美洲野牛

美洲野牛

美洲野牛(學名:Bison bison;英文名:American bison),又名美洲水牛或犎牛,是北美洲體型最大的哺乳動物和世界上最大野牛之一。也是一種比較凶悍的動物,體重可達1000千克,頭上長有一對向上彎曲鋒利的雙角,即使面對最富攻擊性的捕食動物,也毫不退縮。它們長有深暗的傈子褐色毛發,有如同小丘一樣的大肩膀。在種群之內,各自的公牛形成一個集體並保衛族群中的母牛,在6月- 9月期間是美洲野牛的繁殖期。每頭母牛每年能誕生一頭小牛。

盡管體型龐大,仍可維持每小時60公裏的奔跑速度。主要群體由雌牛和幼牛組成;雄性會另外組成單身漢群,隻有交配時才會聚集在一起。食草動物,平時以嫩莖晘草為食,無領域性。大量集體居住在美國和加拿大的大平原,由加拿大遠北的大奴湖至南面的墨西哥,再由奧勒崗州東部至大西洋一帶。

2016年5月9日,美國第44任總統歐巴馬在一份法案上簽字,從而正式確立美洲野牛為美國國獸。

​物種學史

美洲野牛是北美洲的新移民,它們源自歐亞大陸的歐洲野牛,後來遷移至白令海峽。在冰川紀,大量的水流被凍成冰川,導致海平面下降,露出了亞洲和美洲之間的白令海峽的洋底大陸。有許多亞歐大陸上的動物就通過這塊洋底大橋橫渡到美洲,野牛也是其中之一。到了1萬年前,氣溫又開始上升,冰川融化,整個白令海峽又被海水淹沒。大概于10,000年前,美洲野牛取代了當時數量龐大的移居者--西伯利亞野牛。長角野牛的絕種被認為是因為生態系統的改變,克洛維斯石器文物的發展和相關技術而引致的獵殺,和不斷進步的捕獵技能所致。在同一時期,其他巨型動物消失和被適應力較好的移居的歐亞動物所取代。美洲野牛,學術上來說是這些動物的其中一類。

美洲野牛美洲野牛

形態特征

美洲野牛體長2.1-3.5米,肩高1.5-2.0米,成年體重350-1000千克。頭部和前半部巨大,肩膀猶如高聳的駝峰,脖子短粗健壯,頭部體積大並有寬闊的前額,雌雄野牛均有短而彎的角,可作為戰鬥和防御之用。美洲野牛長得有一點像家養的乳牛,肩部長滿了長而蓬松的粗毛,沿頭部,頸部,肩部和前肢覆蓋全身。冬天的毛長是深咖啡色,夏季則較輕薄和淺色。春天時,長在身體後部及下部的柔軟茸毛會脫落。

美洲野牛頭、頸和前身的毛比歐洲野牛更長更密,軀體更矮些,骨盆也更小些,它的後身沒有歐洲野牛那麽發達。總的看來美洲野牛的軀體較歐洲野牛更粗壯些,軀體和四肢不如歐洲野牛的長。它們的嗅覺好而視覺差。

雌性野牛個頭比雄性小,駝峰也較小的,頸部略瘦,牛角也更為纖細。

棲息環境

草原亞種棲息在草原上,結成大群,有時上千隻進行季節性遷徙。冬季向南方遷移尋找食物更豐盛的地區。春季向北方遷徙。森林亞種棲息于北美的寒帶森林,不遷徙。

生活習性

北美野牛與歐洲野牛在外表上非常相似,但習性卻發生了某些變化。歐洲野牛生活在森林中,以嫩枝葉和小灌木為食,而北美野牛的草原亞種則是生活在草原上的食草動物。

美洲野牛成群一起生活,它們經常在泥土中跋涉,喜歡土浴。把軀體在大石頭和樹幹上磨蹭藉以除掉體外寄生蟲。多在早晨與傍晚覓食,其餘時間休息。遇到狼群襲擊,奔跑的速度可達每小時60公裏。食草,草和莎草是該物種的主要食物,其他如開花植物,木本植物的葉子,甚至地衣。在冬季,野牛通過挖掘厚厚的積雪,尋找下面埋藏的植物。

分布範圍

美洲野牛大量集體居住在美國和加拿大的大平原,由加拿大遠北的大奴湖至南面的墨西哥,再由奧勒崗州東部至大西洋一帶。大群美洲野牛,在格雷特大平原上來回遊蕩。它們于冬季向南遷徙,夏季時又回到北方。它們是沿著被稱為"野牛蹤跡"的傳統路線行進的。

