羅默 -丹麥天文學家

羅默

丹麥天文學家
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丹麥天文學家,1644年9月25日出生于丹麥奧爾胡斯。他畢業于哥本哈根大學,是第一個能相當準確地估計出光速的人。

  • 中文名稱
    羅默
  • 外文名稱
    Ole Christensen Rømer
  • 出生地
    奧爾胡斯
  • 畢業院校
    哥本哈根大學
  • 逝世日期
    1710.12.19
  • 別名
    奧勒·羅默
  • 國籍
    丹麥
  • 出生日期
    1644.9.25
  • 職業
    天文學家
  • 民族
    丹麥人
  • 主要成就
    測量光速
    發明子午環和早期體溫計
    把統一的度量衡和公歷引入丹麥

人物經歷

一六七五年,他首次計算出光速為每秒225,000 公裏,而在第二十次運算後,他把光速修正為每秒299,793 公裏。另外,羅默利用本輪 (epicycles) 改進行星表。同時他又為改善丹麥 (尤其是哥本哈根) 地區的生活作出了實質貢獻。

1672年,法 國著名天文學家皮卡德在丹麥發現羅默的才能,勸告他移居法國。羅默隨皮卡德到法國後,在皇家天文台工作,作為皮卡德的助手,共同觀察木衛食。這期間羅默當選為法蘭西科學院院士並兼任法國皇太子的私人教師。

1679年,因科學任務前往英國,與牛頓、哈雷等會過面。

1681年,克利斯汀五世把羅默召回丹麥,任哥本哈根大學天文學教授。他創製和改進了許多精密儀器和天文觀測儀器,使天文台的裝備大大改善,可以確定1000多顆星的位置。

貢獻

第一個用天文的實驗方法證明了光以有限的速度傳播。羅默最初為了編製海上經度測量表而進行了各種衛星食的觀測。將食的始末時間與表格對照即可從地方時找出經度差。當他在地面上觀察木星衛星的運動時,發現衛星在進入木星背影時(木衛食),接連兩次消失之間的時間間隔有系統的變更。在大量的觀測基礎上,1676年9月,羅默向巴黎科學院宣布,預期11月9日上午5點25分45秒發生的木衛食將延後10分鍾。巴黎皇家天文台的天文學家們對此雖然深表懷疑,但仍然對木衛食作了仔細的觀測,觀測結果完全證實了羅默預言的正確。11月22日他又向科學院詳細地解釋了他的理論,認為這種變更是由于光從木星到達地球需要時間,而這時間的長短決定于木星和地球在它們各自的軌道上所處的位置。事實上,他估計光跨過地球繞太陽公轉的軌道直徑,需時22分種(現在知道隻需16分鍾)。並明確指出:"……對于3000裏格(League,長度名,約為3海裏或3英裏)的距離(非常接近地球的直徑),光(的傳播)還不到1秒鍾"。羅默對木衛食的觀測,以及對連續兩次木衛食之間的時間間隔的變化的理論解釋,受到當時天文台長卡西裏的責難,但得到惠更斯、萊布尼茲、牛頓等人的支持,從而確立了光速有限的正確觀念,並為光速的準確數值的獲得奠定了基礎。此後不久,惠更斯根據羅默的資料第一次計算出光速;布拉得雷在接受羅默的理論之後,用光行差的方法直接測出光速。光速作為個物理常數,它的重要意義愈來愈被人們所公認。

羅默還是子午環的建立人之一,他用一個分度圓盤對通過子午面的星體進行了觀測。

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