肖恩·範寧

肖恩·範寧

肖恩·範寧是全球第一個走紅的P2P檔案共享平台Napster的創始人。在大多數人眼裏,肖恩·範寧算不上是一個"電腦黑客",但是他對電腦世界的改變正是絕大多數黑客渴望去做卻沒有做到的。你記得他的名字嗎?也許你知道他的昵稱"Napster",這是因為他的頭發又短又卷,充滿男子氣概,所以大學的朋友都這樣稱呼他。後來他用這個名字給一個網站命名,通過該網站與朋友分享他最喜歡的音樂。

  • 中文名稱
    肖恩·範寧
  • 出生地
    美國
  • 畢業院校
    美國東北大學
  • 主要成就
    Napster的創始人
  • 國籍
    美國
  • 職業
    科研

人物經歷

範寧在美國東北大學讀書時創立了Napster。不過,在經歷過多次由唱片業主導的法律訴訟後,Napster後來成為Roxio公司的資產。2006年12月,範寧又研發出了社交網路工具Rupture,供網路遊戲《魔獸世界》的玩家方便地進行溝通。

肖恩·範寧肖恩·範寧

從大多數人的認知來說,肖恩·範寧很難被稱為"黑客"。但是他對電腦世界的改變正是絕大多數黑客渴望去做卻未做成的。範寧是全球第一個走紅的P2P音樂交換軟體Napster的創始人。也正是這個軟體開始顛覆傳統商業音樂格局。越來越多的人們開始進行網路下載音樂,而不再是跑去商店買CD。

範寧的昵稱是"Napster",這是因為他的頭發又短又卷,所以大學的朋友都這樣稱呼他。後來他用這個名字給一個網站命名,通過該網站與朋友分享他最喜歡的音樂。

網站開通後不久範寧就結識了很多朋友,從此該網站上的音樂不斷變化,從來沒有重復過。人們發現,這種MP3格式的音樂聽起來跟CD播放的音樂一樣棒,但是前者是免費下載,而每張CD需要15美元。

為此唱片公司控告範寧,控告所有從Napster網站下載音樂的大學生。最後他們贏了這一仗,卻輸掉了這場戰爭。就像鳳凰浴火重生一樣,唱片公司和範寧最終達成妥協。這個軟體開始顛覆傳統商業音樂格局,越來越多的人們開始進行網路下載音樂,而不再去商店買CD。現在範寧已經從音樂業中退出。

1999年6月,美國東北大學學生Shawn Fanning創造了Napster,用于在學生中間搜尋、共享MP3音樂檔案。Napster上線後迅速風靡各高校內外,當然也就被唱片業視為眼中釘。 2001年7月,Napster在法庭要求下關閉。

肖恩·範寧創辦的:Napster肖恩·範寧創辦的:Napster

肖恩對Napster最初的創想來自大學時代一次偶然的寢室聚會,當時他就讀于波士頓東北大學,喜好音樂的室友不停向他抱怨網際網路上低效的MP3音樂連結。這一下子觸動了肖恩,他在朦朧之中想出了P2P點對點音樂交換服務的原理,"人們的電腦硬碟上有很多音樂資料,而網路可以創造機會讓喜歡音樂的人相互交流。"

除了一些Unix伺服器源碼和基礎的Windows編程,肖恩幾乎什麽都不懂。他找來一本Unix的編程教程,在大學一二年級放棄了自己的專業課程,擠出時間刻苦攻讀程式語言。憑著一股韌勁和堅持,兩年之後Napster誕生了。

在開業的三個月內,肖恩瘋狂地工作。他一直隨身攜帶著筆電。不管他身處何方,無論是在觀看棒球比賽還是在吃比薩,有一丁點創意,他都可以停下來工作。

早期的Napster程式員很少,網站的主要架構幾乎是由肖恩一人擔當。剛開張的網站也沒有像樣的辦公室,肖恩就跑到在電腦遊戲公司工作的舅舅那裏上網,並開始為Napster工作。

就這樣,肖恩完成了Napster第一個大型程式,這個程式能夠搜尋音樂檔案並且提供檢索,所有的音樂檔案地址被集中存放在一個的伺服器中,這樣使用者就能夠方便地過濾上百個地址而找到自己需要的MP3檔案。

網站試運營時就廣受大學網民歡迎,名聲一傳十十傳百,很快就擁有12萬使用者。肖恩也沒想到Napster的商業前景竟然如此廣闊的--一個大學生的幻想居然將造就一個商業帝國。風險投資商找上肖恩,遊說他將Napster商業化。

那是2000年1月某一天晚上,肖恩與投資商結束會談後,駕車與表妹一同返回學校。他滿腦子都是Napster的事情。"一旦我決定要全身心投入某件事情,我就會把它做到最完美。"

他們回到學校宿舍後,走神的肖恩停下車,獨自一人在校園漫步。圍著學校繞行一圈後,他對表妹說他不想繼續求學了,然後一人鑽進汽車裏,開走了。他走的如此匆忙,以致于衣服和書籍都沒有帶走。

肖恩輟學離開了大學,成了.com大潮中又一個放棄學位的年輕創業者。但他看到P2P服務的原理通過網站和諧地運行,成千上萬的人從中得到了滿足和愉悅。他下定決心要把Napster的事業進行到底。

肖恩的獻身精神深深感染著身邊的每一個人,很多人就因此加入了Napster。肖恩的朋友,Napster的程式員阿裏·阿曼達認為,像肖恩這樣優秀的技術型管理者與普通人很重要的不同點在于"執著"。"像Napster這樣的網站一個人本來是不可能完成,更別說是一個21歲的年輕人,但是他做到了。"

