臘月

臘月

農歷十二月又稱為月,也稱蠟月。在臘月期間的漢族民俗活動很多。這種稱謂與自然季候並沒太多的關系,而主要是以歲時之祭祀有關。所謂"",本為歲終的祭名。應劭《風俗通義》謂"夏曰嘉平,殷曰清,周用大蠟,改為。臘者,也,言田獵取禽獸,以祭祀其先祖也。"或曰:"臘者,接也,新故交接,故大祭以報功也。"不論是打獵後以禽獸祭祖,還是因新舊之交而祀神靈,反正都是要搞祭祀活動,所以臘月是個祭祀之月。

  • 中文名稱
    臘月
  • 英文名
    Twelfth lunar month
  • 別稱
    蠟月
  • 節日時間
    農歷十二月
  • 節日類型
    傳統節日
  • 流行地區
    中國
  • 節日起源
    周代
  • 節日活動
    掃房、請香、祭灶、封印、寫春聯、辦年貨
  • 節日飲食
    臘八粥
  • 節日意義
    祈求祝福

簡介

農歷十二月,也就是漢族民間俗稱的"臘月"。那麽,農歷十二月為何又叫"臘月"呢?

十二月為一年的最後一個月份,俗稱為歲尾,有臘冬、殘冬、窮冬、臘月、冰月、餘月、極月、清祀、冬素、大呂等30多種稱呼。其中,人們最熟悉和熟知的當屬"臘月"。

之所以叫"臘月",是因為""是古代祭祀祖先和百神的"祭"名,有"冬至後三戌祭百神"之說,即每逢冬至後的第三個紀日幹支中含有地支""的日子,南北朝時期固定在十二月初八日,漢族民間都要獵殺禽獸舉行大祭活動,拜神敬祖,以祈福求壽,避災迎祥。這種祭奠儀式稱為"獵祭"。

因"臘"與"獵"通假,"獵祭"遂寫成了"臘祭",因而年終的十二月被叫做臘月。此風俗起源于秦漢時期,到公元前221年,秦始皇統一中國,下令製定歷法,將冬末初春新舊交替的十二月稱為"臘月",十二月初八日叫"臘日"。

歷史記錄

《幼學故事瓊林》卷一 歲時篇

秦人歲終祭神曰臘,故至今以十二月為臘。始皇當年御諱曰政,故至今讀正月為征。

古時秦國人在年末時,以狩獵的獸類祭祀先祖稱為臘,所以至今把農歷每年最後一個月成為臘月。秦始皇當年的名字是政(秦始皇名叫贏政),為了避諱皇帝的名字,所以至今把正月的正讀為征。

周朝記載

早在周代時,不論官宦之家還是平民百姓家,年底都要舉行一次"歲終之祭",規模之盛大隆重為一年中之最,這次祭祀活動的名稱就稱作"臘",有多種古籍為證:《玉燭寶典》:"臘,一歲之大祭。"《獨斷》:"臘者,歲終大祭。"《荊楚歲時記》:"孔子所以預于臘賓,一歲之中盛于此節。"

禮記

禮記·月令》:"孟冬之月,門閭臘先祖五祀。"臘祭的對象,是列祖列宗以及五位家神,五位家神指的是門、戶、天窗、灶、行(門內土地)。虔誠奉上各式祭品,答謝祖宗與家神的保佑恩賜,祈求來年風調雨順,五谷豐登,六畜興旺,合家康寧。

其他記載

關于臘祭即臘日節的時間,自周代以來歷朝都在十二月固定不變。至于在十二月份的哪一天,秦以前的文獻中沒有明確記載,漢以後,歷朝各個皇帝依據五行相生理論,有的定在臘月的某個辰日,有的定在戌日,不盡相同。南北朝時梁的開國之君梁武帝,把臘日節定在十二月初八,這與他的篤信佛教有關,因為佛教始祖釋迦牟尼在這一天得道成佛,誠心合二為一同時祭祖祭神祭佛。

字義詮解

據漢代學者應劭的《風俗通·禮典》記載:"臘者,接也,新故交接,故大祭以報功也。"《隋書·禮儀表》中也有類似的說法:"開皇四年十一月詔曰:古稱臘者,接也,取新故交替之意。"是說臘包含有新舊更替、辭舊迎新的意思。一年將過,在這新故交接的歲末之際,向祖先家神貢獻祭品,報告一年人壽年豐,天上人間分享豐收的喜悅。

