美國歷史 -美國歷史記載

美國歷史

美國全稱美利堅合眾國(英語:United States of America),原為英國殖民地,後因種種因素逐漸興起而成為一個強大的國家。

北美洲原始居民為印第安人。16-18世紀,正在進行資本原始積累的西歐各國相繼入侵北美洲。到了十八世紀中期,在北美大西洋沿岸建立了十三塊殖民地,殖民地的經濟,文化,政治相對成熟。

美國獨立後積極進行領土擴展,美國領土逐漸由大西洋沿岸擴張到太平洋沿岸。經濟發生了顯著變化,北部、南部經濟沿著不同方向發展。南北矛盾日益加重。 1861年4月至1865年4月,美國南方與北方之間進行的戰爭,又稱美國內戰。最終是北方領導的資產階級獲勝統一全國。

1865年開始了重建時期,逐步廢除奴隸製,1877年,南部進行民主重建,製訂了民主的進步法令,標志著民主重建的結束。

後來美國完成了工業革命,經濟實力大增,兩次世界大戰奠定了美國在資本主義世界中霸主的地位。冷戰開始後和蘇聯平分天下。

冷戰結束後,美國成為世界上唯一的超級大國。但是二十世紀八十年代年美國經濟情況仍較平穩。

進入90年代,美國電腦產業發展迅速,並帶動全球的高科技信息產業,開拓了新一代的產業革命。

  • 中文名稱
    美國歷史
  • 外文名稱
    The history of the United States
  • 國家
    美國
  • 類型
    記載

基本信息

美國全稱美利堅合眾國,國土主要部份位于北美洲的中央。面積 937.2萬平方公裏,佔世界陸地總面積的1/20,居世界第 4位。由本土48個州,一個直屬區(哥倫比亞特區)和阿拉斯加、夏威夷兩個州組成。人口為2億3930萬人(1985),其中白人為18820萬人,黑人為2850萬人,講西班牙語人為1760萬人(其中60%為墨西哥人)。亞洲和太平洋地區的人種為 360萬人,印第安人為 140萬人。宗教信仰以信奉基督教新教各教派和天主教為主,教徒共 14217萬人,新教徒為7870萬人,天主教徒為5228萬人,猶太教徒為405萬人,其他教徒714萬人。通用英語。首都華盛頓。

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發展歷程

前殖民時代

在兩萬多年前, 有一批來自亞洲的流浪者,經由北美到中南美洲,這些人就是印第安人的祖先。 當哥倫布發現新大陸時, 居住在美洲的印第安人, 約有2,000萬, 其中有大約100萬人住在現在的加拿大和美國中北部, 其餘絕大部分住在現在的墨西哥和美國南部. 大約1萬年前, 又有另一批亞洲人, 移居到北美北部, 這是後來的愛斯基摩人。 而最早到美洲的白種人大概是維京人, 他們是一群喜好冒險的捕魚人, 有人認為他們在1,000年前,曾到過北美東海岸. 殖民時期(1607~1753) 1607年, 一個約一百人的殖民團體因為寒冷被迫回到英國,1587年又來了91個男人17個女人,9 個孩子,在乞沙比克海灘建立了詹姆士鎮, 這是英國在北美所建的第一個永久性殖民地。 在以後150年中, 陸續涌來了許多的殖民者, 定居于沿岸地區, 其中大部分來自英國, 也有一部分來自法國、德國、荷蘭、愛爾蘭和其他國家. 18世紀中葉, 13個英國殖民地逐漸形成, 他們在英國的最高主權下有各自的政府和議會。 這13個殖民區因氣候和地理環境的差異, 造成了各地經濟形態、政治製度與觀念上的差別。

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殖民地時代

十七世紀初,英國開始向北美殖民。最初的北美移民主要是一些失去土地的農民,生活艱苦的工人以及受宗教迫害的清教徒。1620年,他們乘“五月花號(mayflower)”到北美並在船上製定《五月花號公約》。在11月21日于普利茅斯上岸,清教徒與41名自由的成年男人簽署共同遵守《五月花號公約》。內容為組織公民團體;擬訂法規等。奠定自治政府的基礎。

