美國大平原

美國大平原

位于美國中部的美國大平原是世界上著名的平原之一。其外貌平整,緩緩向東傾斜,氣候屬于半幹旱的大陸性氣候,冬冷夏熱,地帶性植物類型為草原型植被,由于不合理的開墾,曾一度黑風暴肆虐,在採取一些列環境保護與恢復措施後,成為美國重要的糧食出口基地。

  • 中文名稱
    美國大平原
  • 外文名稱
    America plains
  • 地理位置
    美國中部
  • 覆基岩
    頁岩、石灰岩、砂岩
  • 氣候類型
    半幹旱的大陸性氣候,冬冷夏熱
  • 植    被
    草原型植被

地理位置

作為一個自然區,美國大平原是世界上著名的平原之一,它實際上

一直延續到加拿大。在美國境內,它的基本界限是:西起落基山山麓的海拔1800米等高線一帶;東到密西西比河谷地,大約沿著等高線為海拔300米的位置;北到加拿大的薩斯喀徹溫河(Saskatchewan);南到得克薩斯州的南部。美國學術界對于大平原的東部界線有不同的認識,一般認為在西經97°附近。

美國大平原包括有蒙大拿、懷俄明、科羅拉多、新墨西哥、北達科他、南達科他、內布拉斯加、堪薩斯、俄克拉何馬、得克薩斯等州。東西寬640公裏,南北長約2400公裏(加拿大包括在內)。其中土地面積約佔美國本土面積的五分之一(153.6萬平方公裏),人口550萬,隻佔全美人口的3.7%,人口密度很低,大約每平方公裏不到5人。除開邊緣它是一塊相當完整的平原,從西向東緩慢傾斜,人眼幾乎感覺不到它的坡度,大約每公裏僅下降2米。沿著橫貫全美的80號高速公路,穿行于這塊廣袤的土地,心胸頓感坦蕩。一位旅美學人寫道:"由來山色為詩魂,平陸應憐亦堪吟,灼灼物華競畿甸,盈盈谷梁溢倉廩,盡目無涯追落日,人室有思解疑雲,胸中自有丘壑在,生機勃發遍桃李"。

地質地貌特征

其下覆基岩為海相及淺水相的沉積岩,主要由緩緩傾斜的頁岩、石灰岩、砂岩等組成,厚度可達5公裏。本區大部分表層為年輕的陸相沉積洪積物組成,在北部還被更新世的冰川物質不連續地覆蓋,還有黃土沉積物出現。總的來說地質情況比較簡單,地質運動表現不太強烈。但有兩個區域在大平原中形成顯明的對照:l、巴德蘭得(BadLand):形成了一個極易受侵蝕的地區,其基岩為頁岩,偶而一次性的暴雨即可引起地面相當劇烈的侵蝕,形成了獨特的深谷懸崖,在各地內有高出周圍地表幾百英尺的小丘壁陸地出現;2、黑山(BlackHill):該區遠遠高出周圍的平原地表,並有足夠的雨量,使得松林、樺林生長十分繁茂。其中的基岩為砂岩,為良好的貯水層,為南達科他州東部的主要水源。

大平原的外貌平整,緩緩向東傾斜,唯有在三個區域被起伏所阻斷:1、黑山區:它是一類結晶岩塊(約50英裏長,20英裏寬,即80×32公裏),侵入平整的平原沉積,形成一個起伏;2、沿科羅拉多至新墨西哥邊界的一帶,由一個熔岩蓋所保持的古老侵蝕面橫亙于平原之上;3、由松樹嶺斷層(接近內布拉斯加至懷俄明一線)打破了平原的整體性,此區並有不同的侵蝕產生。同時由于氣候及土壤條件,大平原也被稱為"塵碗"(dustbowl)。

氣候特征

氣候屬于半幹旱的大陸性氣候,冬冷夏熱。在冬季有寒潮時,

溫度可下降很多,嚴重的霜凍可分布到得克薩斯。但在冬季如有稱作為欽諾克(Chi-nooks)暖風時,它對農牧業卻極為有利。在冬天和春天,這種風經常向東南方向吹送,融掉冰雪,提高溫度,有利于牲畜的放牧。但當稱作為伯利扎德(Blizzards)的冬季風襲來時,產生風暴,並伴有大雪,對牧業造成極大的災害。夏季白天很熱,但夜晚涼爽,溫度變幅很大,一年中最冷月與最熱月相比,溫差超過33℃。年降水量少于500毫米,局部變化、季節變化及年際變化都相當大,給農業生產的穩定帶來了很大威脅。

