的矛盾更加尖銳化了,城鄉矛盾加劇。最後,資本主義與殖民主義是不可分割地聯系在一起的。隨著工業革命的進行和完成,資本主義國家對殖民地、半殖民地和落後國家、地區的掠奪也加強了。由此可見,工業革命之後,資本主義社會越來越陷人了不可克服的矛盾中。要解決資本主義社會的矛盾,"唯一的辦法就是依靠無產階級革命" 。而工業革命本身也為進行社會主義革命準備了物質基礎和階級基礎。

社會影響

社會影響

從工業革命開始歷經100年,世界情勢發生了根本性的改變,隨著工業革命的深入和擴展,資產階級革命和改革運動超出了西歐和北美的範圍,以空前的廣度開展起來。同時,隨著無產階級國際共產主義運動的發展,殖民地附屬國的民族民主解放運動成為其組成部分,這深刻地改變著世界。當形成現代的世界格局,後來又伴隨著新的科技革命,整個世界又發生了巨大的變化。

(1)英國工業革命帶來了生產力發展的巨大飛躍,引起了近代社會的深刻變革。英國工業革命是一次大規模的生產技術變革,使大機器生產代替了手工勞動,促進生產力的巨大飛躍。在英國工業革命的過程中,生產領域各個環節的革新環環相連,相互促進;由紡織業革新開始,引起系列變革,促使新興工業部門興起。蒸汽機的發明和使用,引起了工業生產的一系列巨大變革。與此同時,工業生產的飛躍又帶動了農業技術革新和資本主義大農業的興起與發展。工業革命大大推動了科學技術與文化的發展。工業革命還引起了整個社會的深刻變革,造就了相互對立的兩大階級--工業資產階級和無產階級。

(2)英國工業革命促進了世界各地經濟聯系的加強,加速了世界市場的形成。首先由瀕臨大西洋的英國開始的這場技術革新,沖破種種阻力,打破國界、洲界,越過大西洋向歐、美和亞洲擴展。工業革命深入和擴展的過程,就是先進技術、設備和先進生產方式不斷傳播發展的過程。其次,英國工業革命向其他國家的擴展,進一步強化了國際分工。工業革命促進了國際間的人口和資金流通。其三,到19世紀中葉,英國憑借它先進的生產技術、雄厚的經濟實力、發達的交通運輸和佔有廣大的殖民地而獨佔鰲頭,成為"世界工廠",這意味著以英國為中心的世界市場形成和世界各地經濟聯系的進一步加強。

(3)英國工業革命改變了世界格局,影響著現代世界體系的形成。隨著工業革命的深入和擴展,資本主義生產方式在歐美先進國家確立。亞非拉的多數國家則在列強的炮艦下失去了抵御能力,淪為歐美資本主義列強的殖民地半殖民地,成為資本主義的國際市場、原料產地和勞動力的供應地,成為他們投資的場所、牟利的樂園,成為資本主義經濟的附屬。資本主義列強的擴張,對亞非拉國家帶來了雙重影響:一方面,列強的血腥侵略和殘酷的殖民掠奪,使當地人民蒙受了深重的災難,造成了這些地區長期的貧窮。另一方面,列強在經濟侵略的同時,不可避免地把先進的工業生產技術、科學知識和先進的思想觀念一並帶入這些國家和地區。

工業革命的社會啓示

(1)科學技術的進步對世界發展進程發生著重大影響,科學技術是推動歷史發展的巨大力量。英國工業革命的過程中,以蒸汽機的發明和套用為代表的科學技術推動社會生產力迅速發展,從而大大地加快了世界歷史的發展步伐。而以發電機、電動機為代表的電力套用所產生的第二次產業革命和以電子電腦為代表的信息技術的套用所產生的第三次產業革命,更加證明了這一點。

(2)一個國家隻有掌握先進的科技才能真正強大起來。英國通過對代表當時先進科技水準的紡織機、蒸汽機的研製和廣泛套用,實現了工業革命和工業化,極大地推動了本國生產力的發展,成為當時世界的頭號資本主義強國。其後,法國、德國和美國,都是由于分別成為科技強國而先後成為經濟強國的。尤其是美國,從20世紀20年代至今,作為世界科技中心已長達80年,依然保持科技創新和知識創新的強盛勢頭,因而確保其在世界上的經濟、軍事強國地位。日本在20世紀50、60年代通過"科技立國"方略的實施,為其發展成為當今世界第二號經濟強國打下了堅實的基礎。而作為我國,隻有認真實施"科教興國"戰略,才能真正能夠在21世紀建成社會主義強國。

