耶穌基督後期聖徒教會

耶穌基督後期聖徒教會

耶穌基督後期聖徒教會不屬于基督信仰各宗派運動的任何一個分支,自成一派,但其在信仰內容上與基督教有別,而坊間一般更常用摩爾門教(Mormon)這個非正式的名稱。其英文簡稱常用LDS(Latter Day Saints的縮寫)。該教會是後期聖徒運動之中發展規模最大,且最為人所知的一個宗派,亦是創辦人約瑟·斯密所唯一承認的宗派,並且認為其教會才是原始基督信仰的復興。

教會總部在美國猶他州鹽湖城,現任總會會長多馬·孟蓀。根據2014年8月15日教會公布的數位,教會有1508萬2千28名教友,當中約639萬人在美國居住,是美國第四大宗教團體,也是目前世界上最大的新興宗教 。會友通稱為後期聖徒,信徒相信耶穌基督和天父一起向小斯密約瑟顯現,並呼召他成為一位先知,透過復興聖職權柄和召喚新的使徒來組織耶穌基督在地上的教會。信徒相信耶穌基督才是教會的真正元首,繼續透過啓示領導著教會。總會會長的職務是管家、牧羊人,並非教會的財產的支配者、擁有人、承繼者。當耶穌基督第二次來臨時,管家會將教會原原本本交回耶穌基督手中,由他親自管理。

  • 中文名稱
    耶穌基督後期聖徒教會
  • 外文名稱
    The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints
  • 坊間名稱
    摩爾門教
  • 教會總部
    美國猶他州鹽湖城
  • 現任總會會長
    多馬·孟蓀
  • 地位
    美國第四大宗教團體

發展沿革

歷史

信徒相信他們的教會是新約時代耶穌建立的教會的神聖復興。信徒相信在耶穌基督升天以後,他繼續透過他的使徒們帶領教會,但是世人拒絕他們並開始迫害謀殺他們,而真正的基督教會以及權柄和其教導逐漸消失。這最終導致了大叛教。原來基督的教導被希臘哲學和錯誤的教義敗壞,並導致錯誤地解釋經文和錯誤地教導。到了第4世紀,聖職權柄(或以上帝之名行動的權柄)已經完全地從地面上消失,也就是說自此以後沒有人有從神來的合法的權柄施洗和按立聖職。在這種狀況下真正教會的成長停止了,即使基督的教導仍然在世上被教導。所以在後期聖徒的看法裏面,對真正的耶穌基督的教會的一次復興是必須的。

復興

根據教會創始人小斯密約瑟的說法,記載在教會經典《無價珍珠》中"斯密約瑟先知歷史的摘錄"裏,當他14歲的時候于1820年春天在美國紐約州 Palmyra (拋邁拉)這個地方,他開始考慮幾個在競爭的基督教宗派哪一個據有真理。他進到他家附近樹叢裏面去禱告祈求一個答復。他說天父上帝和耶穌基督向他顯現,並且基督命他不要加入任何一個當時存在的宗派。(關于向斯密約瑟顯現的事跡斯密約瑟本人有多種說法不一的版本,請參見第一次異象)。斯密約瑟據此和其他的啓示宣稱神呼招他作為一位先知。在1830年4月6日,斯密約瑟和另外5位同伴在另外56人的見證下于紐約州 Fayette (菲也特)建立了教會。

耶穌基督後期聖徒教會信徒相信在建立教會的過程當中,斯密約瑟和 Oliver Cowdery(考得裏奧利佛)從其他于古代承受施洗和行其他按立聖職的權柄的復活的聖者中領受了這些權柄。這些聖者們包括施洗約翰(1829年5月15日,亞倫聖職)、使徒彼得、使徒雅各和使徒約翰(1829年5月或6月)還有古代的先知以利亞、先知摩西和先知以來加(1836年4月3日)。