臘祭傳統

自周代以來,歲末的臘祭世代相沿,直至當代。魯迅先生的小說《祝福》及以此為藍本改編的戲曲影視中,魯四老爺家每在年底都要祝福,這祝福實際上就是臘祭,祭祀祖先諸神,供物豐盛,場面隆重,氣氛肅穆,祈禱虔誠,名副其實"一年之大祭"。

把農歷十二月稱為"臘月"的原因

《祀記》上面解釋:"蠟者,索也,歲十二月,合聚萬物而索饗之也。""臘"與"蠟"相似,祭祀祖先稱為"臘",祭祀百神稱為"蠟"。"臘"與"蠟"都是一種祭祀活動,而多在農歷十二月進行,人們便把十二月稱為臘月了。

臘月是年歲之終,古代農閒的人們無事可幹,便出去打獵。一是多弄些食物,以彌補糧食的不足,二是用打來的野獸祭祖敬神,祈福求壽,避災迎祥。

臘月裏的漢族民俗很多。十二月初八,用雜糧做成"臘八粥"。有的農民還要將"臘八粥"甩灑在門、籬笆、柴垛等上面,以祭祀五谷之神。十二月二十三,俗稱"小年",有的地區人們陳設香臘刀頭和糖點果品敬供"灶神"等。其實,的人們大都不信奉"神靈"之類,這樣做隻是沿襲古代的某些習俗,或者隻是趣味罷了。

歷史傳說

傳承

臘月是一年之歲尾,正值寒冬。民諺雲:正是言之其冷。這時冬季田事告竣,故有"冬閒"之說。農事上是"閒"了,但人們生活的節律並未因此而放慢,人們懷著愉悅而急切的心情加快了向春節邁進的步伐。春節,是中國人傳統的三大節中最為隆重的一節;而臘月,正是迎接春節的前奏曲,在這個前奏曲裏有著豐富的內容。首先從喝臘八粥開始,然後人們要掃房、請香、祭灶、封印、寫春聯、辦年貨,直到除夕夜。廣義地說過年,應該從臘月二十三"過小年",甚至可以說從喝臘八粥就開始了,一直要過到正月十五元宵節才算結束。而過去一些官宦人家,甚至還有拖至二月二"龍抬頭"那天過年才算結束,從古典名著《紅樓夢》中就可看到。

發展

過年,對于中國人來說是極富有魅力的。為了過好年,中國人要拿出近一個月的時間做諸多準備。人們要忙著對保佑、賜福于他們的神隻、祖先有個交待;要對一年的往來賬目有個結算;要對親戚、鄰友、同僚給以節日的慰問,以使今後能更好地相處。這一個月的準備時間通常都在臘月。

臘月習俗

老年間,"春節"是專指立春而言,把農歷元旦稱作春節是辛亥革命以後的事。明朝時,農歷元旦叫"正旦節",後來俗稱新年,北京人叫"大年初一",除夕叫"大年三十兒"。從籌備到結束這段時期叫"年關",總稱"過年"。

北京的數代都城,統治者又是不同的民族,因而過起年來,無論是形成內容還是風俗習慣,都比別的地方豐富得多,年關的時間也較長。一般說,進入臘月到了"臘八"就算進年關了。

一般年前的準備階段有二十多天,自"臘八"至除夕,這些日子裏北京人是很忙乎的,即所謂"家無虛丁,巷無浪輩",街上的行人腳步似乎也加快了。

臘月市

一進臘月,市面驟現繁榮,這是一年內的特有市場,叫臘月市。先是賣鹹肉(即臘肉)和粥果的,為"臘八"做準備,如核桃、棗、柿餅、傈子、乾菱角米等等,還有各色野味,大佛花等。過了初十,開始賣衛畫門神、掛千、金銀箔、燒紙、窗戶眼、天地百分等等。二十日以後,以賣糖瓜、糖餅、江米竹節糕、關東糖、草炒豆等物,是為"祭灶"準備的,二十五日以後,賣芝麻橘、松柏枝等物,為除夕之夜做準備,貨物齊全,琳琅滿目,價格也相對的漲高,京師諺語有"臘月水土貴三分"之說。

