約翰·沃爾頓

約翰·沃爾頓

全球最大連鎖零售商沃爾瑪公司2005年06月27日宣布,公司創始人的兒子約翰·沃爾頓當天在美國懷俄明州駕駛私人飛機時墜機身亡,時年58歲。同機的一名沃爾瑪董事會成員也不幸罹難。

  • 中文名
    約翰·沃爾頓
  • 外文名
    John Thomas Walton
  • 出生日期
    1946年10月8日
  • 逝世日期
    2005年6月27日
  • 畢業院校
    本頓維爾高中
  • 性別

簡介

約翰·沃爾頓約翰·沃爾頓

約翰·托馬斯·沃爾頓(John Thomas Walton)(1946年10月8日,阿肯色州 ―2005年6月27日,懷俄明州),是沃爾瑪公司創始人薩姆·沃爾頓的第二個兒子。他曾是美國特種兵,參加過越南戰爭,並因在戰爭中挽救了多名隊員性命而獲得銀質獎章。1992年,約翰·沃爾頓成為沃爾瑪公司董事會成員。他還擁有自己的真北(TRUENORTH)控股公司,經營業務從商業諮詢到風險投資等。薩姆·沃爾頓共有4名子女。

美國微軟公司董事長比爾·蓋茨是全球最富有的人,但沃爾瑪家族卻是美國最有錢的家族,他們擁有的財富是比爾·蓋茨與2004年<福布斯>年度全球富豪排行榜第二名的巴菲特財富的總和。

生平經歷

沃爾頓畢業於本頓維爾高中 ,是該校的一名明星足球運動員。沃爾頓接著前往俄亥俄州的伍斯特學院讀大學 。

1968年沃爾頓放棄了大學學業加入美國陸軍 。

約翰·沃爾頓作為特種兵參加了越戰。與很多老兵一樣,他不願意多談那段經歷。回到美國後,父親和家人都希望他加入沃爾瑪,惟一一個讓他覺得滿意的工作是做公司飛行員。他駕駛飛機負責在德克薩斯州和亞利桑那州噴灑農藥。這份工作聽起來簡單,但天天在單引擎飛機里飛行,也讓人筋疲力盡。不過,這卻讓他重新適應了普通生活。幾年後,約翰·沃爾頓把生活從空中改到海上,開始在加州從事造船生意,這家公司至今還在運行。

參加過越南戰爭

2004年11月<財富>雜誌的一篇文章中,作者安迪·瑟維爾曾形容約翰·沃爾頓是家族裡“文藝復興時代式”的人物———因為他當過士兵、水手、飛行員、電子迷,還是風險資本家。沃爾頓身材又高又瘦,酷似哥哥羅伯·沃爾頓,但臉上略帶風霜痕跡,看起來就更像父親。

和創立沃爾瑪的父親不同,約翰·沃爾頓走的是一條非傳統成長道路。年輕時,他對商業根本不感興趣。在大學畢業後,沃爾頓選擇了去越南戰場。沃爾頓當時是美國特種部隊“綠色貝雷帽”成員,隸屬於研究和觀察部隊(SOG)。作為一支秘密精英部隊,其成員一旦被俘,美國政府將不承認其身份。

越戰期間,SOG經常在寮國和高棉執行任務。那段時間裡,幾乎每次執行任務時,小沃爾頓都要和越軍發生激烈交火,最恐怖的一次戰鬥發生在寮國阿劭谷。當時,小沃爾頓被派往“路易斯安那打擊部隊”,擔任副指揮兼救護兵。一天清晨,該隊乘直升機空降到一個非軍事區附近,但在那遭到越南士兵的襲擊。

“綠色貝雷帽”的戰友約翰·斯泰克·米耶爾在回憶錄《穿越藩籬:越南秘密戰爭》一書中,對戰鬥進行了描述:“我們的尾炮手中了越南士兵的4發子彈,被打成重傷。沃爾頓揮著他的CAR-15機槍向越南人掃射……他的子彈擊中了越南士兵,迫使他們退進叢林裡面。”

越戰獲銀質勳章

激戰中,燃燒彈落在了離沃爾頓僅咫尺之遙的地方。突圍中,小分隊有1人死亡、3人受傷。當中指揮官博格斯被彈片擊中已經意識模糊,另一名士兵湯姆·坎寧安也受了重傷。沃爾頓一邊還擊一邊對傷員進行救護。

