約翰·彌爾頓

約翰·彌爾頓

約翰·彌爾頓(John Milton,1608年12月9日~1674年11月8日)英國詩人、政論家,民主鬥士,英國文學史上最偉大的六大詩人之一。彌爾頓是清教徒文學的代表,他的一生都在為資產階級民主運動而奮鬥,代表作《失樂園》與荷馬的《荷馬史詩》、阿利蓋利·但丁的《神曲》並稱為西方三大詩歌。

  • 中文名
    約翰·彌爾頓
  • 外文名
    John Milton
  • 國籍
    英國
  • 出生地
    倫敦
  • 出生日期
    1608年12月9日
  • 逝世日期
    1674年11月8日
  • 職業
    詩人,作家
  • 畢業院校
    劍橋大學
  • 其他作品
    《失樂園》,《復樂園》和《力士參孫》

人物簡介

約翰·彌爾頓1608年12月9日出生于倫敦一個富裕的 清教徒家庭。父親愛好文學,受其影響,彌爾頓從小喜愛讀書,尤其喜愛文學。1625年16歲時入劍橋大學,並開始寫詩,1632年取得碩士學位。因目睹當時國教日趨反動,他放棄了當教會牧師的念頭,閉門攻讀文學6年,一心想寫出能傳世的偉大詩篇。1632年至1638年五年間,彌爾頓辭去了政府部門的工作,住到他父親郊外的別墅中,整日整夜的閱讀,他幾乎看全了當時所有英語、希臘語、拉丁語和義大利語作品。在這段時期彌爾頓寫作了《酒神之假面舞會》(the masque Comus,1634年)等一些作品。

約翰·彌爾頓

1638年彌爾頓為成長見聞到當時歐洲文化中心義大利旅行,拜會了當地的文人志士,其中有被天主教會囚禁的伽利略。彌爾頓深為伽利略在逆境中堅持真理的精神所感動。翌年聽說英國革命即將爆發,便中止旅行,倉促回國,投身革命運動。

1641年,彌爾頓站在革命的清教徒一邊,開始參加宗教論戰,反對封建王朝的支柱國教。他在一年多的時間裏發表了5本有關宗教自由的小冊子,1644年又為爭取言論自由而寫了《論出版自由》。

1649年,革命陣營中的獨立派將國王推上斷頭台,成立共和國。彌爾頓為提高革命人民的信心和鞏固革命政權,發表《論國王與官吏的職權》等文,並參加了革命政府工作,擔任拉丁文秘書職務。1652年因勞累過度,雙目失明。

1660年,王朝復闢,彌爾頓被捕入獄,不久又被釋放。從此他專心寫詩,為實現偉大的文學抱負而艱苦努力,在親友的協助下,共寫出3首長詩:《失樂園》(1667),《復樂園》(1671)和《力士參孫》(1671)。1674年11月8日卒于倫敦。

生平經歷

彌爾頓的一生幾乎與斯圖亞特王朝相伴而行,他的詩歌創作和政治觀點伴隨英國革命而發展,當1674年已經失明的彌爾頓去世時,彌爾頓依然沒有放棄自己的政治選擇,並且他的觀點在此後廣泛影響了整個歐洲的政治和宗教信仰。

早年生涯

1608年12月9日,生于倫敦一個富裕的清教徒家庭。

劍橋歲月

1625年進入劍橋大學,作為一個才華橫溢的學者,彌爾頓在劍橋大學的克萊斯特學院完成他的學士學位和1632年碩士學位後,便開始專心于詩歌寫作。

創作、學習和旅行歲月

1632年至1638年五年間,彌爾頓辭去了政府部門的工作,住到他父親郊外的別墅中,整日整夜的閱讀,他幾乎看全了當時所有英語、希臘語、拉丁語和義大利語作品。在這段時期彌爾頓寫作了《酒神之假面舞會》等一些作品。1638年,彌爾頓去歐洲旅行,他在義大利停留了大部分時間。訪問過當時已被囚禁的伽利略,並同義大利人文主義者有所交往。由于英國動蕩的宗教局面彌爾頓提前回國,他所寫的一些小冊子被歪曲,他本人也被烙上了激進分子的烙印。

內戰、婚姻和仕途

1642年,彌爾頓與瑪利·普威爾結婚,新娘隻有17歲。六個星期後,無法處理好新婚生活的瑪利回到了她父母家,彌爾頓寫信要求離婚。但最終他們和解了,瑪利為彌爾頓生下了四個孩子,其中的一個孩子生下沒多久就夭折了。

中年以後,彌爾頓從政,他寫了許多觀點鮮明的政治文章;其時恰逢英國內戰,共和、復闢大動亂;克倫威爾派的彌爾頓曾在其國務會議中任拉丁文秘書。

彌爾頓一生三次結婚,第一位太太小他17歲,第二位小他20歲,第三位小他30歲。婚姻中有多次磕絆,他曾多次寫一些論述離婚的小冊子。1644年,因為這類小冊子,再次被國會招去質詢,惱怒之際,慷慨陳辭,誕生言論出版史上裏程碑式的文獻——《論出版自由》。但這次充滿激情和思辨的演講在當時並未引起太大反響,出版許可製度在半個世紀後才在英國叫停。不過,由于美國獨立戰爭法國大革命,彌爾頓的思想逐漸被世人認識並受到推崇。《論出版自由》被譯為多種文字,流傳開來。

1652年,瑪利病逝。1654年,彌爾頓原本就衰弱的視力變得更壞,他徹底失明了。

1656年,彌爾頓再婚,兩年後,這位新妻子因為難產而死。

1660年查理二世復闢,彌爾頓被捕入獄,退出政治活動,致力詩歌創作。在雙目失明的情況下,口述完成使他名揚後世的三部偉大著作:《失樂園》和《復樂園》,詩劇《力士參孫》。

1663年,彌爾頓最後一次結婚,妻子是伊麗莎白·明薩爾,這段婚姻比較幸福。

彌爾頓死于1674年11月8日,死後他與喬叟、莎士比亞齊名。

主要作品

《酒神之假面舞會》(the masque Comus,1634年)

《論出版自由》(Areopagitica:A Speech for the Liberty of Unlicensed Printing,1644年)

《失樂園》(Paradise Lost,1667年)

《復樂園》(Paradise Regained,1671年)

《力士參孫》(Samson Agonistes,1671年)

人物影響

彌爾頓首先是一位文學家,在詩歌創作上有傑出貢獻。同時,作為一位思想家,他的《論出版自由》成為言論出版史上自由主義的裏程碑,和後來密爾的《論自由》一道,被視為報刊出版自由理論的經典文獻。但需要說明的是,《論出版自由》1644年獲許出版,流傳不廣,影響不大,直到1778年才第一次再版。不過,由于美國獨立戰爭和法國大革命,彌爾頓的思想逐漸被世人認識並受到推崇。《論出版自由》被譯為多種文字,流傳開來。由此確立的言論自由基石:“觀點的自由市場”和“真理的自我修正”影響一直持續至今。維基百科的編輯和書寫理念也源于此。

“彌爾頓本人也是一名書報檢查官,他主張盡可能多的自由,主張使用限製的最低原則,即此自由不能侵犯彼自由。”

人物評價:

弗萊曾這樣論述“彌爾頓詩作中天堂和地獄的區別等都是通過誘惑來表現誘惑所帶來的掙扎和善惡間的內在競技,成為他四部主要詩作的主題。

彌爾頓!你現在還活著該有多好。 ——華茲華斯

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