羅伯特·皮爾

羅伯特·皮爾

羅伯特·皮爾Peel, Sir Robert(1788年2月5日出生于布萊克本附近,1850年7月2日逝世于倫敦)英國首相(1834~1835、1841~1846),他被看作是英國保守黨的建立人。

  • 中文名稱
    羅伯特·皮爾
  • 外文名稱
    Peel, Sir Robert
  • 國籍
    英國
  • 出生地
    布萊克本
  • 出生日期
    1788年2月5日
  • 逝世日期
    1850年7月2日
  • 職業
    政治家
  • 畢業院校
    牛津大學
  • 主要成就
    英國歷史上最傑出的首相

個人簡介

1809年起擔任議員,1812~1818年擔任愛爾蘭首席秘書,並力圖阻撓天主教徒進入國會。在擔任內政大臣期間(1822~1827、1828~1830)改革英國的刑法,組建了倫敦第一支訓練有素的警察隊,這些警察因而被人昵稱為「巴比」。皮爾在第一次擔任首相的短暫任期結束後,1841年帶領新成立的保守黨贏得選舉的巨大勝利,並再次擔任首相。他征收所得稅,改組英格蘭銀行,在愛爾蘭發動改革。皮爾還支持降低進口關稅,廢除「谷物法」,但是此舉導致了其內閣倒台。而皮爾在國會繼續支持自由貿易原則。皮爾是維多利亞時代中期穩定與繁榮的總工程師,遺憾的是他未能在有生之年看到自己的成就。

卓越人物

羅伯特·皮爾是英國19世紀的一位卓越人物,他的政治策略反映了當時社會的變遷。他務實、經驗豐富,是一位出色的和理智的演講家。他的政治策略的變化反映出他同時是一位愛國者和務實的政治家。就連他最強烈的敵人也承認他的說服力和正直。因此,他常被稱為英國歷史上最傑出的首相,英國歷史學家戈德文·斯密寫道:"毫無疑問,他至少在四分之一世紀裏是英國的第一公僕。"在英國許多地方都有他的紀念碑。

倫敦議會廣場上的皮爾像倫敦議會廣場上的皮爾像

生平介紹

早期活動

羅伯特·皮爾的父親老羅伯特·皮爾爵士(1750年-1830年)是一個富有的棉花加工廠主和塔姆沃思的議員。羅伯特是他的長子,從小就被預備作為政治家而接受教育。每個周六他必須重復他當天聽到的兩次布道。

羅伯特·皮爾在牛津上中學,拜倫是他的同學。在經典和數學中他是第一名。1800年他進入牛津大學。為了獎賞他的成績他父親1809年為他買下了愛爾蘭蒂珀雷裏郡一座城市裏的議員席位。當地隻有24名合格的選民,他沒有對手。除了他父親外他的另一個支持者是威靈頓公爵阿瑟·韋爾斯利。此後25年裏兩人的政治生涯息息相關。

1809年4月21歲的皮爾進入英國下議院。他支持首相德文郡公爵第二威廉·卡文狄希-本廷克的政府。而且立刻引人註目。下議院的發言人查爾斯·阿伯特稱皮爾的首次演說是"威廉·皮特以來最好的一次首次演說"。

部長生涯

皮爾在下議院僅待了一年皮特就向他提供了戰爭和殖民地副部長的職務。皮爾在第二世利物浦伯爵羅伯特·班克斯·詹金遜手下幫助進行對法國的軍事行動。

年輕時的皮爾年輕時的皮爾

1812年5月詹金遜任首相,他任命皮爾為愛爾蘭部長。皮爾開始中止愛爾蘭政府內的腐敗。他嘗試中止出賣公共職務和因為政見解僱部門職員的做法。皮爾也是第一個嘗試打散優惠新教徒、歧視天主教徒的做法。但是他的政策並不成功。最後他甚至被看作是早期"天主教解放"運動的主要反對者。