《時代周刊》封面上的肖恩·範寧《時代周刊》封面上的肖恩·範寧

根據Media Metrix的資料,Napster幾乎是當時成長最快的網站。肖恩作為一個勤奮的IT天才也被媒體們挖掘了出來,包裝成數碼時代的"音樂先鋒"。他成了《財富》、《商業周刊》、《福布斯》和《行業標準》等商業刊物的封面人物,他的臉、他打棒球的英姿和他的名字一起成了網路授權檔案交換服務的代名詞。

Napster的出現,高興的是網民,唱片業及其相關的音樂製作產業卻倒了大酶。唱片業人士驚訝地發現,幾乎所有網民都會熟練地使用音樂格式轉換軟體或者網路音樂交換服務,把他們手中的CD光碟轉製成幾十兆的MP3音樂,相互在網上交流。

Napster和肖恩出名了,但是網站的麻煩也隨之而來。由于音樂交換服務在法律著作權、智慧產權方面的先天不足,它觸及了傳統音樂製作行業的利益。這一點,肖恩創業之初並沒有想清楚。

Napster這類音樂交換網站的存在大大地影響了傳統產業的利益。根據美林銀行的報告,近年來唱片業持續衰退,繼1997年~1999年三年創下年銷售額370億美元佳績後,2000年唱片業的業績滑落到350億美元,2001年隻有330億,而同期網路音樂卻是異軍突起。

為了爭奪網上娛樂市場,世界三大唱片公司--英國的EMI百代公司,德國的貝塔斯曼,美國的AOL時代華納都推出了各自的線上音樂服務網站,但是它們都無法與Napster競爭。

巨大的商業利益導致雙方多次爆發沖突。1999年12月,包括華納、BMG、百代、新力、環宇五大唱片公司在內的唱片公司共同起訴Napster。由于涉及網路服務這個新生事物,案件審理一拖再拖。到了2001年的2月12日,法院出具裁決,認定Napster侵權。

這場官司雖未把Napster逼上絕路,但已讓其元氣大傷。網站不得不修改程式架構和服務流程,並將涉及著作權爭論的大量音樂檔案移除。這樣一來Napster就對網民失去了吸引力。根據Juipter公布的資料,與2000年2月相比,敗訴後的Napster使用者訪問時間和數量分別減少65%和31%。

人物評價

程式員出身的肖恩盡管是CEO,但是他無力領導Napster與傳統巨鱷周旋,隻得退位讓賢。2001年7月25日,網站宣布任命康奈德·希爾伯斯為公司首席執行官,肖恩退居CTO。希爾伯斯以前是BMG唱片公司執行副總裁兼首席行政官,也曾在美國線上歐洲分部擔任要職。

肖恩和Napster都以為,隻要找到一個既懂得經營網站業務,又在音樂工業有過任職經驗的專業人才,就能改善與傳統產業的溝通,網站也就有了出路。但事實上,臨陣換將並不能在短時期內改變Napster官司纏身的尷尬局面,何況管理層還要在唱片界不斷施壓,蠶食其使用者的情況下,說服Napster的使用者,使用網站提供的收費服務。

Napster此後,Napster可謂命運多舛。BMG唱片公司在2002年5月宣布收購Napster,但隨後在9月被破產法官否決。在清算拍賣中,Roxio得到 了Napster,並在2003年5月重新發布了Napster 2.0。2004年8月,Roxio將自己的品牌和消費軟體以8000萬美元的價格賣給了Sonic Solutions,並將自己改名為Npaster, Inc.,並于2005年1月在納斯達克上市。2008年9月,美國電器連鎖零售商Best Buy百思買公司以1.21億美元的價格收購了Napster,但此後其業務一直難以復興。

百思買公司2009年5月宣布,將于當地時間周二在美國重啓Napster,提供音樂下載服務,對抗iTunes商店、亞馬遜網上音樂商店等同類產品。新 Napster的形式類似于微軟的Zune Pass包月製,但價格更低,使用者隻要每月支付4.99美元(微軟Zune Pass為每月14.99美元),就可以無限量下載音樂播放,但每月隻有5首可永久保留(微軟服務為10首)。新Napster目前僅針對美國使用者,其曲庫擁有超過700萬首"CD質量"MP3,還包括60個頻道的網路電台直播等,音樂下載後可傳輸到iPod、iPhone(手機上網)以及其他MP3播放器或音樂手機播放。

Napster曾是火極一時的音樂分享網站,這一次,它的創始人Shawn Fanning創立了Rupture網站,他的目標是把社交網站帶到火爆線上遊戲,比如魔獸世界。專家們認為這是一個很有前途的領域,因為數百萬的遊戲者通過遊戲彼此集結成社區,但是由于私人軟體的限製使得這些社區不能擴大。

對于Fanning而言,關于 Rupture的想法來自于參與魔獸世界遊戲的過程中,這個遊戲有750萬使用者。他越來越覺得,對于玩家而言,要組織遊戲或知道他人身份上並不是那麽容易。

如今,他已經從Ron Conway 和Joi Ito那裏獲得了種子資金。Conway曾經是 Napster的投資者,後來又投資了 Fanning建立的SnoCap,一家音樂商店,最近和MySpace形成合作。

事實上,在魔獸世界以及其他遊戲中,使用者也可以設定姓名和個人資料,但是並沒有人把這些服務提升到一個新的水準。而Rupture中將會設定一個個人或者是群組的等級,讓遊戲和聊天更容易。

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