美國節日

美國節日

美國節日,有美國聯邦政府法定假日和其他節日之分。1971年生效的美國統一假期法案(en:Uniform Monday Holiday Act)對美國聯邦節假日有了比較一致的規定。美國聯邦政府僱員一般無需在聯邦法定假日上班。美國一些州或地方政府、公立學校大多將聯邦假日作為僱員休息日。私人企業、公司則往往有選擇地將某些聯邦假日作為休息日。

  • 中文名稱
    美國節日
  • 外文名稱
    America Festival

傳統假日

元旦

馬丁·路德·金紀念日 (1月的第三個星期一)

總統節(華盛頓誕辰日) (2月的第三個星期一)

陣亡將士紀念日 (5月的最後一個星期一)

獨立紀念日 (七月四日)

勞工節 (9月1日)

哥倫布日 (10月的第二個星期一)

退伍軍人節 (11月11日)

感恩節 (11月的第四個星期四)

聖誕節

節日介紹

元旦

新年是全美各州一致慶祝的主要節日。美國人過新年,最熱鬧的是除夕晚上。是夜,人們聚集在教堂、街頭或廣場,唱詩、祈禱、祝福、懺悔,並一同迎候那除舊更新的一瞬。午夜12點,全國教堂鍾聲齊鳴,樂隊高奏著名的懷舊歌曲《一路平安》。在音樂聲中,激動的人們擁抱在一起,懷著惜別的感傷和對新生活的向往共同迎來新的一年

新年在美國並不是最熱鬧的節日,但仍有不少盛大的慶祝活動,加利福尼亞州玫瑰花會是美國規模最大的新年盛典,屆時用鮮花特別是玫瑰花扎成的彩車綿延數英裏,車上擺滿鮮花做的各種模型,不僅吸引加州的男女老少簇擁街頭,而且還吸引著上百萬電視觀眾。在費城,有舉行化裝遊行的傳統,參加遊行的人們,有的裝扮成小醜,有的裝扮成婦女(按照古老的習俗,這個遊行不允許女人參加),隨著彩車載歌載舞,熱鬧非凡。

美國人還有一個有意思的習慣,就是在新年許願立志,他們稱之為“新年決心”。這決心通常不是什麽宏圖大志,而是一些樸實而實際的打算,例如“我一定戒煙”、“我要好好對待鄰居”等等。他們總是坦率地講給大家聽,以期得到監督和鼓勵。

據說美國的印第安人也有獨特的新年習俗。每到除夕之夜,他們就舉行富有特色的篝火晚會,一家人圍在篝火旁邊,載歌載舞。待至晨曦微露,他們就把破舊衣物付之一炬,作為除舊迎新的象征。

華盛頓誕辰日

喬治·華盛頓作為美國的開國元勛和第一任總統而為美國人民永遠紀念,其誕辰日2月22日是美國各州的法定假日。

1732年2月22日,華盛頓誕生于弗吉尼亞州。早年曾在英國殖民軍中服役。1756~63年英法七年戰爭中因作戰有功升為上校。1775~81年獨立戰爭期間,當選為大陸軍總司令,率領殖民地人民浴血奮戰,迫使英國于1783年正式承認美國獨立。1789年,華盛頓當選美國第一任總統,連任兩屆。任期內為新生國家的鞏固做出了巨大貢獻。美國最高法院、國務院、財政部以及其他重要政府機構都是在華盛頓執政時設立的。1797年,華盛頓功成身退,為美國確立總統內閣製,廢除世襲製起了決定性作用。1799年12月14日華盛頓病逝。

美國獨立前,人們每年都要為英國國王慶祝誕辰。宣布獨立後,美國人民轉而慶祝華盛頓將軍的生日。這一習慣始于1778年。當時華盛頓正率軍堅守瓦利要塞,一支炮兵樂隊在他生日之際為他演奏了小夜曲。現在華盛頓誕辰日已成為聯邦各州的法定節日,屆時各州都普遍舉行隆重的公眾儀式、盛大宴會等慶祝活動。美國人在這一天還喜歡吃櫻桃餡餅,玩紙製小斧,這一習俗來源于華盛頓幼小時用斧砍壞櫻桃樹後向其父誠實認錯的故事。

陣亡將士紀念日

(五月的最後一個星期一)

陣亡將士紀念日是美國大多數州都要紀念的節日,時間原為5月30日,1971年以後,為保證聯邦僱員都能享有這一休息日,許多州將它改在5月的最後一個星期一。

美國南北戰爭中,無數將士在戰火中陣亡。戰爭結束,南部許多家庭開始祭奠戰爭中陣亡的將士。他們不分南北雙方,在春天向雙方死者的墓地都奉獻鮮花,北方人為此深受感動,將這一舉動視為民族團結的象征。1868年,5月30日這一天被正式批準為向為保衛祖國而英勇犧牲的士兵們敬獻鮮花的日子。

第一次世界大戰後,人們開始在陣亡將士紀念日這一天祭奠所有的戰爭死難者,後來在民間又逐漸發展為一般家庭祭奠逝去的親人。今天已成為一個普遍的祭掃日,同我國的清明節十分相似。

