美索不達米亞 -底格裏斯與幼發拉底兩河的中下遊地區

美索不達米亞

底格裏斯與幼發拉底兩河的中下遊地區
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美索不達米亞(阿拉米語:ܒܝܬ ܢܗܪܝܢ,希臘語:Μεσοποταμία,阿拉伯語:بلاد الرافدين ‎‎,英語:Mesopotamia)是古希臘對兩河流域的稱謂,意為“(兩條)河流之間的地方”,這兩條河指的是幼發拉底河和底格裏斯河。 

蘇美爾人于公元前3200年左右發明的楔形文字、 公元前2100年左右尼普爾的書吏學校、三四千年前蘇美爾人和巴比倫人的文學作品、2600多年前藏有2.4萬塊泥板書的亞述巴尼拔圖書館、有前言和後記及282條條文構成的《漢謨拉比法典》、有重達30多噸的人面帶翼神獸守衛的亞述君王宮殿、古巴比倫人關于三角的代數的運算、公元前747年巴比倫人對日食和月蝕的準確預測、用琉璃磚裝飾的新巴比倫城和傳說中的巴別塔和巴比倫空中花園。

由于美索不達米亞地處平原,而且周圍缺少天然屏障,所以在幾千年的歷史中有多個民族在此經歷了接觸、入侵、融合的過程,蘇美爾人、阿卡德人、阿摩利人、亞述人、埃蘭人、喀西特人、胡裏特人、迦勒底人等其他民族先後進入美索不達米亞,他們先經歷了史前的歐貝德、早期的烏魯克、蘇美爾和阿卡德時代,後來又建立起先進的古巴比倫和龐大的亞述帝國。迦勒底人建立的新巴比倫將美索不達米亞古文明推向鼎盛時期。

  • 中文名稱
    美索不達米亞
  • 別名
    兩河流域
  • 所屬地區
    西亞
  • 地理位置
    今伊拉克共和國境內

概述

美索不達米亞美索不達米亞

美索不達米亞指底格裏斯與幼發拉底兩河的中下遊地區,東抵扎格羅斯山,西到敘利亞沙漠,南迄波斯灣,北及托羅斯山。北部為山地,向南經過于草原和平原到南部沼澤性的兩河三角洲。美索不達米亞為人類最古的文化搖籃之一,灌溉農業為其文化發展的主要基礎。公元前四千年已有較發達文化,曾出現巴比倫與亞述帝國。此後又經過波斯、馬其頓、羅馬與奧斯曼等帝國的統治。第一次世界大戰後,其主要部分成為獨立的伊拉克。狹義的僅指兩河之間的地區。

歷史起源

公元前4000年到公元前2250年是兩河文明的鼎盛時期,《舊約全書》稱其為“希納國”(Land of Shinar)。兩河沿岸因河水泛濫而積淀成肥沃土壤,史稱“肥沃的新月地帶”(南美的那個和“金三角”齊名的地區稱為“罪惡的新月地帶”)。由于兩河不象尼羅河一樣是定期泛濫的,所以確定時間就必須靠觀測天象。住在下遊的蘇美爾人發明了太陰歷,以月亮的陰晴圓缺作為計時標準,把一年劃分為12個月,共354天,並發明閏月,與太陽歷相差的11天。把一小時分成60分,以7天為一星期。還會分數、加減乘除四則運算和解一元二次方程,發明了10進位法和16進位法。他們把圓分為360度,並知道π近似于3。甚至會計算不規則多邊形的面積及一些錐體的體積。

