美國獨立戰爭

美國獨立戰爭

美國獨立戰爭,(英語:American Revolutionary War,1775年—1783年),或稱美國革命戰爭,是大英帝國和其北美十三州殖民地的革命者,以及幾個歐洲強國之間的一場戰爭。這場戰爭主要是始于為了對抗英國的經濟政策,但後來卻因為法國加入戰爭對抗英國,而使戰爭的範圍遠遠超過了英屬北美之外。

由于英國對殖民地的剝削,同時由于北美殖民地經濟的發展,為了對抗英國的經濟政策,導致了北美人民的抗爭。始于1775年4月的萊剋星頓,1776年7月4日大陸會議通過了由托馬斯·傑斐遜執筆起草的《獨立宣言》,宣告了美國的誕生。

在戰爭中,英國能夠利用他們在海軍上的優勢以佔領殖民地的臨海城市,但如何控製鄉村地區卻使他們困惑。經過北美人民的艱苦抗爭,終于在1783年9月3日英美簽訂《巴黎和約》,英國承認美國獨立。美國獨立戰爭結束了英國的殖民統治,實現了國家的獨立,確立了比較民主的資產階級政治體製,有利于美國資本主義的發展,對以後歐洲和拉丁美洲的革命起到了推動作用。這場戰爭同時也為了日後加拿大的建立做準備。

  • 名稱
    美國獨立戰爭
  • 傷亡情況
    美軍:近50,000人傷亡、英軍:近20,000人傷亡
  • 地點
    北美洲、十三殖民地(英)
  • 主要指揮官
  • 時間
    1775年–1783年
  • 參戰方
    美利堅合眾國(未承認)、法國、西班牙,英國
  • 結果
    1783年英國承認美國獨立
  • 參戰方兵力
    美軍:35,000人參加大陸軍;340,000人參加過民兵,56,000名英軍士兵 78艘皇家海軍艦船
  • 性質
    革命、民族解放運動
  • 開始標志
    1775年4月萊剋星頓槍聲
  • 導火線
  • 原因
    英國殖民統治阻礙了北美經濟發展
  • 領導
    北方資產者和南方的種植園主
  • 重點城市
    波士頓、紐約、約克鎮、費城

戰爭簡介

美國獨立戰爭(1775年1783年),又名美國革命戰爭(英語:American Revolutionary War),是大英帝國和其北美十三州殖民地的革命者,以及幾個歐洲強國之間的一場戰爭。

美國獨立戰爭美國獨立戰爭

這場戰爭主要是始于為了對抗英國的經濟政策,但後來卻因為法國西班牙荷蘭加入戰爭對抗英國,而使戰爭的範圍遠遠超過了英屬北美洲之外。同時,許多印地安人為雙方打仗。

在戰爭中,英國能夠利用他們在海軍上的優勢以佔領殖民地的臨海城市,但如何控製鄉村地區卻使他們困惑。隨著法國海軍在乞沙比克城的勝利導致英國軍隊在1781年的約克鎮圍城戰役中投降。1783年訂定的巴黎條約承認了美國的獨立,因為許多殖民地的居民逃離那十三個殖民地並在北方安頓下來,這場戰爭同時也為了日後加拿大的建立做準備。

戰爭背景

1607年,英國人來到北美大西洋沿岸,開始建立第一個殖民地弗吉尼亞。經過不斷拓殖,到18世紀30年代,英國人已在北美大西洋沿岸建立了13個殖民地。在此期間大批移民移居北美,其中大多數是英國人,也有不少來自歐洲其他國家,此外還有不少從非洲販運過來的黑奴。他們為北美的開發做出了重要貢獻。

北美殖民地逐漸強大

當時,英屬北美殖民地的資本主義經濟發展較快,成為經濟發展主流。同時,也存在著許多落後的經濟成分。殖民地的統治模式是依照英國政體建立的,每個殖民地都有自己的總督和議會。總督代表英國對殖民地進行統治,擁有行政、經濟和軍事大權,可以否決議會通過的法案。