唐花

臘月間進宮的鮮花是在暖房裏培養出來的,也叫"薰花",明代以牡丹為主,清代時又用金、銅等作為陪襯,紅黃相間,更為艷麗。後來,不僅作為貢品,官宦之家亦互相饋贈。

隆冬臘月花農甚為辛苦,需晝夜不停地攤火,保持溫氣,培養諸花,據說此法始于漢代。後來除花之外,又增加了青韭、蒜黃、冬蔥等鮮嫩蔬菜。可笑的是起初皇宮內不許用這類鮮菜進貢,更不許用來供佛,說這些是"不時之物"有傷于人。

窖冰

臘八那天,京城各河開始打冰,內城御河所起之冰貯藏在"內窯"。太液池所起之冰,貯存在"雪池冰窖"。各護城河之冰,都在就近河邊土窯存放。待夏季出售。

晚清時打冰已不限于臘八,一般冬至"三九"期間即可。據記載,打冰之俗起于周代。"周成王命凌人(打冰人)斬冰",納于凌陰(冰窖)。可見此俗歷史悠久。上世紀五十年代,什剎海邊上依然能見到打凍的。打得整整齊齊的大冰塊,從岸邊坡路上拉走裝車,送往冰窖。

春聯

在祭灶的這幾天中,市面上出現了一種特殊的職業--寫春聯。文人墨客在街邊巷口放一小台售賣春聯,舊稱桃符。一般都當場書寫,以圖潤筆,春聯的內容基本上是送舊迎新之意。

春聯,一般都用紅紙,唯有內廷及宗室王公府邸,照例使用白紙,再圈上紅邊藍邊。

門神

北京居民的大門口,除了門框上貼春聯之外,還要在門扇上貼門神。門神有兩位,一位白臉,一位黑臉,都是甲胄執戈,懸弓佩劍,威武非凡。有人說這兩位是神荼和鬱壘,有人說這是秦瓊和尉遲敬德。其實誰也不是,隻是"門神"罷了。

記得,每逢大年三十下晚,我和街坊小伙伴從雜貨鋪取20張財神爺畫,挨門挨戶喊:"送財神爺來嘍!"各家各戶有給錢的,有給棒子面豆餡餑餑的,有給饅頭的,有給塊肉的,給人家一張財神爺,拿走錢或物,再去下邊門戶。有時喊半天,人家也不開門,也不理我們,我們氣急了,喊聲:"送火神爺來了!"喊完立馬就跑了。

衛畫

楊柳青的年畫很有名氣,由于地屬天津,所以北京人稱它為"衛畫"。一進臘月,各繁華地區就支棚搭席,如東四、西單、鼓樓前擺攤賣年畫。還有一種串街賣畫的,用大包袱一背,沿街唱賣,唱得好聽悅耳清晰喜人。

臘八兒

明代時,于"臘八"之前數日,就將紅棗捶破泡湯,至初八早晨再加粳米、白果,核桃仁、傈子、菱米等煮粥,叫"臘八粥"。粥熟後,供在先祖面前及門窗、圓樹、井灶之上,然後全家皆食和饋送親友。有地位的人家,熬粥用米是皇宮內賞賜的,因而這天也叫"王侯臘"。到清朝又有所發展,還要用百果雕刻出人物等等,以顯其巧。到了晚清,更是花樣繁多,除了熬粥更加精致以外,還用染了色的桃仁、瓜子、花生、榛子、松子、白糖和紅糖、葡萄幹等把粥的面板恣意點綴,使其更加華麗。但是不用蓮子、扁豆、薏米、桂圓等,說是用了以後會傷口味。初七夜開始製作,天亮時粥就熟了,供先祖饋友不得過午。