美索不達米亞

《漢謨拉比法典》公元前4000年,蘇美人最早發明了表意和指意符號的象形文字,因為這種文字大多刻在磚、石或黑色的玄武岩。泥板上,"起筆重而印痕較深",成尖劈形,形似木楔,所以被稱為楔形文字。古巴比倫的空中花園(Hanging Gardens)是世界七大奇跡之一。這座花園傳說是當時的國王為公主而建的。之後的尼羅河文明和印度河文明,是在兩河文明的促進下發展起來的。希臘人從那裏學到了數學、物理學和哲學;猶太人從那裏學到了神學,並將它傳播于世;阿拉伯人從那裏學到了建築學,並以此教化了中世紀時整個野蠻的歐洲。 大約在公元前2000年,阿摩利人建立了以巴比倫城為首都的巴比倫王國。公元前1792,漢謨拉比(Hammurabi)即位,征服了蘇美爾人和阿卡德人,統一了美索不達米亞平原,並頒布了《漢謨拉比法典》,這是世界上第一部較為完備的成文法典,但不是最早的,最早的叫《烏爾納木法典》。《漢謨拉比法典》共有282條,刻在一塊高2.25米的黑色玄武岩石柱上。公元前689年,巴比倫王國被亞述所滅。公元前605年新巴比倫王國滅掉了亞述。後來,神廟祭師集團當權,終于在公元前538年,被位于伊朗高原的波斯所滅。古代兩河流域的文明作為一個獨立的整體便告結束。

楔形文字

考古學家在十九世紀上半葉于美索不達米亞挖掘出大約50萬塊刻有楔形文字、跨躍巴比倫歷史許多時期的泥書板。其中有近400塊被鑒定為載有數位表和一批數學問題的純數學書板,現在關于巴比倫的數學知識就源于分析這些原始文獻。

算術:古代巴比倫人是具有高度計算技巧的計算家,其計算程式是借助乘法表、倒數表、平方表、立方表等數

(圖)古代美索不達米亞的數學(圖)古代美索不達米亞的數學

表來實現的。巴比倫人書寫數位的方法,更值得我們註意。他們引入了以60為基底的位值製(60進位),希臘人、歐洲人在16世紀亦將這系統運用于數學計算和天文學計算中,直至現在60進位仍被套用于角度、時間等記錄上。

代數:巴比倫人有豐富的代數知識,許多泥書板中載有一次和二次方程的問題,他們解二次方程的過程與今天的解法、公式法一致。此外,他們還討論了某些三次方程和含多個未知量的線性方程組問題。在公元前1900~公元前1600年間的一塊泥板上(普林頓322號),記錄了一個數表,經研究發現其中有兩組數分別是邊長為整數的直角三角形斜邊邊長和一個直角邊邊長,由此推出另一個直角邊邊長,亦即得出不定方程的整數解。

幾何:巴比倫的幾何學與實際測量是有密切的聯系。他們已有相似三角形之對應邊成比例的知識,會計算簡單平面圖形的面積和簡單立體體積。我們現在把圓周分為360等分,也應歸功于古代巴比倫人。巴比倫幾何學的主要特征更在于它的代數性質。例如,涉及平行于直角三角形一條邊的橫截線問題引出了二次方程;討論棱椎的平頭截體的體積時出現了三次方程。古巴比倫的數學成就在早期文明中達到了極高的水準,但積累的知識僅僅是觀察和經驗的結果,還缺乏理論上的依據。

地理環境

美索不達米亞絕大部分在伊拉克境內和東北部。東起伊朗高原西緣,南抵,西達敘利亞沙漠,北至山區。

美索不達米亞遺址美索不達米亞遺址

地勢低平,平均海拔200米以下,從北向南傾斜,巴格達以北為上美索不達米亞也叫亞述,地勢略高,丘陵起伏。以南稱下美索不達米亞也叫巴比倫尼亞,地低多湖沼。底格裏斯河和幼發拉底河在南部匯合成為阿拉伯河,形成三角洲。兩河流域的平原從西北伸向東南,形似新月,有“”之稱。古時這一地區農業發達,依灌溉之便利,河渠縱橫,土地肥沃。區東北部山區屬地中海氣候,其餘屬亞熱帶幹旱、半幹旱氣候。年降水量從北部的500毫米,到南部降為不足100毫米。地處地中海與波斯灣之間,又是小亞細亞、伊朗高原阿拉伯半島的中心地區,是西亞交通要地和各民族交匯的地區。美索不達米亞平原原是波斯灣一部分。由底格裏斯河(Tigris)和幼發拉底河(Euphrates)沖積而成。地勢北高南低。北部地勢起伏,南部多。多在200米以下。氣候幹燥。產椰棗,大麥,玉米等。

