聖海倫斯火山

聖海倫斯火山

聖海倫斯火山位于美國西北部華盛頓州﹐海拔2,549米,屬喀斯喀特山脈。在喀斯喀特山脈的眾多火山中,聖海倫斯火山是一座相對年輕的火山,大約在30萬年前形成。

該火山具有記載的大規模火山爆發發生在1980年5月,導致57人喪生,火山灰燼覆蓋美國西部大片區域。該次火山爆發將山頭削去了300米,崩塌造成的2.5立方千米岩屑直接沖入下面的山谷。2004年以後火山活動逐漸趨于活躍並產生小規模的爆發。

  • 中文名稱
    聖海倫斯火山
  • 外文名稱
    Mount St Helen's
  • 拼音
    sheng hai lun si huo shan
  • 北緯
    49.20度
  • 西經
    122.18度
  • 海拔
    2,549米
  • 所在地
    美國太平洋西北區華盛頓州

火山概述

聖海倫斯火山(英語:MountSt.Helen’s)是一座活火山,位于美國太平洋西北區華盛頓州的斯卡梅尼亞縣,西雅圖市以南154公裏,波特蘭市東北85公裏處,北緯46.20度,西經122.18度,海拔2,549米,是喀斯喀特山脈的一部分。山的名稱來自英國外交官聖海倫斯勛爵,他是18世紀對此地進行勘測的探險家喬治·溫哥華的朋友。聖海倫斯火山是包含160多個活火山的環太平洋火山帶的一部分,因火山灰噴發和火山碎屑流而聞名。

聖海倫斯火山聖海倫斯火山

地理位置

位于喀斯開山脈東段,亞當斯火山(Mount Adams)正西55公裏處。這些“兄弟姐妹火山”分別距喀斯開山脈火山中的巨人——瑞尼火山(Mount Rainier)約80公裏。與聖海倫斯火山距離最近的主要火山是東南方向約95公裏處俄勒岡州的胡德火山(Mount Hood)。

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與喀斯開山脈其他主要火山相比,聖海倫斯火山的地質年齡相對較小,1980年爆發之前的山峰更是在約2200年前才開始形成。在全新世(近1萬年)裏,它是喀斯開山脈最活躍的火山。

即便在由于爆發失去其部分高度之前,聖海倫斯火山也不屬于喀斯開山脈中最高的,其山峰海拔在華盛頓州隻排在第五。聖海倫斯火山在周圍的群山中受到矚目是因其山峰形狀的對稱,以及1980年前山峰上厚厚的積雪,並因此得到了“美國的富士山”的昵稱。火山的底部與臨近的山脊相連,橫跨約9.5公裏,北側海拔約1340米,其餘部分海拔約1220米。火山山峰從底部向上直聳1500米。在爆發前的林木線(tree-line)位置,山峰的寬度約有6.4公裏。

火山上的溪流分別匯入三大河流系統:北方和西北方的圖爾特河(en:Toutle River),西邊的卡拉瑪河(Kalama River),和東南方向的路易斯河(Lewis River)。當地每年平均3.6m的降雨和山頂上厚度可達4.9米的積雪為溪流供應了充足的水源。Lewis河上有三座水庫,用于水力發電。山南側和東側的溪流流入火山正南方位于上遊的雨燕水庫(Swift Reservoir)。

雖然聖海倫斯火山屬于斯卡梅尼亞縣,最佳的登山線路卻在西面穿越考利茨縣。華盛頓州504號州路,即靈湖紀念公路(Spirit Lake Memorial Highway),在火山西55公裏處與車流繁忙的5號州際公路49號出口相連。這條南北方向的主要州際公路沿科裏茲河(Cowlit River)掠過低地上的羅克堡(Castle Rock)、郎維尤(Longview)和凱爾索(Kelso)等城市,並穿過西南80公裏處的溫哥華波特蘭城市群。離火山最近的居民區是山峰西南偏南18公裏劉易斯河谷上的庫噶爾村(Cougar)。火山周圍被吉福德·平肖(Gifford Pinchot)國家森林環繞。