1814年皮爾決定解散丹尼爾·釉康乃爾建立的天主教委員會。兩人之間開始了長年的鬥爭。1815年釉康乃爾要和皮爾決鬥。皮爾去愛爾蘭,但是釉康乃爾卻在去決鬥場的路上被捕。

1817年皮爾決定辭去愛爾蘭部長的職務,這使得下議院裏的愛爾蘭新教議員非常不安。57名議員簽署了一份請求要求他不要辭職,因為他們認為皮爾"完美地管理"了愛爾蘭的事物。牛津大學為了贊揚皮爾"為新教做出的貢獻"請他代表該大學為下議院議員。皮爾接受了這個邀請。

作為貴金屬委員會(Bullion Commission)的成員他為法國大革命戰爭後英國財政的穩定做出了貢獻。1819年他堅持使得皮爾法令獲得議院同意,英國重新使用金屬貨幣。

內務部長

1822年皮兒回到詹金遜的政府任內務部長。在此後五年裏他負責對法律系統進行大規模的改革,其中包括廢除250多本老法律。在這個過程中他也顯示出自己是嚴格保守派觀點的擁護者,不過他並不反對管理和司法系統中有益的改革。他與天主教解放作鬥爭、提高普及教育、大幅度地改善了法庭程式,整飭了刑法法律。

1823年引入的銀行法重新引入了1797年被取消的英格蘭銀行有將現金兌換為金的義務。

他領導改革的刑法減少了要判處死刑的罪的數目。通過給監獄看管發薪資和對犯人提供教育服務他也改革了英國的監獄。

1827年詹金遜癱瘓,喬治·坎寧繼任首相。坎寧贊成天主教解放,而皮爾則是其積極反對者。皮爾認為他無法與新首相合作,因此辭職。

坎寧于四個月後逝世,戈德裏奇子爵弗雷德裏克·約翰·羅賓遜僅短期任首相職,此後皮爾的老朋友威廉·卡文狄希-本廷克出任首相,皮爾再任內務部長。在這段時間裏他被看作是繼威廉·卡文狄希-本廷克之後保守黨的二把手。

但是這時天主教解放的支持者和反對者對內務部的壓力都非常大。1828年7月26日亨利·佩吉特寫信給皮爾說愛爾蘭位于暴亂的邊緣,他請求皮爾利用他的影響來為天主教徒說話。20年來皮爾始終反對天主教解放,但是這封信促使他再思他的立場。

皮爾給威廉·卡文狄希-本廷克寫信說:"雖然(天主教)解放是一個大危險,但是內戰是一個更大的危險"。他還寫道,如同威廉·皮特曾正確地說過,"在情況變化後依然維持自己的成見是自己的虛榮心的奴隸"。雖然皮爾能夠說服威廉·卡文狄希-本廷克,但是喬治四世堅決反對天主教解放。1829年2月皮爾成功地使得一個新法律被議會通過。按照這個新法律天主教徒可以使用改變的宣誓進入議會,以及獲得公共服務的職務。由于威廉·卡文狄希-本廷克的政府威脅要辭職,因此最後喬治四世勉強同意了這部法律。1829年3月5日皮爾在下議院介紹《天主教解放法》時說,其功勞在于他長年的政敵查爾斯·詹姆斯·福克斯和喬治·坎寧

選他為代表的牛津大學因此撤回了對他的信任,就連他的兄弟和父親也表示反對他。皮爾因此被迫辭去他為牛津大學議員的職務,因為他在這裏最主要的受到支持的原因是他對天主教解放問題上的反對。他改變了他的選區,由此保持了他的議員地位。

長時間來政治家對倫敦的治安問題感到不安。1829年皮爾引入了一個新的倫敦治安警察系統。直到今天倫敦的治安警依然被稱為Peelers(老用法)或者Bobbies(皮爾的名)。雖然這個措施一開始不得人心,但是它非常有效地打擊了犯罪行為,因此從1835年開始這個措施在整個英國普及。