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經過一百多年的發展,英屬北美各殖民地的經濟來往日益密切,初步形成了統一的國內市場。同時,在長期的交流、融合過程中,英語成為來自各殖民地的共同語言,逐漸產生了共同的文化。在此基礎上,美利堅民族開始形成。民族意識逐漸覺醒。18世紀上半期,啓蒙思想在英屬北美殖民地得到傳播,涌現出一些傑出的思想家,如富蘭克林和傑斐遜。英屬北美殖民地的民族和民主意識日趨增強。

18世紀中期,英屬北美殖民地的經濟發展迅速,北部工商業發達,中部盛產小麥,南部種植園經濟繁榮。北美生產的很多產品甚至能在國際市場上與英國產品一爭高低。在1756-1763年的“七年戰爭”(Seven Year's War)中,為爭奪對北美殖民地的控製,英國與法國進行了長期的戰爭。英國雖然打敗了法國,控製了北美大部分地區,但因長期的戰爭而導致財政困難。于是,英國政府不斷地向北美各殖民增加稅收,並實行高壓政策,對殖民地進行蠻橫的壓榨和殘酷的剝削,英國希望北美永遠做它的原料產地和商品市場,竭力壓製殖民地經濟發展,並從殖民地搜刮更多的財富。殖民地人民不滿英國的盤剝和束縛,雙方矛盾日益尖銳,最終導致戰爭爆發。​

殖民地人民希望減低對英國本土的依賴

自英國開發海外殖民地以來,為了維護英國本土的壟斷利益,頒布了一些限製殖民地經濟發展的法令,例如《航海條例》。隨著北美殖民地自身發展,殖民地人民越來越希望減低對英國本土的依賴,尋求獨立發展其自身的經濟。然而,這卻引起了英國當局的不滿,因為英國當局希望北美殖民地能繼續充當其廉價的原材料供應地及商品傾銷的市場,因此,英國當局開始採取很多高壓政策以阻遏殖民地經濟的自由發展。英國當局首先頒布法令,不準殖民地居民向西開拓(主要是因為1763年的Potia's Rebelion),並禁止其發行自己的紙幣,再對其課以重稅及解散其議會。60年代,英國在北美殖民地為增加稅收,頒布1765年的《印花稅條例》和1767年的《唐森德稅法》。

殖民地居民感到強烈不滿,並發動了大規模的遊行示威。然而,英國當局不但不作理會,更在1770年3月5日派駐北美英軍開槍射殺反抗英國當局暴政的波士頓居民,製造了“波士頓慘案”,使得殖民地民怨沸騰,後于1773年12月16日發生波士頓傾茶事件。1774年英國當局更頒布了5項“不可容忍的法案”,激化了雙方的矛盾。

印花稅條例

1765年,英國人又想出個新花樣:印花稅。他們規定,一切公文、契約契約,執照、報紙、雜志、廣告、單據、遺囑,都必須貼上印花稅票,才能生效可流通。這激起殖民地人民極大的憤怒,于是,“自由之子”、“通訊委員會”等秘密反英組織相繼出現,各地都發生了反英事件,抵製英貨、趕走稅吏、焚燒稅票、武裝反抗等等。這一切引起了英國政府的恐慌,他們立即派軍隊鎮壓。反英的怒火在殖民地人民心中燃燒,一場爭取獨立和自由的戰火即將在北美大陸上燃燒起來了。

1765年,英國國會為轉嫁沉重的軍費負擔而向英屬北美殖民地直接征稅的條例。七年戰爭後,英國政府為了進一步控製殖民地和鎮壓印第安人,派遣一萬名軍隊常駐北美,由當地負責全部開支。1765年3月22日,英國國會通過的印花稅條例規定,北美殖民地的印刷品包括報紙、書刊、契據、執照、文憑、接龍、入場券等均需加貼印花稅票,稅額自2便士到幾英鎊不等,違者罰款或監禁。該條例定于11月1日起生效。印花稅條例遭到殖民地人民的強烈反對。殖民地人民堅持隻有通過他們自己的議會才能作出征稅決定。“自由之子”、“通訊委員會”等秘密會社組織起來,帶領民眾搗毀稅局,焚燒印花稅票,把稅吏身上塗滿柏油、粘上羽毛、遊街示眾。11月印花稅法生效前,全殖民地稅吏都被迫辭職。1765年10月,在紐約召開全殖民地反對印花稅法大會。會上通過拒絕向英交納印花稅等14項決議。為抵製印花稅條例,全殖民地展開抵製英貨運動,從而導致英國對殖民地的出口額大幅度下降。英國30個城市的商人和製造商聯合向議會上書請求廢除印花稅法。英國議會于1766年3月18日,最後通過廢除印花稅條例的決議。