歷史記錄

對美洲原住民的重要性

吉福品徹國家森林(Gifford Pinchot National Forest)中發現的古代營地遺跡顯示從6500年前開始就有人類在這一地區生活。歷史上,聖海倫斯火山的活動對當地住民的生活有巨大的影響。考古學者發現3500年的一次大爆發把原住民的定居點掩埋在了一層厚厚的輕石下面,導致居民對這一地區放棄了長達2000年。到了近代,當地的Cowlitz、Taidnapam、Klickitat、Chinookan和Yakama部落季節性的移居到這裏,採集越橘果(huckleberry)、捕鮭魚、駝鹿(Elk)和鹿。

聖海倫斯火山聖海倫斯火山

美洲原住民的民間故事中有不少關于聖海倫斯火山和喀斯開山脈其他火山爆發的描述。其中最著名的大概是Klickitats人的眾神之橋(Bridge of the Gods)傳說。在故事中,眾神的首領Tyhee Saghalie和他的兩個兒子Pahto(又稱Klickitat)和Wyeast從遙遠的北方順哥倫比亞河而下尋找適合定居的地方。

他們來到了現今被稱作The Dalles的地方,發現這裏的環境前所未見的美麗。兩個兒子為了這塊土地爭執起來,為了解決這場爭吵,父親用他的神弓朝南北方向各射了一箭。Phato循著北方的箭而去,並在那裏定居下來,Wyeast則定居到了南方。Saghalie接著造了Tanmahawis,即眾神之橋,以便他的家人定期團聚。

後來Saghalie的兩個兒子同時愛上了美麗的少女Loowit。Loowit不知如何選擇,兩個兒子便為她而打鬥起來,村庄和叢林在打鬥中燃燒起來。整個地區都被毀壞,地面的劇烈振動還使眾神之橋也落入了河中,形成了哥倫比亞河峽谷一帶的山脈。

作為懲罰,Saghalie把兩個兒子變成了兩座山。Wyeast,頭顱揚起代表著他的驕傲,變成了今天的胡德火山;而Pahto,頭朝向著他的愛人,成為了亞當斯火山。少女Loowit變成了聖海倫斯火山,Klickitats則稱她為Louwala-Clough,即“煙火之山”之意。

歐洲人探險活動

英國皇家海軍指揮官喬治·溫哥華和發現號上的軍官在勘測北太平洋海岸時,于1792年5月19日做出了歐洲第一次發現聖海倫斯火山的記錄。溫哥華在10月20日發現號經過哥倫比亞河口時將其以英國外交官聖海倫斯勛爵的名字命名。

之後,探險者,貿易者和傳教士收到了這一地區有火山爆發的報告。地質學者和歷史學者很久之後斷定火山爆發發生在1800年,標志著長達57年的山羊石爆發期(見地質部分)。見到當時的“幹雪”並因此感到惶恐,華盛頓州西北Nespelem部落的居民花費了大量時間祈禱而不去收獲食物,因此遭受了困窘的冬季。

1805年末1806年初,劉易斯與克拉克探險隊的隊員從哥倫比亞河望見了聖海倫斯山,但未報告有正在進行的或剛結束的爆發。他們記錄的流沙和Sandy River河口阻塞等現象顯示之前幾十年間胡德火山曾經有過爆發。

白人定居地和地區使用

這一地區最早的非土著定居者是毛皮商人和獵人。這些人中的多數為英國的哈德遜灣公司工作。在1890年代早期, Ole Peterson在路易斯河上遊的Cougar Flats定居下來,在孤獨的自然環境中享受隱士的生活。

同樣是在1890年代早期,一個156平方英裏的採礦區在靈湖建立起來。到了1911年,已經有超過400個採礦許可的申請被提交。然而發現到的礦藏數量從來也沒達到能夠使人獲利的程度。很大力量被花費在修建通往礦區的道路或鐵路上,但一直也沒有修成。1911年,人們已經很明白的意識到這裏的礦藏的數量並不足以抵銷高昂的運輸費用了。