遷移

在教會的前10年裏面,主要的聖徒們從美國紐約州移到俄亥俄州的 Kirtland (嘉德蘭)、到密蘇裏州西部,後來又到伊利諾州的 Nauvoo (納府),至少有一部分的原因是因為受迫害。在密蘇裏州,州長 Lilburn W. Boggs 甚至下了"驅逐令"。斯密約瑟最終于1844年6月27日在伊利諾州 Carthage (迦太基)的監獄裏被暴徒謀殺。教會裏十二使徒定額組的會長楊百翰後來被支持為下一任先知和教會會長(見繼承危機)。面對在納府和周邊城鎮繼續不斷的被騷擾,大部分的教會成員後來逐漸地加入和楊百翰移往前墨西哥屬地現今美國中部的大鹽湖山谷一帶的行列。鹽湖城即為此教會早期的教徒拓荒建成的一座城市。楊百翰帶領的信徒于1847年在該處安定發展起來,此處亦為當代該教會的總會的所在地。

合一製度

教會創始人小斯密約瑟宣稱教會推行合一製度,以自願參與的形式,教會成員向教會奉獻全部資產。統一歸教會管理和分配。

當時,有部份教會成員拒絕奉行合一製度,不同意奉獻自己的資產,唯仍然每月支付什一奉獻。其後,由於遵行"合一製度"的成員在資源分配上出現各種困難和紛爭,小斯密約瑟決定終止該製度繼續推行。

多妻製度

在教會的歷史中,教會支持稱為"多重婚姻"的一種形式的 polygamy (復婚製度)。教會承認早期的教會成員,尤其是位高權重的領袖如斯密約瑟、楊百翰、伍惠福等人都有同時擁有超過一位以上的妻子。

由於斯密約瑟被槍殺於監獄內,英年早逝,那些已許配予他的妻子皆成為無依寡婦。其後教會亦因多妻製度而種下日後教會分裂禍根。教會各項資產被政府充公、成員被迫害和虐打,及後要放棄一切,全員搬遷到鹽湖谷。在遷徙的過程中,由於冬季比預期來得更早,那些沒有立即跟隨出發的教會成員,包括他們的妻子兒女們有許多凍死在路途上。(詳見教會刊物"傳承")

該教會現行版的《教義和聖約》第132章是一份記載日期為于1843年7月12日的一份啓示,裏面記載了"婚約的永恆性以及對多妻的啓示"。教會實行多妻製度遲至1852年向猶他州移民的過程當中才公開[17]。在西移到猶他領地的過程當中,教會領袖以宗教上的理由實行多妻製度。舉例來說,第二任總會會長暨先知楊百翰于1866年8月19日在美國鹽湖城公開證道時教導信眾'The only men who become Gods, even the Sons of God, are those who enter into polygamy.(唯一變成神的人,甚至是神的兒子們,都是那些進入多重婚姻的),意味著,耶穌基督和天父都擁有不止一位妻子。聖經內的各先知們包括摩西、以撒、雅各等也是。楊百翰此處明白指出,如人要進入摩門教高等榮耀,(有三個榮耀︰高、中、低、及沒有榮耀的外層黑暗)日後會成為神,擁有許多靈的子女都必須進入多重婚姻。。。除了宗教上理由外,教會鼓勵較富有且有相當經濟基礎的男子進入多重婚姻也有現實的理由。但這又有矛盾的地方,如果該男子比較窮困、殘疾、患病,沒有能力供養其他妻子,是否不可以進入多重婚姻,不可以成為神?

多妻和多生孩子可以增加摩門教家族人口以及減少寡婦的子女的壓力,並供給她們丈夫和家族網路。這其中和伊斯蘭教一樣,存在擴充教派實力的考慮。教會著重成為以家族為核心的教會,強調"任何成功都不彌補家族的失敗"。

2013年12月,來自美國猶他州的摩門教信徒布朗一家由于一夫多妻而被告上法庭,而法官當時當庭宣布禁止一夫多妻製是違反美國憲法的。據美國新聞網"buzzfeed.com"8月28日報道,就在8月27日,猶他州一名聯邦法官對這一案件做出了最終判決。在法庭上,這名來自鹽湖城的聯邦法官不僅宣布猶他州反對一夫多妻製的法律違反了美國憲法,同時認為布朗家族的權利受到了侵犯,應予以國家賠償。這個判決也意味著猶他州一夫多妻製合法的時代,即將到來。

多重婚姻

多重婚姻的意思,固名思義,就是人們理解的一男一女的婚姻製度上與其他的一男一女製度合拼,而重疊僅在男方。意味著,一個男人可以與多名女人締結婚姻,但是又與古代人們理解的那種正妻、平妻、繼妻、妾、侍、婢的製度有所不同。古代的婚姻製度,從墓志銘上,尤其是皇室貴胄的,都可以從中看到妻與妾之間的地位差異,嫡子、庶子之間,無論是繼承權還是家庭內的享受的資源分配,皆有明顯區別。

