胡安·特裏普

胡安·特裏普

美國企業家,1927年一手創立泛美航空公司,他在航空史上有許多創舉,如首創經濟艙、首先大規模使用波音747等。1968年隱退,1981年去世。

  • 中文名稱
    胡安·特裏普
  • 外文名稱
    Juan Terry Trippe
  • 出生日期
    1899年6月27日
  • 職業
    航空業先鋒和企業家
  • 性別
  • 逝世日期
    1981年4月3日

泛美航空

胡安·泰利·特裏普(Juan Terry Trippe,1899年6月27日-1981年4月3日),航空業先鋒和企業家。現代航空業的許多創舉,都是基于他最初的構想。

胡安·特裏普胡安·特裏普

1899年6月27日,特裏普1921年,特裏普從耶魯大學畢業後,最初就職于華爾街。然而,年輕的特裏普一直沒有放棄他對航空業的熱愛。一年以後,特裏普把敏銳的目光投向了那些權貴和富豪,推出了"空中的士"服務,建立了他的第一家航空公司--長島航空公司(Long Island Airways)。很快,特裏普又將他的資產投入到一家名為殖民空運(Colonial Air Transport)的航空公司,該公司後來獲得了一條運送航空郵件的航線運營權,這使得特裏普得以在商業航空領域施展他的抱負。

加勒比地區不斷成長的航空運輸需求,吸引了他的註意。于是,特裏普建立的美洲航空公司(Aviation Corporation of the Americas)應運而生,這就是後來享譽世界的泛美航空公司的前身。泛美航空的首班航班于1927年10月28日由美國佛羅裏達州的基韋斯特啓航前往古巴首都哈瓦那。此後,泛美航空獲得了一個又一個成功,飛剪式水上飛機的出現,使泛美航空成為世界上第一家兼具執飛跨太平洋和跨大西洋航線的商業航空公司。1929年,空軍飛行員查爾斯·林白(Charles Lindbergh)成為特裏普的顧問,負責在獲取著陸權、航線最佳化和機隊設定等方面給特裏普提供咨詢。

1933年,眼光獨到、深謀遠慮的特裏普買進了當時中國航空公司(China National Aviation Corporation)的股份,這樣泛美航空便獲得了經營中國國內航線的航權。特裏普還與格雷斯運輸公司(Grace Shipping Company)合資成立了泛美-格雷斯航空公司(Panagra),將泛美航空的航線網路覆蓋到南美洲。1929年,在特裏普的英明領導下,泛美航空收購了當時墨西哥航空公司(Mexicana de Aviación)的大部分股份,並開通了首條從墨西哥前往美國的國際航線,直到上個世紀六十年代,墨西哥航空公司才脫離泛美航空。30年代時,泛美航空成為首家橫越太平洋的航空公司。二戰期間,特裏普的航空公司不斷擴展,是少數未有受戰爭嚴重影響的航空公司。

首創經濟艙

在特裏普取得的輝煌成就中,有兩大創舉不得不提。雖然特裏普早期建立的航空公司服務對象主要是一些權貴和富豪,但他一直堅信人人都應該享有乘坐飛機的機會,泛美航空的巨大成功給了他實現這個志向的舞台。1945年,特裏普建立了世界上首個飛機經濟艙,使得從紐約到倫敦的往返航班票價降低了一半多。遺憾的是,特裏普的這個惠及廣大消費者的好主意並沒有受到業界的歡迎,為了維護既得利益,英國政府甚至禁止出售經濟艙機票的泛美航班在該國著陸,這使得泛美航空飛原本計畫飛往英國的航班不得不將目的地改為愛爾蘭的香農。英國政府的這個不友好舉動唯一的好處是,泛美航空的乘客們可以在寒冷的夜晚喝上一杯暖暖的愛爾蘭咖啡(一種含有酒精的咖啡)。