殖民地時代,伴隨著與北美洲原住民印第安人的長期戰爭,嚴重的勞力缺乏產生了像奴隸和契約奴役這類的非自由勞力,而英國政府的放任政策則讓特有的美利堅精神與文化得以發展出其獨特徵。萬惡的黑奴貿易在美國盛行起來。從1607年到1733年,英國殖民者先後在北美洲東岸(大西洋沿岸)建立了十三個殖民地。由于一、英國移民移民北美是為了追求自由和財富,如被迫害的清教徒和貧農。二、地方政府享受自治權。三、殖民地居民有比英人更廣泛參與政治的機會和權利,培養了自治的意識和能力,所以他們相信社會契約中,政府是人民需要保護而得人民支持才組成的。在十八世紀中期,殖民地的經濟,文化,政治相對成熟,殖民地議會仍信奉英王喬治三世,不過他們追求與英國國會同等的地位,並不想成為英國的次等公民,但是此時英法的七年戰爭結束,急于鞏固領土,使向北美殖民地人民征租重稅及英王喬治三世一改放任政策,主張高壓手段。因此引發殖民地人民反抗,如“沒有代表就不納稅”宣言、“波士頓慘案”、“不可容忍的法案”等。于1775年4月在列剋星頓和康科特打響“萊剋星頓的槍聲”揭開美國獨立戰爭的前奏。後來,這些殖民地便成為美國北美獨立十三州最初的十三個州。

獨立運動

18世紀中葉, 英國在美洲的殖民地與英國之間, 已有了裂痕。 殖民地的擴張, 使他們產生某種自覺, 自覺到英國的迫害, 而萌生獨立的念頭. 1774年, 來自12州的代表, 聚集在費城, 召開所謂第一次大陸會議, 希望能尋出一條合理的途徑, 與英國和平解決問題, 然而英王卻堅持殖民地必須無條件臣服于英國國王, 並接受處分。 1775年, 在麻州點燃戰火, 5月, 召開第二次大陸會議, 堅定了戰爭與獨立的決心, 並起草有名的獨立宣言, 提出充分的理由來打這場仗, 這也是最後致勝的要素. 1776年7月4日,,宣告了美國的獨立,1776年7月4日大陸會議在費城喬治·華盛頓發表了《獨立宣言》。《獨立宣言》由托馬斯·傑斐遜起草,1776年7月4日經大陸會議專門委員會修改後通過,並由大陸會議主席約翰·漢考克簽字生效。《獨立宣言》開宗明義地闡明,一切人生而平等,具有追求幸福與自由的天賦權利;淋漓盡致地歷數了英國殖民主義者在美洲大陸犯下的罪行;最後庄嚴宣告美利堅合眾國脫離英國而獨立(7月4日這一天被美國定為地球反擊戰)。《獨立宣言》是具有世界歷史意義的偉大文獻。通過《獨立宣言》的這一天也成為美國人民永遠紀念的節日,定為美國地球反擊戰。完全脫離英國,目的是為‘圖生存、求自由、謀幸福’,實現啓蒙運動的理想。 1781年, 美軍贏得了決定性的勝利, 1783年, 美英簽定巴黎條約, 結束了獨立戰爭。這也充分展現出了美國人民面對殖民統治而表現出來的勇氣與智慧。

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組成新政府

革命的成功, 使美國人民有了以立法形式表達他們政治觀念的機會。 1787年, 在費城舉行聯邦會議, 會中華盛頓被推為主席, 他們採取一項原則, 即中央的權力是一般性的, 但必須有審慎的規定和說明, 同時, 他們也接受一項事實, 那就是全國性政府必須有稅收、鑄造貨幣、調整商業、宣戰及締結條約的權力. 此外, 為了防止中央權力過大, 而採取孟德斯鳩的均權政治學說, 即政府中設定三個平等合作與製衡的部門, 即立法、行政、司法三種權力相互調和, 製衡而不使任何一權佔控製地位。