隨後沃爾頓向總部呼叫,請求派出直升機幫助這支小分隊撤離戰場。當第一架“大黃蜂”直升機到達並帶著部分傷員離開時,越南軍隊加強了攻擊力度。為使剩餘人員全部撤離,還需要第二架直升機,可由於著陸地點的交戰過於猛烈,飛機無法降落。沃爾頓和戰友們正打算聽天由命。

突然,第一架直升機可能超重而無法再次起飛,只好飛回。但越南人不斷逼近,並朝著直升機開火,沃爾頓盡力保護傷員坎寧安。這次戰鬥中,坎寧安失去了一條腿,但最終活了下來。當天晚上打牌時,有人發現沃爾頓的右手腕上有一處新傷,那是被沃爾頓打死的一名越南士兵的子彈劃傷的。

後來,沃爾頓由於冒著炮火勇救多名同伴的生命而榮獲銀質勳章。對於這一榮譽,沃爾頓曾經表示:“如果我是評審會成員,我不會同意這項授勳。有很多人都做過類似的事情。”

開飛機播撒農藥

從越南戰場返回美國後,沃爾頓的父親薩姆·沃爾頓非常希望他能夠加入沃爾瑪。但是剛經歷過血與火洗禮的沃爾頓很難忍受那種生活,覺得唯一適合他的工作就是擔任公司商務飛機的飛行員。

在他父親的傳記《薩姆·沃爾頓:美國製造》一書中,約翰·沃爾頓稱他父親曾鼓勵他去追求他所喜歡的任何東西。即便如此,不久後,他就覺得飛行員工作過於拘束。於是,他在德克薩斯州和亞利桑那州自行創辦了一家飛播農藥公司。該行業聽起來中規中矩,但實際上這只是沃爾頓每天駕駛單引擎飛機、作各種冒險飛行的一個藉口而已,因為這份工作和一次次投彈轟炸十分類似。

那時,他可駕駛飛機俯衝到農民的苜蓿地里,在幾乎碰到茂盛的葉片高度作超低空飛行,飛了大約半英里後又猛然拉起,越過地頭的電線。然後再來一次。在飛播農藥的這段日子裡,沃爾頓逐漸重新適應了普通人的生活。但這種興趣只維持了幾年。不久後,沃爾頓又被海洋所吸引。他開始在加利福尼亞經營造船生意,公司名字是科塞爾造船公司,主要建造三體帆船。現在公司還在運營,幾年前一個澳大利亞人買下了這家公司。在這期間,沃爾頓結婚、離婚、再婚,並有了一個兒子。

入沃爾瑪董事會

放任與闖蕩多年後,父親最終還是把沃爾頓拉了回來。沃爾頓曾經回憶說:“大概是在1990年時,那時父親還在世,我做飛行和造船也有一段時間了,正打算做些其他投資。我跟隨父親出了幾次差,他問我是否有興趣加入董事會,我就順水推舟地答應了。”在父親和家族的安排之下,1992年沃爾頓加入了沃爾瑪董事會。此後的十幾年中,沃爾頓變得越來越像一個生意人。

他收購了另外一家專門生產高檔摩托艇的造船廠。而事實上,該公司真正吸引沃爾頓的是其生產農田風車渦輪葉片的部門。另外,沃爾頓本人亦成立了一家控股公司“特魯諾斯”,業務範圍包括生產先進船用複合材料與風險投資等。

積極贊助中國小教育

在很多人眼裡,沃爾頓最大的成就還在於領導沃爾頓家族基金積極贊助中國小教育。飛機失事後,沃爾瑪公司在一份聲明中說:“作為沃爾頓家族基金的一名董事會成員,沃爾頓在帶領基金推動美國基礎教育方面起了帶頭作用。”由於這個原因,《財富》雜誌的文章作者安迪·瑟維爾還把沃爾頓看作家族的“改革者”。

起初,沃爾頓家族慈善事業進展很慢。原因很簡單,父親薩姆在商場裡打拚,為的是擴展公司規模,而非積累、散財做善事。但生意發展起來後,回贈社會幾乎是每個美國富豪家族不得不考慮的問題。約翰·沃爾頓曾經表示:“家裡人得出一個結論:任何單一領域的行為,都不如改善美國基礎教育影響廣泛。因為它會對我們面臨的諸如犯罪、生產力、經濟健康、經濟成長以及真正的平等所有這些社會挑戰產生積極的影響。”