後來的雍和宮熬粥很出名,因為它是用一個能容納數石米罕見的大鍋熬粥,並且皇室還特派大臣前往監製。

漢族民間互送臘八粥的同時,還送"激白菜"。這是剛入冬時腌製的。

各家于這天腌製"臘八蒜",剝蒜浸入醋中,到年三十吃餃子時食用,醋香蒜碧,別具風格。

臘八粥的由來

傳統說法

臘八粥在古時是用紅小豆、糯米煮成,又稱"大家飯",到宋代,傳說是紀念民族英雄岳飛的一種節日食俗,漢族民間爭相效法,都在農歷十二月初八熬臘八粥,俗稱"臘八飯"。不僅自家食用,有的還以此饋贈親友。南宋人周密著《武林舊事》說:"用胡桃、松子、乳蕈、柿蕈、柿傈之類做粥,謂之'臘八粥'"。嗣後,臘八粥逐漸演變成了一種漢族民間慶賀豐收的習俗,象征著風調雨順,五谷豐登,在全國各地流行起來,至今我國江南、東北、西北廣大地區人民仍保留著吃臘八粥的習俗,廣東地區已不多見。漢族民間的臘八粥因地而異,花色多樣,香甜美味。臘八粥一般選取粳米或糯米為主料,再加些附料,湊足8種煮熬而成,故又稱"八寶粥"。但也有多者則達十餘種,少者也有四五種。《燕京歲時記》中載:"臘八粥者,用黃米、白米、江米、小米、菱角米、傈子、紅豇豆、紅棗合水煮熟,外用桃仁、杏仁、瓜子、花生仁、松子及白糖、紅糖、葡萄幹以作點染。冬季吃一碗熱氣騰騰的臘八粥,既可口有營養,確實能增福增壽。

佛教說法

創始者釋迦牟尼本是古印度北部迦毗羅衛國(今尼泊爾境內)凈飯王的兒子,他見眾生受生老病死等痛苦折磨,又不滿當時婆羅門的神權統治,舍棄王位,出家修道。初無收獲,後經六年苦行,于臘月八日,在菩提樹下悟道成佛。在這六年苦行中,每日僅食一麻一米。後人不忘他所受的苦難,于每年臘月初八吃粥以做紀念。"臘八"就成了"佛祖成道紀念日"。"臘八"是佛教的盛大節日。解放以前各地佛寺作浴佛會,舉行誦經,並效仿釋迦牟尼成道前,牧女獻乳糜的傳說故事,用香谷、果實等煮粥供佛,稱"臘八粥"。並將臘八粥贈送給門徒及善男信女們,以後便在漢族民間相沿成俗。據說有的寺院于臘月初八以前由僧人手持缽盂,沿街化緣,將收集來的米、傈、棗、果仁等材料煮成臘八粥散發給窮人。傳說吃了以後可以得到佛祖的保佑, 所以窮人把它叫做"佛粥"。南宋陸遊詩雲:"今朝佛粥更相饋,反覺江村節物新。"據說杭州名剎天寧寺內有儲藏剩飯的"堆飯樓"平時寺僧每日把剩飯曬幹,積一年的餘糧,到臘月初八煮成 臘八粥分贈信徒,稱為"福壽粥""福德粥"意思是說吃了以後可以增福增壽。可見當時各寺僧愛惜糧食之美德。

臘月歌

二十三,糖瓜粘

臘月

二十四,掃房子

二十五,磨豆腐

二十六,去割肉(燉燉肉)

二十七,宰公雞(殺灶雞)

二十八,把面發

二十九,蒸饅頭

三十晚上熬一宿,

大年初一扭一扭。

臘月二十三

臘月二十三,又稱"小年",是漢族民間祭灶的日子。漢族民間有"男不拜月,女不祭灶"的習俗,因此祭灶王爺,隻限于男子。在中國的漢族民間諸神中,灶神的資格算是很老的。灶君,在夏朝就已經成了漢族民間尊崇的一位大神。自周朝開始,皇宮也將祭灶列入祭典,在全國立下祭灶的規矩,成為固定的儀式了。

祭灶的風俗,由來甚久。灶君,在夏朝就已經成了漢族民間尊崇的一位大神。記述春秋時孔子言行的《論語》中,就有"與其媚輿奧,寧媚與灶"的話。先秦時期,祭灶位列"五祀"之一(五祀為祀灶、門、行、戶、中雷五神。中雷即土神。另一說為門、井、戶、灶、中雷;或說是行、井、戶、灶、中雷)。祭灶時要設立神主,用豐盛的酒食作為祭品。要陳列鼎俎,設定籩豆,迎屍等等。帶有很明顯的原始拜物教的痕跡。