這個時候尤其在英國的下層有改革的願望。給予天主教徒平等權利是這個願望之一。威廉四世繼位和法國爆發七月革命後自由黨要求進行議會改革的呼吁越來越強烈。1830年11月16日威廉·卡文狄希-本廷克的政府集體辭職。由于保守黨拒絕顧及其他人的利益,他們被輝格黨取代。1830年11月22日第二代格雷伯爵查爾斯·格雷出任首相。

皮爾進入議會20多年後首次站在反對黨的陣營中。他完全反對格雷的議會改革提案。從1831年7月12日至27日他在下議院演講48次反對這個提案。他的主要論據是通過購買選區的系統使得許多非常有能力的人得以進入議會。皮爾此時是下議院中反對派的首領,他18個月中徒勞地對格雷政府的改革法案進行鬥爭。

1832年改革法律通過後在此後的普選中保守派大受打擊。盡管皮爾本人獲勝,但是他的保守黨僅有100多名議員了。

1833年2月皮爾進入改革後的議院後發現他的黨派的成員幾乎喪失了2/3的人。他將這些人團結在一起,很快也贏得了許多輝格黨人的支持,這些輝格黨人對改革的結果以及政府與極端主義者之間的聯系而感到不安。這樣一來皮爾組織了一個新的黨派,這個新的黨派在老保守黨的固執不動與年輕的輝格黨的彈性之間尋找了一條折中的道路。

這幾年英國非常動蕩不安,但是可能的確是太多改革在太短的時期裏進行了。總之威廉四世決定減緩改革的速度,在格雷和梅爾本子爵威廉·拉姆的政府之後他重新讓保守黨組閣。

首相期間

第一任首相任職

1834年11月威廉四世解僱輝格黨政府,任命皮爾為首相。但此時皮爾正在義大利,因此在11月和12月威廉·卡文狄希-本廷克代任了三個星期的首相職。

皮爾立刻決定進行新選舉。1835年1月他在他的選區對選民進行的演講成為保守黨的競選政策。他表示接受1832年的改革法律,但是表示需要執行一個緩和的改革政策來儲存英國最重要的傳統。這個演講標志著從老的、壓製性的保守黨演化為新的、比較開明的保守黨。從老保守黨的殘跡中皮爾建立了英國保守黨的基礎。

雖然皮爾的黨贏得了一些選民,但是輝格黨在下議院依然佔多數。雖然如此威廉四世委任他組織政府。輝格黨與丹尼爾·釉康乃爾領導的愛爾蘭極端主義者聯合,多次在下議院成功地反對了政府的決策。因此皮爾于1835年4月8日辭職。

皮爾辭職的另一個原因是議會通過了一個允許將部分愛爾蘭教會財產為非教會使用的法律。梅爾本子爵威廉·拉姆再任首相,皮爾又成為下議院的反對黨領袖。雖然如此他守言支持政府進行的、緩和的改革政策。1836年格拉斯哥大學選他為校長。

1839年5月維多利亞女王問皮爾是否願意出任首相,由于這又是一個少數政府,因此他要求女王對他表示更大的信任。女王拒絕解僱手下的輝格黨人或其支持者。因此皮爾拒絕上任,輝格黨繼續執政。

第二任首相任職

議院再次選舉後皮爾終于獲得了組織一個多數政府的機會。1841年8月皮爾被委任組閣。他又一次宣布進行緩和的改革。

1841年9月皮爾再次上任,這個政府中結合了老保守黨的黨魁和溫和的輝格黨人,它是英國歷史上很有趣的一個時期。皮爾小心翼翼地開始降低那時很高的保護稅。

在此前英國政府入不敷出。皮爾因此決定提高稅收。1842年3月11日他宣布引入7%的所得稅。他還說他希望這個稅收可以使得政府降低入口關稅。

1843年皮爾又與丹尼爾·釉康乃爾發生沖突。釉康乃爾發動了一個反對聯盟法的運動,並打算舉行一次大集會。英國政府宣布這個集會非法。由于釉康乃爾依然準備這個機會,因此他被以陰謀為由逮捕。