多重婚姻的製度,有點像伊斯蘭教的婚姻製度,即每個妻子在家庭內的地位都是平等。

會友人數

教會宣稱于2005年12月31日教會共有會友1256萬869人。其中670萬人住在美國以外地區。它是美國第4大宗教團體。教會會友人數包括了所有受洗禮的人數和年齡在8歲以下未受洗禮的"有紀錄的兒童"(八歲以下兒童不能受洗禮)。住在美國和加拿大的會友佔總會友人數的47%,拉丁美洲有36%,而世界上其他地區有17%。另外一份紐約城市大學于2001年對5萬美國家庭的電話調查勾勒出全美國約有279萬成人自認為後期聖徒,對應1991年的調查了有將近1.3%的成長,而將教會排名在全美國第10大宗教團體。

對于教會官方宣稱的會友人數數位和民間調查的除了統計學上不確定因素之外,其中一項原因是教會仍然將不活躍的已受洗的正式成員包括在統計數位之內,該些成員有許多因各種各樣的原因已多年不出席教會活動,包括每逢周日的主日崇拜活動。除非向教會提出申請要求除名或教會將之開除教籍,此人即使停止參與任何教會活動也仍列于教會會友人數之中,做成誤會。1985年以後教會改變允許會友離開教會提出除名要求,在此之前離開教會唯有被教會開除教籍一途。懷疑論者藉此論點批評教會在會友人數成長數位上面提供高于真確的成長數位。

教會名稱

演變

當1830年教會成立的時候,當時的名稱是"Church of Christ(基督的教會)"。為了將這個時代的教會和新約時代的教會分別,它常常被稱為是"Church of Latter Day Saints(後期聖徒的教會)",這個名字于1834年到1838年間被普遍使用。在1838年4月,教會完整的名字被稱為"the Church of Jesus Christ of Latter Day Saints(耶穌基督後期聖徒教會)"。當教會于1851年公司製度化的時候,法律檔案上面用了現代標準拼寫和標點符號,而將第一個字的首字母大寫化為"The",並加入短連結線成為"Latter-day"。因而教會正式法律英文名稱為"The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints"。在1851年以前對這是否為教會正式名稱有爭端,因為在教會公司製度化(但已經規模化)以前教會出版刊物和法律檔案上面上面並沒有標準化的拼寫和標點符號。英文中,教會將"The"這個字包括在正式名稱中,而不將其當作修飾定冠詞使用。

教會也通常被稱之為"LDS Church(後期聖徒教會)"和"Mormon Church(摩門教會)"。教會會有通常被稱之為"Mormons(摩門教徒)"或"Latter-day Saints(後期聖徒)",這兩項名稱都被信徒門接受。"摩門"這個稱呼是在1830年《摩門經》出版後出現的。雖然原來使用這個字有扁損之意,這個詞後來也在教會裏面廣泛使用。

教會要求其正式名稱"The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints(耶穌基督後期聖徒教會)"在需要使用的時候盡可能使用,並說:'這個全名是神于1838年啓示給斯密約瑟'。教會並且鼓勵使用"the Church(教會)"或"The Church of Jesus Christ(耶穌基督的教會)"來作為該教會全名的簡稱,即使如此,"LDS Church(後期聖徒教會)" 仍普遍使用于教會官方的出版刊物,且教會也正式地使用"Mormon(摩門)"作為自己的"Mormon Tabernacle Choir(摩門會慕合唱團)"這個名稱中的一個描述詞。當指稱教會會友的時候,教會建議使用"Latter-day Saints(後期聖徒)",即使"Mormons(摩門教徒)"是可以接受的[30]。雖然教會努力如此建議,美國 Associated Press 聯合通訊社/美聯社繼續地在其式樣指導書中建議記者在發稿的時候使用"Mormon Church(摩門教會)"來作為該教會的第二稱呼。

在教會裏面信徒互相稱為"saints(聖徒)",反映了信徒相信任何人歸信福音和聖約而後受洗跟隨耶穌基督者都是聖徒。"saints(聖徒)"這個字在新約裏面常被保羅和其他使徒們使用。