明代時祭灶是臘月廿四,清代以後是在廿三。北京有"臘月廿三,灶王爺上天"之說。

明代時,農民印製馬形和小糟餅、黑豆、寸草等來城售賣,是為神馬準備的。祭時,全家羅拜,祝曰:"辛甘臭辣,灶君莫言"。

清朝時期,祭灶的儀式又隆重了許多,在廿三深夜,院內立桿,懸掛天燈。供灶君的供品有羹湯灶飯,糖瓜糖餅,飼神馬的有香糟炒豆和清水盂。全家男子羅拜,婦女在室內為爐灶"掛袍",全家祭畢,將神像揭下,同神馬、千張元寶等一起焚之,即"灶王爺上天了"。

臘月二十四

掃房子舉行過灶祭後,便正式地開始做迎接過年的準備。

掃房子掃房子

""字已見于甲骨文。陝西出土的商周青銅器上,就有"子持帚作灑掃形"的銘文。可見,人們在幾千年以前就用掃帚掃除了。《禮記》中,有"凡內外,雞初鳴,……灑掃室堂及庭"的記事。這說明,人們在很早以前就知道污穢、塵沫與傳播疾病有關。周書《秘奧造宅經》中就有"溝渠通浚,屋宇潔凈,無穢氣,不生瘟疫"的記載。

呂覽法》稱:"歲除日,擊鼓驅癘疫鬼,謂之逐除,亦曰木難。"後來,逐漸演變為年終的衛生大掃除了。到唐代,"掃年"之風盛行。宋·吳自牧《夢粱錄》記載:"十二月盡,俗雲月窮歲盡之日,謂之除夜,士庶家不論大小家,俱灑掃門閭,去塵穢,凈庭戶,換門神,掛鍾馗,釘桃符,貼春牌,以祈新歲之安。"清*顧祿《清嘉錄.十二月.打埃塵》:"臘將殘,擇憲書(指歷書)宜掃舍宇日,去庭戶塵穢,或有在二十三日、二十四日及二十七日者,俗呼打埃塵。"清*蔡雲詩《吳俞欠》詩曰:"茅舍春回事事歡,屋塵收拾號除殘。"《歲時瑣事》則說:"十二月二十四日掃舍宇,凡有所為,不擇憲書,多嫁娶,謂之亂絲日。"

古代把春節大掃除稱為"掃年",起源于古代人民驅除病疫的一種宗教儀式。後來逐漸演變為年終的衛生大掃除。是我國人民素有的傳統習慣。北方稱"掃房",南方叫"撣塵"。家家戶戶都要打掃環境,清洗各種器具,拆洗被褥窗簾,灑掃六閭庭院,撣拂塵垢蛛網,疏浚明渠暗溝。對于北方來說,嚴冬中的臘月掃房,隻是撣掃而已,而在南方往往將桌椅板凳,甚至大架子床都抬到河邊、井邊去刷洗。掃房以後,全家就要開始籌辦年貨,請香蠟紙碼、供品,寫對聯、剪窗花、買掛錢、年畫、鞭炮……大江南北,到處洋溢著歡歡喜喜搞衛生、幹幹凈凈迎新春的氣氛。

"臘月二十四,撣塵掃房子"的風俗,由來已久。又名"掃塵、打埃塵、除殘、除塵"。據《呂氏春秋》記載,我國在堯舜時代就有春節掃塵的風俗。按漢族民間的說法:因"塵"與"陳"諧音,新春掃塵有"除陳布新"的涵義,其用意是要把一切"窮運"、"晦氣"統統掃出門。這一習俗寄托著人們破舊立新的願望和辭舊迎新的祈求。