唐森德稅法

1767年英國國會通過的向北美殖民地征稅的法案,財政大臣C·唐森德提出。印花稅條例廢除後,根據財政大臣唐森德的提議,英國國會于1767年下半年通過四項向殖民地征稅的法案,總稱《唐森德法》。是年 6月29日通過的《唐森德稅法》是其中的第二項。稅法規定自英國輸往殖民地的紙張、玻璃、鉛、顏料、茶葉等均一律征收進口稅。還規定英國關稅稅吏有權闖入殖民地民宅、貨堆、店鋪,搜查違禁物品和走私貨物。

《唐森德稅法》公布後,引起北美殖民地人民的憤怒抗議,要求廢除。1768年2月 ,馬薩諸塞議會又向各殖民地議會發出巡回信件,重申“無代表即不納稅”的原則,殖民地人民再度掀起抵製英貨運動,並用武力反抗英國稅吏的搜查與壓迫。英國對北美的貿易額大幅度下降。英國政府以解散紐約、馬薩諸塞兩州議會要挾,但遭到殖民地人民更大的反抗,英國遂于1770年3月被迫廢除《唐森德稅法》。

波士頓慘案

1765年,駐營條例頒布後,英國政府派遣軍隊駐扎北美。當時,駐扎在波士頓的第14團和第29團胡作非為,有的刁難行人,有的調戲婦女,從而造成士兵與居民的關系惡化。5年間軍隊和當地人民的沖突不斷發生,當地人民與英國軍隊之間的積怨已深,一股反抗的暗流逐漸壯大,1770年3月這種反抗達到高潮。(On the evening of March 5, 1770, a crowd of some sixty townpeople began taunting snowballs at a squad of ten redcoats. )3月5日英軍士兵與一名製繩工之間沖突再起。波士頓的繩索製造工人聚集在海關,向守衛海關的英國兵投擲雪球。晚8時,鍾聲大作,人們手持棍棒走上街頭,高呼趕走可惡的“紅蝦兵”(蔑稱身著紅色軍服的英國軍隊)。聚集在英王街海關周圍的人情緒更為激昂。英軍前來鎮壓,面對情緒激憤的人們,士兵在慌亂中向民眾開了槍,當場打死3人,後又有2人因傷勢過重,次日死去。第一個被打死的是種植園奴隸出身的黑人民眾領袖C·阿塔克斯。這次流血事件史稱“波士頓慘案”。波士頓慘案的訊息很快傳到其他城市,人民紛紛起來抗議英軍駐扎。波士頓這座僅有1.7萬人的城市,竟有五萬人加入到給死難者送葬的行列中。英國軍隊被迫撤出波士頓。

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事件發生的第二天早上,英軍將製造此次慘案的托馬斯·普雷斯頓上尉及其八名下屬拘留起來。一個星期後,一個大陪審團宣誓組成。在檢查總長的要求下,普雷斯頓上尉及其八名下屬被提起公訴,為英國軍人擔任辯護並使之被宣布無罪的當地律師約翰·亞當斯,就是被美國人尊為"Founding Father"之一的獨立運動領導人,後成為美國第一任總統華盛頓的繼任者。

波士頓傾茶事件

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波士頓傾茶事件(Boston Tea Party) 又稱波士頓茶黨事件。1773年發生的北美殖民地波士頓人民反對英國東印度公司壟斷茶葉貿易的事件。1773年,英國政府為傾銷東印度公司的積存茶葉,通過《救濟東印度公司條例》。該條例給予東印度公司到北美殖民地銷售積壓茶葉的專利權,免繳高額的進口關稅,隻征收輕微的茶稅。條例明令禁止殖民地販賣“私茶”。東印度公司因此壟斷了北美殖民地的茶葉運銷,其輸入的茶葉價格較“私茶”便宜百分之五十。該條例引起北美殖民地人民的極大憤怒,人們飲用的走私茶佔消費量的十分之九。紐約、費城、查爾斯頓人民拒絕卸運茶葉。波士頓傾茶事件是美國獨立戰爭的導火線。