Meredith Gairdner醫生為哈德遜灣公司在溫哥華堡(Fort Vancouver)工作時,于1835年做出了此地最早的火山爆發目擊報告。他將報告發給了《愛丁堡新哲學期刊》(Edinburgh New Philosophical Journal),並在1836年1月得到出版。1841年耶魯大學的詹姆士·德懷特·達納(James Dwight Dana)在美國探險考察隊(United States Exploring Expedition)的航行途經哥倫比亞河口時看到了火山的山峰。考察隊的另一個成員後來描述了山腳下有“細胞狀玄武岩熔岩”。

1842年秋末或初冬,附近的定居者和傳教士目擊了所謂的“大爆發”。這一小規模的噴發形成了大片的煙塵雲,輕微的爆炸一直持續了15年。這一時期的爆發很有可能是水蒸汽爆發。Josiah Parrish牧師在俄勒岡州Champoeg目擊了1842年11月22日的爆發。火山灰可能一直飄散到了東南80公裏處俄勒岡州的Dalles。

1843年10月,加利福尼亞州未來州長Peter Hardeman Burnett講述了一個在地原住民的腿和腳在捕鹿時被岩漿或熱火山灰嚴重燒傷,並到溫哥華堡尋求治療的故事。但當時溫哥華堡的負責人Napolean McGilvery否認有此事發生。故事的可信程度也因此令人懷疑。英國中尉Henry J. Warre在1845年對爆發做了素描,兩年之後加拿大畫家保羅·凱恩(Paul Kane)繪製了徐徐冒煙的火山水彩畫。Warre的作品顯示了在山的西側或西北側(可能是山羊石)離山頂三分之一山高距離處一個噴發口噴出的物體,而凱恩的一個實地素描也顯示了從大約相同位置冒出濃煙的情景。

1857年4月17日,華盛頓州斯特萊庫姆市的報紙“共和黨人”報告“聖海倫斯山及以南的其他一些山,據目擊者稱……處于爆發的狀態”。這次爆發沒有產生多少火山灰,顯示爆發的規模較小。這是1854年一來的第一次火山活動報告。

在1980年爆發之前,靈湖一年四季都可以開展旅遊活動,夏季適宜遊船、遊泳和露營,冬季則可以滑雪。

1980年爆發對人類的影響

火山在1980年5月18日發生了災難性的大爆發。之前幾個月裏,山的北面一個巨大的凸出部分不斷成長,最終一次中等規模的地震在山北側引起了歷史記錄上最大的一次滑坡。 剛剛暴露出在火山的灼熱高壓岩石從此噴發而出,導致了美國本土四十八個州歷史記錄上最大的一次火山爆發。

聖海倫斯火山聖海倫斯火山

在1980年大爆發之前的醞釀期裏,84歲的旅館主人哈利·杜魯門(Harry Truman)成了全國皆知的人物。他已經在這裏居住了54年,在火山爆發即將來臨之際,盡管地方當局反復勸告,他還是拒絕撤離。火山最終爆發,形成了巨大的朝北的火山口,57人在爆發中喪生或者失蹤,哈瑞·杜魯門的屍體也一直未被發現。如果火山沒有發生在星期天,而是早一天爆發,伐木工人都會在崗位上工作,死亡人數幾乎肯定會高很多。

火山爆發的遇難者還包括30歲的火山學者大衛·A·約翰斯頓(David A. Johnston)。約翰斯頓在附近的冷水山脊(Coldwater Ridge)進行觀測,在觀測點被熱火山灰雲席卷之前的一刻留下了他著名的話,也是對火山爆發的最早報告:“溫哥華!溫哥華!爆發來了!”約翰斯頓的屍體一直未被找到。

