脊椎動物

脊椎動物

脊椎動物(Vertebrata):有脊椎骨的動物,是脊索動物的一個亞門。數量最多、結構最復雜,進化地位最高,由軟體動物進化而來。形態結構彼此懸殊,生活方式千差萬別。脊椎動物一般體形左右對稱,全身分為軀幹三個部分,有比較完善的感覺器官運動器官和高度分化的神經系統。包括圓口類、魚類、兩棲動物、爬行動物、鳥類和哺乳動物等六大類。

  • 中文名稱
    脊椎動物
  • 分布區域
    地球(其他未知)
  • 亞門
  • 脊索動物門
  • 動物界
  • 脊椎
  • 拉丁學名
    Vertebrata
  • 生物

​基本簡介

脊椎動物(Vertebrata):有脊椎骨的動物,是脊索動物的一個亞門。這一類動物一般體形左右對稱,全身分為頭、軀幹、尾三個部分,,有比較完善的感覺器官、運動器官和高度分化的神經系統。包括魚類、兩棲動物、爬行動物、鳥類哺乳動物等五大類。

主要特征

除具脊索動物共同特征外,其他特征還有:①出現明顯的頭部,中樞神經系統成管狀,前端擴大為腦,其後方分化出脊髓。②大多數種類的脊索隻見于發育早期(圓口綱、軟骨魚綱和硬骨魚綱例外),以後即為由單個的脊椎骨連線而成的脊柱所代替。③原生水生動物用鰓呼吸,次生水生動物和陸棲動物隻在胚胎期出現鰓裂,成體則用肺呼吸。④除圓口綱外,都具備上、下頜。⑤迴圈系統較完善,出現能收縮的心髒,促進血液迴圈,有利于提高生理機能。⑥用構造復雜的腎髒代替簡單的腎管,提高排泄機能,由新陳代謝產生的大量廢物能更有效地排出體外。⑦除圓口綱外,水生動物具偶鰭,陸生動物具成對附肢。該亞門包括:圓口綱、軟骨魚綱、硬骨魚綱、兩棲綱、爬行綱、鳥綱和哺乳綱。各綱的特征雖然有顯著差別,但組成軀體的器官系統及其功能基本一致。

脊椎動物

脊椎動物 盾皮類是戴盔披甲的魚類,它們是甲胄和化石無頜類不同,是由覆蓋頭部的頭甲和包裹軀幹的軀甲兩個單元組成,展出的東生清鱗魚就是很好的例子,盾皮類是一支古老的有頜脊椎動物,和其它魚類及高等脊椎動物一樣,最前面的鰓弓發展成攝取食物的頜,頜上裝備了牙齒。頜的出現是脊椎動物進化中的一次重大革命,無頜類隻能被動地過濾水中的細小有機體,而有頜類可用頜主動攝取食物。盾皮類是一個種類紛繁的家族,在泥盆紀為其全盛時期,但隨著泥盆紀的結束而趨于消亡。展出的雲南魚、武定魚、般溪魚,是部分不同種類的盾皮類的頭甲。

魚類中獲得最大成功的要屬硬骨魚和軟骨魚類,二者在泥盆紀時雖在種類和數量上還遠不能與無頜類的盾皮類匹比,在隨後的時間裏它們日益繁盛,現生的魚類都屬于這兩類。

脊椎動物

硬骨魚類的一支,稱為肉鰭類,包括終鰭類的肺魚,因為它們的鰭具有發達的肉質柄,柄內的骨骼和高等脊椎動物的四肢骨相似,所以科學家們相信它們中的一支是四足脊椎動物的祖先,在泥盆紀晚期發展出兩棲類。因此早期終鰭魚類特別受到古生物學家的青睞。發現于中國雲南早泥盆紀的著名的揚氏先驅魚乃是當前所知最早的終鰭類代表。肉鰭類在中晚泥盆紀甚是繁盛,以後逐漸衰落,現在殘存的僅有南美洲肺魚、澳洲肺魚和極為罕見的終鰭類拉蒂曼魚。