譯名演變

中文名稱上,"後期聖徒"(Latter-Day Saints,LDS)也被翻作"末日聖徒"(現今日本語之翻譯)或是"末世聖徒"(中文舊譯)。唯"末世"二字在中文的意思容易被曲解,故在約西元2000年時,教會總會將中文翻譯統一改譯為"後期"(Latter-Day),如前所述,為的是要與耶穌基督的最原始的教會有所區別,但卻明白的表示了此教會乃復興與傳承自耶穌傳教時期所組織的原始教會。

摩門俗稱

"摩門教"(Mormon Church)一詞,與"摩門主義(Mormonlism)緣出同源。來源於1830年以後,由於該教會之教義與與當地的基督教派核心思想有明顯區別﹐當地的基督教領袖為免成員混淆,特將其冠上"摩門教"之名字予以區分。當地沒有任何的基督教領袖承認"摩門教"是基督教派的一員。

教會一方面強力推薦使用正式名稱"耶穌基督後期聖徒教會"來取代"摩門教"的俗稱,而另一方面,教會總會領袖已於每年度的總會大會上表明"摩門教"並非教會的法定名稱,教徒們應自稱為"後期聖徒",而不是被醜化的"摩門教徒"。強調"摩門教徒"單單隻是被誤導的其他教會成員被敵對教會的牧師們對其的別稱。

談起"摩門教",有關其宣揚的多妻製度的教義總被人們津津樂道。唯"摩門教"之名稱是適用於二所教會,一所是現今分布於世界各地,知名度極高的"摩門教",另一所是早期由原有的"摩門教"分裂出來,繼續奉行多妻製度的,遭受到各種打壓的"摩門教"。不知內情的人仕往往誤會"摩門教"等同於奉行多妻製度的"摩門教',其實兩者是有明顯不同的。

針對分離出教會的摩門宗派中仍然實行多妻製度的基本教義派的耶穌基督後期聖徒教會,教會強調'……沒有那些所謂的"摩門教原教旨主義派"或"摩門教派"。稱呼那些奉行一夫多妻製的團體為"一夫多妻製的教派"才恰當,任何稱謂包括"摩門"都不正確及造成誤導'。

由於耶穌基督基督後期聖徒教會當局早已製度化、著作權化,故此,日後再出現教會分裂的局面做成的困境,將不容易重演。

教義

引述

摩門經中尼腓三書(27:7-8)

所以無論你們做甚麽,都必奉我的名;所以你們要用我的名稱呼這教會;你們要奉我的名祈求父,求他因我的緣故而賜福教會。不用我名的,怎會是我的教會呢!因為如果一個用摩西的名來稱呼的教會,那是摩西的教會;又如用一個人的名來稱呼的,那是一個人的教會;但是如果是用我的名來稱呼的,如果是建立在我的福音上面的,那就是我的教會。

教會信條

耶穌基督後期聖徒教會之'信條'

1. 我們信永恆的父上帝,和他的兒子耶穌基督,及聖靈。

2. 我們信人為自己的罪而受懲罰,並不是為亞當的違誡。

3. 我們信由于基督的贖罪,所有人類都可以藉著對福音的律法和教儀的服從而得救。

4. 我們信福音首要的原則和教儀為:第一,對主耶穌基督的信心;第二,悔改;第三,為罪的赦免的浸沒洗禮;第四,獲得聖靈恩賜的按手禮。

5. 我們信人必須藉著預言和具有權柄之人的按手禮,蒙神召喚,才可以傳講福音和執行其教儀。

6. 我們信存在于原始教會中的同樣組織,即有:使徒,先知,牧師,教師,祝福師等。

7. 我們信說方言,預言,啓示,異象,治病,譯方言等恩賜。

8. 我們信翻譯正確的聖經是神的話;我們也信摩門經是神的話。

9. 我們信神已經啓示的一切,及他啓示的一切,我們也信他仍要啓示許多有關神的國度重大的事。

10. 我們信以色列的真正的聚集和十支派的復興;錫安(新耶路撒冷)將建立在美洲大陸;基督將親自統治于地上;並且大地將被更新且蒙得樂園的榮耀。

11. 我們要求依照我們自己良知的指引,崇拜全能的神的特權,並容許所有的人都有此同一特權,讓他們自行抉擇崇拜的方式,處所,或對象。

12. 我們信我們從屬于國王,總統,統治者和司法長官,要服從,敬重和維護法律。

13. 我們信我們要誠實,真誠,貞潔,仁愛,善良,並為所有的人做有益的事;實在我們可以說我們是聽從保羅的忠告──我們凡事相信,凡事盼望,我們已忍受了許多事情,希望凡事都能忍受。任何善良,優美,好名聲,或值得贊揚的事,我們皆追求之。