1998年到2004年間,沃爾頓領導的沃爾頓家族基金,向與教育有關聯的項目捐贈了至少7億美元。前年,沃爾頓家族基金曾資助阿肯色州大學3億美元,這是基金給公立大學最大的一筆捐贈。

不過,高等教育並非沃爾頓家族捐贈的重點。現在,沃爾頓家族基金的捐款主要是捐給沃爾頓所說的學校改革方面。

飛行事故

沃爾瑪公司27日宣布,世界零售業巨頭沃爾瑪公司創始人薩姆·沃爾頓的兒子約翰·沃爾頓,2005年06月27日因飛機失事身亡。沃爾瑪公司聲明說,現年58歲的約翰·沃爾頓27日駕駛超輕型飛機,從美國懷俄明州大蒂頓國家公園的傑克遜霍勒機場起飛後不久,飛機就墜毀,沃爾頓當場死亡。駕駛私人飛機時墜機身亡,同機的一名沃爾瑪董事會成員也不幸罹難。

事故調查

事故現場事故現場

沃爾瑪公司當天發表的聲明稱,約翰·沃爾頓27日中午親自駕駛的超輕型私人飛機在懷俄明州詹森·霍爾機場起飛後不久即墜毀在一個國家公園內。事發時天氣狀況良好,目前事故原因尚在調查中。沃爾頓生前喜愛駕駛飛機,最終卻栽在了他最喜歡的運動上面。報導稱,沃爾頓這次失事的小飛機,屬試驗型的自製飛機,用鋁和類似船帆的強力纖維織物建造,非常輕巧,僅重180到225公斤。出事時天氣情況良好。

栽在最喜歡的運動上

大蒂頓國家公園的發言人瓊·安澤爾莫在事故現場稱:“我們很傷心,約翰·沃爾頓已死於他最喜歡的這項運動———駕駛飛機上。我看到了這架飛機。開始時我還沒有認出來。這架飛機太輕巧了,看起來就像一個巨大的模型飛機。”

安澤爾莫表示,他們已正式通知了美國聯邦航空管理局和國家運輸安全理事會。她說:“由於這是一架自製的、沒有登記的試驗飛機,因此至今我們得到的答覆是,他們不準備展開調查。”但作為國家公園裡發生的重大事故之一,大蒂頓國家公園準備自己展開一次調查。

沃爾瑪公司

在全球擁有150萬員工,在美國擁有3600家商店,在海外擁有1500家。

遠離家人

沃爾頓家族中,只出過約翰·沃爾頓一個“異類”。

也許是基因遺傳過程中,出了點小小的岔子,這個“沃爾頓”愛滑雪、愛出海、愛組裝飛機機車,就是不愛做生意。當年父親邀請他參加沃爾瑪,他想也不想就拒絕。

“因為太拘束。”他說,“在沃爾瑪,你不會知道你坐這個位置,是因為你的姓,還是雙手辛勞所得。”

他選擇一個人“游離”群體外,常年獨居懷俄明州,雙手打拚自己的天下。

山姆·沃爾頓在1992年出版的自傳《山姆·沃爾頓:美國製造》中,特別提到這個“古怪兒子”:“約翰是沃爾頓家族中最獨立的人,也是唯一一名不肯住在阿肯色州的家族成員。他是一個非常出色的男人。”

與此同時,家裡的另外兩個兒子一個女兒,還有沃爾瑪超市創始人山姆·沃爾頓的妻子海倫,都一絲不苟地遵照老山姆的遺願,平均持有股份,合力管理家族企業,共住在阿肯色州老宅周圍,過著花團錦簇太平盛世的日子。

約翰只在一年幾次的大股東會上見得著家人,“開會間歇,揮揮手,點個頭,互相問候對方一聲好,僅此而已”,他在1992年時,這樣對《財富》雜誌的記者說。

飛機灑藥師

約翰·沃爾頓很小的時候,就露出叛逆因子。“富家小開”沒有效仿他哥哥,去私立學校請家庭教師,體面地考上加州大學洛杉磯分校的管理學院,準備繼承萬貫家財。約翰一意孤行去了名不見經傳的公立高中BentonvilleHighSchool,在俄亥俄伍斯特大學讀到半途,熱血沸騰參軍飛去越南。