另一支硬骨魚類在古生代時身體都覆蓋厚重的菱形鱗片,因為鱗片表面敷以發亮的名為硬質的物質,所以它們被稱為硬鱗魚類。像吐魯番鱈、長興魚、重慶魚、中華弓鰭魚都是這類的代表。至中生代後期,硬鱗魚類日趨衰落,現在還生存的硬鱗魚極為稀少,生活在中國長江的中華鱘堪你硬鱗魚類中的活化石,被列為國家一級保護動物。

在生存競爭、優勝劣汰的自然規律下,到中生代後期硬鱗魚逐漸被它們的後裔真骨魚取代。真骨魚類的鱗片由于硬質退化隻保留骨質基屑,因此薄而富有韌性,既不失去鱗片保護作用,又擁脫了硬鱗的沉重負擔,增加了彈性。所以從中生代後期至今,真骨魚類的進化中不斷完善自己,長盛不衰,由海洋到江湖河流無處不在,成為世界上最龐大的脊椎動物。展現中的狼鰭魚和昆都倫魚都是原始的真骨魚類代表。

軟骨魚類除了覆蓋身體的細小盾鱗,所有骨胳都是由軟骨組成,從不骨化。現海洋中的各種鯊魚和銀鮫,就是這類魚的代表。軟骨魚類從泥盆紀出現至今,在數量上一直沒有大起大落,隻有少數種類在古生代後期至中生代早期曾入侵到淡水中。軟骨魚類局限于海洋。軟骨魚類所以能夠一直延續下來,是得益于它們是個內受精和富含蛋黃的卵,這是繁衍後代的有力保證。因為軟骨魚類骨骼為軟骨性,在化石中不易儲存,所以常見的化石是牙齒和鱗片。展出的中華旋齒鯊,乃是其齒旋的一部分,這類牙齒旋的一部分,這類牙齒在西藏珠峰也有發現。

相關分類

脊椎動物亞門是脊索動物門下的一個亞門。拉丁文學名是Vertebrata,詞根是“vertebra”,意為脊椎骨。

脊椎動物亞門的動物的脊椎都包在肌肉裏面,是脊索動物門中最大和最先進的亞門。這個亞門的成員擁有的肌肉大多數是一對一對的肌肉。神經系統有一部分在脊梁骨中間。

脊椎動物亞門動物的骨骼是體內骨,有軟骨也有硬骨。在動物成長時,這個骨架支持體型。因此脊椎動物可以比無脊動物長得大,而且平均體量也比較大。大多數的脊柱動物的骨架包括頭骨,脊梁骨和兩對軀肢。有些比較先進的脊椎動物沒有兩對手腳,如鯨和。在演化之後已經不再需要了。

圓口類

現存脊椎動物中最原始的一類,沒有上下頜,又稱無頜類。現生種類有70多種,主要包括七鰓鰻和盲鰻兩類。生活與海洋或淡水中, 無成對附肢,營寄生或半寄生生活,以大型魚類及海龜類為寄主。

魚類

有尾無四肢,尾分岔,用鰓呼吸,生活在水中,卵生動物,體溫不恆定。 

硬骨魚類(Osteichthyes)骨骼一般為硬骨,體被骨鱗,少數種類為硬鱗或無鱗。口位于頭部前端,有骨質鰓蓋,腸內常無螺旋瓣,多數有鰾。一般體外受精,卵生。海淡水均產,常分三個亞綱:

肺魚亞綱(Dipnoi)具有內鼻孔,除用鰓呼吸外,還能以鰾代替肺呼吸。現存的種類全世界僅三屬,如分布南美洲、非洲和澳洲的肺魚。

總鰭亞綱(Crossopterygii):偶鰭為帶鱗的肉葉,內部骨骼的排列與陸生脊椎動物肢骨的排列極為近似,是動物界“活化石”之一,如矛尾魚(Latimeriachalumnae)。

輻鰭亞綱(Actinopterygii):佔現代魚類的90%以上,骨骼系統幾乎全由硬骨組成,鰭條呈輻射狀,無內鼻孔,體被圓鱗或櫛鱗。現將我國重要經濟魚類及名貴珍稀魚類所屬的目,簡介如下:

鱘形目(Acipenseriformes):吻長,口在吻的腹面,體表棵露或覆有5行縱列的硬鱗(硬甲),骨骼大多為軟骨,因而又稱軟骨硬鱗魚。本目都是名貴珍稀魚類,因當前數量稀少,已列為保護對象。例如,中華鱘(Acipenser。sinensis)主要分布于長江中下遊水域,近年來四川省試驗拴養和人工催產獲得成功,為馴化定居,擴大養殖對象作了良好的準備。此外,還有分布于長江和黃河流域的白鱘(Psephurusgladius)以及黑龍江流域的史氏鱘(A.schrenski)等。

鯡形目(Cluupeiformes):頭骨骨化不完全,尚保留軟骨,背鰭無硬棘,鰭條柔軟分節,所以也稱軟鰭類;因所有的椎骨構造都相同,故又稱等椎類,鰾管發達,體被圓鱗,如鰣魚(Hilsareeuesii)、鯡魚(Clupeapallasi)、鱭(Coiliomystus)、大銀魚(Prootosalanxhyalocranius)、大麻哈魚(Oncorhynchusketa)等,均為名貴魚類。

鰻鱺目(Aaguilliformes):體呈棍棒形,體前部圓而後部側扁,一般無腹鰭,背、臀、尾三鰭完全相連。鱗小或無,如鰻鱺(Anguillajaponica)。鰻鱺為降河洄遊性魚類,在淡水中生長,入海產卵,是一種食用價值較高的經濟魚類,在我國和日本成為養殖對象。

鯉形目(Cypriniformes):為魚綱中第二大目,具有韋伯氏器(為內耳與鰾連系的一種器官),有鰾管,體被圓鱗或裸露,如青魚(Mglopharyngodonpiceus)草魚(鯇)(Cten-opharyngodonidellus)、鰱(Hypophthalmichysmolitrix)、鱅(Aristichthysnobilis)等四大家魚,此外還有鯉魚(Cyprinuscarpio)、鯽魚、團頭魴(Megalobramaamblycepha-la)、泥鰍(Misgurnusanguillicaudatus)等都是淡水養殖中常見的魚類。

鱸形目(Percifofmes):為魚綱中最大的一個目,絕大多數生活在海水中,通常有兩個背鰭,多數被櫛鱗,無鰾管。我國海產食用魚類多屬本目,如大黃(花)魚(Pseudosciaenacrocea)、小黃(花)魚(P.polyctis)、帶魚(Trichiurushaumela),連同軟體動物中的烏賊合稱“四大海產”。其他還有鱸魚(Lateolabraxjaponicus)、鱖魚(Sinipercachuatsi)(淡水產)。鮐魚(Pneumatophorusjaponicus)、銀鯧(Stromateoidesargenters)以及引入的尼羅羅非魚(Tilapianilotica)等。

此外,常見的經濟魚類還有:鱧形目(Ophiocephaliformes)的烏鱧(Ophiocephalusargus)、合鰓目(Symbranchiformes)的黃鱔(Monopterusalbus)、鰈形目(Pleuroecti-formes)的牙鮃(Paralichthysolivaceus)、魨形目(Tetraodontiformes)的蟲紋東方魨(Fnguvermicularis)等。

兩棲類

有尾無四肢,幼體用鰓呼吸,生活在水中。它們成體生活在陸地或水中,無尾有四肢,主要用肺呼吸,在水中時,可以用皮膚呼吸。卵生動物,體溫不恆定。

常見動物:蛙,蠑螈,大鯢(娃娃魚)等

無足目、有尾目和無尾目。

無足目或稱裸蛇目(Gymnophiona),為原始的,同時又是極端特化的一類。特化的構造是和它們營地下穴居的生活方式相聯系的。外形似蚯蚓或蛇,尾短或無尾,無四肢及帶骨。皮膚裸露,有許多環狀皺紋,富于粘液腺。眼睛退化,隱于皮下,實際上是盲目的,但在眼睛和外鼻孔之間有一能收縮的觸角,可以收縮進一特殊的凹陷內,很敏感,有助于鑽穴活動。聽覺器官中沒有鼓膜,聽神經退化。嗅覺發達。體內受精,雄性的泄殖腔能向外突出,起著交配器的作用,能將精液輸入雌體內。脊椎骨的數目很多,蚓螈多達250塊。