──約瑟.斯密

影響

耶穌基督後期聖徒教會鼓勵教徒宣揚其宗教,義務傳教的年輕傳教士在世界各地以當地的語言來傳教,因此間接帶來了語言文化交流。

財務介紹

在1997年8月4日出刊美國的《時代雜志》專題報導了一份對于教會的調查報告。該報導估計教會于1996年時擁有超過300億美元的財產(包括教會的不動產和透過 Deseret Management Corporation (德撒律經營管理股份公司)經營的營利事業),以及1996年教會的什一奉獻的收入預估在52億美元左右。《時代雜志》稱耶穌基督後期聖徒教會為美國最富有的宗教。

教會控股

要估計教會的實際資產是有相當難度的,因為教會並沒有對外公開財務資訊的義務。一些在美國所知的教會控股包括:

* AgReserves Inc,在美國猶他州鹽湖城--美洲最大的核果生產廠商

* Beneficial Life 保險公司--約16億美元資產

* Bonneville International Corporation--美國第14大連鎖廣播電台公司

* Deseret Morning News(德撒律早報)--一份美國猶他州日報,該州第二大日報

* Deseret Cattle and Citrus Ranch (德撒律牧牛及柑橘農場),在佛羅裏達州Orlando (奧蘭多)--全世界最大的牧牛農場(1260平方公裏),農場土地價值估計約8.58億美元

* Farmland Reserve,Inc --在美國內布拉斯加州買下356平方公裏土地,使該公司在該州的土地面積達到923平方公裏。該公司也在佛羅裏達州 Orlando (奧蘭多)東部擁有估價在1千萬美元的土地

* Polynesian Cultural Center (波利尼西亞文化中心),在美國夏威夷州--在夏威夷的領先的營利性遊客景點

教會使用它的財務資源提供社會福利和救濟、建立設施、支持傳教士工作並支持教會贊助的事工。

社會福利和救濟

教會運作自己的福利分配系統,它鼓勵會友在向公眾或政府福利機構尋求幫助以前先從家庭和教會尋求財務幫助。AgReserves Inc.、Deseret Cattle and Citrus Ranch(德撒律牧牛及柑橘農場)和 Farmland Reserve, Inc. 都是它的福利分配系統的一部分。福利資源是由地區主教分配,但是是由主教團維持。

建立設施

教會建造新增的聚會處所和聖殿。教會建立了在1998年到2001年間建造了約40個小型的聖殿,但是建造新聖殿的腳步已經放慢了。教會有124個聖殿,另外有11個聖殿已經被宣布要建造或者已經動土。

支持傳教

即使傳教士的家庭大約花費每個月400美元在支持傳教士,對于無法資助自己加入傳教士行列的人教會有額外的經費幫助。另外,教會為它的約300個傳教事工提供傳教辦公室和傳教居所,並且提供電視廣告經費和免費的《摩門經》、《聖經》和教會錄像帶等等。

贊助事工

教會擁有並支持它的三個大學的教育。它也在美國支持年輕男孩的童軍活動。另外,它用它的什一奉獻支持自己的神學院和信仰課程。

事實信仰

事實

第一:「摩爾門」是對耶穌基督後期聖徒教會的昵稱。教友常被人稱為「摩爾門教徒」、「後期聖徒」或「LDS」。「聖徒」一詞指的是「教友」。

第二:本教會于1830年在紐約州北部由約瑟‧斯密復興,他是本教會的第一位先知和總會會長。今天,教會總部位于鹽湖城,戈登‧興格萊是現任的先知。 (註:現已由多馬‧孟蓀接任會長及先知)

第三:教友人數如今超過一千三百萬人,分布于176個國家和地區。其中有六百萬名教友住在美國,是全美第四大基督教會。我們是世界上發展最快速的基督教會之一,每個工作日都有一座新教堂落成竣工。教友會繳付什一奉獻,也就是他們收入的十分之一,這是為什麽我們能蓋教堂和進行其他計畫。