1968年在越南濕熱陰鬱的一段記憶,約翰回國後就拒絕提起。大家只能在片斷中拼湊出一個大概———他當時隸屬陸軍綠色貝雷帽部隊,擔任一名醫務兵兼“秘密行動組”成員。約翰的軍服胸口掛了一枚“銀星”勳章,那是軍隊獎勵約翰·沃爾頓冒險參加了一次打擊行動,在對方密集的火力下救出同伴的性命。對方瘋狂掃射的子彈,在約翰手腕上擦出一道焦紅傷口,留下永久的紀念。

噩夢從那個時候盯上了約翰·沃爾頓。漫天蓋地的子彈、同行戰友被打中時的哀號,還有一股股濺出來的滾燙的鮮血,夜夜將他驚醒。即便2年後,約翰退伍回到美國,夢魘還是千里迢迢追過來。

這時候,老父親伸過手,想幫助兒子,邀他加入沃爾瑪。

“我想當農藥公司的飛機噴灑師,這樣簡單的生活,或許更適合我。”約翰回答。

他於是前往德克薩斯和亞利桑那,自辦了一個農藥噴灑公司。遠離人群和土地,駕駛著能把人骨頭顛散的單引擎飛機,獨自巡迴開闊的領地。每天累到筋疲力盡,大腦思維關閉,約翰才可以安靜地睡上一個夜晚。

過了幾年單一到無聊的生活,約翰從“越戰後遺症”中恢復。

劃句號

從天空落下,沃爾頓一個猛子扎入大海。

他花錢在加利福尼亞開了一個造船廠,叫科塞爾造船公司,主要製造三體帆船。說穿了,就是給“沃爾頓二公子”的海上冒險製造趁手工具。

得益於約翰·沃爾頓不錯的投資眼光,公司開業不久後就開始掙錢。幾年前,一個澳大利亞投資商高價收購了科塞爾造船公司,把“二公子”投擲在私人帆船上的錢都補回來了。

這段時間,沃爾頓結婚、離婚、再婚,並生下一個兒子盧克。

為人父之後,約翰慢慢體會到父親山姆當年提議他加入沃爾瑪的苦心。沃爾頓回憶說:“大概是在1990年,那時父親還在世,我做飛行和造船也有一段時間了,正打算做些其他投資。於是,我跟父親出了幾次差,路上,他隨口問我是否有興趣加入董事會,我順水推舟地答應了。”

在父親和家族其他人的安排之下,1992年,約翰“浪子回頭”加入了沃爾瑪董事會。

散財童子

想讓約翰·沃爾頓收斂稜角,每天規規矩矩計算一支鉛筆在沃爾瑪超市的利潤?門兒都沒有!他加入家族,只因為厭倦了外面的世界,想在全球最富的家門內鬧個天翻地覆罷了!

要知道,沃爾頓家的“傳家寶典”,是有名的“節儉”二字。創始人山姆·沃爾頓靠賣10美分、20美分的小雜物聚財,哪怕後來成為“全球第一富”,節儉的習慣也不改變。他沒買過豪宅,甚至沒在市中心置業,每天早起一小時開一輛舊貨車進出小鎮。鎮上的人都知道,山姆是個“摳門”老頭,每次理髮都只花5美元。

老沃爾頓的幾個兒子都繼承了父親的“摳門”習慣,能省則省。現如今沃爾瑪的總裁,辦公室只有20個平方米,陳設簡陋得嚇人。

約翰·沃爾頓呢,徹頭徹尾一個“敗家子”。一進去公司,還沒賺錢,先成立了一個“砸錢不聞水花聲”的部門———沃爾頓失學兒童基金會。在1998年到2004年間,他領導的沃爾頓家族基金會向低收入家庭的教育事業捐贈了至少7億美元。他還與同伴唐·夏維爾共同建立了位於加州的“渴望公立學校”,幫助沒錢入學的孩子,目前已經發展到14所從幼稚園到高中的學校。

難怪,《財富》大肆誇讚他領導家族參與教育改革,把他叫做“家族中的社會革新者”、“文藝復興時代式的人物”。

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