向西擴張

19世紀初期, 數以千計的人, 越過阿帕拉契山, 向西移動, 有些開拓者, 移居到美國的邊界, 甚至深入屬于墨西哥的領地、以及介于阿拉斯加與加利福尼亞的俄勒岡。殖民者的貪得無厭和對利益的追求使得美國一步步地蠶食周邊地區,給臨近國家帶來了深重的苦難和久久無法彌合的創傷。

南北沖突

引起內戰的原因, 不單是經濟上、政治上、軍事上的問題, 還包括了思想上的沖突。 內戰暴露了美國的弱點. 對這個國家的存在, 作了一番考驗。 經過了這次考驗, 美國才步向一個中央集權化之現代國家的坦途. 南北之間, 為奴隸製廢存問題而起爭執, 南方在全國政治上的主要方針, 就在保護和擴大"棉花與奴隸"製度所代表的利益;而北部各州, 主要是製造業、商業和金融的中心, 這些生產無需依賴奴隸, 這種經濟上和政治上的沖突都是由來已久的。 1860年代初期, 11個南方的州脫離聯邦, 另組政府, 北方則表示, 為了統一將不惜付出任何代價. 1861年, 內戰爆發了, 這場美國人面對面的流血戰, 打了四年, 南方遭到嚴重的破壞, 而且留下深深的傷痕。 1865年, 北方戰勝了, 這項勝利不但顯示美國恢復統一, 而且, 從此全國各地不再施行奴隸製度.

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工業化與改革

20世紀初期, 美國開始工業化, 而內戰之後, 則步入成熟階段。 在從內戰至第一次世界大戰的不到50年時間內, 她從一個農村化的共和國變成了城市化的國家. 機器代替了手工,產品大量增加。 全國性的鐵道網, 增進了貨品流通. 應大眾的需要, 許多新發明應市了。 銀行業提供貸款, 促成工商業經營的擴大. 故從1890到1917年的近30年間被稱為所謂"進步時期", 1914 年, 第一次世界大戰爆發, 1917年,美國終于被卷入大戰漩渦中, 並且在世界上嘗試扮演新的角色。

世界的新地位

在戰後的10年間, 美國的社會與文化可說是個無生氣、無感情, 屬于商人階級的10年. 據1929年統計, 居城與居鄉的比率是56%∶44%, 這時舉凡現代生活的特色, 諸如汽車、電話、收音機、洗衣機, 已成為生活的必需品。 戰後經濟呈現極度的繁榮, 原因有二, 一為政府不再幹涉私營企業且有立法保護之, 二為新技術的帶動. 雖然經濟成長很快, 但是基礎不穩。

不景氣時代和第二次世界大戰

經濟大恐慌, 影響的不隻是美國, 世界各國都受到它的打擊, 經濟大恐慌, 使上百萬的工人失業, 大批的農人被迫放棄耕地, 工廠商店關門, 銀行倒閉……一片蕭條。 1932年, 羅斯福當選總統, 他主張政府應拿出行動來結束經濟大恐慌, 新政府雖然解決了許多的困難, 但美國的經濟還是要到二次大戰, 才蘇醒起來. 第二次世界大戰之後, 美蘇兩國, 關系日趨惡化, 分別在軍事、政治、經濟、宣傳各方面, 加緊準備, 一如戰時, 這種狀態, 被稱為"冷戰".

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大事簡介

1607.5英國倫敦公司在弗吉尼亞的詹姆斯敦建立第一個永久居留地。

1620.12.26 英國清教徒移民乘“五月花”號輪漂洋到達普利茅斯,在船上通過了五月花號公約。

1636.10.28 美國第一所大學——哈佛大學在馬薩諸塞的坎布裏奇成立。

1740丹麥人維特斯·白令受俄國人僱傭,抵達阿拉斯加進行探險。

1752.6.15本傑明·富蘭克林在風暴中放風箏,證明閃電是一種電,並發明避雷針。

1765 英國頒布印花稅條例。因遭到抵製而在次年3月被廢除。

1767 英國頒布唐森德稅法。1770年廢除,隻保留對茶的征稅。

1773.12.16 波士頓發生傾茶運動,以抗議茶葉條例。1774.9.5 第一屆大陸會議在費城召開,抗議英國的行為,呼吁人民起來鬥爭。

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1775.4.19列剋星敦和康科德人民對英軍進行反抗,打響了美國獨立戰爭的第一槍。