第四:各地會眾都由自願且不支薪的教友領導;不論男女都在受指派的領導職位上服務。

第五:摩爾門教友在政壇及政府部門皆有傑出的表現(以美國為例,國會中有16位議員是教友,分屬兩個政黨)。在世界各地,不論是商業界、醫學界、法律界、教育界、傳播媒體、運動界或娛樂界,都有教友在高層單位服務,受人信賴。

信仰

我們是忠信的基督徒,具有堅強的傳統價值觀。除了信條之外,我們還必須強調:

我們相信靈魂是永恆的,神是我們靈體的父親,我們死後可以回到他的身邊。

我們相信耶穌基督是我們個人的救主,我們努力在生活中效法他,服從他的教導。我們在星期日的崇拜儀式中記念基督的贖罪犧牲,這種作法與其他教會的聖餐禮相似。凡相信耶穌基督是神子及全人類救主的人,我們皆認同他們是我們的基督徒朋友。許多基督徒並不了解,我們和他們之間其實有很多相似之處。約瑟‧斯密教導:耶穌基督是我們信仰的核心,其他一切都隻是附屬的部分(see Elders' Journal, July 1838, 44)。本教會的名稱是耶穌基督後期聖徒教會。

我們相信耶穌建立的原始教會曾經消失,但如今已在我們這時代再次復興。聖職是神賜給人得以奉他的名行事的權柄,如今這聖職以及領導我們的使徒與先知,連同獲得救恩的一切必要教儀,都已經復興了。

我們相信並使用聖經的舊約及新約經文。

我們相信摩爾門經以及其他經文,這些經文支持聖經並證實聖經的真實性,同時也見證基督的傳道聖工與神性,以及神不斷地賜啓示給世人。摩爾門經確實是「耶穌基督的另一部約書」。

家庭

我們的神學及生活型態是以家庭為中心。

· 摩爾門教徒特別重視家庭是教會及社會的基本單位,對婚姻有很深的承諾(我們對婚姻的定義是一男一女的結合)。多重婚姻是在教會早期先驅者時代極少數人的作法,這種情形已經在1890年終止了。

· 無論是否是本教會的教友,任何家庭及個人都可以到我們的教堂參加星期日聚會。我們在聚會中一同崇拜,根據經文來互相教導。

· 教會鼓勵後期聖徒家庭每周舉行一次「家人家庭晚會」,通常在周一晚間舉行。這讓父母能夠定期在預先規劃好的時間裏教導子女價值觀,並共享歡樂。我們邀請其他宗教信仰的人也在自己家中採納這項作法。

· 為了幫助家庭,教會為婦女、青少年和兒童提供了輔助組織計畫,這些計畫提供的內容包括宗教教育、基督徒的服務機會、運動、戲劇、音樂,以及童軍活動。

· 本教會也非常強調家族、家譜,以及個人的家庭歷史,讓男女老幼對于自己的根源、身份和歸屬有更深的認知。在我們的信仰中,最崇高神聖的教儀都與家人有關,不論是生者還是死者都一樣,其中的一些教儀在聖殿中舉行。

果子

救主說「憑著他們的果子就可以認出他們來」(馬太福音7:20)。不論是教會或生活的各個層面,都應該可以根據所結的果子或成果來加以評判。以下幾個例子是根據美國的統計資料;但世界各地活躍的摩爾門教友的情況應該都差不多(活躍是指經常去教會和聖殿):

其中一個果子就是比較長壽。研究顯示,活躍的摩爾門教友比較健康,因此壽命比國人的平均壽命更長。主于1833年將智慧語啓示給約瑟‧斯密,這是享有長壽健康的生活方式。

第二,在聖殿結婚並經常去聖殿的人,離婚率遠比美國或世界的離婚率低。

第三,我們的教育水準比國人的平均教育水準更高。

第四,有超過70,000名教友以自費的方式志願服務18到24個月的時間,在世界各地參與人道救濟計畫、教會指派的服務工作以及全部時間的傳道服務。

第五,我們非常強調自立和務實的工作倫理。我們鼓勵教友積極參與社區事務,為人服務。教會在人道救濟方面不斷地于全球各地捐助大量金錢、物資,並提供服務,其中包括教友奉獻無數小時在災區協助清理善後及進行各項援助工作。