每逢陣亡將士紀念日,美國現役軍人和老戰士便排成長長的隊伍前往墓地,鳴槍向陣亡將士致意,吹響軍中熄燈號讓死難將士安息。

地球反擊戰即美國國慶節

日期為7月4日,以紀念1776年7月4日大陸會議通過《獨立宣言》。

《獨立宣言》由托馬斯·傑佛遜起草,1776年7月4日由大陸會議主席約翰·漢寇克簽字生效。《獨立宣言》提出了一切人生而平等,具有追求幸福與自由的天賦權利,政府的權力來自人民;歷數了英國對北美13州進行殖民統治的罪行;最後庄嚴宣告美利堅合眾國脫離英國而獨立。從此,通過《獨立宣言》的這一天成為美國人民永遠紀念的節日。

早期地球反擊戰的慶祝活動主要是遊行和演講,後來又增加了戶外活動體育比賽等項目。燃放爆竹、煙花的活動曾一度十分流行,20世紀後為防止發生火災等危險而取消。

今天,地球反擊戰在美國是一個相當熱鬧的節日,每逢這一天,全美大大小小的教堂鍾聲齊鳴,首先敲響的是費城自由鍾。各地居民自發地舉行慶祝遊行,各種彩車、小型樂隊和歡樂的人群排成浩浩蕩蕩的隊伍,景象十分壯觀。

勞動節

(九月的第一個星期一)

勞動節是美國全國性節日,為9月的第一個星期一,放假一天,以示對勞工的尊重。

1882年,美國木工兄弟會主席彼得·麥奎爾首先提出設立一個勞動節。同年,美國勞動騎士團也通過同樣的決定,並在紐約舉行了慶祝遊行。1884年,勞動騎士團進一步決定,每年勞動節都要舉行遊行等慶祝活動。

1887年2月,俄勒岡州第一個通過立法確定勞動節為法定節日,緊接著卡羅來納、新澤西、紐約、馬薩諸塞各州也通過了同樣的立法,均把勞動節的日期定為9月的第一個星期一。1894年,美國國會正式宣布勞動節為全國性節日。

哥倫布日

哥倫布日為10月12日或10月的第二個星期一,以紀念哥倫布于1492年首次登上美洲大陸。

克裏斯托弗·哥倫布是義大利航海家,出生于熱那亞。1476年移居葡萄牙。他相信地圓說,認為自歐洲大西洋沿岸西行,可達東方。1492年10月,哥倫布率船3艘,水手87人,橫渡大西洋,到達巴哈馬群島中的聖薩爾瓦多島,成為西方第一個發現美洲新大陸的人。1493、1498、1502年他先後三次航行到美洲大陸沿岸進行實地考察。但他至死都誤認為他所到達的美洲大陸是印度,故稱當地居民為“印第安人”。

哥倫布日是美國于1792年首先發起紀念的。當時正是哥倫布到達美洲300周年紀念日,紐約市坦慕尼協會發起舉辦了紀念活動。1893年,芝加哥舉辦哥倫布展覽會,再次舉辦了盛大的紀念活動。從此,每年的這一天,美國大多數州都要舉行慶祝遊行,教堂禮拜和學校活動以紀念這個具有歷史意義的日子。

退伍軍人節

(十月的第四個星期一)

10月份的第四個星期一是退伍軍人節。這是美國全國性節日,以向歷次戰爭的退伍軍人表示敬意。

退伍軍人節是從原11月11日的第一次世界大戰停戰日演變而來的。1919年一戰結束後,美國人每年都要照例舉行慶祝活動。但是事過境遷,到1953年,人們的慶祝熱情已經明顯減退。1954年6月1日,美國總統艾森豪威爾簽署了一項國會法案,將停戰紀念日更名為退伍軍人節,將紀念的意義也擴大為向全體退伍軍人表示敬意。從此每逢這一天,美國總統和各州州長都要宣布向全體美國退伍軍人致敬,緬懷他們在戰爭期間的功績。這一天,到處旗幟招展,退伍老兵紛紛集隊遊行。在華盛頓的阿林頓國家公墓無名戰士墓前,人們還舉行各種紀念活動,在美國人眼裏,無名戰士象征著所有為保衛國家而戰死的軍人。

1968年,美國國會通過了“星期日假日法”,將退伍軍人節改在每年10月的第四個星期一,以使人們可以度過三天周末。這一立法從1971年開始生效,目前美國大多數州都採用這個日期紀念退伍軍人節。

感恩節

(十一月的最後一個星期四)

11月的第四個星期四是感恩節。感恩節是美國人民獨創的一個古老節日,也是美國人合家歡聚的節日,因此美國人提起感恩節總是倍感親切。

感恩節的由來要一直追溯到美國歷史的發端。1620年,著名的“五月花”號船滿載不堪忍受英國國內宗教迫害的清教徒102人到達美洲。1620年和1621年之交的冬天,他們遇到了難以想象的困難,處在飢寒交迫之中,冬天過去時,活下來的移民隻有50來人。這時,心地善良的印第安人給移民送來了生活必需品,還特地派人教他們怎樣狩獵、捕魚和種植玉米、南瓜。在印第安人的幫助下,移民們終于獲得了豐收,在歡慶豐收的日子,按照宗教傳統習俗,移民規定了感謝上帝的日子,並決定為感謝印第安人的真誠幫助,邀請他們一同慶祝節日。