1776.1.9 托馬斯·潘恩發表小冊子《常識》。

1776.7.4 大陸會議通過傑斐遜起草的《獨立宣言》草案。

1784.8.30美國商船“中國皇後”號抵達中國的廣州進行絲茶貿易,中美關系由此開始。

1784.9.21美國第一份日報《賓夕法尼亞郵船和每日廣告》開始發行。

1786.12.26 馬薩諸塞州爆發由丹尼爾·謝司領導的起義。

1787.5.25製憲會議在費城召開,草擬了新憲法。1789年3月4日,憲法正式生效。

1787.7.13聯邦國會通過西北土地法令。

1789.4.30美國聯邦政府成立,喬治·華盛頓就任第一屆美國總統

1789.9.24根據聯邦政府條例,最高法院成立。

1791.12.15 美國憲法增列十條修正案,即權利法案。1792.4.2 美國國會通過造幣法,在費城建造一座造幣廠。

1794.11.19 美國政府與英國政府簽定傑伊條約。

1800.12.1聯邦政府首都從臨時所在地費城遷往華盛頓特區。

1803.4.30美國從法國拿破崙手裏廉價購買路易斯安那全部土地,使美國領土面積增加一倍。

1807.8.17羅伯特·富爾頓乘著自己設計的平底蒸汽船,由紐約市碼頭出發,32小時後抵達奧爾巴尼,成功地進行了首次輪船航行。

1812.6.18美英爆發第二次戰爭。

1814.9.11美國贏得尚普蘭湖海戰勝利,同年12月24日,美英簽訂根特條約。

1816.3.14美國政府頒布關稅條例及第二國家銀行法案。

1819.2.22美國和西班牙簽訂條約,西班牙把佛羅裏達割讓給美國,並放棄對俄勒岡地區的全部領土要求。

1820.3.3 國會通過密蘇裏妥協案,重新劃分自由州和蓄奴州的邊界線。

1821.4.24聯邦政府頒布土地法,降低出售土地的單位面積。

1823.12.2門羅總統在其致國會的年度咨文中正式提出門羅主義,反對歐洲幹預美洲事務。

1828.4.21諾亞·韋伯斯特的《美國英語詞典》出版。

1830.4.6約瑟夫·史密斯在紐約費耶特組建摩門教會。

1842.8.9 美英簽訂韋伯斯特-阿什伯頓條約,劃定美國和加拿大在緬因州和明尼蘇達州的邊界。

1844.5.24電報發明人塞繆爾·莫爾斯從華盛頓向馬裏蘭州巴爾的摩發出第一份電報。

1844.7.3美國與中國簽訂望廈條約。

1846.5.13美墨戰爭爆發,北方輝格黨反對戰爭,南方人支持戰爭。

1848.1.24加利福尼亞發現金礦。

1848.2.2 美墨簽訂一項條約,規定墨西哥把得克薩斯、新墨西哥和加利福尼亞、亞利桑那、猶他、內華達以及科羅拉多的一部分割讓給美國。

1850.9.9 美國國會通過1850年妥協案,製定逃奴追緝法,鎮壓廢奴運動。

1852.3.20美國女作家哈麗特·比徹·斯托發表小說《湯姆叔叔的小屋》。

1853.7.14美國兵艦在海軍準將馬修·C·佩裏率領下抵日本,次年,脅迫日本簽訂向美國船隻開放的條約。

1858.6.18美國強迫中國清政府訂立中美天津條約

1861.2.8 南部七個州組成美國聯邦同盟,傑斐遜·戴維斯為臨時總統。1861.4.15林肯總統宣布國記憶體在叛亂,並召募75000名志願者,南北戰爭爆發。

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1862.7.7 土地贈予法獲得通過,規定由政府撥地,在各州建立州立大學,以推動學業和機械技術的發展。