無足類除具有上述的特化性特征外,還具有一系列原始性特征,如蚓螈(Caecilia)有退化的骨質鱗陷在真皮之內,外表並不顯露,這代表著古代堅頭類體表鱗甲的遺跡。現代的有尾類和無尾類體表光滑無鱗,隻有無足類尚儲存著這種種承前的原始性特征。此外,椎骨為雙凹型,無胸骨,心房間隔發育不完全,頭骨膜原骨非常發達和堅頭類有相似之處,這些特征皆反映出其原始性。

本目多數種類終生棲于水中,也有些種類變態後離水而棲于濕地。體長形,多數具四肢,少數種類僅具前肢。尾很發達,且終生存在。有些種類身體兩側具明顯的側線。皮膚裸露無鱗片,富于皮膚腺。水棲的種類眼睛小,無活動的眼瞼。脊椎骨的數目很多,有些種類脊椎骨多達100塊。椎體為雙凹型或後凹型,軀椎具不發達的肋骨。有些種類尚沒有薦椎的分化。腰帶連線脊柱的部位尚不固定,如泥螈(Necturus)的腰帶有些連在第18椎骨上,有些連在第19或第20椎骨上,甚至一側連第18,另一側連第19椎骨上。這說明後肢支持身體的能力較弱。肩帶與腰帶大部分仍為軟骨,肩帶完全缺少膜原骨,鎖骨也不存在。有尾類中有些種類,如洞螈(Proteus)、三指螈(Amphiuma)等,不具胸骨;有些種類雖具胸骨,但僅是一塊簡單的軟骨板(如蠑螈),或僅是在肩帶區肌隔上一些零散的軟骨化中心。前肢的橈骨與尺骨,後肢的脛骨與腓骨分離,都不象青蛙那樣愈合成橈尺骨與脛腓骨。

多數有尾類幼時用鰓呼吸,成體用肺呼吸;也有些種類終生具鰓,肺很不發達或無肺,而皮膚呼吸和口咽腔呼吸卻佔有重要地位。迴圈系統比較原始,無肺的低級有尾類,心房尚未分隔,多數有尾類的心房間隔不完整,在間隔上有些穿孔,使左右心房相通。心室中無海綿狀的肌肉網柱,動脈圓錐中也無螺旋瓣。不少有尾類和無尾類的蝌蚪一樣,儲存著4對動脈弓,相當于胚胎期的第III、IV、V、VI對動脈弓。在靜脈系統中,既有後腔靜脈,又終生保留著後主靜脈,顯示了比無尾類更為原始的性質。

無尾目是現存兩棲類中結構最高級、種類最多且分布最廣的一類。體形寬短。具發達的四肢,後肢特別強大,適于跳躍。成體無尾。皮膚裸露,富于粘液腺,有些種類具有發達的毒腺。具可活動的下眼瞼及瞬膜。鼓膜明顯,鼓室發達。椎體前凹型、後凹型或參差型。一般不具肋骨。頭骨的額骨和頂骨愈合成額頂骨。肩帶分為弧胸型和固胸型兩種類型。具鎖骨和胸骨。橈骨與尺骨愈合成橈尺骨,脛骨與腓骨愈合成脛腓骨。成體以肺呼吸,絕無外鰓或鰓裂。成體一般營水陸兩棲生活,但生殖時必須回到水中。雄性大多具聲囊,不具交配器,通常為體外受精。幼體稱蝌蚪。蝌蚪從外形到內部結構都和魚近似,仍以鰓呼吸,以鰭遊泳。蝌蚪經變態後轉變為陸生類型的成體。