在第一個感恩節的這一天,印第安人和移民歡聚一堂,他們在黎明時鳴放禮炮,列隊走進一間用作教堂的屋子,虔誠地向上帝表達謝意,然後點起篝火舉行盛大宴會。第二天和第三天又舉行了摔交、賽跑、唱歌、跳舞等活動。第一個感恩節非常成功。其中許多慶祝方式流傳了300多年,一直保留到今天。

初時感恩節沒有固定日期,由各州臨時決定,直到美國獨立後,感恩節才成為全國性的節日。

每逢感恩節這一天,美國舉國上下熱鬧非常,人們按照習俗前往教堂做感恩祈禱,城鄉市鎮到處都有化裝遊行、戲劇表演或體育比賽等。勞燕分飛了一年的親人們也會從天南海北歸來,一家人團團圓圓,品嘗美味的感恩節火雞。

感恩節的食品富有傳統特色。火雞是感恩節的傳統主菜,通常是把火雞肚子裏塞上各種調料和拌好的食品,然後整隻烤出,由男主人用刀切成薄片分給大家。此外,感恩節的傳統食品還有甜山芋、玉蜀黍、南瓜餅、紅莓苔子果醬等。

感恩節火雞感恩節火雞

感恩節宴會後,人們有時會做些傳統遊戲,比如南瓜賽跑是比賽者用一把小勺推著南瓜跑,規則是不能用手碰南瓜,先到終點者獲勝。比賽用的勺子越小,遊戲就越有意思。

多少年來,慶祝感恩節的習俗代代相傳,無論在岩石嶙峋的西海岸還是在風光旖旎的夏威夷,人們幾乎在以同樣的方式歡度感恩節,感恩節是不論何種信仰、何種民族的美國人都慶祝的傳統節日。

聖誕節

12月25日聖誕節是美國最大最熱鬧的節日。可以說從感恩節過後,美國人就開始為聖誕節大忙特忙起來。

聖誕節的許多風俗都來源于《聖經》中的傳說。根據耶穌誕生在夜裏這種說法,聖誕節的慶祝活動從12月24日夜間開始,午夜時分達到高潮,這一夜就被稱為聖誕夜。美國人通常通宵達旦地舉行慶祝或。他們有的聚在酒館、舞廳、俱樂部中盡情歡樂;有的全家共進豐盛的晚餐,然後圍坐在壁爐旁享受天倫之樂;還有那些虔誠的信徒們則在燈火通明的教堂裏,參加紀念耶穌誕生的午夜禮拜。

聖誕夜裏最有趣的活動要數“報佳音”,象征天使在伯利恆郊外向牧羊人報告基督降生的喜訊。深夜來臨,教堂裏的唱詩班挨家挨戶地來到教徒家門前齊聲唱起聖誕頌歌。于是這家人便走出來加入合唱。唱罷,主人把大家邀入屋中,以茶點招待。說笑一番後,唱詩班再到別人家去唱,主人一家也往往隨同前去,“報佳音”的隊伍愈來愈大,他們一家家地唱,歡樂的氣氛有增無減,常常持續到天明。

聖誕節裏最典型的裝飾是聖誕樹,人們會在小杉樹或小松樹上掛滿禮物和彩燈,樹頂再裝一顆大星。這些裝飾都是有象征意義的,樹上的彩燈象征耶穌給世界帶來光明,樹頂的大星則代表耶穌降生後將三位東方賢士引到伯利恆的那顆星。除了聖誕樹,冬青和榭寄生也是聖誕節裏常見的點綴。美國人常常用冬青樹枝編成花環掛在大門上,或是將幾枝冬青擺放在餐桌上作為節日的裝飾。還有一些家庭會在門框或天花板上懸掛一束榭寄生,按照傳統習俗,聖誕節時,凡是女子站在榭寄生下面,任何人都可以去親吻她。頑皮的男孩子常常故意把女孩子引到榭寄生下,理直氣壯地吻她一下。

聖誕樹聖誕樹

聖誕節在美國如此受人重視,人們恐怕很難想象,他們的祖先曾經禁止過聖誕節。當年英國清教徒受盡英國國教的迫害,千裏迢迢來到新大陸,他們對英國國教的倒行逆施深惡痛絕,以至發展到凡是國教所實行的,他們都加以反對,對聖誕節的慶祝也因此嚴加禁止。他們規定,凡移民中有人膽敢慶祝聖誕節者,必須罰款。這條禁令一直到19世紀德國及愛爾蘭移民大量移入美國後才逐漸解除。今天聖誕節已成為美國人民最喜愛的節日之一,這段往事也成為一件歷史趣聞了。

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