(3)經濟全球化趨勢不可阻擋。英國工業革命的一個歷史功績,是通過將先進技術、工藝和機器向其他國家的輸出,促進了這些國家的工業革命的發展和世界市場的建立。隨著科學技術的不斷進步,尤其是進入20世紀,現代科學技術群的誕生,社會生產力的飛速發展,世界市場日益擴大,世界範圍內的經濟聯系更加緊密,經濟全球化趨勢隨著信息技術的廣泛套用而不可逆轉。

(4)改革開放是我國實現社會主義現代化的必由之路。英國工業革命時期,正是我國閉關鎖國、一步步走向落後的歷史時期。而落後就要挨打,這對于我國已是血的教訓。今天,我們終于走向了改革開放之路,這是我國重新走向世界、走向繁榮、走向強大的必由之路。我們一定要堅持改革開放,把我國建成科技發達、經濟強大的社會主義現代化國家。

影響

工業革命是資本主義社會和人類社會發展的必由之路。盡管各國工業革命發生的時間早遲不一、國情不同,他們特點也各有差別,但它仍有共同的發展規律。因此,認真總結英國工業革命的經驗,不僅對于研究其它資本主義國家的工業革命有重大的意義,而且對于中國實現社會主義現代化也有一定的現實意義。

對中國的影響

為滿足工業生產的需要,以英國為首的主要資本主義國家在世界範圍內搶佔商品市場,強佔原料產地,傾銷工業品,將亞、非、拉廣大地區納入資本主義體系。中國地大物博,資源豐富,而清政府政治腐敗,經濟落後,軍備廢弛,資本主義國家把侵略矛頭指向中國,給中國帶來了巨大影響。兩次鴉片戰爭,使中國逐步淪為半殖民地半封建社會,並且程度進一步加深。戰爭給中國帶來了深重災難,造成中國長期貧困落後。兩次鴉片戰爭中,中國人民不斷抗爭,農民階級掀起了太平天國運動。魏源、林則徐等開明知識分子,開始註目世界,探求新知,尋求強國御侮之道,萌發了一股向西方學習的新思潮。地主階級洋務派發起了洋務運動,客觀上促進了中國資本主義的產生和發展,同時中國近代工業、科技、教育起步,洋務運動是中國近代化的開端。

對美國的影響

工業革命最早開始于英國。在論及英國工業革命的條件時,人們總不忘提及它的農業革命、海外貿易、殖民掠奪、國債製度、稅收政策等等方面,這當然是正確的。不過還有一點必須補充進去,那就是市場的擴大。正由于市場上商品需求量的擴大,才直接成為增加生產的導因,才產生出強烈的提高勞動生產率的追求,從而引發了機器的發明。關于英國工業革命的進程,包括凱伊、哈格裏夫斯、阿克萊特、克隆普頓、卡特萊特以及瓦特等人的發明等等,這裏就不去敘述了。需要略加說明的是,繼英國之後,美、法、德等不少國家也都開始了工業革命,體現了資本主義發展的共同規律。

美國工業革命的條件有一定的特殊性,也可說是得天獨厚之處。這當然要首推它的"西進運動"。美國獨立後,通過吞並、廉價購買等等手段,不斷向西擴張領土。到19世紀中葉,已成為東起太平洋,西瀕大西洋,北接加拿大,南連墨西哥的領土遼闊的大國。僅半個多世紀,領域便增加了7倍半。西部領土的礦產、水利和森林資源都很豐富,而且土地肥沃,氣候適宜,還有漫長的海岸線和優良的港口。這就為它的工業化和農業發展提供了良好的條件。