美國國際航空運輸公司美國國際航空運輸公司

然而經濟艙的出現和普及已經成為一種不可逆轉的趨勢。乘坐飛機出行的大眾化時代的到來大大得益于特裏普的先見之明。由于泛美航空的旅客逐漸增多,特裏普後來甚至成立了為泛美航空的旅客提供住宿服務的洲際酒店(InterContinental Hotels)。

波音747傳奇

特裏普對廉價機票的鍾愛使他更加迷戀噴氣式客機。他很快就看到了新式座艙設計的優點,泛美航空成為全球首家使用波音707飛機實現橫跨大西洋飛行的航空公司。波音707與被其替代的螺旋槳式飛機相比,速度和載客量均提高了約一倍。在特裏普看來,航班的頻率越高,使用的飛機越大,泛美航空的票價就能降得越低。

胡安·特裏普,時代周刊1949年3月胡安·特裏普,時代周刊1949年3月

特裏普的這種想法最終導致了一款新型飛機的出現,而這款飛機也是特裏普與之打交道時間最長的飛機。1965年,特裏普請時任波音公司總裁比爾·阿倫(Bill Allen)研究設計出一款能使當時市面上所有款式的飛機都相形見絀的飛機。特裏普對阿倫說:"如果你能生產出來,我就買。"這位波音總裁也幹脆地回答說:"你願買,我就願生產。"這就是波音747飛機得以誕生的傳奇故事。

于是,波音按照這個新的設計理念對一款貨機進行了改裝。由于安裝了前置式貨艙門,波音747飛機的駕駛艙和機身前端標志性的隆起部位離地面都非常高。幾乎與此同時,超音速飛機的即將出現吸引了大量旅客的眼球,特裏普和波音公司都悲觀地認為波音747最終隻適合被用作貨機。因此,為了吸引顧客,特裏普決定將飛機的隆起部位由原來設計的機組休息區改裝成旅客的一個座艙區。

從1970年1月開始投入商業運行的波音747飛機成為了航空業最為標志性的一款飛機。當時有人認為,波音公司孤註一擲,把希望全寄托在了這款新飛機上。如果說這真是一場賭博的話,那麽波音公司毫無疑問取得了巨大的成功。自投產以來,波音747飛機共交付了大約1500架,運送了大約35億人次的旅客,飛行總航程達780億海裏,相當于從地球往返月球10萬多次。波音747飛機的最新機型波音747-8預計將于今年底交付。特裏普起初認為波音747最終會由當時研製中的超音速客機取代,並轉為貨機使用。但後來和諧式客機和圖-144均未能達到要求。

不幸的是,波音747飛機也是使泛美航空最終瓦解的因素之一。泛美航空在早期訂購了太多的波音747飛機,加上1973年發生的石油危機,使得公司的運營成本急劇飆升。此後,由于美國民航當局開始陸續批準其他大型航空公司運營洲際航線,泛美航空作為唯一提供洲際服務的航空公司的壟斷地位受到直接挑戰。但從1968開始,特裏普就從公司日常管理一線退下來了。由哈羅德·格雷(Harold Gray)繼任,但上任不久就因罹患癌症而離職。第三任泛美航空總裁,納吉布·哈拉比(Najeeb Halaby),被董事們認為他過份進取和性格沖動,于1971年被辭退。由威廉·斯威爾(William Seawell)將軍繼任,特裏普于1981年4月3日在紐約與世長辭,泛美航空在十年後最終消亡,而那時,很少有人能夠想象一個沒有泛美航空的世界。泛美航空是世界舞台上最為成功和最富革新精神的航空公司之一,特裏普以他高超的領導藝術書寫了世界商業航空史的傳奇,他的偉大精神將會被繼續傳承。

1985年,美國總統羅納德·威爾遜·裏根追授特裏普總統自由勛章(Presidential Medal of Freedom)。特裏普在娛樂大亨中的角色由亞歷克·鮑德溫(Alec Baldwin)飾演。

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