無尾兩棲類的分類標準主要是根據肩帶類型、椎體類型以及外部形態特征,包括聲囊、舌、牙齒、指趾末端、皮膚光滑或粗糙、皮膚褶以及身體顏色等。

本目在全世界有16科167屬2600餘種,我國有7科23屬172種,約佔世界種類的6%。

爬行類

皮膚表面有角質鱗片或甲,用肺呼吸,卵生動物,陸地生活,體溫不恆定。

喙頭目(楔齒蜥)、龜鱉目(龜)、有鱗目(蜥蜴)和鱷

常見動物:陸龜,變色龍,鱷魚等,

鳥類

體形特點:身體呈紡錘形,前肢特化為翼,體表有羽毛,體溫恆定,胸肌發達,骨骼愈合,薄,中空,腦比較發達。卵生動物

有喙無齒,身體表面有羽毛,用肺呼吸,大都能夠飛翔。

常見動物:鴨子,家鴿,鵝,鸚鵡等

哺乳類

全身被毛,體溫恆定,胎生,哺乳,用肺呼吸。

蝙蝠是 哺乳動物中,唯一能夠飛翔的動物。

哺乳動物是所有的動物中最高級的動物。

最早的哺乳動物大約出現在2億年前,目前它們是動物界中分布最廣,功能最完善的動物。

歷史起源

高階元生物類別的起源歷來是進化生命科學的核心命題。包括人類在內的脊椎動物譜系總根底起源,涉及到脊椎動物兩大類群間的演化關系,因而不僅是學術界長期探索的一個焦點問題,也是大眾普遍關註的一個科學熱點。現代動物學從各個不同層次進行探索,近年來取得了較為廣泛認同的脊椎動物起源分“四步走”的假說。該假說認為,在動物演化大樹的兩大基本分支譜系中,位于後口動物譜系頂端的脊椎動物與原口動物譜系沒有直接聯系,它根植于後口動物脊椎系的演化輪廓是:從現在最低等的後口動物棘皮動物和半索動物為始點,先後經由僅在尾部具有脊索的尾索動物和脊索縱貫全身的頭索動物,最後通過脊椎和頭部構造的出現,誕生出該譜系的終端產物脊椎動物。然而學術界的共識是,這一基于現代動物學信息間接推測出來的假說到底是否可靠,還必須得到真實歷史資料的檢驗、修正和補充。

脊椎動物脊椎動物

要在古生物學上進行有效的脊椎動物起源研究,應該以現代動物學信息為重要線索,在盡可能靠近脊椎動物起源的“源頭”時段探尋時做好兩件工作:首先是力求發現最古老、最原始的脊椎動物,接著便是以這些脊椎動物始祖為起點,向前逐步追溯它們在無脊椎後口動物中的完善的祖先序列。我國儲存了五億三千萬年前的眾多精美後口動物軟軀體構造化石的澄江化石庫,恰好靠近這樣的“源頭”。為中國學者揭開這一謎團提供了一個難得的機遇。

1999年昆明魚和海口魚的發現被英國《自然》雜志評論為“逮住第一魚”,為難題的破解投進了一縷曙光。2003年初,舒德幹等人再度在《自然》雜志著文,他們通過對數百枚海口魚標本的深入研究,揭示出它們一方面已經開始演化出原始脊椎骨和眼睛等重要頭部感官,另一方面卻仍保留著無頭類的原始性器官,從而證實了它們不僅是已知最古老的脊椎動物,而且還屬于地球上一類最原始的脊椎動物。早期後口動物的系列性發現,不僅與現代動物學關于脊椎動物起源分“四步走”假說相一致,更重要的是增加了比這“四步走”更為原始的“第一步”,從而首次提出了脊椎動物起源至少分“五步走”的新假說。這些始見于澄江化石庫地層最底部的“第一步”動物群古蟲類和雲南蟲類,是一些創生出咽腔型鰓系統的原始分節後口動物,極可能代表著學術界期盼已久的原口動物和後口動物分節的共同祖先與由于軀體特化而喪失分節性的後口動物(包括棘皮動物和半索動物)之間的過渡類型。十分有趣的是,盡管它們由于咽鰓的出現而引發了動物體在取食、呼吸等新陳代謝方式的重大革新而成為真正的後口動物,但其軀體卻仍保留著其祖先的分節性特征。舒德幹解釋說:“實際上,既出現創新特征又繼承祖先某些原始性狀的鑲嵌演化是生物界一種十分常見的現象。”