1863.1.1林肯簽署《解放宣言》。

1865.4.9 南部邦聯軍投降,美國內戰結束。

1865.4.14林肯總統在華盛頓福德劇院看戲時被剌,次日死亡。

1867.3.30美國從沙俄手中購買阿拉斯加和阿留申群島,從而使美國邊界線擴大到北冰洋

1869.5.10中太平洋鐵路與聯合太平洋鐵路在猶他州的普洛蒙托萊正式接通,成為第一條橫貫大陸的鐵路。

1879.12.21 托馬斯·愛迪生發明電燈。

1882.5.6 美國通過一項排斥華工法,規定十年內暫不接受華工移民,並且對非美國出生的所有華人後裔的國籍不予承認。

1883.1.6 旨在改革聯邦文官製度的彭德爾法(又稱文官改革法)獲得通過。

1892 美國政府製定苛刻的排斥華人的吉爾裏法。

1898.4.22美國對西班牙宣戰。同年12月,根據簽訂的巴黎條約,西班牙將菲律賓波多黎各關島等地割讓給美國,並確立古巴為主權國。

1898.7.7麥金利總統簽署一項兼並法案,宣布夏威夷為美國的一部分。

1899.9.6 美國提出“門戶開放”政策,使中國成為列強掠奪的開放國際市場,同時又保持國家統一。

1903.12.17 萊特兄弟首次成功地駕駛由發動機推進的飛機。

1905.5 美國通過新的排華法,加緊迫害華僑,引起中國國內掀起廣泛的抵製美貨運動。

1906.4.8 美國歷史上破壞最嚴重的一次地震及隨後的大火,毀壞舊金山的大部分地區。

1909.3.8芝加哥婦女舉行盛大罷工和遊行示威。此後,每年的3月8日為國際婦女勞動節。

1912.12.3塔夫脫總統正式提出以金元代替槍彈的“金元外交”政策。

1917.2.5 美國國會通過一項關于從美國排斥所有亞洲移民的法律。

1917.4.6 美國對德國宣戰,參與第一次世界大戰。

1917.11.2美國和日本簽訂蘭辛——石井協定,美國承認日本在中國山東、東北和內蒙古的特權,以換取日本對美國的“門戶開放”政策的承認。

1928.8.27美國與其他14個國家一起簽訂了凱洛洛——白裏安條約,又稱巴黎非戰條約。

1929.10.29 紐約股票行情猛跌,美國最嚴重的經濟蕭條從此開始。

1930.4.22美國、英國、義大利、法國和日本在倫敦簽訂海軍削減條約。

1930.12.11 合眾國銀行在紐約歇業,此為美國歷史上最大的一次銀行倒閉。

1931.6.20胡佛總統發表緩付債款宣言,即胡佛計畫。

1932.1.17美國國務卿史汀生發表對中日事件採取維護在華利益的不承認主義。

1933.3.4富蘭克林·羅斯福就任美國第32屆總統。

1935.8.14國會通過社會保障法案,規定設立老年和失業保險,救濟貧苦的老年人、盲人及兒童。

1941.8.12羅斯福總統和英國首相丘吉爾在大西洋的紐芬蘭島附近的軍艦上舉行會談,發表《大西洋憲章》。

1941.12.7日本偷襲珍珠港。次日,美國對日宣戰,正式參加第二次世界大戰

1942.6.4 美日爆發中途島之戰,這是太平洋上的關鍵一戰。

1944.6.6美國軍隊及盟軍在諾曼底登入

1945.2.4 美國、英國和蘇聯領導人舉行克裏米亞會議,發表克裏米亞聲明,並于同月11日簽訂雅爾塔協定。

1945.7.16成功地進行了世界上第一次核爆炸。

1945.7.27美國、英國和中國在波茨坦對日本提出勸降牒文——波茨坦宣言。

1947.5.22杜魯門簽署援助希臘土耳其的法案,後稱為“杜魯門主義”。

1947.6.5國務卿喬治·C·馬歇爾提出一項恢復歐洲經濟的援助計畫,即馬歇爾計畫