波士頓革命分子塞謬爾·亞當斯領導的一個由三組每組50個當地人組成的組織“自由之子”,打扮成印第安人偷偷摸到三艘船上,將船上貨物搗毀,並將342箱茶葉倒入港口內。當時,燈把晚上照得像白天一樣,很多人起來看熱鬧,整個過程相當平和及安靜。但是此舉得到來自各個方面的批評,英國政府下令關閉波士頓港口,直到他們把扔下茶葉的錢償還,還將戰船和軍隊駛入殖民地。

新澤西州州長本傑明·富蘭克林認為被傾倒的茶葉應該被賠償,表示願意用自己的錢來賠。英國認為這是對殖民政府的挑釁。

波士頓傾茶事件是美國獨立戰爭的導火線。

“不可容忍的法案”

1774年英國政府通過一系列“強製法案”(Coercive Acts),旨在加強控製。這些法案雖然是針對馬薩諸塞州,但被北美居民稱作“不可容忍的法案”,後來費城等其他港口也陸續回響,終于導致1775年4月的美國獨立戰爭

戰爭開端

​1775年4月18日,英國駐馬薩諸塞的總督托馬斯·蓋奇將軍得悉當地民兵在距波士頓21英裏的康科德設有武器庫,遂出動800名英軍奔襲康科德,銷毀殖民地民兵的軍械,並意圖一並拘捕該地的“通訊委員會”成員,但卻被殖民地居民得悉,並通知了民兵組織“一分鍾人”。一分鍾人得知訊息後,當晚派人馳赴萊剋星敦和康科德報信,並立即作出防衛。

4月19日清晨5時左右,英軍遭到列剋星敦的民兵阻攔,英軍突然開火,民兵猝不及防,死傷十多人。隨後民兵與英軍在正式交火,美國獨立戰爭第一槍正式打響,結果英軍損失273人,而殖民地民兵則損失93人。8月23日英王宣布殖民地居民的反抗運動為非法,並聲言“寧可不要頭上的王冠,也決不會放棄戰爭”。12月22日,英國當局正式調兵5萬鎮壓殖民地。

1775年6月15日,大陸會議舉行,並決定把殖民地居民組建成正規的大陸軍,喬治·華盛頓為大陸軍總司令,發行紙幣,接管英國對殖民地行使的國家行政管理等主權。同日,美洲民兵綠山少年成功奪取了英軍的提康德羅加要塞。

戰爭進程

這次戰爭可分為三個階段。

第一階段

1775~1778年為戰爭的第一階段,為戰略防御階段,主戰場在北部,英軍佔據優勢。

戰爭開始後,英軍主動進攻,企圖迅速撲滅殖民地的革命烈火。其總的戰略是:海軍控製北美東部沿海,以陸軍分別從加拿大紐約南北對進,打通向普蘭湖、哈得孫河谷一線,以孤立反英最堅決的新英格蘭諸殖民地,然後將其他殖民地各個擊破。大陸軍因力量薄弱,除戰爭初期遠征一次加拿大外,基本上處于守勢,採取待機破敵,爭取外援的方針。1775年5月,各殖民地民兵主動進攻,並圍困波士頓。6月17日,殖民地民兵在波士頓外圍邦克山戰鬥中首戰告捷,殲滅英軍1000人。1776年3月,威廉·豪指揮的英軍被迫從波士頓撤至哈利法克斯待援。8月底,豪率英軍3.2萬人,在海軍艦隊配合下進攻紐約。華盛頓率1.9萬人與英軍打陣地戰,結果損失慘重,被迫于11月率餘部5000人撤往新澤西,英軍佔領紐約。當年聖誕節前夕和新年之夜,華盛頓利用英軍疏于戒備之機,奇襲特倫頓和普林斯頓得手,俘敵近千人,士氣大振。1777年夏,約翰·伯戈因率7000英軍從加拿大南下,企圖與豪會師。但豪未按計畫北上,反而率軍1.8萬南下,于9月奪取了大陸會議的所在地費城。