在大平原上,主要的天氣災害類型有以下幾種:1、幹旱:具有某些周期性的變化;2、塵暴:由于土地幹旱、疏松,加上強風及氣流的劇烈擾動,塵暴現象很多;3、洪水:尤其是夏季由于暴雨影響加之平原排水困難,時有洪水發生;4、陸龍卷:每年從4月起就經常地發生,雖然是局部性的,但破壞性卻極大。

平原上的河流基本上都發源于落基山,從西向東越過平原最終註入密西西比河,比較著名的河流有密蘇裏河普拉特河、阿堪薩斯河等。

典型的大草原

地帶性植物類型為草原型植被,它是由短草(也稱水牛草)組成,亦有散布的落葉樹,最常見的為棉木樹(Cottonwood)沿著平原河谷分布,在石質的非農業土地上還有松樹等分布。由于人為影響巨大,草原被毀,過度開墾等,造成了大平原上的天然植被類型很不穩定。在開發前的天然草原,適合于大規模的放牧,一旦被毀棄,草原極難恢復。因此在大平原上植被與土壤的自然保護一直是一個重大問題。

土壤肥沃,適于農業耕作,有機質含量很高。但如無充分的濕度及生物的保護,極易受到風蝕,而且風蝕起來的嚴重程度是驚人的。

農業變遷

十九世紀中期,白人逐漸西遷,一步步地向美國中西部侵人,並且在大平原上定居下來。他們趕走了印第安人,以家養的牛群代替幾乎被他們滅絕的野牛群,後來又發展了牧羊業,逐漸形成以畜牧業為主的經濟。一直延續到十九世紀的八十年代,這時恰逢一個較長的濕潤周期(約14年),而且當時小麥的價格又很高,于是許多天然牧場被開墾為農田,但好景不長,又出現了幹旱年,這些低于正常年份的降水使農作物受到嚴重威脅,使得這些農場主無利可圖,于是隻有廢棄撩荒。等到又一個濕潤期到達時,重操舊業,又照舊迴圈一次。這樣做的結果.導致了嚴重的惡性迴圈,因為草原被毀後,牧草極難恢復,致使上地裸露,抗蝕力減弱,一遇到嚴重幹旱及大風時,災難就不可避免了,最典型的為三十年代的"黑風暴",這是上述惡性迴圈的集中表現,

1934年美國西部發生了一場人類史上空前未有的黑風暴風暴所經之處,溪水斷流,水井幹涸

美國黑風暴

如1934年5月12日就遭遇了一次歷史上罕見的嚴重懲罰。在這一天,從加拿大的西段邊境與美國西部草原相鄰接的幾個州,刮起了一股塵霧,以每小時60-100英裏的速度,向東推進。這股塵霧攜帶了美國西部幹旱地區的三億噸肥沃表土,跨越全美國三分之二的領土,一直到達美國的東海岸,最後傾瀉于離岸幾百英裏的大西洋中。這就是歷史上著名的"黑風暴"。震驚全球的這個東西長1500英裏、南北寬約900英裏、厚度達2英裏的巨大塵土帶,使得當時美國的冬小麥嚴重減產,約比過去10年的平均產量減少了102億斤。

由于人類的不合理活動,濫墾土地,破壞草原的結果。在1870年時的美國西部,當時的土地開墾面積不到180萬畝,但在經過60年後的1930年,已經擴大到1億1千多萬畝,相應地成長了60多倍。這樣原來的草原毀壞了,致使經過許多年調整已達到穩定的農業生物層的生態平衡被破壞了,導致了土壤裸露、風蝕加速。加上氣候幹旱,水分不足,釀成了巨大的災害。事後調查,這次黑風暴平均刮走了5-30釐米厚的土壤表層,毀壞了約上千萬畝的農田。

從那時以後,大平原的農業引起了各方關註,採取了一些措施,逐步使得該區的農業生產穩定下來,這些措施主要可歸納為:l、擴大灌溉;2、機械化;3、增施化肥;4、利用殺蟲劑及除草劑;5、加強保護土壤等。

由于各種措施,使得現在的大平原成為美國的面包籃(BreadBasket)。美國的小麥帶、玉米帶主要都位于大平原上,並成為美國糧食出口的基地。隨著21世紀的到來,世界人口急劇增加,糧食供應的短缺越來越成為嚴重的問題,提高大平原的農業生產能力,將會有力地保障個球的生命支持系統,為地球的可持續發展,作出應有的貢獻。

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