美國農業發展迅猛,成為世界上最大的糧食出口國之一。在不長的時間裏,美國經濟的專業化布局便形成起來。東北部是傳統的工業區,西部是遼闊的農業區,而且依自然環境的不同,出現了"小麥王國"、"牧牛王國"、"棉花王國"和葡萄園區。這種在經濟發展的客觀規律支配下自然形成的區域經濟專業化,是美國經濟發展中的一大特點,也為工業革命的發展提供了十分有利的條件。工業化的北部,棉花、甘蔗的重要產地南部,產糧為主的西部,都需要互補,需要加強商品交流。各地區之間的貿易額成倍成長,甚至成10倍地成長。美國工業革命所擁有的國內市場條件,是其他國家難以望其項背的。另外,隨著內戰中北方的勝利,戰後重建南方的過程也使南方成為頗具吸引力的投資場所。美國經濟發展中存在著一個大的難題,就是勞動力的嚴重缺乏。19世紀初年,美國人口隻有700萬左右。到19世紀中葉,國土面積如此龐大,人煙更顯得稀少。年輕的美國以開放的氣勢,大量吸收外來移民,才使這個問題得到了相當程度的緩解。僅19世紀後半期,移居美國的人口就有2700萬之多。美利堅合眾國居民的主體,就是由外來移民構成的。美國工業革命便是在這樣的背景和環境下進行的。美國在獨立後的一段日子裏,政治上雖已取得主權國家的地位,但在經濟上卻還一時無法擺脫對英國的依附。因此,工業革命也是它爭得經濟獨立的出路。在促進工業革命方面,聯邦政府的政策起了很大的積極作用。它建立國家銀行,發行紙幣,吸收遊資,貸款給工業界;實行關稅保護;鼓勵科技進步,實施專利法,等等。政府的支持,是美國工業革命又一個有利條件。

與英國一樣,美國的工業革命也開始于棉紡織業。還在18世紀末,美國人便仿造了珍妮紡紗機。不久又發明了軋棉機,將清理原棉的效率提高近百倍。19世紀初又從英國引進織布技術。東北部的新英格蘭地區迅速發展為棉紡織業中心。隨後,服裝、製革、玻璃、毛紡等行業也實現了使用機器生產。南北戰爭後,工業革命有了飛速進展,尤其是重工業發展更快。採礦、冶金、石油開採和提煉等行業,都以10倍甚至幾十倍的速度發展,呈現出一派繁榮景象。這之中,有兩個巨大的國內刺激因素。一是開發西部造成的對農業機械的急切需要。二是為溝通東西部交通而掀起的鐵路建設高潮。這兩大因素既是工業革命的強勁的推動力量,其本身又成為工業革命的成果和重要組成部分。

修鐵路、製造機車、客車、貨車,自然為鋼鐵業特別是鋼軌軋製業提供了巨大的市場。同時,鐵路建設也是包括車站修建、枕木供應、車廂設備、管理和服務人員的招聘與培訓等等眾多項目的綜合性事業,從各個方面促進了工業革命。鐵路交通還為商業流通、貨物運輸提供了便利條件,使得具有專業化經濟特點的各個區域結合成一個整體。因此,美國在不長的時間裏就發展成為世界上經濟實力最為雄厚的國家,是不足為奇的。

對法國的影響

法國直至19世紀中葉仍然是僅次于英國的第二大經濟強國。它的工業革命開始很早,還在大革命爆發之前,就已從英國引進了蒸汽機、珍妮紡紗機。在全歐洲都佔有首屈一指地位的勒克勒佐冶金公司,作為全歐最大採煤企業之一的昂贊礦業公司,都配備有蒸汽機、汽錘、馬拉鐵路等先進設備。個別的紡織廠使用了珍妮紡紗機。但是,隨著1789年大革命的爆發,1792年起又進行了反對外來武裝幹涉的戰爭,隨後又有連年不斷的拿破崙戰爭,再加上內部局勢的長期動蕩不寧,這種戰禍不斷的情景,使得剛剛起步的工業革命不得不停下步來。雖然也曾在某些空隙之時有所動作,但畢竟是極為滯緩,難成氣候。拿破崙帝國垮台之後,工業革命有些起色。尤其是英國政府于1825年解除了機器出口的禁令,使法國工業界有機會較多地引進先進的機器設備,邁出了工業革命復興的步伐。然而,當時是復闢王朝統治時期,投資環境頗為不利。1824年即位的國王查理十世更是倒行逆施,妄圖全面恢復封建製度,工業革命愈發舉步維艱。1830年的七月革命推翻復闢王朝,建起資產階級的奧爾良王朝(七月王朝),情況才有明顯好轉。七月王朝以大革命的繼承者自居,工業革命的環境由此而大為改善,于是開始起飛。到40年代末,蒸汽機數量從625台增加到5212台,而且平均馬力由16降到12.5。蒸汽機馬力的降低說明,蒸汽機已開始小型化,使用得更普遍了。以往蒸汽機主要是用于採礦時從礦坑中抽水,需要大馬力。這時已可安裝到輕紡工業中作為動力裝置。法國的紡紗機已有了11.6萬台。