在這分“五步走”的演化系列中,“第一步”的動物類群十分奇特:對1400多枚海口蟲標本進行比較解剖學研究表明,它們不僅缺少脊索構造,而且在皮膚、肌肉、呼吸、迴圈、神經等器官系統上與脊索動物存在著根本區別;其中最為獨特的是其由6對外鰓組成的呼吸系統,這與較為高等的後口動物的內鰓迥然有別。海口蟲與同處“第一步”的古蟲動物門在軀體構型上卻相當一致:兩者皆明顯分節,而且軀體也都呈獨特的“雙重二分型”,即身體沿縱軸分為前體和後體兩大部分,而前體又被一個能自由擴張的“中帶”構造分為背、腹兩個單元。所不同的是,海口蟲兼具背神經索和腹神經索,這顯示出它比古蟲動物門稍略進步些,從而更靠近“第二步”中的半索動物。

舒德幹指出,盡管我們提出了脊椎動物起源分“五步走”的新假說,但這仍隻給出了一個演化輪廓,在其相鄰演化步驟之間仍缺乏中間環節的證據。

脊椎動物主要綱的起源時間(估計)

脊椎動物的綱時期起源的時間
有頜魚奧陶紀4.5億年前
總鰭魚志留紀4.1億年前
兩棲動物上泥盆紀3.7億年前
爬行動物上賓夕法尼亞系3.1億年前
鳥類上三疊紀2.25億年前
哺乳動物上三疊紀2.25億年前

其他資料

脊椎動物與人類的關系

脊椎動物和人類生活的關系十分密切。他們為人類提供了肉、蛋、奶等食物,皮裝、皮鞋等皮革製品,羊毛衫、羽絨服等服裝製品。此外,許多脊椎動物能捕食農林害蟲、害獸,對農林業有益。據統計,一隻青蛙一年能消滅一萬隻害蟲,而蟾蜍捕食害蟲的數量更多。一直啄木鳥一年能吃掉近一萬隻危害樹木的害蟲。一隻貓頭鷹在一個夏季所消滅的鼠類,相當于成長1000kg的糧食。蝙蝠的捕蟲本領更為奇妙,它能利用超音波準確地確定蚊、蛾等昆蟲的空間位置從而捕食它們。通過研究蝙蝠超音波定位的機理,人們研製出了先進的儀器——雷達

脊索動物門中的脊椎動物亞門動物的總稱。數量最多,結構最復雜,進化地位最高。形態結構彼此懸殊,生活方式千差萬別。除具脊索動物的共同特征外,其他特征還有:①出現明顯的頭部,中樞神經系統成管狀,前端擴大為腦,其後方分化出脊髓。②大多數種類的脊索隻見于發育早期(圓口綱、軟骨魚綱和硬骨魚綱例外),以後即為由單個的脊椎骨連線而成的脊柱所代替。③原生水生動物用鰓呼吸,次生水生動物和陸棲動物隻在胚胎期出現鰓裂,成體則用肺呼吸。④除圓口綱外,都具備上、下頜。⑤迴圈系統較完善,出現能收縮的心髒,促進血液迴圈,有利于提高生理機能。⑥用構造復雜的腎髒代替簡單的腎管,提高排泄機能,由新陳代謝產生的大量廢物能更有效地排出體外。⑦除圓口綱外,水生動物具偶鰭,陸生動物具成對的附肢。該亞門包括:圓口綱、軟骨魚綱、硬骨魚綱、兩棲綱、爬行綱、鳥綱和哺乳綱。各綱的特征雖然有顯著差別,但組成軀體的器官系統及其功能基本一致。

脊椎動物 盾皮類是戴盔披甲的魚類,它們是甲胄和化石無合類不同,是由覆蓋頭部的頭甲和包裹軀幹的軀甲兩個單元組成,展出的東生清鱗魚就是很好的例子,盾皮類是一支古老的有合脊椎動物,和其它魚類及高等脊椎動物一樣,最前面的鰓弓發展成攝取食物的合,合上裝備了牙齒。合的出現是脊椎動物進化中的一次重大革命,無合類隻能被動地過濾水中的細小有機體,而有合類可用合主動攝取食物。盾皮類是一個種類繁紛的家族,在泥盆紀為其全盛時期,但隨著泥盆紀的結束而趨于消亡。展出的雲南魚、武定魚、般溪魚,是部分不同種類的盾皮類的頭甲。