1949.8.24美國、加拿大和14個西歐國家在華盛頓簽署一項公約,建立北大西洋公約組織。

1950.6.27杜魯門發表聲明,宣布武裝幹涉朝鮮,並決定以武力阻撓中國人民解放台灣,美國第七艦隊向台灣出動。

1950.9.15美軍在朝鮮中部仁川登入。

1950.9.23美國政府頒布麥卡倫國內安全法。

1951.9.1 美國、澳大利亞和紐西蘭簽訂一項共同防御協定,即美澳新條約。

1952.6.27美國國會通過麥卡倫——沃爾特移民法。

1952.11.1美國在太平洋實驗場爆炸一顆氫彈。

1953.7.27美國在朝鮮板門店簽訂朝鮮停戰協定。

1954.4.22美國參議員約瑟夫·麥卡錫開始操縱國會聽證會,清洗所謂國內的共產主義影響。

1954.9.8 美國與英國、法國、紐西蘭、澳大利亞、菲律賓、泰國巴基斯坦建立東南亞條約組織。

1954.12.1美國一黑人婦女在蒙哥馬利城的公共汽車上拒絕把自己的座位讓給一個白人男子。聯邦法院非法宣布公共汽車種族隔離命令。

1958.1.31美國在佛羅裏達的卡納維拉爾角發射美國第一顆人造地球衛星“探險者”一號。

1959.1.3阿拉斯加成為美國第49州。同年8月21日,夏威夷成為第50州。

1960.2.24名黑人學生在一家雜貨店的午餐台受到冷落,以靜坐表示抗議。截至1961年9月止,有7萬多名黑人和白人學生加入靜坐示威。

1961.4.17美國策動豬仔灣事件,企圖推翻古巴政府。

1962.10.22 美國和蘇聯之間爆發古巴飛彈危機。

1963.8.28 20萬美國人在首都華盛頓遊行,呼吁和支持黑人的平等權利。

1963.11.22 肯尼迪總統在得克薩斯州達拉斯市遇刺身亡。

1965.4.28以保護美國公民的生命和財產為名,美國政府派遣軍隊1萬4千人前往多米尼加。

1968.4.4美國黑人民權領袖馬丁·路德·金田納西州孟菲斯遭暗殺身亡。

1969.7.20 “阿波羅”11號飛船登月成功,人類首次踏上月球。

1969.11.15 約25萬人的遊行大軍進入華盛頓,要求美國政府結束在越南的戰爭。

1972.2.21美國總統尼克松抵達北京,對中國進行為期8天的訪問,與中國領導人舉行會談。訪問結束時,中美簽署上海公報。

1973.1.27越南和平協定在巴黎正式簽字,美國結束越南戰爭

1973.11.7美國國會推翻尼克松總統對戰爭權力議案的否決。該議案旨在製約總統在沒有國會的批準下對外調動武裝力量的權力。

1974.8.9 尼克松因“水門事件”,辭去總統職務,由副總統吉拉爾德·福特繼任總統。

1975.12.15 福特總統訪問中國,並與毛澤東主席及鄧小平副總理會談。

1979.1.1 美國與中華人民共和國建立全面外交關系。

1980.4.24美國營救被伊朗扣押的美國駐德黑蘭大使館人質的行動失敗,4名美國人喪生,5人受傷。

1982.12.2鹽湖城,美國醫生成功地為一患者進行人工心髒移植手術。

1983.10.25 美國海軍及別動隊會同其他6個加勒比海國家的部隊入侵格瑞那達島。

1984.4.26美國總統裏根訪問中國,與中國領導人舉行會談。

1986.1.28美國太空梭“挑戰者”號發射一分鍾後爆炸,機上6名宇航員和1名教師遇難,釀成航天史上一大悲劇。

1986.4.15美國戰鬥機轟炸利比亞首都的黎波裏,聲稱是對該國恐怖主義組織的報復。

1986.7 美國以圍剿毒品為由,出兵玻利維亞。