美國總統吉米·卡特在視察火山造成的破壞後說“有人說這裏看起來像月球表面。其實跟這裏比起來,月球表面隻不過是高爾夫球場。”5月23日,一組攝製人員由西雅圖的電影製作人奧托·謝伊拜爾帶領,被直升飛機投放到聖海倫斯山上,拍攝記錄爆發造成的毀壞。在5月25日火山發生第二次爆發,攝製組幸免于難,並在兩天後被國民警衛隊營救。他們的影片“聖海倫斯山”在1981年上映。

保護與爆發後歷史

1982年美國總統裏根及美國國會建立了聖海倫斯山國家火山紀念地,包括了吉福品徹國家森林中聖海倫斯山周圍445平方公裏的土地。

在1980年火山爆發以後,那一區域的自然環境逐漸回復了毀滅之前的舊觀。1987年,國家森林服務(National Forest Service)重新開放火山供登山者登山。火山開放持續到2004年,新的火山活動導致了附近的區域再度關閉。

被關閉的最著名地段是裏季。此前每天最早到達的100個遠足者被允許攀登火山山頂。2006年7月21日起,火山又再度開放給登山者登山。

爆發歷史

爆發活動的祖先時期

火山早期爆發的時期是距今大約40000至35000年前的“猿猴峽谷時期”(Ape Canyon Stage),距今20000至18000年前的“美洲獅時期”(Cougar Stage),和距今約13000至8000年前的“雨燕溪時期”(Swift Creek Stage)。現代時期被稱作“靈湖時期”(Spirit Lake Stage)。靈湖時期以前的時期被統稱為祖先時期。祖先與現代時期的主要區別在于噴發岩漿的構成成份。祖先時期的岩漿包含英安岩和安山石,而現代時期的岩漿則成份復雜,包含橄欖石、玄武岩、英安岩和安山石等等。

聖海倫斯火山聖海倫斯火山

聖海倫斯火山在距今37600年前的更新世,即猿猴峽谷時期開始成長,並噴發出英安岩和安山石的輕石和火山灰。36000年前,一次大規模的火山土石流沿火山瀉落,而土石流在聖海倫斯火山的所有爆發周期中都扮演著重要的角色。猿猴峽谷時期在距今約35000年前結束,接下來的是長達17000年相對平靜。祖先時期的部分火山錐在爆發中分裂,並在距今14000到18000年前的冰河時期被冰川搬運移動。

第二個爆發期即美洲獅時期于距今約20000年前開始,持續約2000年。灼熱輕石的火山碎屑流和火山灰以及火山岩穹頂的成長都在這一時期發生。之後又出現了5000年的平靜期,直到雨燕溪爆發期開始,代表性的現象是火山碎屑流,穹頂成長和火山灰對附近地區的覆蓋。雨燕溪爆發期在距今8000年前結束。

史密斯溪和松木溪爆發期

公元前約2500年,持續了4000年的平靜被史密斯溪爆發期的開始打斷。火山噴出大量火山灰和棕黃色輕石,覆蓋了幾千平方公裏的土地。通過火山灰層體積判斷,公元前1900年發生的火山爆發是聖海倫斯火山在全新世發生的為人所知的最大規模爆發。這一爆發期一直持續到約公元前1600年,噴發出的物質在80公裏外今天的瑞尼爾山國家公園堆積了46釐米厚。噴發物最遠在北至加拿大阿爾伯塔省的班夫國家公園,南至俄勒岡州東部都有蹤跡。噴發在整個範圍內的物質體積總計可能有10立方公裏之多。接下來火山又沉靜了約400年。

公元前1200左右火山再度蘇醒,松木溪爆發期由此開始。這一時期持續到約公元前800年,以爆發規模較小為特征。無數粘稠熾熱的岩漿沿山而下,停留在附近的山谷裏。公元前1000年到公元前500年之間一次大規模的火山泥流填埋了路易斯河谷65公裏長的一段。