傳說演變

美索不達米亞

底格裏斯河與幼發拉底河流域的美索不達米亞(希臘語:兩河之間的地方)大約在公元前19世紀(中國夏朝的時候)就孕育了人類有史以來最早的文明——古巴比倫文明;這個地區由于沒有天然的屏障,所以產生了古巴比倫多樣化的文化發展趨勢。 底格裏斯河和幼發拉底河中間的地方叫“美索不達米亞”,意思就是“兩河之間”。每年春天,高原地區的積雪融化,這兩條河就在美索不達米亞泛濫成災。特別是下遊一帶,地勢低凹,幾乎全被淹沒。

一個流傳到今天的巴比倫神話,生動地反映了這種情形:一位巴比倫國王的祖先夢見他遇到了神仙。神告訴他,洪水就要淹沒大地,來懲罰人類的罪惡。因為他一向對神十分虔誠,所以神要搭救他。這個人聽從神的吩咐,造了一隻方舟,把全家人都搬到舟上,還帶了幾隻動物和一些種子。沒過多久,烏雲布滿天空,黑暗籠罩了大地,狂風暴雨襲來,滔滔洪水淹沒了一切生命,隻有那隻方舟在茫茫無邊的水面上漂行。到了第七天,風住了,河水準靜下來。這時候,方舟漂到一座山旁。舟上的人把動物放出方舟,將種子撒在山上,大地的生命重新開始了。人類許多民族的神話都受到巴比倫這個古老傳說的影響。西方著名的諾亞方舟的故事也是從這個傳說演變來的:一個叫諾亞的人按照上帝的命令造了一隻方舟,全家人坐上去,躲過了水災。當洪水退落的時候,諾亞放出一隻鴿子。不久,鴿子銜著一片新擰下的橄欖葉子飛回來,使諾亞知道洪水已經退去,萬物又恢復了生命。後來,西方人就把鴿子和橄欖枝作為和平的象征。當然無論是神仙還是和平鴿,都不能給人們帶來真正的安寧和幸福。要戰勝洪水,還得靠人們自己。巴比倫人在和洪水鬥爭中,學會了修堤築壩,開渠造河。當洪水被製服以後,他們和埃及人一樣,也享受到了河流定期泛濫的好處。泛濫的洪水帶來大量淤泥,使兩岸的土壤變得十分肥沃。再加上這裏陽光強烈,水量充足,庄稼年年豐收。據說,小麥最早就是生長在巴比倫的。 住在巴比倫北面的亞述人十分強悍。公元前8世紀(中國已經進入春秋時代),亞述成為一個龐大的軍事帝國。巴比倫被它征服了,敘利亞、腓尼基、巴勒斯坦、小亞細亞、埃及,也都先後歸入它的版圖。除了希臘和義大利,地中海沿岸幾乎都被它佔領了。亞述的首都叫尼尼微,那裏修建了許多宏偉的宮殿。

考古發現

公元前612年,居住在巴比倫的迦勒底人聯合東邊的米堤亞人進攻亞達。他們手執帶血的長矛和盾牌沖進了尼尼微。全城居民遭到屠殺,甚至連兒童也不能幸免。亞述最後一代國王辛沙立希孔和他的宮殿一起被燒成灰燼。從此,這個龐大帝國連同它的首都就從地面上消失了。底格裏斯河邊有兩堆很大的荒丘,據說是尼尼微的遺址。1845年,英國人拉雅得在這裏發掘出兩座亞述王宮,發現了著名的帶有雙翼的人頭牛身巨大雕像和許多精美的石版雕刻。