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伯戈因孤軍深入,行至薩拉托加地域時,遭到1.2萬美軍和遊擊隊的圍攻,5000英軍被迫于10月17日向美軍投降。薩拉托加戰役成了這場戰爭的轉捩點,促使法國西班牙荷蘭先後對英宣戰。1778年2月法美簽訂軍事同盟條約,法國正式承認美國。1778年6月法英開戰,西班牙也于1779年6月對英作戰。俄國于1780年聯合普魯士、荷蘭、丹麥、瑞典等國組成“武裝中立同盟”,打破英國的海上封鎖。1780年12月荷蘭進一步加入法國方面對英作戰。北美獨立戰爭擴大為遍及歐、亞、美三大洲的國際性反英戰爭,英國陷入空前孤立的境地。情勢的變化,迫使英軍于1778年6月放棄費城,決心退守紐約。隨之,北部戰爭便出現了僵持的局面。

薩拉托加大捷

1777年薩拉托加戰役是美國獨立戰爭的重要轉捩點。薩拉托加大捷是世界史上著名的戰役,是北美英屬殖民地十三州獨立戰爭的轉捩點。

當時,美軍向包圍的英軍散發傳單說:“自獨立戰爭開始兩年以來,盡管我們遭受了巨大的困難和挫折,但今天,你們必須投降,因為上帝正全力支持我們的事業!”

第二階段

1779~1781年為戰爭的第二階段,以薩拉托加大捷為標志,進入戰略相持階段,主戰場轉到南部,美軍以弱勝強。

英軍新任統帥柯林頓上任後,利用南部“效忠派”較多和靠近西印度群島的有利條件,調兵遣將,決心將英軍主力轉移到南部,企圖對美南部諸州各個擊破,並依托沿海基地和紐約遏製北部。北美大陸軍則力圖與法國陸海軍配合,控製沿海基地,同時積極開展遊擊戰,打破英軍的計畫。1778年底,英軍攻取喬治亞州首府薩凡納,揭開了在南方發動強大攻勢的序幕。1779年秋,南方美軍司令林肯會同德斯坦指揮的法國艦隊進攻南部英軍主要基地薩凡納,受挫。1780年春,柯林頓率領1.4萬英軍對查爾斯頓實施陸、海兩面包圍,迫使林肯部5000餘人投降,並繳獲軍艦4艘,使美軍遭受了整個戰爭中最大的一次損失。事後,柯林頓率英軍一部回師紐約,留下康沃利斯指揮7000英軍控製南方陸地和沿海。這就為南部民兵遊擊隊活動提供了方便。大陸會議委派格林為南方美軍司令,諧同摩根到南方開展遊擊戰,先後于1781年1月和3月,在考彭斯和吉爾福德等地大勝英軍,迫使英軍從內地向沿海撤退。格林乘勢揮師南下,在民兵遊擊隊配合下,拔除英軍據點,收復了除薩凡納和吉爾斯頓之外的南部國土。

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第三階段

1781年4月-1783年9月,為戰略反攻階段。

1781年8月,康沃利斯率7000名英軍退守弗吉尼亞半島頂端的約克敦。此時在整個北美戰場英軍主要收縮于紐約和約克敦兩點上。1781年8月,華盛頓親率法美聯軍秘密南下弗吉尼亞,與此同時,德格拉斯率領的法國艦隊也抵達約克敦城外海面,擊敗了來援英艦,完全控製了戰區製海權。9月28日,1.7萬名法美聯軍從陸海兩面完成了對約克敦的包圍。

在聯軍炮火的猛烈轟擊之下,康沃利斯走投無路,于1781年10月17日即伯戈因投降的第四個周年紀念日,請求進行投降談判。10月19日,8000名英軍走出約克敦,當服裝整齊的紅衫軍走過衣衫襤褸的美軍面前一一放下武器時,軍樂隊奏響了《地覆天翻,世界倒轉過來了》的著名樂章。