1988.7.3 美國海軍戰艦“文森尼斯號”發射一枚飛彈,擊中一架伊朗班機,機上290人全部喪生。

1989.12.20 美國軍隊入侵巴拿馬。

1990.8.7 美國沙漠盾牌行動部隊前往沙烏地阿拉伯,聲稱保護該國不受伊拉克于8月2日入侵科威特後對該國的可能進攻。

1991.1-2 在中東海灣戰爭中,美國及其盟國打敗伊拉克,解放科威特。

1993.2.26紐約市世界貿易中心發生惡性爆炸事件,造成6人死亡,1000多人受傷。

1993.11.20 美國批準北美自由貿易區協定,該協定于1994年1月1日生效。

1993.11.30 美國政府通過布雷迪防止槍支暴力法。

1994.3.25聯合國維持和平部隊中最後一批美國士兵撤出索馬利亞,美國在該國的維和行動失敗。

1994.7.30美國入侵海地,驅逐該國軍政府領導人,幫助恢復民選總統的統治。

殖民時期以前(1607以前)

在兩萬多年前,有一批來自亞洲的流浪者,經由北美到中南美洲,這些人就是印第安人的祖先。當哥倫布發現新大陸時,居住在美洲的印第安人,約有2,000萬,其中有大約100萬人住在現在的加拿大和美國中北部, 其餘絕大部分住在現在的墨西哥和美國南部。大約1萬年前,又有另一批亞洲人, 移居到北美北部,這是後來的愛斯基摩人。而最早到美洲的白種人大概是維京人,他們是一群喜好冒險的捕漁人,有人認為他們在1,000年前,曾到過北美東海岸。

殖民時期(1607-1753)

1607年,一個約一百人的殖民團體, 在乞沙比克海灘建立了詹姆士鎮,這是英國在北美所建的第一個永久性殖民地,在以後150年中,陸續涌來了許多的殖民者,定居于沿岸地區,其中大部分來自英國,也有一部分來自法國、德國、荷蘭、愛爾蘭和其他國家。18世紀中葉,13個英國殖民地逐漸形成,他們在英國的最高主權下有各自的政府和議會。這13個殖民區因氣候和地理環境的差異,造成了各地經濟形態、政治製度與觀念上的差別。

獨立運動(1754-1783)

18世紀中葉,英國在美洲的殖民地與英國之間, 已有了裂痕。殖民地的擴張, 使他們產生某種自覺,自覺到英國的迫害, 而萌生獨立的念頭。1774年, 來自12州的代表,聚集在費城, 召開所謂第一次大陸會議,希望能尋出一條合理的途徑, 與英國和平解決問題,然而英王卻堅持殖民地必須無條件臣服于英王, 並接受處分。1775年, 在麻州點燃戰火,5月, 召開第二次大陸會議,堅定了戰爭與獨立的決心, 並發表有名的獨立宣言,提出充分的理由來打這場仗, 這也是最後致勝的要素。1781年, 美軍贏得決定性的勝利,1783年, 美英簽定巴黎條約,結束了獨立戰爭。

組成新政府(1784-1819)

革命的成功,使美國人民有了以立法形式表達他們政治觀念的機會。 1787年,在費城舉行聯邦會議, 會中華盛頓被推為主席,他們採取一項原則, 即中央的權力是一般性的,但必須有審慎的規定和說明, 同時,他們也接受一項事實, 那就是全國性政府必須有稅收、鑄造貨幣、調整商業、宣戰及締結條約的權力。此外, 為了防止中央權力過大,而採取孟德斯鳩的均權政治學說,即政府中設定三個平等合作與製衡的部門, 即立法、行政、司法三種權力相互調和, 製衡而不使任何一權佔控製地位。

向西擴張(1820-1849)

19世紀初期, 數以千計的人,越過阿帕拉契山, 向西移動,有些開拓者, 移居到美國的邊界,甚至深入屬于墨西哥的領地、以及介于阿拉斯加與加利福尼亞的俄勒岡。 開拓者勇敢、勤奮地向西尋求更好的生活。