美洲野牛分布圖美洲野牛分布圖

分布于加拿大(阿爾伯塔省、不列顛哥倫比亞省、曼尼托巴省、西北地區、安大略省、薩斯喀徹溫省);美國(阿拉巴馬州-地區滅絕、亞利桑那州、阿肯色州-地區滅絕、加利福尼亞州、科羅拉多州-地區滅絕、特拉華州-地區滅絕、哥倫比亞特區 -地區滅絕、佛羅裏達州-地區滅絕、喬治亞-地區滅絕、愛達荷州、伊利諾伊州-地區滅絕、印第安納州-地區滅絕、愛荷華州-地區滅絕、堪薩斯州-地區滅絕、肯塔基州-地區滅絕、路易斯安那州-地區滅絕、馬裏蘭-地區滅絕、馬薩諸塞州-地區滅絕、密歇根州-地區滅絕、明尼蘇達-地區滅絕、密西西比州-地區滅絕、密蘇裏-地區滅絕、蒙大拿州、內布拉斯加州-地區滅絕、內華達州-地區滅絕、新墨西哥州-地區滅絕、紐約-地區滅絕、北卡羅來納-地區滅絕、北達科他州-地區滅絕、俄亥俄-地區滅絕、俄克拉何馬州-區域滅絕、俄勒岡州-地區滅絕、賓夕法尼亞州-地區滅絕、南卡羅來納州-地區滅絕、南達科他州、田納西州-地區滅絕、德克薩斯州-可能絕滅、猶他州、弗吉尼亞州-地區滅絕、華盛頓-地區滅絕、西弗吉尼亞州-地區滅絕、威斯康星-地區滅絕、懷俄明州)。

區域性滅絕:墨西哥。

繁殖方式

美洲野牛在種群之內,各自的公牛形成一個集體並保衛家族集群的母牛,並且驅散向它們挑戰的所有其他公牛。交配季節從6月至9月,高峰期在7和8月間。繁殖期的爭鬥時,兩頭成年的雄性美洲野牛打架的場面十分壯觀,通常隻在繁殖季節為了爭奪與雌性的交配權而爭鬥,以大聲吼叫,在塵土中打滾,繼而擺動頭部來擺開架式。這時,通常有一頭野牛會讓步,如果不讓步的話,兩頭牛就會打起來,頭對頭部撞擊,撞得一大堆的毛發在空中飛揚,接著相互繞圈,再突然轉身前沖,嘗試用角刺傷對手。

雌獸的懷孕期約為9個多月(270至285天),每胎僅產1仔。小牛會在第二年的春天出生,初生的幼仔的體色為淡褐色或赤褐色,三小時內,新生小牛就能夠行走,小牛會由其母親照顧約一年時間。一般3歲為成熟,野生野牛的壽命由18至22年,飼養的則有35至40年。

亞種分化

美洲野牛(2亞種)
1美洲森林野牛Bison bison athabascae
2美洲草原野牛Bison bisonbison

種群現狀

歐洲野牛移居北美後迅速繁殖,生長很快,北美洲的氣候和環境都非常適合于野牛的生長。然而當歐洲人移民到北美的時候,北美野牛遭到了驚人的屠殺。人們槍殺了大約上千萬隻野牛。到1903年為止,北美大草原上隻剩下二十一隻野生野牛。1905年,當時的美國總統羅斯福頒法令,第一次將野牛等一批珍稀動物置于國家的保護之下。龐大的野牛群終于再次遍布北美草原,在許多國家公園都可以看到它們的蹤跡。

美洲野牛的野生天敵主要是灰狼和有毒的響尾蛇。尤其是幼齡的美洲野牛,會受到狼群在冬季的攻擊,而響尾蛇會咬傷牛的腳踝,這種傷害對于小牛有時是致命的。

19世紀初,美國境內的野牛數目大約有6500萬頭,但自從歐洲人踏上美洲大陸以後,這種大型動物的命運就永遠的改變了。以前隻有印第安人為了生活必需而捕殺為數不多的野牛。但後來,印第安人開始利用馬幫助狩獵,有了這些隨著歐洲移民一起進入美洲的強大代步工具,使他們獵殺野牛的能力大大提高。同時,他們也打破了隻為肉食而捕獵野牛的傳統,每當野牛在冬季換上的優質皮毛的時候,印第安人也會捕殺它們,剝取牛皮來交換更多的歐洲商品。這無疑加大了對野牛族群的壓力,但這還並沒有對它們構成真正意義上的威脅。直到1870年,當人們發現不僅冬季的皮毛可以用來做衣服,在任何季節的野牛皮也能製成很好的皮革後,獵人們開始大量捕殺野牛。到1872年,僅僅在南部平原就有超過50萬頭野牛被射殺並剝皮。由于這種獵殺行為迅速蔓延,到1880年幾乎所有南部的野牛都被捕殺。1882年黃石公園僅有23頭,而到1890年,美國全境已經隻剩下不到1000頭美洲野牛了。

保護級別

列入《世界自然保護聯盟》(IUCN) 2008年瀕危物種紅色名錄ver 3.1--近危(NT)

列入《華盛頓公約》CITESⅡ級保護動物。

2016年5月9日,北美野牛正式確立為美國國獸。

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