魚類中獲得最大成功的要屬硬骨魚力軟骨魚類,二者在泥盆紀時雖在種類和數量上還遠不能與無合類的盾皮類匹比,在隨後的時間裹它們欲日益繁盛,現生的魚類都屬于這兩類。

硬骨魚類的一支,稱為肉鰭類,包括終鰭類的肺魚,因為它們的鰭具有發達的肉質柄,柄 內的骨骼和高等脊椎動物的四肢骨相似,所以科學家們相信它們中的一支是四足脊椎動物的祖先,在泥盆紀晚期發展出兩棲類。因此早期終鰭魚類特別受到古生物學家的青睞。發現于中國雲南早泥盆世的著名的揚氏先驅魚乃是當前所知最早的終鰭類代表。肉鰭類在中晚泥盆世甚是繁盛,以後逐漸衰落,現在殘存的僅有南美洲肺魚、澳洲肺魚和極為罕見的終鰭類拉蒂曼魚。

另一支硬骨魚類在古生代時身體都覆蓋厚重的菱形鱗片,因為鱗片表面敷以發亮的名為硬質的物質,所以它們被稱為硬鱗魚類。像吐魯番鱈、長興魚、重慶魚、中華弓鰭魚都是這類的代表。至中生代後期,硬鱗魚類日趨衰落,現在還生存的硬鱗魚極為稀少,生活在中國長江的中華鱘堪你硬鱗魚類中的活化石,被列為國家一級保護動物。

在生存競爭、優勝劣汰的自然規律下,到中生代後期硬鱗魚逐漸被它們的後裔真骨魚取代。真骨魚類的鱗片由于硬質退化隻保留骨質基屑,因此薄而富有韌性,既不失去鱗片保護作用,又擁脫了硬鱗的沉重負擔,增加了彈性。所以從中生代後期至今,真骨魚類的進化中不斷完善自己,長盛不衰,由海洋到江湖河流無處不在,成為世界上最寵大的脊椎動物。展現中的狼鰭魚和昆都倫魚都是原始的真骨魚類代表。

軟骨魚類除了覆蓋身體的細小盾鱗,所有骨胳都是由軟骨組成,從不骨化。現海洋中的各種鯊魚和銀鮫,就是這類魚的代表。軟骨魚類從泥盆紀出現至今,在數量上一直沒有大起大落,隻有少數種類在古生代後期至中生代早期曾入侵到淡水中。軟骨魚類局限于海洋。軟骨魚類所以能夠一直延續下來,是得益于它們是個內受精和富含蛋黃的卵,這是繁衍後代的有力保證。因為軟骨魚類骨骼為軟骨性,在化石中不易儲存,所以常見的化石是牙齒和鱗片。展出的中華旋齒鯊,乃是其齒旋的一部分,這類牙齒旋的一部分,這類牙齒在西藏珠峰也有發現。

影響脊椎動物身體對稱性物質

法國國家科研中心2010年2月18日發布公報說,一個由美國和法國研究人員組成的科研小組日前發現了影響脊椎動物身體對稱性的物質。

公報說,該科研小組發現,脊椎動物身體的對稱性早在胚胎發育初期,即體節形成時期就已經表現出來,維生素A酸在確保身體對稱性上起到了關鍵性作用。體節是脊椎動物在胚胎發育過程中沿身體前後軸形成的一定數目的暫時性結構,它會逐漸分化為骨骼和肌肉等組織。

研究人員以實驗鼠為研究對象。他們發現,當實驗鼠體內缺少維生素A酸時,它在身體對稱性的發育上就會出現異常。此外,一種名為Rere的蛋白質參與了維生素A酸信號的激活,如果實驗鼠體內的Rere蛋白質發生變異,它在身體對稱性的形成上就會滯後。

這一研究成果已發表在最新一期英國《自然》雜志上。研究人員表示,身體對稱性發育異常會導致脊柱側凸等疾病,這項發現為理解脊椎動物身體對稱性的形成以及防止身體發育異常提供了新思路。    

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