(圖)美索不達米亞文明(圖)美索不達米亞文明

後來他繼續挖掘,三年中又挖出28座王宮大廳。但是,這裏並不是尼尼微,而是亞述的另一個城市,叫卡拉。真正的尼尼微在卡拉以北六七十公裏的地方。1849年,拉雅得在這裏找到了西努基立王(公元前700多年)的大宮殿遺址。這座宮殿曾經遭到米堤亞人的焚毀。許多刻有圖畫和楔形文字的泥版還有大火燒過的痕跡。王宮的兩間藏書室堆滿刻有楔形文字的大大小小的泥版。最大的一塊長3米,寬2米多,最小的還不到1寸長,隻刻著一兩行文字。這些泥版就是2500多年前亞述的圖書,內容很豐富,包括歷史、法律、宗教和自然科學等方面的知識。過了幾年,考古學家拉薩姆又發現了亞述巴尼拔王的王宮大殿和另一處王宮藏書室。藏書室內收藏的泥版文書上,刻有許多關于亞述和巴比倫的神話。亞述的宮殿是由成千上萬的奴隸修建的,他們多半是亞述人在戰爭中掠奪來的俘虜。奴隸勞動的時候,有的帶著鎖鏈和腳鐐,有的被鐵索相互牢牢地系在一起。旁邊還有手執武器的兵士監視著。反映這些場面的圖畫也被發掘出來了。在尼尼微發掘出來的大量文物,使我們能夠清楚地了解亞述帝國興衰的歷史。

巴比倫城

戰勝了亞述的迦勒底人在巴比倫建立了一個新的國家。為了和那個被亞述滅掉的古巴比倫王國區別開,人們把它叫做新巴比倫王國。新巴比倫國王尼布甲尼撒,把首都巴比倫城建成一座堡壘般的城市。它的規模就是用今天的標準來看,也是非常壯觀的。城市是方形的,每邊長22.2公裏。圍繞城市的城牆大約有8.5米高,是用磚砌和油漆澆灌而成的。四匹馬拉的戰車可以在寬闊的城牆上賓士。全城有100扇用做成的城門。城牆周圍還有很深的護城河。幼發拉底河從城牆下流進來,穿城而過。巴比倫城裏還有一座很大的皇宮,皇宮內修建了一個“空中花園”,被後世稱為世界七大奇跡之一。 國王尼布甲尼撒在位期間(公元前605-公元前562年),巴比倫的國力最為強大。他率兵攻打敘利亞,出兵巴勒斯坦,奪佔耶路撒冷,滅掉猶太王國,強迫猶太人遷居巴比倫當奴隸,成為“巴比倫之囚”。在晚年,他還侵入埃及。在這幾十年裏,巴比倫城人口達到10多萬,還有來自亞洲各地的商人,奴隸製經濟有了很大發展。但是在強盛的背後,已經埋伏了危機,被征服的外族人對巴比倫奴隸主的仇恨和反抗不斷發生,本族的貧民和農民因破產淪為奴隸,加劇了國內的階級矛盾,奴隸主階級內部爭權奪利的矛盾也越來越激烈。尼布甲尼撒死後,國內政局立即動蕩起來,6年中8個國王被廢,其中兩個被殺。在東面,力量越來越強大的波斯帝國征服了巴比倫的盟邦米堤亞,對巴比倫形成了大軍壓境的局面。