戰爭結局

約克敦戰役後,除了海上尚有幾次交戰和陸上的零星戰鬥外,北美大陸戰事已基本停止。1782年11月30日,美國與英國的代表在巴黎簽訂初步停戰條約,1783年9月3日,英王代表與殖民地代表于凡爾賽宮簽訂1783年巴黎條約(Treaty of Paris ),英國正式承認美利堅合眾國成立。和約共10條,和約第一條規定:“英王陛下承認合眾國為自由、自主和獨立的國家”。內容還有:確認美國疆界東起大西洋沿岸,西止密西西比河,北接加拿大五大湖區,南至佛羅裏達北界;兩國人民從此永久和平,停止在海上、陸上的一切敵對行動並互釋戰俘;英從美境內所有港口、地區、港灣撤出全部軍隊和艦隻等。該和約的簽訂標志著英國正式承認美國獨立,使美國獲得完全獨立,這是美國人民通過長期的民族解放戰爭換得的勝利成果。

歷史年表

1773年,發生波士頓傾茶事件。

1775年,獨立戰爭爆發(萊剋星頓的槍聲:獨立戰爭的開始),十三州民兵進攻加拿大失敗。

1776年,英國增兵北美,華盛頓率軍1.8萬人防守紐約被英軍擊敗,撤退過特拉華河時身邊隻餘下4000餘人,法國和西班牙開始向美國提供財政援助。

1777年,英軍,佔領大陸會議所在地費城,華盛頓嘗試反攻費城,結果部隊竟然在濃霧中自相開火,反攻失敗;美軍擊敗前往內地掃蕩的一支英軍,獲得薩拉托加戰役的勝利(薩拉托加大捷:獨立戰爭的轉捩點)。

1778年,法國承認美國獨立,簽訂法美同盟條約,條約規定“法國保證美國的獨立及其在同英國的戰爭結束時確定下來的領土”。隨後,法國對英國宣戰,法英海軍發生多次海戰;英國政府得知法國艦隊出動奔赴北美的訊息後命令費城英軍退到紐約,美軍“收復”費城:英國佔領西印度群島和印度的幾個據點;年底,英軍攻佔喬治亞州重要城市薩凡納,大陸軍損失5000餘人。

1779年,法國佔領塞內加爾聖路易斯和西印度群島的幾個島嶼;法國和西班牙組成人型聯合艦隊準備進攻英國本土,英國主力集中防守本土:法英多次海戰;法美聯合攻擊薩凡納失敗。

1780年,英軍攻佔南卡羅來納重要城市查爾斯頓;英法在西印度群島多次發生海戰;7月,羅尚博率領的法國特別遠征軍在紐波特登入。

1781年,法國對澤西島的襲擊失敗(這是英吉利海峽的島嶼,法軍登入英國本土的必經之路);法國格拉塞艦隊來到北美,與英國海軍展開多次戰鬥,短時間內獲得了切薩皮克灣的絕對製海權,隨後,法美聯軍在格拉塞艦隊的策應下迫使約克敦守軍投降,北美大陸的大規模戰鬥自此結束:西班牙—法國聯軍佔領佛羅裏達的彭沙科拉城,法英海軍在西印度群島、維德角海域多次爆發戰鬥。

1782年,法國—西班牙聯軍佔領地中海西部島嶼米諾卡的聖菲利浦要塞:法同佔領西印度群島多個島嶼和斯裏蘭卡的亭可馬裏:法英在印度沿海發生多次海戰:法國人佔領了和摧毀了加拿人的多個英國要塞;在直布羅陀,法西聯軍3.3萬人對英國守軍展開總攻,被擊退。11月30日,美國與英國的代表在巴黎簽訂初步停戰條約。

1783年,法英在印度庫德羅爾展開海陸拉鋸戰,英國人敗北。9月3日英王代表與殖民地代表于凡爾賽宮簽訂巴黎和約。

獨立宣言

大陸會議

獨立宣言 一七七六年七月四日

大陸會議 美利堅十三個聯合邦一致通過的宣言在有關人類事務的發展過程中,當一個民族必須解除其和另一個民族之間的政治聯系,並在世界各國之間依照自然法則和自然神明 ,取得獨立和平等的地位時,出于對人類公意的尊重,必須宣布他們不得不獨立的原因。