有趣的是,古時有關掃塵的由來,卻有一個頗為詭異的故事。

傳說,古人認為人的身上都附有一個三屍神,他像影子一樣,跟隨著人的行蹤,形影不離。三屍神是個喜歡阿諛奉承、愛搬弄是非的家伙,他經常在玉帝面前造謠生事,把人間描述得醜陋不堪。久而久之,在玉皇大帝的印象中,人間簡直是個充滿罪惡的骯髒世界。一次。三屍神密報,人間在詛咒天帝,想謀反天庭。玉皇大帝大怒,降旨迅速察明人間犯亂之事,凡怨忿諸神、褻讀神靈的人家,將其罪行書于屋檐下。再讓蜘蛛張網遮掩以作記號。玉皇太帝又命王靈官于除夕之夜下界,凡遇作有記號的人家,滿門斬殺,一個不留。三屍神見此計即將得逞,乘隙飛下凡界,不管青紅皂白,惡狠狠地在每戶人家的屋檐牆角做上記號,好讓王靈官來個斬盡殺絕。

正當三屍神在作惡時,灶君發覺了他的行蹤,大驚失色,急忙找來各家灶王爺商量對策。于是,想出了一個好辦法,于臘月二十三日送灶之日起,到除夕接灶前,每戶人家必須把房屋打掃得幹幹凈凈,哪戶不清潔,灶王爺就拒不進宅。大家遵照灶王爺升天前的囑咐,清掃塵土,撣去蛛網,擦凈門窗,把自家的宅院打掃得煥然一新。等到王靈官除夕奉旨下界查看時,發現家家戶戶窗明幾凈,燈火輝煌,人們團聚歡樂,人間美好無比。王靈官找不到表明劣跡的記號,心中十分奇怪,便趕回天上,將人間祥和安樂、祈求新年如意的情況稟告玉皇大帝。玉皇大帝聽後大為震動,降旨拘押三屍神,下令掌嘴三百,永拘天牢。這次人間劫難多虧灶神搭救,才得幸免。為了感激灶王爺為人們除難消災、賜福張祥,所以漢族民間掃塵總在送灶後開始,直忙到大年夜。

"三屍神",道教稱在人體內作祟的"神"。據《太上三屍中經》說:"上屍名彭倨,在人頭中;中屍名彭質,在人腹中;下屍名彭矯,在人足中。"又說每逢庚申那天,他們便上天去向天帝陳說人的罪惡;但隻要人們在這天晚上通宵不眠,便可避免,叫做"守庚申"。

掃塵對于人們的生活環境也是大有益處的。據科學研究,在灰塵含量高的地方,每立方米空氣中含細菌竟達幾百萬個,在這種環境中,肺炎、咽炎、肺癌、肺氣腫、支氣管炎、支氣管哮喘等發病率都較高。灰塵多能吸收和折射陽光中的紫外線,當每立方米空氣中含灰塵1毫克時,紫外線約減少2/3,長期在這種環境中生活,兒童患軟骨病機會會明顯增加。

此外,打掃衛生,要註意戴口罩、帽子和眼鏡。掃塵後及時更衣。祖國醫學認為,立春後氣候轉暖,萬物復甦,害蟲也開始孽生。所以,趕在春節前大掃除有助于預防傳染病、流行病。既有益身體健康,又增添了辭舊迎新的節慶氣氛。

臘月二十五

民諺稱:"臘月二十五,推磨做豆腐"臘盡春回,人們度過了漫長的冬天,即將進入到新的一年。按照中國漢族民間的習俗,春節是"一元復始"的標志,人們對于過年都倍感親切,同時也形成了很多不同的地方年俗特點;還有"二十五糊窗戶"的說法,即臘月二十四掃完塵,二十五就該糊窗戶了。隨著社會發展多數人家已失去糊窗戶的傳統,但貼窗花貼福字、掛對聯是必不可少的程式。總之人們祈福旺來年的心願是一樣的。

接玉皇

舊俗認為灶神上天(臘月二十三)後,天帝玉皇于臘月二十五親自下界,查察人間善惡,並定來年禍福,所以家家祭之以祈福,稱為"接玉皇"。這一天起居、言語都要謹慎,爭取好表現,以博取玉皇歡心,降福來年。

趕亂歲

送灶神上天後至除夕才迎回,其間人間無神管轄,百無禁忌,漢族民間多嫁娶,被稱為"趕亂歲"。亂歲是民眾為自己設計的調節社會生活的特定時段。歲末年終,人們有了閒暇與積蓄,對于平時難得有精力操辦大事的人來說,這是一個好時機。因此,人們根據現實生活需要,發明了這一特殊的時間漢族民俗。可見,在傳統社會裏,民眾生活秩序是依賴著漢族民俗進行調節的。