(圖)世界上最強悍僱傭軍(圖)世界上最強悍僱傭軍

巴比倫的奴隸主們忙于爭權奪利,縱情享樂,他們以為他們的城牆是那樣高大而堅固,誰也攻不破。他們萬萬沒有想到,敵人會利用穿過城牆的幼發拉底河打進來。一天晚上,巴比倫的一個年輕王子正在舉行狂歡宴會。波斯王居魯士下令在幼發拉底河中修築了一座水壩,把河水放到壩的一邊去。他的軍隊從另一邊放幹水的河床中偷偷進到城裏,未經交戰就佔領了巴比倫。據說,有一些巴比倫商人做了波斯人的內應。這件事發生在公元前538年(中國春秋末年)。在僅88年的新巴比倫王國滅亡了。巴比倫的繁華,巴比倫的奇跡,巴比倫的高牆銅門和它的“空中花園”,都變成了一堆一堆的荒丘廢土。巴比倫遺址從1899年開始逐漸發掘出來,使人們能夠更準確地研究它的過去。但是,挖掘工作碰到了難題,地下水的沖擊使古巴比倫城有完全被毀的危險。如何降低河水水位,成為許多國家的專家們研究的課題。然而令人們始終憂慮不已的是在這片古老而神奇的土地上,與文明相生相伴,戰爭也從來沒有休止過。這塊非常適合人類居住的土地據說就是<聖經>中伊甸園的原型地。然而,也許正是因為優越的地理位置,它也不斷成為政治和戰爭的舞台。當巴格達已經成為這個世界上最為精妙絕倫的城市的時候,整個歐洲還處于蠻荒狀態,這裏曾是世界著名的大都市,一千零一夜的故鄉,其科學、哲學和文學的成就是文明史上所罕見的。古代兩河流域歷史時代。始於伊新 拉爾沙時期(約公元前2017~前1763),至古巴比倫第一王朝(約公元前1894~前1595)結束。公元前16世紀初,為赫梯人所滅。統治者為阿摩利人。這一時代大奴隸製經濟形式瓦解,青銅工具普遍使用,生產有?大發展;在此基礎上,各城邦均製定法典;神廟地位下降;兩河流域普遍塞姆化,蘇美爾人已融合於塞姆人。

歷代統治

公元前21世紀下半葉,埃蘭人滅烏爾第三王朝後,阿摩利人由西北乘虛而入,在蘇美爾建立伊新和拉爾沙兩個國家,其創立者均為阿摩利人的氏族酋長。伊新和拉爾沙對峙達200餘年。

公元前19世紀初,阿摩利人的阿姆納努姆部落 在巴比倫擺脫伊新的控製,其首領蘇木阿布建立巴比倫第一王朝。

(圖)撫育文明的平原美索不達米亞(圖)撫育文明的平原美索不達米亞

此時兩河流域的主要城邦國家為亞述、馬裏、埃蘭等。

巴比倫建立之初尚弱小,但由於其位于兩河流域商路的樞紐地,境內水源豐富,土地肥沃, 政治和經濟力量不斷增強。第6代國王漢穆拉比在位時期(約公元前1792~前1750),先後征服伊新、烏魯克、拉爾沙等國,並佔據亞述南部,建立起從波斯灣至地中海沿岸的中央集權製奴隸製帝國,自稱“世界四方之王”。

但漢穆拉比的統治並不鞏固,其承者薩姆蘇伊盧納在位時,兩河流域南部發生起義, 內部也發生反債務奴役鬥爭,這導致了巴比倫第一王朝的衰微。公元前1595年,赫梯統治者穆爾西裏斯一世最後將其滅亡。

政治製度

古巴比倫時代各城邦的政治製度與蘇美爾阿卡德時代及烏爾第三王朝不同。漢穆拉比統一後,建立中央集權的專製製度。國王獨攬政治、軍事、外交、司法和宗教等權力,直接任命中央和地方官吏。

大行政設總督,在大城市中任命被稱為“沙卡那庫” 的官員,小城市任命被稱為“拉比亞努姆”的官員治理。有些城市(如西帕爾等)獲得一定自治權,城市商人鑒督從富裕商人家族中選出,任期1年,負責稅收、運河開鑿、城牆修築、公共倉庫和碼頭的管理等。

漢穆拉比的對內政策基本是伊新拉爾沙時期城邦政策的持續。統一程中,漢穆拉比外交政策的基本方針是遠交近攻,靈活變動結盟關系,為統一兩河流域總目標服務。

祭司特權

美索不達米亞

祭司是神廟的侍奉人員,負責主持祭祀活動、節慶典禮,念咒祈禱,佔卜等。他們是古代美索不達米亞國家一個最特殊的階層。美索不達米亞大部分的神,都供在廟裏。因此,美索不達米亞地方的廟宇也多得數不清。據統計,考古學家僅在蘇美爾遺址就發掘出了3500座廟宇! 美索不達米亞人註重現世的祈福和享樂,建造神廟是為了祭祀諸神,保持和神的良好關系,以保佑風調雨順、國泰民安。所以,一國之中,廟宇往往是僅次於王宮的最好建築。對修建神廟,各民族都舍得花大本錢。希羅多德在他著作中描述的巴比通天塔,就是最有代表性的神廟。 既然神廟多得數不清,祭司作為神廟的侍奉人員,數量自然驚人。他們不僅人數眾多,而且權勢顯赫。