作為工業發展重要標志的鐵路,修築速度相當緩慢。整體看來,法國工業中仍然是小生產佔絕對優勢,使用機器的大工業為數不是很多,工業革命尚有很長的路要走。造成這種情況的原因很多。其中有兩點最為重要:第一,大革命以來政治局勢長期動蕩不寧,拿破崙戰爭結束後雖然安定了一些,但是復闢王朝是靠反法聯軍刺刀的保護重建統治的,前景如何難以測知。在這種情況下,資產階級不願甘冒風險去投資工業,寧肯將資金投放到信貸業務上,甚至貸出國外,坐食利息。第二,自16世紀以來,經濟實力最雄厚的就是金融資產階級。這個階級以包債、放國債而起家發財,幾個世紀來形成了傳統。在他們看來,以食利而致富,既得利快又少擔風險,還可利用手中的資金影響操縱有價證券市場。因此,他們更熱衷于放債和股市交易,而不願大量直接投資于工業。七月王朝正是由金融資產階級操縱的政權,自然以金融貴族的意志為轉移去施政,這就阻礙了工業革命的發展。這種矛盾在開始之時還不明顯,到工業資產階級得到一定程度發展之後,就日益尖銳起來了。這說明,法國工業革命真正起飛後不久,又因統治者的政策而受阻。法國工業革命盡管起步很早,但是進進退退、走走停停,多次受阻,以至資金不足,投資心理難以形成,半個多世紀下來,仍然水準不高。這正是它的突出特點。

工業革命的最大轉機,是在法蘭西第二帝國建立之後。由拿破崙三世統治的第二帝國以強力的手段穩定了情勢,又以種種順應經濟發展的政策為工業革命提供了良好的環境。第二帝國時期被稱作"農業黃金時代"。到60年代後期,重工業、機器製造業發展迅速,表明法國的第一次工業革命已經完成。

對德國的影響

工業革命開始時,德意志還是個四分五裂的國家,有數十個邦國和自由市。同時,各地發展極不平衡,並非所有邦國都同時開始了工業革命。以普魯士為帶頭人,並不斷擴大在全德意志的影響,從而推動了經濟的發展,是德國工業革命的一大特點。

19世紀30年代德國工業革命開始起步。普魯士的資產者逐步引進英國的機器,使用機器的紡織廠開始建立。就在這時,普魯士政府出面,聯合了18個相鄰的邦國,于1834年建立起關稅同盟。18個同盟國互相取消商品進口關稅,還統一了稅製。這個全德性質的關稅同盟,率先突破了政治上的分裂局面,在經濟領域促成了全德意志的統一市場,為工業革命的騰飛註入了新的血液。

50年代正是普魯士經濟改革告一段落的時期,農業機械化程度也大為提高,產值成長迅速,在提供原料、市場、勞動力等方面,到工業革命起了很好的促進作用。就是在這樣的條件下,德國工業革命進入了高潮時期,50、60年代出現了一大批股份公司,鐵路線長度迅速增加,鐵路運貨量成長27倍,生鐵產量成長5.6倍,鋼產量成長近28倍。1871年德意志統一的完成,貨幣製度、稅收製度、度量衡單位、商業法規、交通管理等等的統一,更使工業革命如虎添翼。普法戰爭後從法國攫取來的50億法郎賠款,充實了工業資本;割佔的阿爾薩斯和洛林地區,擁有十分豐富的非金屬礦鉀鹽和鐵礦石,為化學工業和冶金業提供了巨量的原料。德國工業革命開始得比較晚,但是在其騰飛之時,恰逢第一次工業革命與第二次工業革命交錯之際,這就有利于它在更為先進的科學技術基礎上得到開展。同時德國政府又十分重視教育和科學研究,這就使工業革命有了比英法兩國工業革命更為堅實的根基,從而使得德國在不太長的時間內就發展成為世界第二工業大國。

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