美國獨立戰爭

我們認為下面這些真理是不言而喻的:造物者創造了平等的個人,並賦予他們若幹不可剝奪的權利,其中包括生命權、自由權和追求幸福的權利。為了保障這些權利,人們才在他們之間建立政府,而政府之正當權力,則來自被統治者的同意。任何形式的政府,隻要破壞上述目的,人民就有權利改變或廢除它,並建立新政府;新政府賴以奠基的原則,得以組織權力的方式,都要最大可能地增進民眾的安全和幸福。的確,從慎重考慮,不應當由于輕微和短暫的原因而改變成立多年的政府。過去的一切經驗也都說明,任何苦難,隻要尚能忍受,人類都寧願容忍,而無意廢除他們久已習慣了的政府來恢復自身的權益。但是,當政府一貫濫用職權、強取豪奪,一成不變地追逐這一目標,足以證明它旨在把人民置于絕對專製統治之下時,那麽,人民就有權利,也有義務推翻這個政府,並為他們未來的安全建立新的保障--這就是這些殖民地過去逆來順受的情況,也是它們現在不得不改變以前政府製度的原因。當今大不列顛國王的歷史,是一再損人利己和強取豪奪的歷史,所有這些暴行的直接目的,就是想在這些邦建立一種絕對的暴政。為了證明所言屬實,現把下列事實向公正的世界宣布。

人民不會放棄自己在立法機關中的代表權

他拒絕批準對公眾利益最有益、最必要的法律。他禁止他的總督們批準急需和至關重要的法律,要不就把這些法律擱置起來暫等待他的同意;一旦這些法律被擱置起來,他就完全置之不理。 他拒絕批準允許將廣大地區供民眾墾殖的其他法律,除非那些人民情願放棄自己在立法機關中的代表權;但這種權利對他們有無法估量的價值,隻有暴君才畏懼這種權利。 他把各地立法機構召集到既不方便、也不舒適且遠離公文檔案儲存地的地方去開會,其唯一的目的是使他們疲于奔命,順從他的意旨。

立法權要回到廣大人民手中

他一再解散各殖民地的議會,因為它們堅定果敢地反對他侵犯人民的各項權利。在解散各殖民地議會後,他又長時間拒絕另選新議會。但立法權是無法被取消的,因此這項權力已經回到廣大人民手中並由他們來行使;其時各邦仍然險象環生,外有侵略之患,內有動亂之憂。 他竭力抑製各殖民地增加人口,為此,他阻撓《外國人歸化法律》的通過,拒絕批準其他鼓勵外國人移居各邦的法律,並提高分配新土地的條件。

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他拒絕批準建立司法權力的法律,藉以阻撓司法公正。他控製了法官的任期、薪金數額和支付,從而讓法官完全從屬于他個人的意志。他建立多種新的衙門,派遣蝗蟲般多的官員,騷擾我們人民,並蠶食民脂民膏。在和平時期,未經我們立法機關的同意,他就在我們中間駐扎常備軍。

不能使軍隊獨立于民政權力之外

他使軍隊獨立于民政權力之外,並凌駕于民政權力之上。他同一些人勾結,把我們置于一種與我們的體製格格不入、且不為我們的法律認可的管轄之下;他還批準這些人炮製的假冒法案,來到達下述目的:

在我們這裏駐扎大批武裝部隊;用假審訊來包庇他們,使那些殺害我們各邦居民的謀殺者逍遙法外; 切斷我們同世界各地的貿易;未經我們同意便向我們強行征稅;在許多案件中剝奪我們享有陪審團的權益;編造罪名把我們遞解到海外去受審;在一個鄰近地區 廢除英國法律的自由製度,在那裏建立專橫政府,並擴大它的疆界,企圖使之迅即成為一個樣板和得心應手的工具,以便向這裏的各殖民地推行同樣的專製統治; 取消我們的特許狀,廢除我們最寶貴的法律,並且從根本上改變了我們的政府形式;中止我們自己的立法機構,宣稱他們自己在任何情況下都有權為我們立法。他宣布我們已不在他的保護之下,並向我們開戰,從而放棄了這裏的政權。他在我們的海域大肆掠奪,蹂躪我們的海岸,焚燒我們的市鎮,殘害我們人民的生命。