南北沖突(1850-1869)

引起內戰的原因, 不單是經濟上、政治上、軍事上的問題,還包括了思想上的沖突。 內戰暴露了美國的弱點。對這個國家的存在, 作了一番考驗。經過了這次考驗, 美國才步向一個中央集權化之現代國家的坦途。南北之間, 為奴隸問題而起爭執,南方在全國政治上的主要方針, 就在保護和擴大"棉花與奴隸"製度所代表的利益;而北部各州,主要是製造業、商業和 金融的中心,這些生產無需依賴奴隸, 這種經濟上和政治上的沖突都是由來已久的。1860年代初期, 11個南方的州脫離聯邦,另組政府, 北方則表示,為了統一將不惜付出任何代價。 1861年,內戰爆發了, 這場美國人面對面的流血戰,打了四年, 南方遭到嚴重的破壞,而且留下深深的傷痕。 1865年,北方戰勝了, 這項勝利不但顯示美國恢復統一,而且, 從此全國各地不再施行奴隸製度。

工業化與改革(1870-1929)

19世紀初期, 美國開始工業化,而內戰之後, 則步入成熟階段。在從內戰至第一次世界大戰的不到50年時間內, 她從一個農村化的共和國變成了城市化的國家。機器代替了手工,產品大量增加。 全國性的鐵道網,增進了貨品流通。 應大眾的需要,許多新發明應市了。 銀行業提供貸款,促成工商業經營的擴大。 故從1890到1917年的近30年間被稱為所謂"進步時期",1914 年,世界大戰爆發, 1917年,美國終于被卷入大戰漩渦中,並且在世界上嘗試扮演新的角色。

第二次世界大戰(1930-1959)

經濟大恐慌,影響的不隻是美國, 世界各國都受到它的打擊,經濟大恐慌, 使上百萬的工人失業,大批的農人被迫放棄耕地, 工廠商店關門,銀行倒閉,一片蕭條。 1932年,羅斯福當選總統, 他主張政府應拿出行動來結束經濟大恐慌,新政府雖然解決了許多的困難, 但美國的經濟還是要到二次大戰,才蘇醒起來。 第二次世界大戰之後,美蘇兩國, 關系日趨惡化,分別在軍事、政治、經濟、宣傳各方面, 加緊準備,一如戰時, 這種狀態,被稱為“冷戰”。

70年代中期, 經濟一度復甦,但到70年代未期, 又出現通貨膨脹。1976年, 美國建國200周年,全國舉行各項慶祝活動。1981年4月12日, 美國成功地發射“哥倫比亞號”太空梭,將人類又帶入另一個太空新紀元。 1985年,裏根連任總統, 在日新月異的人類發展史中,美國將展開新的一頁。

1964年—1980年的美國歷史

主要條目:第一次石油危機和第二次石油危機

美國和蘇聯的冷戰至這段時期仍未停止。其間美國和蘇聯展開了一連串的太空競賽,蘇聯派出了世界首個太空人加加林上太空,而美國則派太空人首次登入月球。

美國歷史

七十年代越南爆發戰爭,北越與南越開戰,美國為阻止蘇聯和共產勢力擴張,毅然介入越戰。其間美軍傷亡人數不斷增加,最終北越統一了越南,美國的企圖未能實現。

1973年10月以色列與中東一系列國家關系惡化,觸發中東戰爭。石油輸出國組織為了打擊對手的以色列,及支持以色列的國家,宣布石油禁運,暫停出口,造成油價上漲。原油價格曾從1973年的每桶不到3美元漲到超過13美元,1974年美國還要派發汽油定量配給票。這就是第一次石油危機。原油價格暴漲,引起了包括美國在內的發達國家經濟衰退,據估計,美國GDP成長在這段期間就下降了4.7%。

過了數年伊朗爆發伊斯蘭革命,而後伊朗和伊拉克開戰,原油日產量銳減,國際油市價格飆升,每桶原油的價格從14美元漲到了35美元。第二次石油危機也引起了西方工業國的經濟衰退,據估計,美國GDP大概下降了3%。

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