英國國會

英國國會

大不列顛及北愛爾蘭聯合王國國會,是英國和英國海外領地(的最高立法機關。英國國會的首領為英國君主;它還包括上議院和下議院。上議院議員分為兩種:上議院神職議員(即英國國教中的高級神職人員)和上議院世俗議員(即貴族成員)。上議院議員大部分是以指派方式產生。下議院則恰恰相反,是由民主選舉產生。上議院和下議院位于倫敦威斯敏斯特市威斯敏斯特宮不同的房間內。

  • 中文名稱
    英國國會
  • 外文名稱
    The Parliament of the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
  • 別稱
    威斯敏斯特議會
  • 起源
    13世紀

基本簡介

英國國會(The Parliament of the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)是英國和英國海外領土(獨自享有議會主權,Parliamentary sovereignty)的最高立法機關。

英國國會

國會是由早期為君主提出治國建議的政務會發展而來。理論上國會的權力並不歸屬于國會,而屬于“君臨國會”(Queen-in-Parliament,或國王∶King-in-Parliament)。盡管有爭議,國會中的女王仍常被認為是完整的君主主權。

現代的國會權力屬于通過民主選舉而產生的下議院;君主僅作為象征意義的領袖,而由非選舉產生的上議院,其權力也十分有限。

由于以英聯邦國家為代表的許多國家,其立法機腹以英國國會為原型,英國國會通常被稱作“國會之母”。但這卻是對約翰·布賴特(John Bright)的錯誤引用。實際上,他是在1865年1月18日一篇支持建立國會政府的先鋒國家擴大投票權利的文章中談到“英格蘭是國會之母”。

歷史起源

起源

英國議會始于1265年貴族S.de孟福爾以攝政名義召開的,由貴族、僧侶、騎士和市民參加的等級會議。

1343年,由于各等級利益不同,議會分裂為上、下兩院。上院由僧侶、貴族組成,稱貴族院;下院由騎士和市民代表組成,稱平民院或眾議院。

確立

1688年“光榮革命”後,確立了“議會至上”和“議會主權”原則,國王權力轉到議會,議會遂成為國家最高權力機關。

在中世紀時期,聯合王國是分成三個王國,分別為英格蘭、蘇格蘭與愛爾蘭,其三個王國也分別有自己的議會。根據1707年的聯合法案將英格蘭議會與蘇格蘭議會合並成為大不列顛議會,在1800年所通過的聯合法案再將愛爾蘭議會合並,成立了聯合王國議會。

改革

16世紀至17世紀,議會製度做過多次調整和變動,如亨利七世將請願製改為議會製;1529年,成立議案委員會;1554年,呼聲和計數並行;1581年,議案三讀製建立;詹姆士一世,斯圖亞時期,三次解散國會;查理一世確立保護私有財產的原則,再次強調國會在征稅上的最高權力。

19世紀,英國議會史上發生了三次重大改革:1832年的改革是議會先進位度改革的第一步,是向舊製度的公開挑戰;1867年的改革,是英國工業資產階級反對貴族寡頭統治,爭取擴大民主的政治改良運動;1884年的改革,是英國資產階級為鞏固議會民主而進行的政治改良運動的延伸。

英國國會

20世紀末,布萊爾領導的工黨上台執政後,順應民意,推行了一系列內容廣泛的改革計畫,包括議會上下院的改革和地方議會的改革,取得了一些進展。1999年,英政府對上院實施了激進的改革,通過《上院議員改革法案》,大刀闊斧廢止了600多名世襲貴族的議員資格,隻保留92名世襲議員,改變了原來保守黨主宰上院的局面。

2003年,布萊爾首相獲得連任之後,再次推進上院改革,宣布上院議長選舉改革方案。經過努力協商,2005年,英國主要三大黨派(工黨、保守黨、自民黨)一致認同對上院繼續進行改革,並于2006年7月,擁有600多年歷史的上議院首次通過選舉產生新議長,改變過去上院議長由內閣憲政事務大臣兼任的做法。

2007年年初,包括前首相撒切爾夫人在內的近500名貴族對上院議員產生方式進行表決,徹底否定了下院要求上院議員從世襲或任命改為由選舉產生的提案。

國會構成

三個部分組成了國會:國王,上議院(The House of Lords)和下議院(The House of Commons)。這三個部分相互分立。

兩院議員的最低年齡限製均為21歲。上院議長由大法官兼任,下院議長按慣例由多數黨議員出任。上、下兩院均設有全院委員會、常設委員會、特別委員會、聯合委員會等機構,協助議院審查有關議案。

國王

英國國會的首領為英國君主。雖然並沒有法律上的障礙,但君主按照慣例,並不投票。

上議院

上議院議員大部分是以指派方式產生,被法律禁止從下議院議員中選出,是由宗教貴族(大主教、主教)、世襲貴族、終身貴族、王室貴族和抗訴審貴族(高級法官、總檢察長和副檢察長等)組成,現有(2013年)議員1000人左右。分為兩種:

1、上議院神職議員(Lords Spiritual)

即英國國教(Church of England)中的高級神職人員。

2、上議院世俗議員(Lords Temporal)

即貴族成員。

下議院

下院議員由選民按小選區多數代表製直接選舉產生,現有(2013年)議員650人。下院每屆議員任期最長為5年。

主要職能

立法職能

英國上議院並非“毫無”實權。上院原由終生議員(非世襲)與世襲議員組成,後來世襲議員數量被減少到一百人以下,席位由所有世襲貴族互選。上院對預算案否決,若下院重新可決,則上院之決議立即無效。上院對其他法案之否決,若繼續經下院連續兩會期可決(約一年),上院決議無效。所以上院有阻延法案的功能和權力。上院議員也有可能因同僚決議失去席位,前次案例是第一次世界大戰,上院復原仍任職歐洲敵國王室的本國貴族職權。

法理上,一切法案仍須經英國君主批準。而且兩院的權力仍來自國王所代表的主權,稱為“王在國會”。前次君主否決國會法案在1708年,被否決的是蘇格蘭民兵法。

立法程式包括3個階段:①提出議案。議案分公議案、私議案和混合議案3種。②通過議案。任何議案都必須經下院和上院各自的“三讀”程式通過,然後交國王批準才生效。③公布議案。議案經議會兩院通過後,即呈送英王批準,由英王發給特許證書,交兩院議長宣布,有時由王室委員會宣布。英王對議案有否決權,但200多年來從未使用過。

司法職能

上院有彈劾審判權及叛國罪審判權。下院通過之內閣官員彈劾應送上院裁判。前次案例發生于1806年。2006年曾有下議院彈劾首相托尼·布萊爾動議,沒有通過。

法理上,國王代表最高司法權,國會兩院組成“王座法庭”。但下院後來不參加審判事務,所以上院是實際上的最高法院。但上院人數眾多,實務上承審人員僅是晉封上院“法律貴族”終身職的少數法官。這些人等于是具有國會議員資格的大法官,但自十九世紀起,他們不參與上院議案投票。也極少對政治議題發言。

行使權力

國王的權力

1、根據王室特權和政府協定,所有的議案要變成法律形式上依然需要國王的核準。王室特權還包括解散議會,訂立條約,宣戰,授勛。事實上,國王對這些權力的行使通常是依據首相和其他內閣大臣的建議。

英國國會

2、內閣的組成

國王還需要委任一個下議院的議員來組建內閣,內閣的成員同樣來自于下議院,這個人必須得到下議院多數的支持。

典型的內閣製民主政體主要的製度特征是行政一元化,由人民選舉國會議員,並由多數黨組閣,行政權掌握在內閣總理手中,故有虛位元首與副署製度,行政與立法則是成員混合卻又互相對抗。故內閣製民主政體的運作可被視為一連串的授權關系(chains of delegation),由最基本的委托人-選民-逐步地將決策權威授予不同的機構。

首先,由選民經選舉授權予議員,由議員組成的議會再授權予政府,由政府中的內閣再授權予各部會,之後部會再授權予官僚體系執行政策(Strom et al., 2003)。

更仔細來說,選民可被視為是所謂的委托人,而定期、公開、公平與競爭性的民主選舉(election)則可被視為是一種授權的程式,而最後所選出的民選官員(elected officials),即是上述定義中,實踐委托人(選民)期望或目標的代理人。在這種互動關系底下,對所有的委托人(選民)而言,要確保這些代理人(民選官員)不會背離選民的托付,甚至發生濫權謀利或怠忽職守的情形,就必須要配合某種獎懲的機製,來控製與防止代理人有關上述行為的發生。簡言之,選民主要透過選票一方面授權給國會議員,另一方面也借此對其表現加以課責;相對而言,國會議員需對其權力來源的選民負責。

上下兩院的權力

國會擁有立法、決定征稅、批準預算、監督政府和決定王位繼承等項權力。這些權力主要由下院行使。

上院的職權主要有擱置否決權。上院如不同意下院通過的議案,隻能將議案拖延1年生效,對于下院通過的財政法案,則隻能拖延1個月。上院還是英國最高抗訴法院,有權受理除蘇格蘭刑事案件以外的所有民事和刑事抗訴案件,也審理貴族的案件和下院提出的彈劾案。

任期時間

不同于美國等採總統製的國家,立法機關沒有特定的任期,首相會在五年之內的時間向國王提請解散國會,所以英國國會(下議院)議員的任期不會超過五年。 內閣之閣員必須出席國會為政策辯護,並且接受議員的監督質詢。另外政府提出的重大議案如果未獲議會通過,就可能面臨議會提出不信任案,不信任案一旦表決通過,則將迫使首相辭職,而首相亦可能主動解散議會,重新舉行大選。除倒閣外,在內閣製國家運作中,國會通常還有一些其他方式可以表示對內閣的不滿,進而可能產生倒閣的結果。