完全不配做一個文明國家的元首

此時他正在運送大批外國傭兵來完成屠殺、破壞和肆虐的勾當,這種勾當早就開始,其殘酷卑劣甚至在最野蠻的時代也難出其右。他完全不配做一個文明國家的元首。他強迫在公海被他俘虜的我們公民同胞充軍,反對自己的國家,成為殘殺自己朋友和親人的創子手,或是死于自己朋友和親人的手下。

他在我們中間煽動內亂,並且竭力挑唆那些殘酷無情的印第安人來殺掠我們邊疆的居民。眾所周知,印第安人的作戰方式是不分男女老幼,一律格殺勿論。

在這些壓迫的每一階段中,我們都曾用最謙卑的言辭請求救濟, 但我們一再的請願求所得到的答復卻是一再的傷害。這樣,一個君主,在其品行格已打上了可以看作是暴君行為的烙印時,便不配做自由人民的統治者。

不能把無理的管轄權橫加到人們的頭上

我們不是沒有顧念我們英國的弟兄。我們一再警告過他們,他們的立法機關企圖把無理的管轄權橫加到我們的頭上。我們也提醒過他們,我們移民並定居來這裏的狀況。我們曾經呼喚他們天生的正義感和俠肝義膽,我們懇切陳詞,請他們念在同文同種的份上,棄絕這些必然會破壞我們彼此關系和往來的無理掠奪。對于這種來自正義和基于血緣的呼聲,他們卻也同樣置若罔聞。迫不得已,我們不得不宣布和他們分離。我們會以對待其他民族一樣的態度對待他們:戰時是仇敵,平時是朋友。

為各項正當意圖吁請全世界最崇高的正義

因此,我們,集合在大陸會議下的美利堅聯合邦的代表,為我們各項正當意圖,吁請全世界最崇高的正義:以各殖民地善良人民的名義並經他們授權,我們極為庄嚴地宣布,這些聯合一致的殖民地從此成為、而且是名正言順地成為自由和獨立的國家;它們解除效忠英國王室的一切義務,它們和大不列顛國家之間的一切政治關系從此全部斷絕,而且必須斷絕;作為自由獨立的國家,它們完全有權宣戰、媾和、結盟、通商和採取獨立國家理應採取和處理的一切行動和事宜。為了強化這篇宣言,我們懷著深信神明保佑的信念,謹以我們的生命、財富和神聖的榮譽,相互保證,共同宣誓。

翻譯

任東來在《美國歷史文獻選集》的譯文(中國翻譯出版公司翻譯,美國駐華大使館新聞文化處出版,1985)和《1765--1917年的美國》的譯文(謝德風等選譯,北京三聯書店,1957)基礎上重譯。

戰爭意義

美國獨立戰爭是世界史上第一次大規模的殖民地爭取民族獨立的戰爭,它的勝利,給大英帝國的殖民體系開啟了一個缺口,為殖民地民族解放戰爭樹立了範例。獨立戰爭又是一次資產階級革命,它推翻了英國的殖民統治,創造了美利堅合眾國,同時又鏟除了殖民時期封建殘餘的長子繼承法、續嗣限定法和代役稅,奴隸製契約也基本上廢除。從而解放了生產力,為美國資本主義的發展開闢了寬廣的道路。正如列寧所說:“現代的文明的美國的歷史,是由一次偉大的、真正解放的、真正革命的戰爭開始的。”

美國獨立戰爭

美國獨立戰爭的勝利,對歐洲及拉丁美洲的資產階級革命起了推動作用。它結束了英國的殖民統治,實現了國家的獨立,確立了比較民主的資產階級政治體製,有利于美國資本主義的發展,對以後歐洲和拉丁美洲的革命也起了推動作用。

美國獨立戰爭沒有解決土地問題,也沒有解決奴隸製問題,使得獨立後的美國南北方朝著兩種不同的經濟道路發展,最終導致美國內戰(南北戰爭)的爆發。

獨立戰爭的勝利,使美國擺脫了英國的殖民統治,實現了國家的獨立,確立了比較民主的資產階級政治體製,為美國的資本主義的發展掃除了障礙,並為拉丁美洲各國人民的民族獨立運動樹立了榜樣,推動了18世紀的歐洲革命。《獨立宣言》、1787年憲法及其所確立的新型政治體製,是人類文明的可貴遺產。既是民族獨立戰爭,又是資產階級革命。

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