美洲豹

美洲豹

美洲豹(學名:Panthera onca),也叫美洲虎,是豹屬動物,乃貓科中繼虎和獅之後的第三大物種,同時亦為西半球最大型和最強健的貓科動物,外表型態的確和豹極為相似,但較粗壯,圓斑中有黑點,生態位也較像虎。是美洲地區唯一的豹屬動物。現時美洲豹分布于墨西哥至中美洲大部分地區,南至巴拉圭及阿根廷北部。除了已被發現在亞利桑那州的美洲豹繁殖族群(在圖森南部),美洲豹自1900年代初開始就已在美國消失(地區性絕種)。

外形特征

肩高90-110釐米,體長為182-285釐米,尾長60-90釐米,體重80-160千克。

美洲豹美洲豹

美洲豹和豹面板花紋長得很像,但體型更像虎,尾巴較短,特別是眼窩內側有腫瘤狀突起為其主要的特征,這個腫瘤狀突起是豹、虎和豹等其他豹屬動物所沒有的。

美洲豹頭的比例較大,臉較寬,前胸較粗,身體肥厚,肌肉豐滿,四肢粗短。身上的花紋美麗,黑色圓形環圈較大,而且圓環中一般都有一個或數個黑色的斑點,由于是圓環而不是條紋,所以很容易與虎相區別,但它的圓環又與豹的較小而環內中空的環紋顯著不同,細看時不難分辨。尾巴顯著地短于豹尾,僅略長于身長的1/3。美洲豹在頭上和四肢上的花斑為黑色的斑點,毛色同豹差不多,全身呈金黃色至橘黃色,但偶而也能見到極少數黑色或白色的變種。

生活環境

美洲豹較喜歡棲于樹木茂密的熱帶雨林和季節性泛濫的沼澤地區,及其附近的灌木叢和熱帶稀樹草原,但總會是靠近水源的地方,它們亦會廣泛分布于高山、平原等不同的地方。

分布範圍

從前,美洲豹隻生活在中美洲和南美洲。直到20世紀中期,人們在美國西南部直至烏拉圭也發現了美洲豹的蹤影,但主要因為人類的定居,使美洲豹失去了原來三分之二的犧息地。如今,它們生活在墨西哥以南直到阿根廷以北地區,其主要棲息地在亞馬遜盆地。

生活習性

它們生活于多水之地,且跟虎一樣,是喜歡遊泳的貓科動物。美洲豹愛獨行,是蟄伏突襲的掠食者,在選擇獵物方面,它們完全是投機取巧的。它們是頂級掠食者和基石物種(keystone species),在平衡生態系統和調節獵物數量方面佔著舉足輕重的地位。美洲豹有異常驚人的咬力,甚至比其他大貓也強得多,它們能咬穿爬行動物的厚皮或甲殼和使用一種不常見的殺戮方式:直接把獵物的顱骨從耳部咬穿,對獵物的腦部造成致命的損傷。

休息中的美洲豹休息中的美洲豹

領域性,可互相重疊,雄豹領域為雌豹二倍大,可能與多隻雌豹重疊,活動範圍大約二到三公裏,最大可將近六十公裏。會發出多種叫聲,表達情緒。美洲豹也是貓科中唯一以襲擊獵物頭骨作為捕獵技巧的動物,力大及得上虎,可拖著一頭牛上樹及長途行走。犬齒咬合力達1800千克左右,裂齒咬合力4250千克,比其他大貓強多,利齒亦有咬碎獵物頭骨及龜殼的能力。 為南美洲食物鏈頂端,食物包括魚、樹懶水豚、鹿、刺鼠、野豬、巨骨舌魚、食蟻獸、猴類、淡水龜、鱷魚等,偶爾也會捕食體型龐大的森蚺。

生長繁殖

美洲豹沒有固定的繁殖期,一般多在初春發情交配。雌獸一般每隔一年或更長的時間才生育一次,懷孕期為 100-110天,每胎產2-14仔。幼仔出生6周後便會隨雌獸出外狩獵,一年半以後才離開雌獸,3-4歲性成熟,但要到5年左右才能完全長成。在幼仔尚未成年的大部分時間裏,隨時都會受到雌獸的嚴密保護和悉心指導。

美洲虎美洲虎

對幼仔的教育是一個煞費苦心的過程,雌獸首先教它們經常洗澡,這樣有助于它們習慣在水中活動,增強它們的能力和肌肉彈性。還要教會它們遊泳並在水中站穩,讓它們了解水下光線折射的現象。雌獸總是十分精心地註意著幼仔的發育情況,經常同它們做遊戲,這樣也能夠幫助雌獸了解幼仔力量的成長和獨立能力的提高等情況。當雌獸認為幼仔已經具備了一定的能力,便開始放手讓它們自由活動了。美洲豹的壽命約為22年。

亞種分化

中文名
拉丁學名
1.亞利桑那亞種Panthera oncaarizonensis
2.中美亞種Panthera oncacentralis
3.金色亞種Panthera oncagoldmani
4.赫爾南德斯亞種Panthera oncahernandesii
5.潘塔納亞種Panthera oncapalustris
6.巴拉圭亞種Panthera oncaparaguensis
7.秘魯亞種Panthera oncaperuvianus
8.韋拉克魯斯亞種

Panthera oncaveracrucis

經濟價值

美洲豹皮毛上那美麗的顏色和花紋是一種很好的保護色,也使它成為一種價值昂貴的毛皮獸,被人們用來製 做各種服裝等,價值大約略與豹皮相等。由于現代文明的沖擊,人類不斷開發森林,墾為農田,使自然生態環境遭到大規模的破壞,奪去了美洲豹賴以生存的環境,縮小了棲息地;而且人們為了得到它那漂亮的毛皮,運往北美洲的交易市場,而進行了瘋狂的大規模偷獵活動,尤其是在一些邊遠地區。

豹

據統計,在1968至1970年內,就有31105張美洲豹的皮張運至美國各大城市出售,這種情況雖然引起了有關部門和野生動物的專家們的強烈反對,但偷獵和走私活動一直沒有被有效地製止。因此,美洲豹的野外數量急劇減少。

保護級別

CITES附錄I

IUCN低危,接近受危

《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中,美洲豹被列入附錄II。

種群現狀

保護措施

美洲豹為珍貴的觀賞動物之一。在南美洲,很多國家和地區的人民,尤其是托爾鐵克人、瑪亞人以及阿蘭特克人 等奉為美麗的天神,受到人們的敬畏,這對美洲豹的保護起到了積極的作用。南美洲的印地安人還總是把美洲豹描繪成能夠在智慧上和爭鬥中戰勝所有對手的動物,但是在與人的較量中它卻總是處于劣勢。

此外,巴西等國的政府也都已經建立了保護美洲豹的有關法律。​

瀕危原因

美洲豹的主要威脅來自于森林砍伐和偷獵,沒有樹木遮蓋的美洲豹如果被發現,會被立即擊斃。農場主為了 保護家畜也經常殺死美洲豹,當地人也經常和美洲豹爭奪被捕獲的獵物。從上世紀70年代起,獵取美洲豹皮毛的現象已經大大減少。

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進化過程

美洲豹是活得非常成功的動物,美洲豹的祖先是在距今約300萬-1萬年的更新世前期至中期時生存于亞洲的一種四肢細長的大型貓科動物,後來經白令海的陸橋分散到北美洲大陸各地,然後再進入南美洲。但隨著時代的變遷為了適應生存,其體形變小,四肢變短,成為美洲豹。

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