議事規則

上院

英國議會開會辯論的時候,對發言人的觀點贊同一般表示會站起來喊“YEA”(贊同)反對時喊“NAY”(反對)。

上院議員于發言前無需征得主席同意,下院內發言前必須征得主席同意。若有2名以上議員同時起身發言,以院內鼓掌通過的方式決定先聽取哪一方的發言。

上議院領袖通常會對發言次序提出建議,一般也受尊重。院內發言須向全院致意(‘我可敬的各位議員先生們’(“MyLords”)),而非僅向主席一人(下議院習俗如此)。議員間不以第二人稱(你)互稱,而是用第三人稱如‘尊貴的公爵’、‘尊貴的伯爵’、‘尊貴的議員’、‘尊貴吾友’等等。

每位議員于每次會議期間,不得發言逾1次,唯會議召集人可于會議起訖各發表一次演說。貴族院內的發言無時間限製,然而,院方可經由通過動議‘茲不再聽取尊貴的議員先生’(“thatthenobleLordbenolongerheard”)以停止某位議員的發言。院方同樣也可經由通過動議‘茲對該議題即刻停止發言’以終結辯論。此程式稱‘逕付表決’(Cloture,美式英文稱Closure。另名guillotine),于院內極其少見。

一旦針對某項議題的發言已達成結論,或召請逕付表決時,該議案即可交付表決。一開始付諸口頭表決,由上議院大臣或副院長宣讀議題,各議員回應‘滿意’(“Content”,即贊成該議案)或‘不滿’(“Not-Content”,反對),會議主席隨後宣布表決結果。若有議員質疑,隨即付諸書面表決(division)。各議員分別進入兩室(‘滿意’室或‘不滿’室)之一,由職員于室中記錄其姓名。每室各有兩名計票人(Teller,由議員擔任)計算參加表決的議員數。上議院大臣與副院長可逕于羊毛袋上表達意向。書面表決完成後,計票人提交計票結果給會議主席。

表決結果若為平手,議案由下列程式決定:繼續沿用現行法規,除非多數議員主張修訂或駁回;其他新進提案則遭駁回,除非多數議員主張通過。院內法定最低出席人數(quorum)在一般表決或程式表決為三人;在法案表決為30人。若不足法定出席人數,則表決無效。

下院

英國下議院,被稱為“議會之母”,是國家政治生活中的最重要部分,下議院選舉產生英國首相。與美國國會僅僅等同于一個咨詢機構不同,英國下議院有很大的權力。

英國兩院都有很精彩的辯論,上議院的辯論比起下議院來,要精彩得多,但是上議院作出的決議不作數,隻作政府參考之用。下議院辯論主要是發生在執政和反對黨之間,有時候第三大黨自由黨也進來湊湊熱鬧。

辯論的時候各黨議員唇槍舌劍,互不想讓,但一般都會保持彬彬有禮,盡管有時候在心裏對對方恨得咬牙切齒,表面決不表露。更不會像日本義大利一樣,演變為在議會中的人身攻擊,上議院專業人士比較多,很多貴族本身就是專門的科學家,金融家,國際關系的研究學者,所以他們的辯論更加能對一個問題說中要害,有時候引經據典,能作出好多精闢實用的論斷,其精彩程度之深,可以用來作為大學教材。

歷任首相下台之後,都會受封為爵士,進入上議院,不過上議院議員要是想進下議院,就不是那麽容易了,首先他要辭去在上議院的資格,也就是說辭去爵位,才能經過選舉進入下議院。

辦公地點

英國議會設于倫敦威斯敏斯特市的威斯敏斯特宮(Palace of Westminster,即國會大廈,Houses of Parliament),其附近是白廳,以示行政置于議會的控製之下。

英國國會

下院會議廳面積很小,僅能容納議員的2/3。廳內左邊為反對黨議員的座位,右邊為執政黨議員的座位。政府成員和反對黨領袖(影子內閣)分別坐在前排,稱前座議員,一般議員坐在後排,稱後座議員。下院每周開會4天,一年開會175~200天左右。

上院議事廳的裝潢富麗堂皇。為多項正式儀典的舉行所在,其中最引人註目者為每個新會期前舉行的國會開議大典(StateOpeningofParliament),國王于儀式中登上廳內御座,並現身于國會兩院,為新會期發表演說,勾劃政府施政事宜。廳內的長椅鬃成紅色,故上院有時被稱為“紅廳”(“RedChamber”)。“羊毛袋”設于廳內前方,支持政府的議員坐在羊毛袋右方的座位,反對政府的議員坐在羊毛袋左方的座位。中立議員(Cross-bencher)坐在羊毛袋的對面座位。

上院平均每年開會140天。議會上、下院的所有記錄除個別情況外全部公開。上院設有檔案局,供人們查閱兩院檔案。

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