城堡溪和糖碗爆發期

接下來的爆發期是城堡溪(Castle Creek)爆發期,于公元前400年開始,特征是火山岩漿組成成份的變化,即新出現的橄欖石和玄武岩。1980年前的火山頂就是在這個時期開始形成的。在之前常見的碎屑岩石之外,這一時期的顯著特征是大量的岩漿流。大量的安山石和玄武岩岩漿覆蓋了山的一部分,公元100年的一次岩漿流一直流到了路易斯和卡拉瑪河谷。其他成份,比如因其岩漿管(lava tube)系統而得名的山洞玄武岩,從其噴發口一直流到15公裏之外。在公元1世紀裏,火山灰流沿了北側之河川和卡拉瑪河谷移動了50公裏遠,甚至可能達到了哥倫比亞河。接下來的400年是火山的平靜期。

糖碗爆發期十分短暫,且于火山的歷史中其他爆發期有截然不同的特點。它帶來了1980年之前唯一一次明確的定向爆炸式的爆發。岩漿首先安靜從火山流出並形成了一個穹頂,接下來發生了至少兩次猛烈的爆炸,產生了少量的火山碎屑,爆炸堆積物,碎屑流和火山泥流。

卡拉瑪和山羊石爆發期

在約1480年,持續了700年的平靜期被打破,大量的灰白色英安岩輕石和火山灰開始噴發,標志著卡拉瑪時期的開端。1480年發生的爆發比1980年5月18日的爆發規模還要大幾倍。接下來又一次規模堪與1980年相比的爆發在1482年發生。火山灰和輕石在東北9.5公裏處堆積了1米厚;在80公裏外也有5釐米厚。大量的火山碎屑流和火山土石流接著順山南坡而下,沖進卡拉瑪河。

這一為期150年的爆發期中,岩漿中的矽土成份有所減少,爆發產生的安山石火山灰形成了至少8層深淺相間的地層。成塊的安山石岩漿從火山口沿山東南側而下。後來,火山碎屑流蓋過安山石岩漿,流入卡拉瑪河河谷。最終英安岩在火山口上填滿了以前爆炸形成的彈坑,形成了幾百米高的火山丘。火山丘側面的大塊部分脫落,以碎石形態覆蓋在火山錐上。側向的爆發在火山口東南壁上開出了一個缺口。卡拉瑪時期在約1647年結束時,聖海倫斯火山達到了其最高的海拔,也形成了高度對稱的外形。接下來的150年裏火山再一次回歸平靜。

1800年開始的山羊石爆發期持續了57年,這也是第一個對聖海倫斯火山爆發的口頭和書面描述共同存在的時期。與卡拉瑪時期類似,山羊石爆發期開始于英安岩火山灰爆發,隨之而來的是安山石岩漿,最後在英安岩火山丘形成時達到頂峰。在規模上,1800年的爆發可能與1980年的爆發接近,但沒有對山峰造成毀壞。火山灰向東北飄散到華盛頓州中部和東部,愛達荷州北部,和蒙大拿州西部。1831年到1857年接連發生了至少十餘次小規模爆發,其中還包括在1842年發生的一次相對規模較大的爆發,噴發口就在山北坡山羊石或其附近。

現代爆發期

1980年到2001年之間的活動

在1980年3月20日,聖海倫斯火山經歷了一場裏氏4.2的地震。煙霧于3月27日開始從火山口冒出。到4月末,聖海倫斯火山的北面開始凸起及膨脹起來。毫無先兆的情況下,強度5.1級的第二次地震于5月18日發生,引發了山北坡大規模的塌陷,造成了歷史記載以來最大的一次岩屑山崩。山體內的岩漿噴發形成了大規模的火山碎屑流,夷平了附近600平方公裏的植被和建築物。在火山爆發指數(en:Volcanic Explosivity Index)中,這次爆發被列為普林尼式爆發(Plinian eruption)。

聖海倫斯火山聖海倫斯火山

山北坡的塌陷混雜著冰、雪和水形成了火山泥流。泥流沿Toutle河及Cowlitz河前進了若幹公裏,摧毀了一路的橋梁和伐木場。總共三百萬立方米的物質被泥流運送到了南方27公裏外的哥倫比亞河裏。