在美索不達米亞,國家的王權受到三種限製:法律貴族和祭司。其中以祭司最有勢力。國王是神的代言人,其權力由神授予,而神的代表是祭司。在老百姓眼裏,人君如果不從祭司手中獲得權杖,就不能稱之為名正言順。祭司代表神授權給君王時,一般都有庄嚴隆重的儀式。在這種神權政治下,祭司擁有極大的特權。

宗教文化

美索不達米亞美索不達米亞

而且祭司是國家一支重要的經濟力量。他們控製和管理著神廟裏的財富。由於宗教在國家生活中的地位,美索不達米亞的神廟聚斂的財富無以數計。國王一般劃撥一部分土地作為廟產,並指定區域獻租納稅。對外戰爭如果獲勝,戰俘和戰利品優先送達的地方就是神廟。加上國民競相敬獻的各類供品,神廟裏不僅充滿了食品、蔬菜、水果,而且擁有大量的金銀財寶。祭司作為財富的管理者,他們出租土地、經營錢庄、參與商業活動,使神廟的財產不斷增值。因此,祭司因神得財,因財得勢,成為社會的特權階級。

祭司多出於名門望族,職業是世襲的,其稱號也代代相傳。他們還往往是國家少數壟斷了文化知識的人。在神廟開設的學校中,祭司既是校董,又是教師,通常教育對學生灌輸宗教思想,因而也是壟斷思想的階層。 祭司也分不同的等級,高級祭司負責主持重大的祭祀活動,普通祭司按等級各司其責。比如卡魯、那努負責領唱聖歌,尼撒庫負責主持奠酒,那姆克負責清掃,巴努負責驅魔儀式。另外還有專門從事佔卜和解釋預兆的祭司,他們負責求神問吉、解夢看相、星預卜等。

帝國王國

亞述帝國

亞述為古代西亞的國家,公元前31世紀末,塞姆人的一支在底格裏斯河中遊建立亞述爾城。前21世紀末,形成階級社會和國家。前8世紀後半期建立了龐大的軍事帝國。前7世紀一度佔領埃及。帝國的窮兵黷武和高壓統治,激起了被征服地區的不斷反抗,前612年為米堤亞和迦勒底聯軍攻陷首都尼尼微。前605年赫美士戰役後滅亡。

(圖)美索不達米亞(圖)美索不達米亞

巴比倫王國

巴比倫王國,西亞巴比倫尼亞南部奴隸製城邦。以為中心。公元前十九世紀中,阿摩列依人在此建國。史稱古巴比倫王國(約公元前1894--前1595年)。其第六代國王漢穆拉比(約公元前1792~前1750年)先後征服其他城邦,統一兩河流域,建立一個強大的中央集權製國家,成為西亞古代奴隸製國家的典型。所頒《漢穆拉比法典》是古代西亞第一部成文法典。經濟文化高度發展,特別是數學和天文學。漢穆拉比死後,逐漸衰弱,在公元前1595年為赫梯王國所滅。公元前626年,閃米特族的一支迦勒底人佔領巴比倫,重建新巴比倫王國(公元前626--前538年)。也叫迦勒底王國。公元前612年與米堤亞聯軍滅亞述,其疆域包括兩河流域的大部、敘利亞、巴勒斯坦以至阿拉伯北部地區。公元前六世紀後半期,國勢強盛。國王尼布甲尼撒二世多次發動對外戰爭,進行擴張。公元前586年,攻佔耶路撒冷,滅猶太王國,其疆域包括兩河流域大部,敘利亞和巴勒斯坦等地。以後政變屢起,國勢頓衰。公元前538年為波斯所滅。

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