照田蠶

也叫"燒田蠶"、"照田蠶"、"燒田財",是流行于江南一帶的漢族民間祈年習俗。臘月二十五這一天將綁縛火炬的長竿立在田野中,用火焰來佔卜新年,火焰旺則預兆來年豐收。有些地方在年三十舉行這一活動。

千燈節

蒙古族達斡爾族的宗教性節日。蒙語稱"明幹卓拉",意即千盞燈節。臘月二十五這一天,做"明幹卓拉"去廟裏點燃,認為點得越多越吉利。這一節日習俗,在新疆維拉特蒙古族中最為盛行。當地民眾在這天吃烤牛羊肉,舉行傳統的體育遊藝活動。

臘月二十六

漢族民間諺語稱:"臘月二十六 ,殺豬割年肉",說的是這一天主要籌備過年的肉食。所謂殺豬,當然是殺自己家養的豬;所謂割肉,是指沒養豬的貧困人家到集市上去買過年吃的肉。將"割年肉"放入年謠,是因為農耕社會經濟不發達,人們隻有在一年一度的年節中才能吃到肉,故此稱為"年肉"。臘月二十六春節傳統漢族民俗"燉大肉"。

臘月二十七

農歷十二月月二十七,過年的前夕,民諺稱"臘月二十七,宰雞趕大集"。這一天,家家戶戶除了要宰殺自家的家禽,還要趕集上店、集中採購。與平日以購缺賣餘為主要目的的趕集相比,臘月二十七趕集主要是買賣年節物品,例如:鞭炮、春聯、香燭、燒紙、牛羊肉、贈送小孩子的各種玩具禮品、女孩子的各種頭花飾物等等。這一天,各地的集市都十分紅火熱鬧。

臘月二十八

臘月二十八把面發

多數地方在這一天要趕製過年的面食蒸。太原人要蒸好"糕兒饃饃兩笸籮";河北人則是"蒸棗花"預備除夕祭禮祖宗作供品;河南人也是"二十八,蒸饃炸圪塔。"隻有北京人慢半拍,在這天才"把面發",等到二十九"蒸饅頭"。(摘自禮俗流水賬)

臘月二十九

小除夕

除夕前一日,叫"小除夕",家置酒宴,人們往來拜訪叫"別歲"。焚香于戶外,叫"天香",通常要三天。

稽善惡

俗傳廿五是神仙下界視察之日,北京人管這天叫"稽善惡"。京城人們在這天都非常小心,起居謹慎,不亂說話,唯恐被老神仙"稽查"了去。

亂歲日

自廿五日到除夕稱為"亂歲日",因為灶君上天了,神仙也視察完了,人們的思想上沒什麽負擔了,就把這幾天謂之"百無禁忌",漢族民間多數在這幾天之內辦理過大年之事。

過去再不講衛生的人,也要在臘月三十之前洗澡,廿七、廿八這兩天洗澡人山人海,為的是除去一年的晦氣,好迎接來年的新春。京城有"廿七洗疚疾,廿八洗邋遢"的諺語。

年三十兒

除夕是新舊交替的時刻,各行各業停了交易。都在自己家裏打著如意算盤,企盼在新的一年中,碰上更好的運氣。

臘月臘月

這天夜間的鞭炮聲不絕于耳。早先宮廷在這之前就會放花炮,自臘月廿四日起至正月十七日止。每日放花炮,尤以臘月三十兒晚上最盛。前門外大柵欄一帶"八大祥"等店鋪,會專門僱人燃放各式花炮,花炮愈盛,愈象征著買賣興隆。

除夕夜的活動也是千姿百態--貼掛千,擺設天地供桌、辭歲、守歲、迎歲……,這種慶祝活動一個接一個。午夜一到,臘月就結束了,新的一年也隨之開始了。

封印

每年臘月十九至廿四這九天內,由欽天監選擇吉日,通知各衙門停止辦公,叫"封印"。百官開始休假。封印之日,各部院都邀請同僚歡聚暢飲。所以京城封印之日,前門一帶的園館居樓非常擁擠。

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