劇烈的火山灰噴發持續了9個多小時,煙柱高度達到了海平面以上20到27公裏。煙柱以每小時95公裏的速度向東飄移,中午時到達愛達荷州。5月18日大約下午5:30,垂直煙柱的高度開始減小,較小規模的噴發一直持續到了幾天之後。

聖海倫斯火山爆發的能量總共相當于三億五千萬噸TNT炸葯,或者27000枚廣島核子彈,又或者7倍于人類建造測試過的最大當量核武器沙皇炸彈(Tsar Bomba)的威力。它噴出了2.8立方公裏的物質。山北坡的塌陷使聖海倫斯山的海拔縮短了將近400米,留下了一個1.6到3.2英裏寬,800米深的火山坑,北面留有巨大的缺口。爆發一共使57人喪生,還殺死了將近7000頭大牲畜(鹿、角鹿和),以及附近漁業孵化場的約一千二百萬條魚。有超過200所住宅,300公裏長的公路和25公裏鐵路遭毀壞。

在1980年到1986年之間,聖海倫斯火山的火山活動持續不斷。新的岩漿形成了新的火山丘,大量的小規模爆炸和造丘爆發時有發生。從1989年12月7日到1990年1月6日,以及1990年11月5日到1991年2月14日,火山發生爆發,有時還伴隨著火山灰形成的巨大雲團。

2004年之後的火山活動

聖海倫斯火山在2004年的10月1日再度活躍起來,最初的特征是成百上千次的小規模地震,隨後則幾次噴出蒸氣和火山灰。

熔岩在2004年10月11日達到了火山表層,在已有火山丘的南側形成了新的火山丘。這一成長從2005年一整年一直持續到2006年。過程中的一些現象被觀察記錄下來,比如“鯨背”,包含著冷卻固化的岩漿受擠壓形成的長柱。這些現象都相當不穩定,在形成後很快就倒塌消失了。2005年7月2日,鯨背的一角折斷墜落,造成的落石把煙塵送到了幾百米高的空中。

2005年3月8日發生了一次醒目的火山活動。噴出的11,000米(36,000英尺)高的煙霧和灰塵雲從西雅圖(美國華盛頓州)也能看到。這次小規模的噴發是造丘運動積蓄壓力的一次釋放,伴隨著噴發的是一次2.5級地震。

另一個在火山丘上形成的現象被成為“鰭”(fin)或“板”(slab)。大約半個足球場大小的冷卻了的火山岩以每天2米的速度被推著向上升。2006年6月中,岩板開始在頻繁的岩崩中破裂,同時還在不斷的受擠壓上升。這時火山丘的最高高度是2301米,仍然比2005年7月鯨背坍塌前的高度要矮。

2006年10月22日下午3:13,一場3.5級地震使Spine 7脫落,引起的火山丘的崩塌把火山灰煙柱送到了火山口西面2000米的空中,煙柱接下來很快消散了。

2006年11月19日,大片的冷凝水蒸汽煙柱使媒體推測火山發生了小規模爆發。然而美國地質調查局的喀斯開火山觀測站(Cascades Volcano Observatory)並沒有發現明顯的火山灰雲團。火山從2004年開始的持續活動被認為主要是火山口內涌出的岩漿緩慢建造火山丘和擠壓的結果。

火山現狀

火山地區現已成為美國國家火山的名勝地,政府為旅遊者開闢了一條專用通道,也利用這個場所來教育人民,宣傳火山噴發的危險性。

聖海倫斯火山聖海倫斯火山

這座海拔2591米的火山是美洲最活躍的火山,過去一段時間,聖海倫斯火山一直不太安分。高高的火山口經常會噴出濃濃的煙霧,站在火山附近還可以感到大地在微微顫動,地質學家將此稱作“火山的低水準爆發”。盡管如此,當地政府最近還是解除了對聖海倫斯火山的登山禁令,想要近距離接觸火山的人可以像他們一樣,帶上背包上山了。不過,有“低水準爆發”,就意味著危險依然存在。當地政府提醒遊客,在活火山上遊覽隨時可能出現意外,因此一定要格外註意安全。

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