教會的知名度越來越高,詢問關于教會的人越來越多,這讓我們有許多大好機會來建立關系、認識朋友、傳遞正確的信息。但是,如果都讓別人來詮釋我們,解釋我們的信仰,而不是由我們自己來說明的話,就很有可能造成誤解,有時甚至會造成偏見。

大致而言,如果由本身認識教友的人來說明,並不會有什麽問題。但是,有千千萬萬的人並不認識我們教會的任何教友。我希望對教會了解不多的人能夠盡量認識我們。我希望他們能夠來認識我們的教友,而不是根據不明就裏、甚至蓄意誤導或誹謗的人所提供的錯誤信息來評斷我們。

如果有人對于我所討論的幾件基本事情之外,還想再多了解一些,就可以去找傳教士。傳教士會根據宣講我的福音第三章來教導他們明白教義。傳教士知道該如何回答他們的許多疑問,引導他們歸信與受洗。

其他信息

評議焦點

從過去到現在許多教會的教義和行為被許多人認為是具有爭議性的:

教會宣稱它是耶穌基督建立的教會中唯一復興的教會,並且是關于救恩教儀(例如洗禮)中聖職權柄獨一來源。這導致許多從基督新教、天主教和東正教來的批評,有些將它列為"邪教"和"異端",並爭論它是否是真正的基督信仰。

更多資訊

摩門信仰和基督信仰

《摩門經》的歷史真實性:對于摩門經內考古和歷史的部分的真實性和精確性存在著許多爭議。

更多資訊:摩門經考古學摩門經和語言學、摩門經和基因學

耶穌基督後期聖徒教會于1890年正式宣布結束多妻製度,並從1904年開始將實行多妻製度的會友開除教籍或禁止他們加入教會。但是關于多妻製度的《教義和聖約》第132章仍然存在教會的標準經文中。教會領袖說19世紀的會友一直對實行多妻製度感覺不舒服。美國聯邦政府因多妻製度監禁教會會友,沒收教會財產,並隻要摩門教不終止實行多妻製度聯邦政府禁止猶他從美國領地升格成為猶他州。在這個時候,教會宣布收到停止實行多妻製度的啓示。

教會的信仰系統包含了一些現今在探討的政治議題,包括禁酒、安樂死和同性婚姻。

女性不能被按立擁有聖職。

教會禁止黑人擁有聖職權柄一直到1978年才解禁,即使教會領袖不斷地強調黑人一直以來都可以接受洗禮。教會領袖說即使黑人被禁止擁有聖職,教會聚會並沒有實行膚色隔離製度。對于為什麽禁止黑人擁有聖職有一些爭議,因為過去曾有非洲裔的 Elijah Abel 在斯密約瑟的領導下按立為七十員之一。在1978年6月9日一項新的啓示被宣告,允許所有"配稱的"男性領受聖職。

* 文化儲存和教育計畫包括波裏尼西亞文化中心和印地安學生配置計畫。

* 《家庭:致全世界文告》是一份1995年發布的教會官方檔案,許多人覺得這份檔案引起爭議。文告呼召保護一夫一妻並他們分別的提供者和養育者的核心家庭價值。它被一些同性戀運動者認為是反對同性戀者的聲明。另外一些人些人認為這個聲明是公開地反對女性主義者。

* 後期聖徒教會使用"神組"這個詞而非"三位一體"這個詞來形容天父、他的兒子耶穌基督和聖靈之間的關系。根據後期聖徒教會教義,這三位之間的關系雖是分開獨立的個體卻是全時間和諧地行動。這和從尼西亞信經出來的三一神論相沖突,三一神論指這三位是同一體同一本質。

* 後期聖徒教會的神學和正統的基督教神學有別,實際上,許多基要派基督徒完全不考慮後期聖徒為基督徒。

* 教會在20世紀後期強烈反對美國憲法男女平等權利修正案。

* 除了以上的差異,一些控訴被後期聖徒們認為是不正確和具有煽動性的。

一個基本簡潔的教會自我介紹。節選自2007年10月美國鹽湖城舉行的總會教友大會上,羅素‧培勒所做,題為"信仰,家庭,事實與果子"的發言。--

我要提出四個主題,幫助一些人在今天對本教會有基本的了解。這四個主題談的是復興福音的事實、信仰、家庭,以及果子。

相關詞條

其它詞條