美洲土著

美洲土著

美洲土著即印第安人,又稱美洲原住民,是除愛斯基摩人外的所有美洲土著居民的總稱。宗教信仰在印第安人生活中佔據很高地位,印第安人的語言是世界上最有趣、最難懂的語言之一。

  • 中文名稱
    美洲土著 
  • 印第安人
  • 又 稱
    美洲原住民
  • 西班牙語
    indios

名稱由來

美洲土著即印第安人,又稱美洲原住民,是除愛斯基摩人外的所有美洲土著居民的總稱。義大利航海家C· 哥倫布航行至美洲時,誤以為所到之處為印度,因此將此地的土著居民稱作"印度人"(西班牙語:indios),後人雖然發現了錯誤,但這種說法已經成為習慣並普及了,所以英語和其他歐洲語言中稱印地安人為"西"印度人,為了區別,稱真正的印度人為"東"印度人。 漢語翻譯時直接把"西印度人"這個單詞翻譯成"印第安人"或"印地安人",免去了混淆的麻煩。印第安人分布于南北美洲各國,傳統將其劃歸蒙古人種美洲支系。目前仍然存在的美洲土著語言約有350個,分屬十幾個語系,至今沒有公認的語言分類。

人種特點

印第安人以前曾稱為紅種人,因為他們的皮膚經常是紅色的,後來才知道這些紅色是由于習慣在面部塗紅顏料所給人的錯誤認識。

遊戲《帝國時代3》中的美洲土著遊戲《帝國時代3》中的美洲土著

研究者認為,印第安人的祖先可能是是在大約2萬年前從亞洲渡過白令海峽到達美洲的,或者是通過冰封的海峽陸橋過去的。

印第安人經過兩萬多年的分化,產生了許多不同的民族和語言,在歷史上曾建立過四個帝國,最重要的是北美洲的阿茲特克帝國和南美洲的印加帝國,發明過瑪雅文字,對天文學研究的造詣也相當深,為世界提供了玉米、番薯、西紅柿、煙草、可可等作物。由于殖民者迫害、殺戮印地安人,毀滅印地安文化,致使現在殘存的古代文明材料已經不多,但目前的研究越來越引起考古界的關註,美洲國家也開始下大力發掘古代印地安文化。

人種起源

關于美洲原住民的起源,現時有三種說法:

其一,有研究者認為,美洲原住民的祖先可能是在大約2萬年前從亞洲渡過白令海峽到達美洲的,或者是通過冰封的海峽順橋過去的;

其二,有近年研究顯示,南美洲和中美洲有不少年代久遠的骸骨被發現,這些骸骨的年代比北美洲所發現過最古老的骸骨更長久,而且體格與東南亞的爪堇人種更相似,所以有人認為最早的原住民可能是通過海路,自東南亞通過南太平洋不同的海路到達中、南美洲,然後再分布到全境。

其三,也是現在較風行的說法,綜合以上兩種說法,認為北美洲以及部分中、南美洲的印第安人是通過白令海峽順橋遷居到美洲的北亞居民後裔,而其中的中、南美洲的印第安人則有可能是從太平洋諸島遷居而來的馬來人後裔。印第安人經過兩萬多年的分化,產生了許多不同的民族和語言。在歷史上印第安人曾建立過四個帝國,其中最重要的是北美洲的阿茲特克帝國和南美洲的印加帝國。印第安人中的瑪雅人發明了 瑪雅文明文字 ,對天文學的研究造詣也相當深入。印第安人馴化了玉米 、馬鈴薯 、辣椒 、西紅柿 、煙草 、可可等作物。由于殖民者迫害、殺戮印地安人,毀滅印第安文化,致使現在殘存的古代文明材料已經不多,但目前的研究越來越引起考古界的關註,美洲國家也開始下大力發掘古代印第安文化。據統計,殖民時期, 西班牙所屬的地有1300萬印第安人被殺,巴西地區有大約1000萬被殺,美國西進運動中又有100萬左右印第安人被殺。目前大約有3000萬印第安人。

土著文化

印第安人相信"萬物有靈論",他們崇敬自然,對自然界的一草一木、一山一石都報以敬畏態度。印第安人相當程度上已經被歐洲基督教信仰所同化,在今天的美國大部分印第安人信基督,但印第安的原始信仰仍然存在,它與基督教相混雜,成為一種奇怪的宗教信仰。卡耶特說,宗教信仰在印第安人生活中佔據很高地位,最重要的部落首領是宗教領袖,他在內部事務上的權力高于部落首長。在大多數部落,部落首長僅負責對外事務,主要是與聯邦或當地政府打交道,他對外代表部落,但他的任命權在宗教領袖,他在對內事務上更要聽宗教領袖的。

印第安人的語言是世界上最有趣、最難懂的語言之一。[據說,在第一次世界大戰(二戰太平洋戰場?)時,在協約國(美國?)的軍隊中服役的印第安人,專門負責打電話,他們彼此用語言傳達部隊"命令",然後翻譯成英文或其他文字]。這個方法是最可靠、最保密的,因為除了他們以外,誰也不懂其中的秘密。---------參見《風語者》

土著生活

由于歷史原因(主要是殖民者的迫害),現在大多數印第安人都生活在偏僻的農村地區。和瑪雅人一樣,其他印第安民族也大都保留著自己傳統的生活習俗。印第安人做飯時,仍喜歡使用質地粗糙的陶罐、石碗、木勺。有人生病時,他們採來草葯,或將其點燃對病人進行煙熏,或煮湯為病人沐浴。他們至今喜穿富有本民族特色的傳統服裝。尤卡坦半島的瑪雅婦女不分老幼都身著寬松的白色綉花裙,頭戴色彩艷麗的鮮花;男人則身穿寬松的白色衣褲,頭戴草帽,腳穿草編涼鞋。中部高原上的印第安婦女愛穿綉花罩衫和豎條紋的寬大長裙,上身披一種叫"雷博索"的多用披巾。這種披巾既可遮陽,也可御寒,還可背小孩、包東西。極富民族特色的服飾成為印第安人一個明顯標志。許多印第安人仍住在原始的房屋裏。在尤卡坦半島,瑪雅人在樹林中開出一塊平地,就地取材,把粗樹枝一根根固定在地上,圍成一個大圓圈,把棕櫚樹的大葉子搭在上面,房子就蓋好了。

古印第安人

印加人和許多其他較小的部落。

阿茲特克人

瑪雅人

註解:有人認為"美洲原住民"為更加正確的稱法,不過其名稱仍然存在爭議。目前"印第安人"仍為最通用的名稱。

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