皮爾嘗試通過建立一個委員會來研究法律對愛爾蘭事務的影響,以此來解決愛爾蘭宗教沖突的問題。他將愛爾蘭牧師學校的支出從每年9000英鎊提高到26000英鎊。

1844年的第二部銀行法是對大衛·李嘉圖和羅伯特·托倫斯的"貨幣理論"對托馬斯·圖克與約翰·福拉頓的"銀行理論"的勝利的反映。這個法律規定英格蘭銀行隻能發行相應于其金儲量的貨幣,而且隻有英格蘭銀行可以在威爾士和英格蘭發行貨幣。這是今天英國兩級銀行系統的起源。

1844年發行的工廠法限製婦女和兒童在工廠工作的時間長度,以及設立了初始的機器的安全標準。有意思的是由此皮爾繼續了他父親的議員工作。對于19世紀前半頁來說皮爾進行的工作條件改革是相當矚目的。

皮爾政府最重要的成就同時也是其下台的原因。他降低了保護本國農民受到外國競爭的糧食進口稅。這一打破保守派的保護主義的行為的原因是愛爾蘭大飢荒。

1845年在愛爾蘭爆發的晚疫病使得皮爾為緩和愛爾蘭問題作的努力落空。愛爾蘭的馬鈴薯收獲落空,使得居民缺乏主食。約300萬本來依靠馬鈴薯為生的窮人需要便宜的糧食進口。皮爾以糧食進口稅無益地提高糧食進口為由要求廢除這個稅,來解決愛爾蘭的危機。 理查德·科布登也要求廢除糧食進口稅。

1846年皮爾向議會提交了三個法案。第一個法案計畫在三年後完全廢除糧食進口稅。第二個法案是降低所有關稅。第三個法案是保護愛爾蘭的財產和生命的強迫性措施。前兩個法案被通過,第三個法案被一個保護稅使用者者、極端主義者、輝格黨和愛爾蘭人的聯盟反對。

皮爾自己的黨不支持這些法案,但是大多數輝格黨人和極端主義者于1846年6月29日通過了前兩個法案。這個決定使得保守派分裂。 皮爾是一位新型的政治領袖。他是一位誠摯,熱心和虔誠的低教會派教徒。在他看來,政治本質上是行使道義,這一事實使他變得不同于威靈頓、梅爾本和帕麥斯頓。他還表明,從根本上說,他是非常關心工業地區的人民及其疾苦的。可以說,他是維多利亞時代第一位真正的首相。他秉性嚴肅,給人一種虔誠感,當時英國國教和非國教兩教派再度興盛,于他的虔誠態度不無關系。皮爾本質上屬于中產階級,是實業界的產兒。他象通曉古典文學那樣通曉商業賬目。他使國家渡過了因選舉法修正案和廢除谷物法而引起的兩次重大危機。他是以失去他所領導的保守黨的半數人的支持位代價來做到這一點的,但是這樣一來就造就了一種政治局面,任何一位機敏和無情的對手都可以利用這種局面來反對他。這個對手不久就出現了。他就是本傑明·迪斯雷利。他對皮爾作為一名議員的才華推崇備至,說他"操縱下院的本領就如同演奏一把他所熟悉的小提琴,但他懂得皮爾在新時代的大幕剛剛拉開之時處于保守黨領袖地位所具有的基本弱點。他攻擊皮爾的理由是,他是以保守黨的身份當選的,但卻奉行自由黨的政策。迪斯雷利在下院如此猛烈的攻擊使皮爾感到無比的意外和震驚,他太累了,于是于次日辭職。實際上這些法案並未能夠減輕愛爾蘭的災情。

晚年遭遇

羅伯特·皮爾繼續參加下議院會議,從1846年至1847年為約翰·羅素勛爵的政府提供了許多支持。

此後皮爾是一個更接近溫和的輝格黨的中間黨派的領導人。從1847年至1848年他是一個支持自由貿易的政府的主要支持者。

1850年6月28日他就希臘問題和帕麥斯頓子爵亨利·約翰·坦普爾的外交政策作了一次重要的演講。次日他在騎馬時墜落受重傷,因此于7月2日逝世。

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